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时间倒流?量子计算机将梦幻变成现实!

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发表于 2019-3-15 18:11 | 显示全部楼层 |阅读模式

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热力学第二定律告诉我们:“在孤立系统中,体系与环境没有能量交换,体系总是自发地向混乱度增大的方向变化,总使整个系统的熵(entropy)值增大,这就是熵增原理。”

熵,是衡量我们这个世界中事物混乱程度的一个指标。熵的增加意味着混乱程度的增加。熵的理论告诉我们,如果不施加外界影响,事物永远会向着更混乱的状态发展。例如,我们的办公桌上的物品,如果没人来整理,只会越来越乱,不会越来越整齐。拿我们的宇宙来说,从一个奇点经过大爆炸演变成今天的样子,熵也在不断增加,变得越来越无序。

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宇宙从大爆炸演变至今的过程(图片来源:维基百科)

熵的增加,让我们直观地感受到了“过去”和“未来”之间的区别。例如,随着一个人年龄的增长,脸上的皱纹就会越来越多。因此,我们意识到了时间是朝着一个方向在流逝,这就是所谓的“时间箭头”。

著名物理学家霍金在《时间简史》中这样描述时间箭头:“无序度或熵随着时间增加,是所谓时间箭头的一个例子。时间箭头将过去和将来区别开来,使时间有了方向。至少有三种不同的时间箭头:第一个,是热力学时间箭头,即是在这个时间方向上无序度或熵增加;然后是心理学时间箭头,这就是我们感觉时间流逝的方向,在这个方向上我们可以记忆过去而不是未来;最后,是宇宙学时间箭头,在这个方向上宇宙在膨胀,而不是收缩。”

不过,著名的物理学家麦克斯韦隐隐感觉到,这个宇宙中可能存在着某种像“妖精”一般存在的机制,在抵抗着熵的增加。因此,他提出了著名的思想实验“麦克斯韦妖(Maxwell's demon)”。

这个思想实验大致是这样的:“一个绝热容器被分成相等的两格,中间是由“妖”控制的一扇小“门”,容器中的空气分子作无规则热运动时会向门上撞击,“门”可以选择性的将速度较快的分子放入一格,而较慢的分子放入另一格。这样,其中的一格就会比另外一格温度高,可以利用此温差,驱动热机做功。这是第二类永动机的一个范例。“

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麦克斯韦妖思想实验的示意图(图片来源:维基百科)



2017年2月,俄罗斯莫斯科物理技术学院(MIPT)量子信息理论实验室领导的国际科学家团队在《科学报告(Scientific Reports)》期刊上发表的一篇论文【2】称:量子系统的熵可以随着时间流逝而减少。这一发现违背了热力学第二定律中的熵增原理。也就是说,他们发现了量子的麦克斯韦妖,可以减少系统的熵。

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(图片来源:MIPT)

这违背了热力学第二定律。这种现象产生的原因是:在经典物理和量子物理中熵的变化是不同的。在经典系统中,熵的减少必然需要热量传输;在量子系统中,由于量子纠缠,熵的减少可无需任何能量传输。

研究人员拿灰姑娘做了一个很好的比喻。灰姑娘的继母给她一碗豆子,其中豌豆和扁豆混在一起,要她分开这些豆子。从物理学角度说,就是减少系统的熵。一个经典的灰姑娘,在一个孤立的系统中,无法分开这些豆子;而一个量子的灰姑娘却可以做到。类似地,研究人员也可以通过量子效应来“整理”系统的状态。

2018年12月,俄罗斯莫斯科物理技术学院、瑞士苏黎世联邦理工学院、美国阿贡国家实验室的科学人员们描述了一种延伸的量子麦克斯韦妖。在一个离“妖”1到5米距离的系统中,一个设备局部地违反了热力学第二定律。该设备可应用于量子计算机和微型冰箱,高精准度地冷却任何物体。这项研究成果【3】发表在《物理评论B(Physical Review B)》期刊上。

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(图片来源:MIPT)

创新

近日,俄罗斯莫斯科物理技术学院等科研机构的研究人员们让量子计算机的状态倒退至几分之一秒之前的状态。他们也计算出了一个电子在空荡荡的星际空间中自发地回到其不久之前的状态的可能性。

他们的研究成果【4】发表在《科学报告(Scientific Reports)》期刊上。其实,这篇最新的论文是从另外一个角度来应对同样的问题。研究人员们人为地制造出了一种向着与热力学时间箭头相反的方向演变的状态。

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时间反转的艺术诠释(图片来源:tsarcyanide/MIPT 新闻办公室)

技术

是什么让未来与过去变得不同?大部分的物理定律并没有区分未来和过去。例如,我们用一个方程去描述两个相同的台球碰撞和反弹。如果我们用摄像头记录下这个事件的特写镜头然后再倒叙播放,那么这个事件仍然可以用同样的方程来描述。进一步说,一个人根本无法辨别出这段录像是实际记录的,还是人工制作的回放录像。顺序和倒叙的两个录像版本看上去都像真的一样。这似乎就像台球违背了直觉的时间感。

开球时,我们用母球撞击排成金字塔形状的其他球,这些球会向各个方向散开。如果我们记录下这个场景,一个人根本无需了解游戏规则,就可以轻松地分辨出哪个是真实场景的录像,哪个是倒叙播放的录像。这些散乱的球又回到开球之前的状态,违背了我们的直觉,显得非常荒谬。其实,原因就是,我们对于热力学第二定律的直观认识:一个孤立的系统要么保持静止,要么就朝着更加混乱的方向演变。

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台球中一次击球的长时间曝光摄影(图片来源:维基百科)

其他大多数的物理定律,不会阻止这些分开的球重新集结成金字塔形,也不会阻止泡好的茶流回茶包,或者一个火山朝着相反地方向喷发。但是,我们重来没有看到这些事情发生过。这是因为这需要一个孤立的系统,在没有外界干扰的情况下,假设一种更加有序的状态,与热力学第二定律相反。热力学第二定律的道理一直都没有得到完全详细的解释,但是研究人员们已经在理解其背后的基本规律方面取得了很大进展。

MIPT的量子物理学家们决定试验一下时间是否可以逆转,至少说,能在“单个粒子”以及“几分之一秒”的条件下。这一次,他们不再是通过撞球,而是测试了一个处于空荡荡的星际空间中的孤立电子。

研究人员 Andrey Lebedev 表示:“假设当我们开始观察一个电子的时候,电子已经被定位。这意味着,我们对电子在空间中的位置很确定。量子力学的定律让我们无法绝对准确地知道电子的位置,但是我们可以大概描述出电子可能位于的一小块区域。”

这位物理学家解释道,电子状态的演化由薛定谔方程决定。尽管这个方程并没有区分未来和过去,但是包含电子的空间区域却会非常快地扩散开来。也就是说,系统会变得更加混乱。电子位置的这种不确定性不断增长。这有点类似于宏观系统(例如台球)由于热力学第二定律而产生的无序。

另外一位论文作者 Valerii Vinokur 表示:“然而,薛定额方程是可逆的。从数学的角度说,这意味着通过特定的变换,例如复共轭运算。在方程的描述中,‘模糊’的电子会在相同的时间内,返回那一小块区域。”尽管该现象并没有在自然界中被观察到,但是由于弥漫着宇宙的微波背景辐射,这种现象从理论上说是可能发生的。

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宇宙微波背景辐射图片(图片来源:维基百科)

一个电子经过几分之一秒变“模糊”之后,有可能自发返回其不久之前所在的区域。团队开始计算观察到这种现象的可能性。结果却是,即使某人花费整个宇宙寿命(137亿年)的时间每秒观察100亿个新定位的电子,粒子状态的反演也只会发生一次。即使是那样,电子也只能回到不足一百亿分之一秒的过去。

宏观现象例如台球、火山等,显然是发生在更大的时间级别上,并具有数量庞大的电子和其他粒子。这就解释了为什么我们无法观察到一个人返老还童,或者一个墨迹从纸上消失。

研究人员们尝试通过一个“四阶段”实验来逆转时间。他们观察的不是电子,而是量子计算机的状态。这种量子计算机先是由两个超导量子位组成,后来又由三个超导量子位组成。

下图所示:在量子计算机上的实际实验的四个阶段反映了思想实验的各个阶段,涵盖了太空中的电子以及台球的想象类比。这三个系统都是从起初的有序向无序演化,然后一个完全定时的外部干扰逆转了这一过程。

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(图片来源:tsarcyanide/MIPT 新闻办公室)

第一阶段:有序。每个量子位都在基态进行初始化,以0表示。这种高度有序的配置对应着一个小区域中的电子,或者台球在开球之前的状态。

第二阶段:退化。秩序变混乱。例如,电子变得模糊,好像处于更大的空间区域中,或者台面上的球在遭受撞击之后散开,量子位的状态变成更加复杂变化的0和1的模式。这是通过在量子计算机上简单地启动一个演化程序来实现的。实际上,由于与环境的相互作用,类似的退化也会自行发生。然而,自主演化的受控程序将使得实验的最后阶段成为可能。

第三阶段:时间逆转。一个特定的程序改变了量子计算机的状态,使之从混乱到有序“反向”演化。在电子的案例中,这种操作类似于随机的微波背景辐射,但是这一次它是被故意引入的。对于台球来说,一个明显牵强附会的解释就是,某人给了桌子“完美的一踢”。

第四阶段:重生。第二阶段中的演化程序再次启动。例如,之前的那个“完美一踢”是成功的,程序将不会导致更多的混乱,而是让量子位将返回过去的状态,就像模糊的电子被重新定位,而台球将会沿着轨迹回到开球之前的状态,最终形成一个金字塔形。

价值

研究人员们发现,85%的情况下,两个量子位的量子计算机可以真正回到初始状态。当涉及三个量子位的时候,更多的错误会发生,成功率只有大约50%。论文作者们称,这些错误是由实际量子计算机的缺陷造成的。随着设备的设计变得更加复杂,错误率有望降低。

有意思的地是,时间反转算法本身可以证明对于制造更加精准的量子计算机有作用。Lebedev 解释道:“我们的算法可以被更新,并用于测试为量子计算机而写的程序,以及消除噪声和错误。”



【1】https://mipt.ru/english/news/physicists_reverse_time_using_quantum_computer

【2】https://www.nature.com/articles/srep32815

【3】https://journals.aps.org/prb/abstract/10.1103/PhysRevB.98.214502

【4】http://dx.doi.org/10.1038/s41598-019-40765-6

【5】https://mipt.ru/english/news/quantum_systems_can_violate_the_second_law_of_thermodynamics_say_mipt_s_physicists

【6】https://mipt.ru/english/news/quantum_maxwell_s_demon_teleports_entropy_out_of_a_qubit


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