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[美]艾萨克·阿西莫夫 《基地》三部曲

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发表于 2006-03-02 20:33 | 显示全部楼层 |阅读模式

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<p align="center"><font face="黑体" size="6">第一部 基地</font></p><p><strong>&nbsp; 心灵历史学家</strong></p><p>&nbsp; 1<br/>&nbsp; 谢东──……生于银河纪元11988年,卒于12069年,以通用的基地纪元来说,是前79年到元年出身于亚图拉省贺立岗星的中产阶级。(根据不甚可靠的传说其父亲系该星球水耕场上的烟草农夫)早年便展现惊人的数学能力,其相关轶闻不胜枚举,有些还互相矛盾,据说在两岁时他就…………毫无疑问,他最伟大的贡献是在心灵历史学的领域。谢东仅以少数模糊的公理创建了这门学科,留传后世却成为费解的统计科学………有关其一生细节,现存最具权威的是由杜尼克所写的传记年轻的杜尼克在这位大数学家过世前两年与之相遇,关于这次会面所发生的事……<br/>&nbsp; 载于银河百科全书——<br/>&nbsp; 他名叫杜尼克,是个乡下孩子,从未见过川陀,或者应该说,没有亲眼见过。他确实在超波电视上看过很多次,偶尔在巨大的露天立体新闻,报导皇帝加冕或是银河议会开议之类大消息时也会看得到。<br/>&nbsp; 尽管他一辈子都住在青流省边境的新纳珂,却并没有和文明脱节,那时候啊!你知道,银河各地都享有文明。<br/>&nbsp; 当时全银河有两千五百万个住人星球,无一不对定都川陀的帝国效忠输诚。这种说法,由现在开始,半个世纪以内还称得上正确。<br/>&nbsp; 对尼克而言,这次旅行无疑是他年轻学者生涯的一个高峰,他不是没有到过太空,单就一次航程来看,并没有什么了不起。的确啦,除了到新纳珂唯一的卫星上搜集论文所需的漂流陨石资料之外,他从未曾到太空旅行过。可是不论几万公里还是几万光年,太空旅行都是一样的。<br/>&nbsp; 在开始超太空跃进的时候他有些紧张,这是没有经历普通星际旅行的人常发生的现象,“跃进”,仍然是──可能永远是──星际交通唯一可行的方法。平常的太空旅行绝不可能快过一般光速(这点科学知识起源于早被遗忘的人类历史初期),意味着即使最接近的住人星系之间,往返也要花费数年时间,但是经由超太空这个非时非空,质能混同,虚实交错的不可想象地带,可以在转瞬间跨越整个银河。<br/>&nbsp; 等待第一次跃进之前,恐惧在他胃里缓缓翻搅,直到脑海生漪,心弦一动。彷佛时光乍止又行,他才确定自己经历过了,其实也没什么大不了。回头看看这艘船,硕大闪耀,是帝国开展整整一万两千年以来的产物。再看看自己,捧着刚到手新鲜热辣的数学博士学位,接受伟大谢东的邀请造访川陀,去加入钜大而多少有点神秘的“谢东计画”。<br/>&nbsp; 对“跃进”失望之余,他企盼于见到川陀的第一印象,他常到观景室去。每当钢帘上卷时他必定到场,仰望星辰冷燧,群集似烟,有如萤火流聚化为永恒。一度在船外五光年处出现一道冰蓝雾状的气态星云,梦幻般的奶白在窗上铺展。室内有如冰晶玉泽,直到两小时后再次跃进方才消失。<br/>&nbsp; 第一眼见到川陀的太阳时,它不过是无数星辰中的一个明亮小点,得靠船上仪器指引才能认出,接近银河中心的此地星丛密集。但每跃进一次,它便愈加明亮,遮没其它星体,使之消逝黯澹。<br/>&nbsp; 一位军官走过并说,“观景室将在此后航程中关闭,准备着陆。”<br/>&nbsp; 尼克尾随跟上,抓住戴有太阳战舰帝徽的白色制服长袖。<br/>&nbsp; 他说,“能不能让我留下,我想看看川陀。”<br/>&nbsp; 那军官笑得让尼克有点害臊,想起自己讲话带着乡下口音。<br/>&nbsp; 军官说,“我们是在早上着陆。”。<br/>&nbsp; “我是说,我想从太空看它。”<br/>&nbsp; “哦,抱歉,孩子,如果这是观光船的话,也许可以安排。不过我们是在向日面盘旋下降,你大概不想同时瞎眼,灼伤,还受到辐射感染,是吧。”<br/>&nbsp; 尼克开始走向室外。<br/>&nbsp; 军官在他背后喊道,“反正川陀不过是团灰扑扑的东西,小家伙。到那儿之后何不来趟太空游览,很便宜的,”<br/>&nbsp; 尼克回头道:“谢谢。”<br/>&nbsp; 感觉失望是有点孩子气,可是孩子气发作不论对大人小孩都是自然的。尼克哽咽欲泪,他从未亲身体验过川陀在眼前展现的壮景,而且没想到还得久等。引自银河百科全书的所有章句均出于基元1020年的第116版,并获极星银河百科出版公司授权引用</p><p><br/>&nbsp; 2<br/>&nbsp; 宇宙飞船在一阵嘈杂中着陆。有船壳突穿大气时发出的嘶声;有空调设备和摩擦热奋战的隆隆作响,引擎全力减速的嗡嗡低鸣;有登陆舱中男女人等的高谈阔论,以及起重机由船轴搬运行李,邮件及货物以便稍后卸载到月台的辗轧声。<br/>&nbsp; 尼克感到少许冲击,表示船只本身不再独立运动。船上重力受行星重力支配已经有好几小时,数以千计的旅客耐心地坐在登陆舱中,轻松摆动身躯来调适重力场变化下的方向感。现在他们徐徐步下曲斜坡道,走出大张的气闸。<br/>&nbsp; 尼克的行李很少。他站到检查台前,行李给快速而熟,地打开并复原,他的签证被检查并盖了印,但他压根儿没在意。<br/>&nbsp; 这就是川陀!比起新纳珂的老家来,这儿的空气比较混浊,重力也稍大了些,不过这些他总会习惯的。不确定的倒是,是否能习惯这里的巨大。<br/>&nbsp; 航站大厦大得惊人,耸入云霄几乎高不见顶;对面的墙壁完全看不到,只有数不清的人群和柜台伸延到朦胧的远方。<br/>&nbsp; 柜台上的人又说话了,听起来有些不悦:“走啊,”在想起名字之前,他还得翻开护照再看一遍:“杜尼克!”<br/>&nbsp; 尼克说:“那儿……那儿……”<br/>&nbsp; 柜台上的人竖起拇指一偏:“右边第三道出口搭计程车。”<br/>&nbsp; 尼克循着高悬的亮线向前走,看到“计程车总汇”的标志。<br/>&nbsp; 有个人影,在尼克离开时,自人群中闪出走向柜台,柜台上的人微微点头,那人颔首以应,跟在外来青年身后。<br/>&nbsp; 他及时听到尼克的目的地。<br/>&nbsp; 尼克觉得挺受不了给人当成土包子奚落。<br/>&nbsp; 有个小牌子写道:“售票员”。牌子下那人头也不抬地说:“上那儿。”<br/>&nbsp; 尼克不太确定,不过稍一犹豫后头就排了一堆人。<br/>&nbsp; 售票员抬头问道:“上那儿!”<br/>&nbsp; 尼克没什么钱,可是只要熬过今晚他就有工作了,于是他故作潇洒状说:“随便那家上等旅馆。”<br/>&nbsp; 售票员面无表情:“旅馆都不错。说个名字。”<br/>&nbsp; 尼克泄气了:“最近的好了。”<br/>&nbsp; 售票员按了个钮。地板上出现一束光,在各种不同明暗色调的光束中穿梭而去,一张微微发亮的票塞进尼克手里。<br/>&nbsp; 售票员道:“一块一毛二”<br/>&nbsp; 尼克摸索着铜板说:“怎么走?”<br/>&nbsp; “跟着光线走。只要走对了,票就会一直亮着。”<br/>&nbsp; 尼克抬起头开步前进。千百人在楼面上而行,沿着自己的路线,穿越无数交叉点,行向各自的目标。<br/>&nbsp; 他的路线到了尽头。有个人穿着光鲜耀眼,崭新而一尘不染的黄蓝制服,伸手接过行李。<br/>&nbsp; “豪华饭店直达车。”那人说。<br/>&nbsp; 跟踪尼克那人听到了,他也听到尼克应了声:“很好。”,然后望着尼克钻进那辆钝头车。<br/>&nbsp; 计程车垂直升起。尼克朝弧形透明窗外看去,为了在封闭建筑物中飞行而感到吃惊,本能地抓紧驾驶员的椅背。地面上的人渐渐变成杂散的蚁群,愈形缈小而悄然消逝。<br/>&nbsp; 前方有一堵墙,仰之弥高耸入霄汉。墙上满布洞眼,乃是一个个隧道的入口。尼克的车冲进其中一个。尼克愣了好一会儿,想驾驶不知怎么能在这一大堆洞孔中找出正确的路来。<br/>&nbsp; 这会儿除了一闪即逝的彩色信号灯时而点缀之外,只有无边的黑暗,空中充满了噪音。<br/>&nbsp; 减速时尼克身子前倾,然后计程车冲出隧道,重新降回地面。“豪华饭店到了。”驾驶说得有点多余。他帮尼克取下行李,俐落地收下一毛钱小费,搭了个候车旅客扬长而去。<br/>&nbsp; 整段路程,从登陆站开始,没瞧见半片天空。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:34 | 显示全部楼层
&nbsp; 3<br/>&nbsp; 川陀──……经过一万两千年的太平盛世,帝国达到黄金时代的最高峰,做为帝国千秋万代的统治中枢,座落于银河中央,人口最密集,工业最先进的区域,无可避免地成为人类历来仅见,最为稠密富饶的凝聚核心。其都市化经稳定发展而终于极致──整个川陀,所有七千五百万方公里的陆地乃是同一座城市,人口在巅峰时期超过四百亿。如此庞大的人口几乎全数投注于帝国行政事务。而仍无法满足其复杂需求,(令人忆及帝国衰亡的重要因素之一便是,在末代数位帝王的无能领导下,维持银河帝国的有效统治业已成为海市蜃楼。)成千上万的船队日以继夜地由二十个星球运送农产品,到川陀的餐桌上……<br/>&nbsp; 对外界的依赖不仅是粮食,事实上包含所有生活必需品,使川陀面对封锁的防御能力日趋薄弱。帝国时代的最后千年,令人麻木的不断叛乱使每一任皇帝都深感其忧。<br/>&nbsp; 以致到后来所谓帝国政策,只不过是如何维系川陀的命脉……<br/>&nbsp; 尼克搅不清太阳是否在头上照着,换句话说,是白天还是晚上。他耻于开口询问。整个星球好象都生活在金属盖子底下。<br/>&nbsp; 刚吃的一顿饭标明是午餐。但很多星球为避免日夜交替长短不同,而统一采用标准计时制度。<br/>&nbsp; 实际上每个行星自转速度不同,而他还不晓得川陀的情形怎样。<br/>&nbsp; 刚开始他兴致勃勃地跟随指标到所谓“日照室”,结果发现只不过是用人工辐射“晾皮”的一个房间。他徘徊了一会儿,又回到豪华饭店的大厅。<br/>&nbsp; 他问柜台服务员,“那里可以买到星球游览的票?”<br/>&nbsp; “就这儿。”<br/>&nbsp; “几时开始?”<br/>&nbsp; “你刚错过。不过明天还有。现在买票我们会留位子给你。”<br/>&nbsp; “噢。”明天就来不及了,明天得到大学去,他问:“有没有了望塔什么的我是说,露天的?”<br/>&nbsp; “有啊!要的话就卖你一张票,不过先让我看看有没有下雨。”<br/>&nbsp; 他扭开肘上的开关,念着灰蒙蒙萤幕上一涌而过的字句。尼克也跟着念服务员道:“天气不错,现在想想,我相信这会儿是干季。”他随口搭讪两句“我自个儿对外头没什么兴趣,最后一次走出室外是三年以前的事。你看过一次就晓得左右不过这么回事儿。──这是你的票。走后头的特别电梯写着‘往了望塔’,上去就是了。”<br/>&nbsp; 电梯是利用反重力推动的新型式,尼克刚进去就有一堆人随后涌到,操作员关上电门,当重力转变为零的一瞬间,尼克觉得自己虚悬到空中,然后电梯加速上升时又觉得恢复了重量。接着一减速,双脚就飞离地面,他不由得大声惊叫。<br/>&nbsp; 操作员大吼:“把你的脚套进勾栏里,你不识字啊?”<br/>&nbsp; 其它人都这么做了。这些人嘻嘻哈哈的,看着他手忙脚乱,试图攀回地面,他们的鞋面正顶在平行横越地面的铬金勾栏上,尼克进门时就看到了,却全没在意。<br/>&nbsp; 终于有只手伸出来把他拉下,他喘着气道谢时,电梯也停了下来。<br/>&nbsp; 走出门外登上看台,但觉阳光亮丽刺眼,方才对他伸出援手那人紧跟在后。那人和气地说:“座位很多。”<br/>&nbsp; 尼克发觉自己张嘴发了一阵呆,连忙合上嘴巴。“是啊。”方要踏步欲行又止,说:“您不介意的话,我想在栏干上靠一会儿。我──我想多看看”<br/>&nbsp; 那人和善地挥挥手。尼克将身子倾出肩膀高的栅栏外,尽情享受风光美景,看不见地面,地表淹没在日益庞杂的人造结构之下,除了延绵连天的灰黯金属外,别无地平线之可言。他知道整个星球的地表,都铺满了相同的金属外衣。很难得看见什么活动──除了偶而有些旅游飞机划过天际──可是亿万人群所形成的拥挤交通,就在这个世界的金属表皮之下。<br/>&nbsp; 也看不见绿色,没有绿色,没有土壤,没有人以外的生物。但这星球上有个地方——他遥想着:皇宫,座落在整一百方公里的天然土壤当间。芳草蕴绿,落英缤纷。是钢铁海洋中的一座天然小岛,可惜他所站的地方望不到。想必是在万里之外,他不晓得人生在世,总得去看看才好。<br/>&nbsp; 回过神来,真切感受到他终于来到川陀──全银河的心脏,人类文明的核心。他全没见到川陀的弱点,没见到起落的粮船,没察觉到维系四百亿人口的微弱血脉,只憧憬于人类最伟大的杰作,对一个星球的彻底征服。吗?“<br/>&nbsp; 离栏边神情木然。电梯里的朋友指着身边的位子让他坐下。那人笑道:“我叫杰律,你第一次到川陀来?”<br/>&nbsp; “是的,杰先生。”<br/>&nbsp; “想来也是,我不姓杰,杰律是我的名字,若你能领会这片如诗景画,川陀是很迷人的。可是本地人从不上来,他们不喜欢这里,觉得令人神经紧张。”<br/>&nbsp; “神经紧张──对了,我叫杜尼克,怎么会让人神经紧张呢?很壮观嘛。”<br/>&nbsp; “主观意识罢,尼克。如果你在小隔槽里出生,在小公寓中成长,在小房间内工作,又在拥挤的日照室度假,有一天爬上来看见天地辽阔,而头顶竟然没有东西罩着,可真会吓得你精神崩溃。他们打小孩五岁起,一年上来一次。我不知道这有什么帮助,老实说根本不够,更别提头几次还会叫嚷得惊慌失措。他们应该从断奶开始就一星期来一次”,他继续说道:“当然啦,实际上也没什么要紧,他们大可以绝足不到此地。大伙儿在下头快乐生活,让帝国生生不息,你猜这里有多高?”<br/>&nbsp; 尼克道:“一公里吧……”怀疑是不是太天真了些。想必是,因为杰律咯咯笑了出来,他说:“不,才一百公尺。”<br/>&nbsp; “啊?可是电梯花了将近──”<br/>&nbsp; “我知道,不过大部份时间用在升上地表面,川陀深入地底超过两公里,就像冰山,十之八九看不见,在海边甚至深入海底数十里。事实上我们深到可以利用深层与地表的温差,来供应所需的能源,这你知道吗?”<br/>&nbsp; “不知道。我以为你们是用核能发电。”<br/>&nbsp; “以前是,不过这个比较便宜。”<br/>&nbsp; “可以想见。”<br/>&nbsp; “你对此地看法如何?”一刹那间,好好先生换了一张精明面孔,看起来简直有点狡猾。<br/>&nbsp; 尼克有些糊涂:“很壮观嘛。”他重复了一遍“来度假?旅游,看风景?”<br/>&nbsp; “不完全是──虽然我一直想到川陀来观光,不过这回主要是为了应征工作。”<br/>&nbsp; “哦——”<br/>&nbsp; 尼克感到不得不说明白些:“到川陀大学跟谢博士做研究。”<br/>&nbsp; “谢乌鸦?”<br/>&nbsp; “嗄?不,我是指谢东,心灵历史学家,我不认识什么谢乌鸦。”<br/>&nbsp; “我说的就是他。大家都管他叫乌鸦,一种俚语,你知道,他总是预言有灾难。”<br/>&nbsp; “真的吗?”尼克着实吃了一惊“当然,你应该知道——”杰律不再笑了:“你不是来替他工作的吗?”<br/>&nbsp; “没错,我是个数学家,他干么预言灾难?那种灾难——”<br/>&nbsp; “你想是那种——”<br/>&nbsp; “恐怕我半点也不知道,我读过谢博士和他的人出版的论文,都是数学理论”<br/>&nbsp; “对——就是他们印的那些。”<br/>&nbsp; 尼克有点恼火,说:“我要回房去了。很高兴遇见你”<br/>&nbsp; 杰律冷冷地挥手道别。<br/>&nbsp; 尼克发现有个人在房里等着他。刚开始一句免不了的:“你在我房里做什么?”<br/>&nbsp; 涌到嘴边,突然间却惊讶得说不出口。<br/>&nbsp; 那人站了起来,他已经老得几乎全秃,走路还带点跛,然而双眼炯炯有神。<br/>&nbsp; 在尼克发昏的脑袋,把眼前这张脸和不知在图片里看了多少次的记忆相合之前,那人开口道:“我是谢东——”<br/>&nbsp; 4<br/>&nbsp; ……杜尼克曾以非数学观念定义心灵历史学为:处理人类群体调适社会经济变动之反应的一门数学……<br/>&nbsp; ……上述所有定义都隐含一项假设,即所处理的人群数量,必须大到能够满足有效统计方法之需求。该等人群的必要数量取决于谢东第一定理……<br/>&nbsp; 进一步的必要假设为,该人群并未察觉受到心灵历史解析,以确保其反应为真正任意……<br/>&nbsp; 心灵历史的正确基础,在于谢东函数所表现,与社会经济力量完全吻合之特性……<br/>&nbsp; “午安,先生”尼克说:“我……我……”<br/>&nbsp; “没料到会在明天之前见面?一般说来,我们不会这样做;不过要是用得着你,我们的动作就得快些。招募新血愈来愈难了。”<br/>&nbsp; “我不明白,先生。”<br/>&nbsp; “你在了望塔和一个人聊天,对吧?”<br/>&nbsp; “对。他名叫杰律,除此之外我一无所知。”<br/>&nbsp; “他叫什么没关系。他是公安局的特务,从航空站起就开始跟踪你。”<br/>&nbsp; “可为什么?恐怕我搅糊涂了。”<br/>&nbsp; “塔顶上那人没说我什么吗?”<br/>&nbsp; 尼克犹豫了一下:“他称你做‘谢乌鸦’。”<br/>&nbsp; “有没有说为什么?”<br/>&nbsp; “他说你预言灾祸。”<br/>&nbsp; “没错——川陀对你有何意义?”<br/>&nbsp; 好象每个人都要考一考他对川陀的看法。他觉得找不出更好的字眼:“很壮观。”<br/>&nbsp; “说话不经大脑。由心灵历史来看呢?”<br/>&nbsp; “我不曾想过要应用到这个问题上。”<br/>&nbsp; “在你加入我的组织之前,年轻人,你得学着把心灵历史当作应用在所有问题的方法。——仔细看。”谢东从腰袋里拿出计算机。据说他放了一台在枕头底下,以便睡不着的时候用。灰色光泽的表层用久了有点磨损,谢东布满岁月、斑痕的手指灵敏地在表面纵横排列的按键上弹跳,红色符号由上端涌出。<br/>&nbsp; 他说:“这表示帝国目前的状况。”然后等着。<br/>&nbsp; 终于尼克说道:“当然,说明得并不完整。”<br/>&nbsp; “对,不完整。”谢东说:“很高兴你不盲目同意我的话。不过,可以算作供理论推演的近似状况。你接受吗?”<br/>&nbsp; “在保留对函数导出的验证之下,我接受。”尼克小心避开可能的陷阱。<br/>&nbsp; “好。加上下列已知机率包括帝王暗杀、总督造反、经济萧条的循环周期、星球探勘的衰退,还有……”<br/>&nbsp; 他持续念着。每提到一个新项目,新记号就随着他的触键而活跃,再溶入扩张变化的基本函数中。只一次尼克阻止他:“我觉得那个集合变换不对。”<br/>&nbsp; 谢东慢慢地重复一遍。<br/>&nbsp; 尼克说:“但那是透过某种社会禁忌活动来完成的。”<br/>&nbsp; “好,反应很快。不过还不够快。在这里不算是禁忌。我展开给你看。”<br/>&nbsp; 这段程序花了不少时间,而演算完毕时尼克谦逊地说:“是的,我明白了。”<br/>&nbsp; 终于谢东停下:“这是三世纪后的川陀。你如何解释?嗯?”他侧过脑袋等着。<br/>&nbsp; 尼克不可置信地说:“完全崩溃!但——但是不可能呀,川陀从不曾——”<br/>&nbsp; 以一个老人来说,谢东显得十分兴奋:“来来来,你已经看到结果是如何得到的。用语言描述它,暂时撇开数学符号。”<br/>&nbsp; 尼克道:“川陀愈变得专业化,就愈脆弱而无法保护自己。进一步说,它愈是成为帝国的行政中心,就愈成为野心家眼中的第一特奖。当帝位传承愈来愈不确定,而世家封邑愈来愈不受羁縻,社会责任就没有了。”<br/>&nbsp; “行。三个世纪内完全崩溃的机率是多少?给我一个数字。”<br/>&nbsp; “我不敢说。”<br/>&nbsp; “你应该可以做个场微分吧?”<br/>&nbsp; 尼克感到受了压力。计算机没给他,就摆在他眼前一尺。猛力计算之余,他觉得头顶冒汗。<br/>&nbsp; 他说:“大约85%?”<br/>&nbsp; “不坏,”谢东说,下唇微出:“也不算好。正确数字是92.5%.”<br/>&nbsp; 尼克说:“你就为了这个被人叫做谢乌鸦?我从没在学报里看过。”<br/>&nbsp; “当然没有,这种事说不得。你以为帝国当局肯如此暴露其不安定?这可以由心灵历史学轻易证明。不过部分结果已经泄露给贵族阶级。”<br/>&nbsp; “糟了。”<br/>&nbsp; “不必担心,一切都在算计中。”<br/>&nbsp; “但那就是我被调查的理由?”<br/>&nbsp; “对。有关我的计画的一切都在调查之中。”<br/>&nbsp; “你有危险了,先生?”<br/>&nbsp; “噢,没错。不过我被处决的机率只有1.7%,而且不会影响计画的进行;这点同样也在算计之中。别管它。我想,明天你会到大学来见我吧?”<br/>&nbsp; “会的。”尼克说。
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:35 | 显示全部楼层
&nbsp; 5<br/>&nbsp; 公安局——……家族派系在安东王朝末代皇帝柯里昂一世遭暗杀后,形成政治势力。大体言之,在帝国时代末期不安定的世纪里,他们是维持秩序的重要力量。在世家陈氏和狄氏长期控制之下,皇室终于衰微到成为任人操纵,藉以维持权位的傀儡……<br/>&nbsp; 直到最后一个强盛帝王——柯里昂二世即位后,世族在国家政治上的权力才被彻底铲除。首任公安委员长…………就某方面而言,家族政治的衰败,可溯源自基地纪元前两年的谢东审判开始。审讯过程详载于杜尼克所著的谢东传记……<br/>&nbsp; 杜尼克的诺言没能兑现。第二天一早他被微弱的叫人铃吵醒。应答之后,柜台服务员以有礼而略带责难的声音通知说,公安局已下令将他监禁。<br/>&nbsp; 尼克跳向房门,发现已经开不了,只好着装等候。<br/>&nbsp; 公安人员进来将他带往别处,不过依然监禁。他们客气地问些问题,都很有礼貌。他说明自己来自新纳珂、曾就读于这个那个学校、在某年某月的某一天取得数学博士学位,然后应征谢东博士的组员被录取了。他一次又一次地重复这些琐事,而他们则一次又一次地调头询问,关于他参加谢东计画的事。从那儿听到这件事、工作内容是什么、收到什么秘密指示,还有整个计画到底是怎么一回事?<br/>&nbsp; 他回答道他什么都不晓得;没有什么秘密指示;他是个学者、数学家,对政治不感兴趣。<br/>&nbsp; 最后讯问官问道:“川陀几时会毁灭?”<br/>&nbsp; 尼克支吾着:“在我知识范围之内,我没办法说。”<br/>&nbsp; “你可以随便就什么人的知识范围来说吗?”<br/>&nbsp; “我怎能替别人说话?”尼克觉得冒汗;好热。<br/>&nbsp; 讯问官道:“有没有人告诉过你这类的事,说个日期什么的?”当年轻人躇踌之际,他又跟进:“你被跟踪了,博士。当你抵达航站的时候,还有在了望塔上消磨时光的时候。还有,当然,我们也听得到你和谢东博士的谈话。”<br/>&nbsp; 尼克说:“那你知道他对这件事情的看法了。”<br/>&nbsp; “也许。不过我们想听听你怎么说。”<br/>&nbsp; “他的观点是,川陀会在三个世纪之内毁灭。”<br/>&nbsp; “而他证明了——用数学?”<br/>&nbsp; “是的,没错。”面带傲色。<br/>&nbsp; “你坚持那——呃——数学是正确的,我想。”<br/>&nbsp; “如果谢东博士证明,那就是对的。”<br/>&nbsp; “我们待会儿会回来。”<br/>&nbsp; “等等。我有权请律师。我要求行使帝国公民的权利。”<br/>&nbsp; “你的律师会来的。”<br/>&nbsp; 他确实来了。<br/>&nbsp; 终于一个高个子走进来,那人的脸几乎全是直线,瘦得让人怀疑是不是还塞得下半点笑容。<br/>&nbsp; 尼克抬起头,觉得衣着散乱无精打采。发生了这么多事情,而他到川陀还不满三十小时。<br/>&nbsp; 那人道:“我叫罗雅矜。谢东博士指定由我担任你的律师。”<br/>&nbsp; “是吗?那好,听着,我要向皇帝提出紧急申诉。我遭到非法拘押。我没犯法。什么法都没犯。”他双手朝外猛然一挥:“马上安排向皇帝陈情,快!”罗雅矜小心翼翼地把文件夹里的东西倒在桌上。如果尼克不是那么气急败坏,他会看出是些法律书表——薄金属带状,适合塞进私人胶囊那种;还可以认出一台袖珍录音机。<br/>&nbsp; 罗雅矜毫不理睬暴怒的尼克,最后抬头道:“公安局一定会窃听我们的谈话。尽管非法,他们还是照做不误。”<br/>&nbsp; 尼克一时语塞。<br/>&nbsp; “然而,”罗雅矜从容坐稳:“桌上这台录音机,外表和一般没什么两样,操作也很正常;只不过多了一点小小功能,可以完全遮蔽窃听装置。他们不致于马上发觉。”<br/>&nbsp; “那我可以说话了。”<br/>&nbsp; “当然。”<br/>&nbsp; “我要向皇帝陈情。”<br/>&nbsp; 罗某冷然一笑。毕竟这张脸上,还有点由起皱的面颊上挤出来的空间,可以容纳笑容。他说:“你是外省来的。”<br/>&nbsp; “我是不折不扣的帝国公民,和你,以及这公安局里的任何人都一样!”<br/>&nbsp; “没错,没错。只不过,外省人不了解川陀的习惯。皇帝不听人陈情申诉的。”<br/>&nbsp; “那我要向谁控诉这个公安局?没别条路好走了吗?”<br/>&nbsp; “没有。事实上你投诉无门。就法律而言,你可以向皇帝申告,但没有人会理你。今天的皇帝已经不是安东王朝的皇帝,你知道。川陀,现在只怕是在贵族世家的掌握中,而公安局就是他们的化身。这项发展完全在心灵历史的算计中。”<br/>&nbsp; 尼克说:“是吗?照这样说,如果谢东博士能够预测未来三百年的川陀历史……”<br/>&nbsp; “他可以预测未来五千年。”<br/>&nbsp; “就算五千年好了。<br/>&nbsp; 那他昨天为什么不能预测今天早上发生的事情而预先警告我——噢,抱歉。“尼克颓然坐下,把脑袋搁在发汗的手心上:”我很清楚心灵历史是门统计科学,不可能准确预测任何个人的未来。你知道我气坏了。“<br/>&nbsp; “你错了。谢东博士认为你今天早上会被逮捕。”<br/>&nbsp; “什么!”<br/>&nbsp; “不幸,但是确实如此。公安局对他的活动愈来愈敌视,新成员遭受的骚扰也愈来愈严重。图表显示,对我们的目标而言,最好现在就把状况拉到顶点。公安局的行动有点迟钝,所以谢博士昨天故意去拜访你好催他们动手,不为别的。”<br/>&nbsp; 尼克听得倒抽一口凉气:“我??——”<br/>&nbsp; “拜托,事情有其必要。选上你不牵涉任何私人恩怨。你要了解谢博士的计画是经过十八年以上的发展设计,包含所有机率显著的可能状况。这次事件便是其中之一。派我来的用意没别的,只是向你保证用不着害怕。事情会善了;对计画而言可说十分笃定,对你个人来说也有令人满意的机率。”<br/>&nbsp; “数字是多少?”尼克问道。<br/>&nbsp; “对计画而言,超过99.9%.”<br/>&nbsp; “对我呢?”<br/>&nbsp; “我奉命告诉你,机率是77.2%.”<br/>&nbsp; “那是说我被判坐牢或处死的机会超过五分之一。”<br/>&nbsp; “死刑的可能不到百分之一。”<br/>&nbsp; “是啊。但是对个人的算计毫无意义。叫谢东来见我。”<br/>&nbsp; “很遗憾,没有办法。谢博士自己也被捕了。”<br/>&nbsp; 尼克呻吟着站起身,几乎要哭出来。房门猛然打开,一个警卫进来走向桌子,拾起录音机左看右瞧,塞进自己口袋里。<br/>&nbsp; 罗雅矜平静地说:“我还要用那个。”<br/>&nbsp; “我们会换一个给你,没有电波干扰的。”<br/>&nbsp; “这样的话,我们不谈了。”<br/>&nbsp; 尼克望着他离去,一阵孤寂袭上心头。<br/>&nbsp; 6<br/>&nbsp; 审判(尼克认为是审判,虽然和他读过的复杂审判程序没什么相干)没花多长的时间。现在是审讯的第三天,可是尼克已经记不起是怎么开始的。他自己倒没给找岔子,炮火集中在谢东身上。不论如何,谢东总是不疾不徐地坐着。对尼克来说,谢东是世上仅存的重镇。<br/>&nbsp; 旁听的人不多,而且净是帝国贵族。媒体及公众都被排除;事实上外界有多少人知道谢东受审,十分令人怀疑。整个气氛对被告是一面倒的敌视。<br/>&nbsp; 五位公安委员坐在长桌之后。他们穿着象征司法典章的绯红镶金制服,以及闪亮服贴的小帽。正中间是委员长陈令琪。尼克从未见过如此大人物,看得直是目不转睛。整个审判过程中,陈令琪很少说话;君子寡言足威,这点他很明白。<br/>&nbsp; 公安局的主控官朗读控诉状,随即展开讯问;谢东站到证人席上:问:来,谢博士。在你所领导的计画中,总共有多少人加入?<br/>&nbsp; 答:五十位数学家。<br/>&nbsp; 问:包括杜尼克博士?<br/>&nbsp; 答:杜博士是第五十一位。<br/>&nbsp; 问:噢,那是五十一个罗?再想想,谢博士。也许有五十二或者五十三个?也许还要更多?<br/>&nbsp; 答:杜博士还没有正式加入我的组织。等他加入了,成员人数就是五十一个。目前是五十个,我说过的。<br/>&nbsp; 问:不是将近十万人?<br/>&nbsp; 答:数学家?没有。<br/>&nbsp; 问:我不是说数学家。所有人加起来有没有十万人?<br/>&nbsp; 答:所有的人加起来,你的数字可能对。<br/>&nbsp; 问:可能?我说就是。我说参与你计画的人数,一共是九万八千五百七十二人。<br/>&nbsp; 答:我认为你是把老弱妇孺全都算上了。<br/>&nbsp; 问:(提高声调)重点是九万八千五百七十二个“人”,不要逃避问题。<br/>&nbsp; 答:我接受这个数字。<br/>&nbsp; 问:(参考控诉状)我们暂且不提这个,看看另一件我们详细讨论过的事。你愿意重述你对于川陀未来的想法吗?谢博士。<br/>&nbsp; 答:我已经说过了,现在再说一遍。川陀将在今后三个世纪内走向灭亡。<br/>&nbsp; 问:你不认为这种说法对国家不忠?<br/>&nbsp; 答:不,科学真理超乎忠诚与否之上。<br/>&nbsp; 问:你确信这番说词表达了科学真理?<br/>&nbsp; 答:是的。<br/>&nbsp; 问:有何根据?<br/>&nbsp; 答:根据心灵历史学。<br/>&nbsp; 问:你能够证明这种学问正确无误?<br/>&nbsp; 答:只能对另一位数学家。<br/>&nbsp; 问:(笑着)你声称你所谓真理的本质是如此深奥,超乎常人理解能力之外。照我看来,真理似乎应该清楚明白一点,没有那么神秘,更浅显易懂些。<br/>&nbsp; 答:对特定的某些人来讲一点都不难。举个例子,就说热传导罢,或是大家熟知的热力学,早自人类历史的神话时期开始就是明白的道理,可是大部份人还是没有办法设计出动力引擎来,即使再高的智能也一样。我怀疑有学问的委员大人……<br/>&nbsp; 这时一位公安委员倾身向主控官说了些话。话虽听不清楚,但带嘶声的嗓音颇含怒意。主控官红着脸打断谢东的话。<br/>&nbsp; 问:我们不是来听你说教的,谢博士,我们姑且当作了解了你的意思。现在我指控你,意图为了一己的私心而预言灾难,颠覆公众对帝国政府的信心!<br/>&nbsp; 答:我否认。<br/>&nbsp; 问:我再指控你,意图宣称在所谓川陀灭亡之前的一段期间,将充满各式各样的动荡不安!<br/>&nbsp; 答:这是对的。<br/>&nbsp; 问:而本于此等预言,你意图使之成为事实,就组织了十万大军!<br/>&nbsp; 答:首先,我否认这项指控。就算真有十万人,调查报告会告诉你其中只有一万役龄男子,并且没有人受过军事训练。<br/>&nbsp; 问:你是为别人做事吗?<br/>&nbsp; 答:我没有受雇于任何人,执法大人。<br/>&nbsp; 问:你完全没有私心?纯淬为科学服务?<br/>&nbsp; 答:是的。<br/>&nbsp; 问:那我们再看看。未来能够改变吗?谢博士。<br/>&nbsp; 答:答案很明显。这个法庭可能会在几小时内炸成碎片,也可能不会。如果会,未来当然会有些小小改变。<br/>&nbsp; 问:你在逃避问题,谢博士。我问你全体人类的历史能够改变吗?<br/>&nbsp; 答:能。<br/>&nbsp; 问:容易吗?<br/>&nbsp; 答:不,非常困难。<br/>&nbsp; 问:为什么?<br/>&nbsp; 答:整个星球的人群所集合而成的心灵历史趋向,具有强大的惯性,要改变它需要同等强大的惯性。牵涉的人群太大,或是相对数量太小,改变所花费的时间就必须够长。懂了吗?<br/>&nbsp; 问:我想是。你是说川陀不一定会毁灭,如果有相当大数量的人决心挽回的话。<br/>&nbsp; 答:对了。<br/>&nbsp; 问:比方说十万人?<br/>&nbsp; 答:不,差得很远。<br/>&nbsp; 问:你确定?<br/>&nbsp; 答:想想川陀有四百亿人口。再想想这股导向灭亡的趋势不仅限于川陀,而是整个帝国。帝国拥有的人口则超过一百万兆。<br/>&nbsp; 问:我懂了。那么也许十万人能扭转潮流,如果他们连同子子孙孙辛勤工作个三百年的话。<br/>&nbsp; 答:恐怕不行。三百年太短了。<br/>&nbsp; 问:照啊!这么说来,根据你的说明我们可以得到下面的结论。你召集十万人加入你的计画,但在三百年之中要改变川陀的历史是不够的。换句话说,不论他们做什么都无法防止川陀的瓦解。<br/>&nbsp; 答:很遗憾你说的没错。<br/>&nbsp; 问:再换句话说,你的十万人没有不法企图。<br/>&nbsp; 答:完全正确。<br/>&nbsp; 问:(缓慢而自满地)这么说来,谢博士——请注意,当心点,我们要一个经过深思的答案。你的十万人目的何在?<br/>&nbsp; 主控官的声音逐渐尖利,他已经关上了陷阱,把谢东逼到死角,精明地堵住所有回答的可能。<br/>&nbsp; 一阵交头接耳的杂音升起,横扫过旁听席上的一排排贵族,甚至侵入委员席。只见他们左右扭动身躯,其中唯有委员长不动如山。<br/>&nbsp; 谢东不为所动,静待嘈声增涨。<br/>&nbsp; 答:将崩溃的影响减至最低。<br/>&nbsp; 问:这句话真正的意思是什么?<br/>&nbsp; 答:答案很简单。未来川陀的崩溃不是孤立于人类发展之外的事情,而是数世纪来错综复杂悲剧的最高潮,并且仍在加紧步伐。我所说的是,各位,正在进行中的,银河帝国的衰退及败亡!<br/>&nbsp; 杂碎嘈音变成了隆隆闷响。主控官不自觉地大吼:“你在公开宣扬——”但不得不住口,因为旁听席上狂涛巨浪般涌到的“叛国!”嘶喊声已经表示,他用不着强调这个字眼了。<br/>&nbsp; 委员长缓缓举起议事槌让它坠下,发出清脆的声响。旁听席的叫喊随着槌音沉寂。主控官深吸了一口气。<br/>&nbsp; 问:夸张地)不知你是否了解,谢博士,你所提到的帝国曾经历一万两千年、数百世代的沧桑岁月而屹立不摇,并获得兆亿人民的爱戴与信赖?<br/>&nbsp; 答:你所说的我很清楚,我也了解帝国的历史;并非对各位不敬,但我敢说对这方面,我懂得的远超过在座任何一位。<br/>&nbsp; 问:而你却预言其灭亡?<br/>&nbsp; 答:那是经由数学达成的预测,我不作道德判断。就个人而言,对这个结论我深感遗憾。即使帝国不好(我是不这么想),衰亡之后的无政府状态更糟。这个无政府状态才是我的计画所决心要改变的。帝国的灭亡,各位,是股浩大洪流,不是容易对抗的。它是由持续滋长的官僚作风、封闭的世袭制度、衰退的进取心、受压抑的求知欲,以及其它上百种因素交织而成。它已经进行了几个世纪,如我所说,并且浩瀚壮阔得无法阻挡。<br/>&nbsp; 问:并不是任何人都能看出帝国不如以前强盛,对吧?<br/>&nbsp; 答:你周围所见尽是强大的表象,看起来能够千秋万世。可是,执法大人,腐朽的树干,直到被狂风吹成两断之前,看起来都坚实一如既往。狂风此刻正在帝国的枝桠间呼号,用心灵历史的耳朵倾听,你会发现枝折干裂。<br/>&nbsp; 问:(拿不准主意)我们不是,呃,谢博士,来听你说——答:(坚定地)帝国将连同其所有长处一齐消逝。累积的知识会散失,而既存的秩序会崩溃。星际战争永无休止,星际贸易则无法进行;人口剧减而大批星球将脱幅而去,和银河主体失去连系。——剩下的就什么也没有了。<br/>&nbsp; 问:(一片寂静中的微小声音)永远?<br/>&nbsp; 答:心灵历史学能够预见灭亡,也能描绘接踵而来的黑暗时代。帝国,各位,正如前述,屹立了一万两千年;而将来的黑暗时期则会持续不止一万两千年,而是三万年。第二帝国将会兴起;但在两个帝国之间,将有一千个世代的人类在受苦受难。我们必须为这些人奋斗。<br/>&nbsp; 问:(稍稍复原)你自相矛盾。前不久你才说无法阻止川陀的崩溃,由此引申出“灭亡”——所谓帝国的灭亡。<br/>&nbsp; 答:我的意思不是说能够阻止灭亡,但现在去缩短灭亡后的过渡时期还来得及。如果允许我的人现在开始工作的话,各位,将无政府状态的持续时间减少到一千年是有可能的。目前我们正处于历史上的微妙时刻,能够把历史的滔滔洪流稍稍转向——只是一点点,不能太多,但足以消除人类历史上悲惨的两万九千年。<br/>&nbsp; 问:你准备怎么做?<br/>&nbsp; 答:保存人类知识。人类知识的总和远超过任何个人。当社会结构解体之际,科学随之破灭星散,个人所知不过凤毛麟角,没有用处,也得不到帮助。无意义的零碎知识无法承续,几代之内就会失传。但是,如果我们准备了一份所有知识的总集,就永远不会散失;未来的子孙能够据以重建,而毋须自己重行发现。一千年可以完成三万年的工作。<br/>&nbsp; 问:全部这些——<br/>&nbsp; 答:全部的计画,所有三万名工作人员,连同家眷,都是献身于“银河百科全书”的编辑。他们在有生之年无法完成,而我甚至看不到开始。但是在川陀灭亡之时,书会完成,并存放在每一个重要的图书馆中。<br/>&nbsp; 委员长的槌子一起一落。谢东离开证人席,平静地坐回尼克身边的座位。<br/>&nbsp; 他笑道:“喜欢这场秀吗?”<br/>&nbsp; 尼克道:“你混过去了。接下来会怎样?”<br/>&nbsp; “他们会延期审讯,来和我私下协商。”<br/>&nbsp; “你怎知道?”<br/>&nbsp; 谢东说:“老实讲,我不知道,得看委员长。我研究他好些年了。我试过分析他的所作所为,但你也知道把捉摸不定的个人因素加进心灵历史方程式有多冒险。不过希望还是有的。”
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:38 | 显示全部楼层
&nbsp; 7<br/>&nbsp; 罗雅矜走近来,向尼克点点头,弯腰和谢东耳语。延期宣告声起,警卫将他们分开,尼克被带走。<br/>&nbsp; 第二天的审讯完全不同,谢东和杜尼克单独面对委员会。他们坐在长桌一侧,那是五位法官和两名被告之间的唯一阻隔。甚至还请他们抽雪茄——装在光彩夺目的烟盒,表面波光潋滟,像是有流不完的水;虽然指尖告诉他们说其实又干又硬,但两眼还是给骗过了。<br/>&nbsp; 谢东拿了一支;尼克谢绝了。<br/>&nbsp; 谢东道:“我的律师没来。”<br/>&nbsp; 一位委员回答道:“这不是审判。我们到这儿来是为了讨论国家安全问题。”<br/>&nbsp; 陈令琪道:“听我说。”其它委员则坐回位置,洗耳恭听。刹时间委员长身周一片静默,以免错漏了金玉良言。<br/>&nbsp; 尼克屏住呼吸。陈令琪,瘦而结实,看起来比实际上老,乃是整个银河的真正主宰。顶着皇帝头衔的小家伙不过是他的傀儡;而这种情形也不是第一次了。<br/>&nbsp; 陈开口道:“谢博士,你扰乱了帝国的太平。目前生活在银河系各个星球上的兆亿居民,没有那个能活过一百年;我们何必为了三世纪之后的事情操心?”<br/>&nbsp; “我自己活不过五年。谢东道:”然而出于一己强烈的关怀;就算是理想主义罢!也可以看做我本人对一种神秘概念的认同,就是所谓‘人性’。“<br/>&nbsp; “我不想费神去了解神秘的东西。能不能告诉我:有什么理由不容许我,把三世纪后我不可能见到的、困窘无益的未来,连同你一齐抛开,而在今晚把你处决?”<br/>&nbsp; “一周以前你这么做,还有十分之一的机会可以活到年底;今天,机会只剩万分之一。”<br/>&nbsp; 杀机在不安的骚动中升起,尼克感到颈后发毛。陈令琪眼睑微合。<br/>&nbsp; “怎么说?”<br/>&nbsp; “川陀的灭亡,”谢东道:“任你尽一切努力也无法阻止;然而要加速却十分容易。这次审判中止的传闻会传遍整个银河。拯救灾祸的计画受挫,会使人民确信前途无望;很多人已经羡慕起祖父时代的生活了。他们会看到不断增加的政治暴乱和贸易停滞;及时行乐的心态弥漫整个银河。野心份子不会等待,亡命之徒不会畏缩;而他们的所作所为会加速世界的衰败。杀了我,川陀会在五十年内灭亡,而不是几个世纪;至于你,不会超过一年。”<br/>&nbsp; 陈说:“骗小孩的话。然而你也不是非死不可。”<br/>&nbsp; 他的手掌从一迭纸头上浮起,只留两根手指轻触最上一张。<br/>&nbsp; “告诉我,”他说:“你唯一的活动,就是去编辑你所说的百科全书吗?”<br/>&nbsp; “是的。”<br/>&nbsp; “必须在川陀完成吗?”<br/>&nbsp; “大人,川陀拥有帝国图书馆,以及川陀大学的学术资源。”<br/>&nbsp; “假定让你到别的地方;比方说,一个不会让大都会的匆忙纷乱干扰学者思考的地方;你的人可以完全奉献自己、专心一意在工作上。——这不是更有帮助吗?”<br/>&nbsp; “不多。也许。”<br/>&nbsp; “这个地方已经决定了。你可以悠然工作,博士,带着你的十万人在身边。银河会知道你在和危机奋战;甚至可以告诉他们,你在设法防止灭亡。”他笑了笑:“尽管很多事我不相信,但要我不相信灭亡也是很难的,所以我肯定会把实情完全告诉民众。同时,博士,你也不会给川陀找麻烦,或是搅扰了皇帝的安宁。<br/>&nbsp; “另一条路是死。你和你的同路人,有多少就杀多少,我不管你先前的威胁。选择处决或流放;从现在开始,你有五分钟时间做决定。”<br/>&nbsp; “你决定的星球是那一个,大人?”谢东道。<br/>&nbsp; “它的名字,我相信叫做‘极星’。”陈漠然道。他用指尖转过桌面的纸张,使之面向谢东。“目前无人居住,但很适合移民,而且可以配合学者的需要改造。是有点与世隔绝━━”<br/>&nbsp; 谢东插嘴:“那是在银河边缘,大人。”<br/>&nbsp; “正如我所说,有点与世隔绝,适合专心致志的需要。好了,你还有两分钟。”<br/>&nbsp; 谢东道:“我们需要时间来安排这类旅行;有两万个家庭牵涉其中。”<br/>&nbsp; “会给你们时间。”<br/>&nbsp; 谢东想了一会儿,在面临死亡的最后一分钟,他说:“我接受流放。”<br/>&nbsp; 尼克心中一突。刚开始,逃过死劫的大喜充臆胸中;谁又不会呢。但放下心头一块大石之余,又不免有些许遗憾——谢东被击败了。<br/>&nbsp; 8<br/>&nbsp; 很长一段时间,他们安静地坐在计程车里,沿着蜿蜒数百里的隧道向大学呼啸而去。最后尼克先开口,他说:“你向委员长说的是实话吗?将你处死真的会加速败亡?”<br/>&nbsp; 谢东道:“我从不对心灵历史的研究结果说谎,即使像这回是对我有好处。陈令琪知道我说的是实话。他是个高明的政治家,而政治家因其专业本质,必然对心灵历史的事实具有天赋直觉。”<br/>&nbsp; “但结果你却必须接受流放?”尼克诧道。谢东没有回答。<br/>&nbsp; 当他们终于降落在大学的土地上时,尼克的四肢都自行其是,至少是不听使唤了;他几乎是给人挟出了计程车。<br/>&nbsp; 整个大学区光彩夺目;尼克几乎已经忘了太阳的存在。<br/>&nbsp; 大学区的建筑不像川陀其它地方是硬梆梆的铁灰色,或说得确切些,是银白色。此地的金属光泽更近于象牙色。<br/>&nbsp; 谢东道:“看样子是军人。”<br/>&nbsp; “啊?”尼克把视线挪回无趣的地面,看到前方有一队步兵。<br/>&nbsp; 士兵在他面前停下,然后一位细声细气的队长由附近的门口冒出来。<br/>&nbsp; 他说:“谢博士?”<br/>&nbsp; “对。”<br/>&nbsp; “我们在等你。你和你的人从现在起接受军法管制。我奉命通知你,六个月内必须完成赴极星的准备。”<br/>&nbsp; “六个月!”尼克正要发作,谢东的手指在他肘间轻碰了一下。<br/>&nbsp; “我奉命协助你们。”队长重述一遍。<br/>&nbsp; 队长离开后,尼克转向谢东:“搞什么,六个月能做什么?这是慢性谋杀!”<br/>&nbsp; “安静,安静。到我办公室去。”<br/>&nbsp; 办公室不大,但有完善的防谍措施来防止侦听。侦测光束既不会得到可疑的静默,也不会收到更可疑的干扰,只会收到由一大堆无聊词句和不同的嗓音声调任意编组而成的对话。<br/>&nbsp; “啊,”谢东悠闲地说:“六个月够了。”<br/>&nbsp; “我看不出来。”<br/>&nbsp; “因为,我的孩子,像我们这样的计画之中,得让别人的作为顺应我们的需要。我不是告诉过你,陈令琪的性情脾气被我们仔细参详,远超过历史上任何一个人物吗?除非时机环境对我们选择的结局有利,我不会允许这次审判进行。”<br/>&nbsp; “可是难道你能操纵——”<br/>&nbsp; “——被流放到极星?有何不可?”他将手指放到桌上某一点,背后的墙壁移开了一小段。只有他的手能做到,因为只有他独一无二的指纹能启动下面的扫描器。<br/>&nbsp; “里面有很多微影带,”谢东说:“拿写着字母T的那个。”<br/>&nbsp; 尼克拿了过来。谢东塞进放映机后,交给他一副观影镜。尼克调整过,看着影片在眼前播放。<br/>&nbsp; 他说:“可是这——”<br/>&nbsp; 谢东道:“什么事吓着你了?”<br/>&nbsp; “你准备离开已经有两年了?”<br/>&nbsp; “两年半。当然,我们拿不准他会不会选上极星,不过希望是会;而根据这项假设,我们做——”<br/>&nbsp; “可是为什么?谢博士,如果流放是你一手安排的,为什么?在川陀事情不是可以控制得更妥当吗?”<br/>&nbsp; “呃,是有些原因。在极星工作,我们会得到帝国支持,而不致激起危害皇室安全的恐惧。”<br/>&nbsp; 尼克道:“但你激起那些恐惧,只是为了迫使他们将你放逐?我还是搞不懂。”<br/>&nbsp; “也许两万个家庭不会志愿移居到银河的尽头。”<br/>&nbsp; “但是何必强迫他们去?”尼克稍停:“我不能知道吗?”<br/>&nbsp; 谢东道:“还不到时候。目前你只要知道,一个科学收容所将在极星建立。而另一个会建立在银河的另一端,我们姑且这么说,”他笑笑:“在‘星端 ’。至于其它的,我就快死了,而你会了解得比我更多。——噢,不,省省你的震惊和慰问罢。医生告诉我再活不过一两年。但是到那时候,我已经完成了一生志业,死而无憾。”<br/>&nbsp; “你死了之后呢?先生?”<br/>&nbsp; “呃,会有继承人——也许还包括你。这些继承人会能够为整个方案添上最后一笔,并在适当时机,以适当的方式煽起安略南省的叛变。从那时候起,事情就可以转到台面下了。”<br/>&nbsp; “我不懂。”<br/>&nbsp; “你会的。”谢东满布皱纹的脸突然显得安详而疲惫:“多数人到极星,少部份留下。很容易安排。——至于我,”他的声音愈发低喟,尼克几乎听不到:“我完了。”
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:39 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>百科全书学者</strong></p><p>&nbsp; 1<br/>&nbsp; 极星——……其位置,就极星于银河历史中所居地位而言,可说甚为奇特;然多数论者未尝指出其命定之必然。位于银河螺旋极端尽头,一个孤立恒星的唯一行星,资源既少,经济价值更微不足道,被发现五世纪后仍无人定居,直到百科全书学者登陆……新一代成长后,无可避免地,极星脱离了川陀心灵历史学家附庸的地位。韩定的势力在安略南叛变期间兴起,他是极星历代伟人之中,第一个……<br/>&nbsp; 房中一处照明良好的角落里,皮琏正在桌上忙碌着。工作需要协调,任务需要编派,线索得理出头绪来。<br/>&nbsp; 五十年了。花了五十年在此地建立百科全书第一基地,并使之运作;五十年收集素材,五十年的准备。<br/>&nbsp; 现在终于完成了。再过五年,银河所能想见、最伟大历史钜作的第一册就要出版。然后每隔十年——一如时钟般精准确实——一册一册出版下去。同时会有增修版、时事特刊等,直到——桌上通报器焦躁闷响,搅乱了他的心神。差点把这约会给忘了。他砰然按下出入开关,用眼角余光瞥着韩定的身影进门,头都没抬一下。<br/>&nbsp; 韩定自顾自地笑笑。他在赶时间;不过他也晓得,当皮琏对打扰工作的任何人物故示冷淡的时候,可别去招惹他。最好自己窝到桌子另一侧的椅子上等候。<br/>&nbsp; 皮琏的笔尖横越纸头时发出极细的声响,除此之外一无动静。韩定从背心口袋里掏出一枚两元硬币,上下抛动;钱币的不锈钢表面,在空中翻转时闪烁发光。他一再抛掷,懒懒看着闪亮的反光。在所有金属都必须进口的星球上,不锈钢算是不错的交易媒介。<br/>&nbsp; 皮琏抬起头来,被反光刺了眼:“住手。”声音像是在发牢骚。<br/>&nbsp; “呃?”<br/>&nbsp; “别丢那可恶的铜板!”<br/>&nbsp; “噢。”韩定把铁币收进口袋:“什么时候准备好了,再通知我好吗?我答应要在新下水道计画投票之前,赶回市议会的。”<br/>&nbsp; 皮琏摆个手势,再把自个儿撑离桌面:“我准备好了。不过希望你别拿市政事务来烦我,那是你该操心的事,拜托。百科全书占去了我所有的时间。”<br/>&nbsp; “听过新闻吗?”韩定冷然问道。<br/>&nbsp; “什么新闻?”<br/>&nbsp; “极星市立超波站,两小时前收到的新闻。安略南皇家总督已经自立为王了。”<br/>&nbsp; “嗯?怎么了?”<br/>&nbsp; “意思是说,”韩定回答:“我们和帝国内部的连系给切断了。虽然事情在意料之中,但还是没能争取到足够的时间。安略南挡在我们到山达尼、川陀以及织女星系的唯一贸易路线上。我们的金属要从那儿来?六个月来,我们没有半点钢或铝的进货,现在就别指望了;除非安略南国王陛下大发慈悲。”<br/>&nbsp; 皮琏颇觉不耐,由齿缝里发出嘘声:“那就从他那儿拿。”<br/>&nbsp; “能吗?听着,老皮,根据基地宪章,赋予百科全书委员会的托管理事会充份的行政权力。我做为极星市长,只有在你签署了许可命令之后,才有刚够来擤鼻涕打喷嚏的小小权力。那是你和理事会的责任。极星市的繁荣有赖于与银河各地之间的持续贸易,现在我以市长的名义要求你,立刻召开紧急会议——”<br/>&nbsp; “住口!不要在这里发表竞选演说。听着,韩定,托管委员会并不阻止在极星设立市政机构,因为我们晓得有其必要。自从五十年前基地建立以来,人口已经增加许多;而这些增加的人口,牵涉许多与百科全书无关的事务。但并不表示,基地最初且唯一的目标,不再是出版总合人类知识的百科全书。我们是国家支持的科学机构,不能、也不会介入地方政治。”<br/>&nbsp; “地方政治!眼睛放亮一点,老皮,这是生死攸关的事。这个星球,极星,不能靠自己来维持机械文明。缺乏金属,你知道的,地表岩石中没有任何铜、铁或铝的踪迹,其它含量也极少。如果伟大的安略南王来胁迫我们,你想百科全书会怎么样?”<br/>&nbsp; “胁迫我们?你忘了我们是在皇帝陛下的直接统治之下?我们不受安略南或是其它任何行省的节制。想起来没有!这里是皇家领地,没有人可以碰我们。帝国会保护我们。”<br/>&nbsp; “那它怎么没阻止安略南总督称王?而且,只有安略南吗?至少有二十个银河外围的行省,实际上是整个边区,都已经开始自行其是。告诉你,我觉得帝国不但靠不住,更没有力量来保护我们。”<br/>&nbsp; “鬼扯!总督,国王——有什么不一样?帝国总是处在政治游戏中,让不同的人牵来扯去。总督背叛过,皇帝也曾因此而遭罢黜、甚至刺杀。可是帝国本身有什么变化?算了吧,韩定,不关我们的事。我们是彻头彻尾的科学家,只关心百科全书。噢,对了,差点忘记。韩定!”<br/>&nbsp; “嗯?”<br/>&nbsp; “管管你的报纸!”皮琏语含怒意。<br/>&nbsp; “极星日报?那不是我的,是私人办的。怎么啦?”<br/>&nbsp; “几星期以来,它一直鼓吹让基地建立五十周年庆成为公定假日,还要举行很不合宜的庆祝活动。”<br/>&nbsp; “有什么不好?三个月内计时器会打开轮回屋,我认为第一次开门可是一件大事,不是吗?”<br/>&nbsp; “不要有愚蠢的大游行。韩定,轮回屋开门只和托管理事会有关。任何重要事项都会和民众说明。讨论到此为止,请向日报说清楚。”<br/>&nbsp; “抱歉,老皮,市宪章里保障一件小小事情,叫做出版自由。”<br/>&nbsp; “也许,但理事会不管这个。我是极星上的皇家代表,韩定,在这方面有充分授权。”<br/>&nbsp; 韩定的表情突然变得像是临刑的刽子手,声色俱厉:“既然你是皇帝的代表,我还有一点小小消息要告诉你。”<br/>&nbsp; “关于安略南?”皮琏紧绷双唇,甚觉恼怒。<br/>&nbsp; “不错。安略南将派一位特使到这里来,在两星期内。”<br/>&nbsp; “特使?到这儿?安略南?”皮琏担心了:“做什么?”<br/>&nbsp; 韩定站起来,用力将椅子靠上:“你不妨猜猜看。”<br/>&nbsp; 然后大步离开,丝毫不留情面。<br/>&nbsp; 2<br/>&nbsp; 安公德礼(“公”字意味贵族血统)——蒲乐麻州州长、安略南国王陛下特命全权大使,外带半打其它头衔——抵达航站,韩定以国宾之礼相迎。<br/>&nbsp; 笑脸紧绷的州长略一欠身,俐落地拔枪出套,柄交韩定;韩定用一把特别借来的枪回以同等礼节。友谊善意由此奠立;即使韩定注意到安某肩上的异样凸起,他也谨口慎言一声不吭。<br/>&nbsp; 他们站上地面车,市府官员职工绕集四周,缓慢而隆重地开向百科全书广场,一路接受热情群众的欢呼。<br/>&nbsp; 安州长接受欢呼,并以军人及贵族的矜持,冷漠答礼。<br/>&nbsp; 他对韩定说:“你的星球就这一个城市?”<br/>&nbsp; 韩定提高声调以盖过群众的呼喊:“我们是个年轻的世界,阁下。在我们星球短得可怜的历史当中,很少有达官贵人造访;因此民众分外热情。”<br/>&nbsp; 安某听到“达官贵人”四字时,显然没意会出里头的嘲讽之意。<br/>&nbsp; 他沉思道:“五十年前建立的,嗯哼!这里还有很多未开发的土地。你们从没想过要划分领地?”<br/>&nbsp; “目前没有这种必要。我们是极度中央集权的;也必须是,因为百科全书的缘故。或许有一天,当我们的人口成长到——”<br/>&nbsp; “怪地方!你们没有农民?”<br/>&nbsp; 韩定暗想:不须要多了不起的观察力,就可以看出阁下四体不勤,五体不分。他故作无心答道:“没有——也没有贵族。”<br/>&nbsp; 安某双眉上扬:“那你的上级——我要见的那位是?”<br/>&nbsp; “你是指皮博士?是的!他是托管理事会主席,皇上的私人代表。”<br/>&nbsp; “博士?没别的头衔?是个学者?而他的权力高于市政当局?”<br/>&nbsp; “嗯,一点没错。”韩定友善回答道:“这里的人多多少少都算是个学者。毕竟这个星球不过是个科学基地——受皇上的直接管辖。”<br/>&nbsp; 最后一句话的略为强调,似乎使得州长有些狼狈。在往百科全书广场的缓慢行程中,他保持缄默陷入沉思。<br/>&nbsp; 即使韩定觉得,下午和随之而来的夜晚十分无聊,至少有一点令他满意;就是认清了皮琏和安德礼,彼此都看不起对方。这两人一见面问候寒暄就针锋相对。<br/>&nbsp; “视察”百科全书大楼时,安某无精打采地听皮琏演讲。当他们穿越广阔的参考影片贮藏室和无数放映室的时候,安某做出礼貌而茫然的笑容,忍受皮琏的喋喋不休。<br/>&nbsp; 在一层层上上下下、一间间进进出出,走过写作部、编辑部、出版部和影片部之后,安某终于作出第一个概括评论:“都很有意思,”他说:“不过这些工作,对成人而言似乎蛮怪异的。有什么用处?”<br/>&nbsp; 韩定注意到,对这个评语皮琏无法置辩,尽管他的表情看来自信满满。<br/>&nbsp; 晚餐所发生的事和下午相比,正如镜中反照。安某独个儿滔滔不绝地讲述,日前他在安略南与新独立的近邻——史迈诺王国之间的大战中,率领大军所创下的丰功伟业;纤毫必至,而且乐趣无穷。<br/>&nbsp; 州长的流水故事直讲到饭后,低阶官员一个个藉词开溜。当他说完横扫敌舰获得重大胜利的最后细节之时,皮琏和韩定已经引他到阳台上,享受暖洋洋的夏夜和风了。<br/>&nbsp; “现在,”他说话时极其快活:“来谈些正经事。”<br/>&nbsp; “当然。”韩定喃喃说道,点起一根织女星烟草制成的长雪茄——没多少存货了,他暗想——然后靠到椅背上前后摇晃。银河高悬天际,由地平线一端到另一端,朦胧伸展棱镜般的身形。居于宇宙尽头的此地星辰寥寥,相形之下微不足道。<br/>&nbsp; “当然了,”州长道:“所有正式讨论——签署文件、以及诸如此类的官样文章,会交给——你们管议会叫什么?”<br/>&nbsp; “理事会。”皮琏冷冷答道。<br/>&nbsp; “怪名字!且不管它,那是明天的事。现在咱们开门见山,明人眼底不说暗话,嗯?”<br/>&nbsp; “你的意思是——”韩定想引起他的话头。<br/>&nbsp; “是这样。外头边区的情势有些改变,而这个星球的地位变得有些微妙。如果我们对事情的状况能够达成一致见解,会非常合乎时宜。打个岔,市长,你还有这种雪茄吗?”<br/>&nbsp; 韩定一怔,心不甘情不愿地拿出一支。<br/>&nbsp; 安德礼深吸一口后,啧啧赞赏:“织女烟草!你打那儿拿来的?”<br/>&nbsp; “上次运补的时候收到一些,几乎没得剩了。太空知道几时才能再有——如果有机会的话。”<br/>&nbsp; 皮琏皱起眉头;他不吸烟,也因此而讨厌那股味道:“让我们搞清楚,阁下。你的任务只是要澄清状况?”<br/>&nbsp; 安某在第一口大烟喷成的浓雾中点了点头。<br/>&nbsp; “既然如此,就没什么好说的。百科全书基地的地位一如既往,没有任何改变。”<br/>&nbsp; “啊!那什么叫做‘一如既往’?”<br/>&nbsp; “听着:是国家支持的科学机构,至高无上统治者的私人领地,我说的就是皇上本人。”<br/>&nbsp; 州长看来不为所动,又吹了个烟圈:“说得真精彩,皮博士。我能想象你两手捧着御赐玺封的特许权状——但看看现实情势。你要如何面对史迈诺?史迈诺的首都离你不到五十秒差,你该知道。还有柯诺和大绿苞呢?”<br/>&nbsp; 皮琏道:“我们和任何行省都毫无瓜葛。作为皇上的领地——”<br/>&nbsp; “那些不是行省。”安某提醒道:“都已经是王国了。”<br/>&nbsp; “就算是王国,我们还是毫无瓜葛。作为一个科学机构——”<br/>&nbsp; “科学个屁!”对方骂道:“我们怎么眼睁睁地坐视史迈诺夺取极星?”<br/>&nbsp; “皇上呢?他难道会袖手旁观?”<br/>&nbsp; 安某定下神来,道:“好罢,这么着,皮博士。你尊重皇帝的财产,而安略南也一样。史迈诺则不然。记得不,我们刚和皇帝签下一份条约——明天我会拿一份副本给你的理事会——上面交代,在原安略南省境之内,我们是皇帝的代表,负责维持秩序。我们的责任很明白,对不对?”<br/>&nbsp; “没错。但极星不属于安略南省。”<br/>&nbsp; “可是史迈诺——”<br/>&nbsp; “也不属于史迈诺。极星不属于任何行省。”<br/>&nbsp; “史迈诺知道吗?”<br/>&nbsp; “我不在乎他知不知道。”<br/>&nbsp; “我们在乎。我们刚和他打完一仗,而他还占据着我们两个星系。极星在两国之间占有极重要的战略地位。”<br/>&nbsp; 韩定不耐烦地插嘴:“你有什么提议?阁下。”<br/>&nbsp; 州长看来早就想停止东拉西扯,好直接切入正题;他简明扼要说道:“看来极其显而易见的是,既然极星没有能力防卫自己,安略南为自身利益着想,必须承担这项任务。你们了解,我们并没有干涉内政的念头——”<br/>&nbsp; “嗯——哼。”韩定咕噜一声示以冷淡。<br/>&nbsp; “——但我们认为,不论从任何角度来看,最好还是让安略南在这个星球上建立军事基地。”<br/>&nbsp; “你们所要的就是这样——广大无人区域上的军事基地——如此而已?”<br/>&nbsp; “啊,当然啦,防卫部队需要一点后勤支持。”<br/>&nbsp; 韩定让椅子放正,把手肘放到膝上:“现在说到重点了。让我们直话直说。极星要接受保护并且纳贡。”<br/>&nbsp; “不是进贡,是纳税。我们保护你们,而你们付钱。”<br/>&nbsp; 皮琏猛地把桌子一拍:“让我说话,韩定。阁下,我不会为什么安略南、史迈诺的茶壶政局和酒杯战争,付半个锈角子。告诉你,这里是个国有的免税机构!”<br/>&nbsp; “国有?可是我们就是国家,皮博士。而我们不打算支持你。”<br/>&nbsp; 皮琏一怒而起:“阁下,本人身为此地的最高首长,代表——”<br/>&nbsp; “代表至高无上的皇帝陛下,”安某顶了回去,面露愠色:而本人代表的是安略南国王陛下。安略南近得多了,皮博士。“<br/>&nbsp; “咱们回头谈谈正事。”韩定劝道:“你打算怎样收这些所谓的税,阁下?像是小麦、马铃薯,蔬菜、牲口之类东西,你肯收吗?”<br/>&nbsp; 州长两眼一瞪:“搞什么鬼?我要那些做什么?我们剩得可多了。当然是黄金啦。还有,如果你们产量多的话,铬跟钒更好。”<br/>&nbsp; 韩定大笑:“产量多!我们连铁都不出产,黄金!来来,瞧瞧我们的钱币。”他丢了个角子给特使大人。<br/>&nbsp; 安某看了一眼,丢回去并瞪眼道:“啥玩意儿?钢?”<br/>&nbsp; “没错。”<br/>&nbsp; “我不明白。”<br/>&nbsp; “极星这个星球几乎完全没有金属,统统得靠进口。总之,我们没有黄金;除了几千斤马铃薯之外,也没有可以用来缴税的。”<br/>&nbsp; “那么——工业制品也行。”<br/>&nbsp; “不用金属?要我们怎么制造机器?”<br/>&nbsp; 一时间相对无话。皮琏再试着说几句:“整个讨论离题太远了。极星不是一般星球,而是编纂百科全书的科学基地。太空啊,老兄,你对科学毫无敬意吗?”<br/>&nbsp; “百科全书打不了胜仗。”安某眉头深蹙:“完全没有出产的世界。那——倒也几乎没有人住。这样好了,你们用土地偿付。”<br/>&nbsp; “什么意思?”皮琏问道。<br/>&nbsp; “这世界还相当空旷,无人居住的土地也相当肥沃。如果事情顺利就绪,而你们也都合作,大概可以这么安排;可以让你们自己一无损失,说不定还可以颁授爵位、分封采邑。我想你们懂得这个意思。”<br/>&nbsp; 皮琏冷笑道:“这可谢啦!”<br/>&nbsp; 韩定故作率真,接口道:“安略南能否供应适量的钸,给我们的核能电厂?我们只剩几年的存量了。”<br/>&nbsp; 皮琏霎时屏息,场面静默了好一会儿。当安某重拾话头,声音竟和先前大不相同:“你们有核子能?”<br/>&nbsp; “当然了,有什么不对?我猜想人类使用核子能该有五万年了,为什么我们不能有?只是钸的来源有些困难。”<br/>&nbsp; “是……是。”特使略一停口,又坐立不安地加上一句:“好,两位,我们明天继续讨论这个问题。现在容我告退……”<br/>&nbsp; 皮琏望着他的背影咬牙切齿:“受不了这呆头呆脑的笨猪!这——”<br/>&nbsp; 韩定打断他:“非也。他只不过是环境的产物。这种人只懂得一句话:”我有枪而你没有‘。“<br/>&nbsp; 皮琏调转头朝他发火:“你跟他谈什么驻军和纳贡,到底是什么意思?你疯了不成?”<br/>&nbsp; “不,我只是放根线头引他开口。你该注意到,他总算失口把安略南的真正意图说了出来——也就是,在极星搞封建制度。当然,我不打算让这种事发生。”<br/>&nbsp; “你不打算!你!你算老几?还有,我能不能请教一下,你大吹大挡我们的核能电厂,是什么意思?天啊,这只会让我们变成军火靶子。”<br/>&nbsp; “不,”韩定露齿一笑:“恰好相反。我撩起这话题的理由,不是很明显吗?那正好确定了我先前一个非常强烈的怀疑。”<br/>&nbsp; “是什么?”<br/>&nbsp; “安略南不再拥有核能经济了。若是有,我们的朋友一定会了解,除了古代遗迹之外,钸并不用在发电厂里。由此可知,边区的其它地方也没有核子动力了。史迈诺是一定没有;否则在最近的战事里,安略南不会多赢少输。很有意思吧?”<br/>&nbsp; “哼!”皮琏带着极恶劣的情绪离开,韩定则温和地笑着。<br/>&nbsp; 他丢开雪茄,仰望横卧穹苍的银河:“都倒退到用煤和石油了吗?”他喃喃作声——而所有念头都深藏心底。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:39 | 显示全部楼层
&nbsp; 3<br/>&nbsp; 韩定否认拥有极星日报,就法规而言或许是对的,但也仅止于此。韩定是促成极星自治的领导人物,他本人并获选为第一任市长。所以,韩定名下没有一张极星日报的股票并不足奇;事实上他以各种迂回手段,控制了超过百分之六十的股权。正所谓戏法人人会变。<br/>&nbsp; 因此,在韩定向皮琏建议允许市长出席理事会的同时,极星日报展开类似宣传,也就毫不令人意外;而极星历史上第一次的群众大会因而举行,要求在“国有”的政府中加入市民代表。<br/>&nbsp; 最后,皮琏终于心不甘情不愿地屈服。<br/>&nbsp; 当韩定坐在会议桌末端无所事事之际,不禁冥想:是什么原因让这些科学家成为差劲的管理人。可能只是由于他们惯于面对缺乏弹性的科学事实,而距离善变的人性太远。<br/>&nbsp; 不论如何,现在汤玛芝和乔肥佬坐在左侧,鲁亭跟叶富瀚坐在右首,皮琏居中担任主席。这些人韩定当然全认识,不过今天他们似乎全端起了在这种场合中极不寻常的一点官架子来。<br/>&nbsp; 官式的开场白令韩定昏昏欲睡。不久,皮琏举起手边一杯开水啜饮的动作让他振作起来;只听皮琏清清嗓子开口:“很高兴能够告知各位理事,在上次会议之后,本人获知帝国首相陶耘大人将在两周内到访极星。相信在皇上得悉此地状况之后,我们和安略南的纠纷,必定能如大家所愿,顺利解决。”<br/>&nbsp; 皮琏隔着会议桌向韩定微笑致意:“有关消息已经通知了极星日报。”<br/>&nbsp; 韩定屏息窃笑,显然皮琏很想藉炫耀这类消息来烘托其地位重要。<br/>&nbsp; 他不动声色道:“撇开你暧昧的表情不提,你们指望这位陶大人做些什么?”<br/>&nbsp; 汤玛芝回答他的问题。此人有个坏习惯,喜欢用他格外威严的语调,以第三人称称呼对方。<br/>&nbsp; “相当明显地,”他评述道:“韩市长是个讽世行家。他不可能想不到,皇上绝无可能容许私人产业遭到半点侵犯。”<br/>&nbsp; “怎么?如果被侵犯了他会怎样?”<br/>&nbsp; 席间一阵骚动。皮琏道:“你太过份了!接着又补充道:”还有,这句话迹近叛国!“<br/>&nbsp; “这算是给我的答案吗?”<br/>&nbsp; “!如果你没别的话要说——”<br/>&nbsp; “别急着下结论;我要问一个问题。除了这点看不出任何意义的外交手段之外,有没有什么具体办法,去面对安略南的威胁?”<br/>&nbsp; 叶富瀚用一只手拉扯火红的大八字胡:“你觉得有威胁,是吗?”<br/>&nbsp; “你不觉得?”<br/>&nbsp; “一点也不。”他状似缅怀道:“皇上——”<br/>&nbsp; “我的太空!”韩定怒极:“怎么回事?每个人不时把‘皇上’、‘帝国’挂在嘴边好象念咒似的。皇帝在千万秒差之外,我怀疑他对这里有一丁点屁的关心。就算有罢,他又能做什么?这一带的前帝国舰队此刻控制在四个王国手里,而安略南也有一份。听着,我们必须靠真枪实弹来作战,不是凭空口白话。<br/>&nbsp; “仔细听好。到目前为止我们有两个月宽限,主要是因为,我让安略南以为我们有核子武器。当然,大家都清楚这大半是唬人的。我们是有核能,但仅限商业用途,而且也他妈的太少。他们很快就会发觉。如果你认为,他们会因为遭受玩弄而感到怡然自得,你就大错特错了。”<br/>&nbsp; “我说——”<br/>&nbsp; “闭嘴,我还没讲完。”韩定正在兴头上;他喜欢这种感觉:“把首相扯进来固然不错,但最好多拉一些填满漂亮核弹头的攻城巨炮。我们已经损失两个月了,各位,再没有多的两个月可损失。你们打算怎么办?”<br/>&nbsp; 鲁亭说话了,他的长鼻子气得发皱:“如果你要提议基地军事化,我一个字也不要听。那等于是对政界敞开大门。市长先生,我们是个科学基地;别的再也休提。”<br/>&nbsp; 汤玛芝补上一句:“还有,他不了解建立军备意味着必须从百科全书抽调人力,而且是宝贵的人力。绝对不行,不管会发生什么事。”<br/>&nbsp; “对极了,”皮琏同意道:“百科全书第一优先——绝对优先。”<br/>&nbsp; 韩定甚为不满,理事会似乎满脑子都是百科全书。<br/>&nbsp; 他冷然道:“理事会是否稍稍想过,除了百科全书之外,极星还有可能在其它方面有些事情要做?”<br/>&nbsp; 皮琏答道:“我不认为,韩定,基地除了百科全书之外,还有任何事可做。”<br/>&nbsp; “我说的不是基地,是极星。恐怕你还没搞清状况。极星有上百万人,其中参与百科全书工作的不超过十五万。对其余的人来说,这里就是家,生长于斯。和我们的家庭、庄稼和工厂相比,百科全书算不了什么。我们要保护——”<br/>&nbsp; 众人大哗。<br/>&nbsp; “百科全书第一!”鲁亭咬牙切齿:“我们要完成任务!”<br/>&nbsp; “见鬼的任务!”韩定大吼:“五十年前也许是有,但是现在时代变了!”<br/>&nbsp; “跟时代一点关系都没有,”皮琏答道:“我们是科学家。”<br/>&nbsp; 韩定迫不及待地咬住话头:“真的,嗯?很棒的幻觉,不是吗?你们这帮人正是千年以来,整个银河所犯错误的绝佳范例!一千年来停滞不动的,算是那一门子科学?只不过是永无休止的分类罢了。你们有没有想过要更上层楼、扩大知识领域以便有所增进?没有!你们乐于停滞不前;整个银河都是。只有太空才知道这样有多久了。这就是为什么边区要造反、为什么交通会断绝、为什么地方战事不断、为什么整个星系丧失了核能,而倒退回使用化学动力的野蛮时代。<br/>&nbsp; “如果你问我,我要说——”他高喊:“银河帝国就要完蛋了!”<br/>&nbsp; 他稍歇坐回椅中调整呼吸,毫不理会那两三个同时想要答复他的人。<br/>&nbsp; 鲁亭起立发言:“我不晓得你打算从这番疯狂言论当中得到什么,市长先生。但确然无疑的是,你的话对此地的讨论毫无帮助。我建议主席先生,删除该发言内容并回到原先讨论被打断的地方。”<br/>&nbsp; 乔肥佬初次振作起精神。到目前为止肥佬即使在辩论的最高潮都没有插上一脚,忽然间他沉重的嗓音——沉重一如其三百磅重的身躯——打起平地一声闷雷:“各位,我们是不是忘了什么?”<br/>&nbsp; “嗄?”皮琏怒道。<br/>&nbsp; “再一个月就到了我们的五十周年庆。”他有个本事,能把最俗套的陈腔滥调咏叹得意境深远。<br/>&nbsp; “又怎样?”<br/>&nbsp; “周年庆当天,”肥佬四平八稳续道:“谢东的轮回屋会打开。有没有谁想过屋里会有什么?”<br/>&nbsp; “不晓得。例行公事。充满贺词的一堆演讲吧,也许。我不觉得有什么重要的东西,值得摆在轮回屋里。虽然那家报纸——”他怒视韩定,对方报以露齿一笑:“想把它搞得像回事情。我已经加以阻止了。”<br/>&nbsp; “啊,”肥佬道:“也许你错了。你难道没发觉——”他停下将手指放在自己浑圆短小的鼻头:“轮回屋开得恰是时候?”<br/>&nbsp; “恰‘不’是时候,照你说的。”叶富瀚喃喃道:“有好些事要操心呢。”<br/>&nbsp; “什么事比谢东的留言更要紧?我看没有吧。”肥佬变得异乎既住的专断,韩定小心地注视他。他到底用意何在?<br/>&nbsp; “事实上,”肥佬兴致勃勃:“你们好象全忘了,谢东是当代最伟大的心灵历史学家,也是基地的创始人。假定他利用自己的学问为眼前的未来设定了一条可能途径,好象也蛮合理的。如果是真的——照我看是错不了,我再说一遍,他一定会安排某种方式来警告我们危险何在,或许还指出解决方法。百科全书是他的心头肉,你们都知道。”<br/>&nbsp; 犹疑迷惑的气氛占了上风。皮琏清了清喉咙:“呃,这样——我不晓得。心灵历史学是门伟大学问,不过——我确定目前我们这里没有心灵历史学家。看样子我们是在摸石子过河。”<br/>&nbsp; 肥佬转向韩定:“你不是跟何汝林学过心灵历史学?”<br/>&nbsp; 韩定半出神地答道:“是的。不过没有完成学业。我不耐烦谈理论;想成为心理工程师,又缺少那份才干;所以做了次佳选择,也就是走入政界。实际上是同一回事。”<br/>&nbsp; “那么,你对轮回屋有何看法?”<br/>&nbsp; 韩定小心答道:“不知道。”<br/>&nbsp; 会议的余程中他一言不发,即使话题回到帝国首相身上。<br/>&nbsp; 事实上他根本没在听。他循着一条新思路追想,事情一件件归纳——不少琐屑的细节一一榫合。<br/>&nbsp; 心灵历史学是解谜之钥,这点他很确定。<br/>&nbsp; 他拼命回想曾经学过的心灵历史学理论——从中他证明了打一开始就想对了的结论。如谢东这等伟大的心灵历史学家,能够充分解释人类的情感及应对,来广泛预测未来历史的发展。<br/>&nbsp; 这意味着什么?<br/>&nbsp; 4<br/>&nbsp; 陶耘大人嗅着鼻烟。他有一头长而浓密的鬈发,看得出是加工过的;他不时用手抚摸两鬓蓬松的金色落腮胡子;他用辞考究,但发音老忘了卷舌。<br/>&nbsp; 这当儿,韩定还来不及细数,和尊贵的首相大人握手的那一瞬间,产生的反感所为何来。噢,对了,还有:他喜欢边讲边用单手比划故作优雅的手势,以及好似纡尊降贵不耻下问的装模作样。<br/>&nbsp; 但无论如何,现在的问题是得先把他找到。半小时前他跟和皮琏一起消失不见了——恰似春梦了无痕,混球。<br/>&nbsp; 韩定敢说,预备会议中他不在场,必定很合皮琏的意。<br/>&nbsp; 不过,有人看见皮琏在这一侧的这层楼,推开每扇门瞧瞧再简单不过。走到半路,他发了声:“啊!”踏进一个黑暗的房间。陶大人浓密的发型映在银幕上,是绝对错不了的。<br/>&nbsp; 陶大人抬头道:“啊,韩定。你在找我们,对吧?”<br/>&nbsp; 他递出鼻烟盒——韩定觉得装饰过度而手工甚差;不过他仍然面带亲切微笑,抓了一小撮并礼貌地表示谢绝。<br/>&nbsp; 皮琏眉头紧蹙,韩定则报以全不在意的木然神情。<br/>&nbsp; 打破短暂沉默的唯一声响,是陶大人合上烟盒的嗒嗒声。他把烟盒挪开并说:“韩定啊,你们的百科全书真是了不起的成就,可说是有史以来最宏伟的功业。”<br/>&nbsp; “大多数人也这么想,大人。不过,这项成就到目前为止还有待努力。”<br/>&nbsp; “依我浅见,以贵地的效率讹言,是不愁没有高分的。”他向皮琏颔首致意,皮某答以兴高采烈的一鞠躬。<br/>&nbsp; 真是蒙主隆宠啊,韩定暗想。“我不是抱怨缺乏效率,大人,只不过安略南人的效率高得多了——虽然是朝着相反而具破坏性的方向。”<br/>&nbsp; “噢,是了,安略南。”漫不经心地一挥手:“我刚从那讹来。那星球野蛮极了,完全难以想象人类能在边区的环境下生活。缺乏文明人士应有的最基本知识,也没有舒适方便的民生必需品。完全衰废了,他们——”<br/>&nbsp; 韩定冷冷地打断他:“很不幸的是,安略南人拥有从事战争所需的一切基本知识,以及从事破坏的所有必需品。”<br/>&nbsp; “是啊,是啊。”陶大人看来有些恼怒,也许因为话说到一半给封住了:“不过现在不是谈正事的时候,你知道。真的,否则我会搅混了。皮博士,你不是正要给我看第二册吗?请开始罢。”<br/>&nbsp; 灯熄后有半小时之久,韩定聚精会神想着安略南的事。萤幕上的书对他毫无意义,他也不想费神去看;但陶大人却不时显得相当兴奋。韩定留意到当首相兴奋起来的时候,舌头也卷了。<br/>&nbsp; 灯光再度亮起时,陶大人说:“棒极了!真的棒极了!也许你对考古学并不感兴趣吧,韩定?”<br/>&nbsp; “呃?”韩定忙回过神来:“是,大人,说不上有兴趣。最初我是想当心理学家,最后则选择了政治。”<br/>&nbsp; “啊!这门学问有趣得很。我自己呢,”他大大嗅了口鼻烟:“对考古学略有涉猎。”<br/>&nbsp; “真的?”<br/>&nbsp; “大人啊,”皮琏插口道:“在这方面可说无所不知。”<br/>&nbsp; “噢,难说,难说。”大人洋洋自得:“我在这门学问上下了不少工夫,敢说是博览群籍。我读遍了像是乔登、欧碧嘉、柯威……等等的著作;全读过了,你知道。”<br/>&nbsp; “这些人我听过是真的,”韩定道:“可从没读过他们的书。”<br/>&nbsp; “那天有空可以看看,朋友,对你有很大好处的。啊,当我看到雷米斯的这本书时,觉得到边区这趟真是不虚此行。信不信由你,我的藏苏中独缺这一本。对了,皮博士,你不会忘了答应过我,在离开之前帮我拷贝一份吧?”<br/>&nbsp; “不胜荣幸之至。”<br/>&nbsp; “雷米斯,你们得知道,”首相大人得意洋洋:“为我早先对‘起源论’的见解,提供了崭新而且极为有趣的补充。”<br/>&nbsp; “什么论?”韩定问。<br/>&nbsp; “‘起源论’,就是关于人类发源地的问题,你知道。当然你一定要了解,一般认为所有人类都源于同一个星系。”<br/>&nbsp; “噢,是的,我了解。”<br/>&nbsp; “当然,现在没有人知道这个星系的确实所在——老早湮没在远古的迷雾中了。不过还是有些线索。有人说在天狼星系,也有人坚持是在人马座甲、梭尔、或是天鹅座61——你可以看得出来,全部都在天狼星区之内。”<br/>&nbsp; “那雷米斯怎么说?”<br/>&nbsp; “嗯,他完全另辟蹊径。他试图证明,大角星系第三行星上的考古遗迹显示,早在任何太空旅行之前,就有人类在该星球居住。”<br/>&nbsp; “意思是说,人类是在那个星球诞生的?”<br/>&nbsp; “也许。不过在我敢肯定之前,得先详读之后再衡量他的证据;一定得先看看他的观点有多少份量。”<br/>&nbsp; 韩定沉默了一会儿,然后说:“雷米斯几时写的这本书?”<br/>&nbsp; “噢——应该是大约八百年前。当然了,他的看法大半基于前贤葛林的著作。”<br/>&nbsp; “那干么得靠他?何不亲自到大角星系去研究那些遗迹?”<br/>&nbsp; 陶大人双眉一扬,急急嗅了把烟:“啊,去做什么?亲爱的老弟。”<br/>&nbsp; “当然是取得第一手资料啦。”<br/>&nbsp; “有必要吗?何必大兜圈子浪费时间到这些地方去。听着,我现在拥有所有古圣先贤的著作,一一衡量轻重、异中求同,分析互斥的论点,决定何者可信,最后获致结论,这才是科学方法。至少,”好象说教似的:“我的看法是如此。到大角星系,或是举例说,像是梭尔;路上多有不便不说,到了以后瞎忙一场,却发现古圣先贤早已彻底勘察过,而其效率我们根本难以望其项背。”<br/>&nbsp; 韩定保持礼貌,嘟哝道:“我懂了。”<br/>&nbsp; “这边请,大人。”皮琏道:“想起来我们该回去了。”<br/>&nbsp; “啊,对。也许是该走了。”<br/>&nbsp; 当他们走出房门之际,韩定忽然说道:“大人,可以问个问题吗?”<br/>&nbsp; 陶大人茫然笑着,亲切地用手轻拍韩定,以强调答话的份量:“当然可以了,亲爱的老弟,荣幸之致。若是我简陋的腹笥能够帮上任何忙——”<br/>&nbsp; “不是关于考古学的问题,大人。”<br/>&nbsp; “不是吗?”<br/>&nbsp; “不是。是这样的:去年我们在极星收到,关于仙女座丙第五行星上的核能电厂熔毁的消息;只有小小的标题,完全没有详情。不晓得您是否能告诉我们,究竟出了什么事?”<br/>&nbsp; 皮琏嘴角扭曲:“你问这些不相干的问题,会惹得大人不高兴。”<br/>&nbsp; “没关系,皮博士。”首相缓颊道:“这问题很好。大体而言没有什么值得关心的。那家电厂的确遭到熔毁,相当严重的大灾难,我相信还有辐射损害。事实上,政府正在认真考虑严格限制滥用核能——这件事不能对大众公布,你懂罢。”<br/>&nbsp; “我明白。”韩定道:“但那家电厂究竟出了什么差错?”<br/>&nbsp; “这个嘛,事实上,”陶大人漠不关心地答道:“谁知道?早在出事前好几年就故障停摆了,而一般认为维修替换的工作做得非常不确实。这年头啊,想找真正懂得发电系统技术细节的人实在太难了。”他面形忧色,又嗅了一把烟。<br/>&nbsp; “你可知道,”韩定道:“边区所有独立王国已经全部丧失核能动力了?”<br/>&nbsp; “是吗?我一点也不讶异,这些野蛮星球——噢,我的老弟啊,别管他们叫‘独立王国’;不是的,你知道。我刚和他们签下的条约就是明证。他们承认帝国的主权;一定得要承认,否则我们不会签约。”<br/>&nbsp; “也许是罢,但他们有不少行动自由。”<br/>&nbsp; “对,我想是这样的,是不少。不过没有什么关系。帝国离此地太远,就让边区自给自足好了——其实现在多少也就是这种状况。他们对帝国没什么帮助,你知道,这些星球极野蛮,毫无文明可言。”<br/>&nbsp; “但以前有过文明的,安略南曾经是边区最富庶的行省之一,我知道它从前可以和织女星系相提并论。”<br/>&nbsp; “噢,可是,韩定,那是几个世纪以前的事了,不能拿那来比。今天的世界和过去的伟大时代不同,我们也不像祖先一样,你知道。不过,韩定,来。你老弟可真是打破沙锅问到底。我说过今天不谈公事。皮博士跟我说,对你要有心理准备,说你定会想办法诘难,不过这方面我可是老手。明天再谈吧。”到此为止。
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:41 | 显示全部楼层
&nbsp; 5<br/>&nbsp; 这是韩定出席的第二次理事会,如果众理事和已离去的陶大人之间、几次非正式的谈话不算在内的话。然而市长心知肚明,至少还有一次——甚至两三次——会议,他根本没有受到邀请。<br/>&nbsp; 而且看样子,要不是为了最后通牒,他连这次开会的通知都不会收到。<br/>&nbsp; 不论怎么看,这明白就等于是最后通牒;尽管图文并茂的文件中,表面上读起来好象是两地领袖间友善的彼此问候。<br/>&nbsp; 韩定用心翻阅。文件由一段极其浮夸的问候语开头:“圣贤哲睿安略南国王陛下,致挚亲手足、百科全书第一基地托管理事会主席皮琏博士”,更形豪奢的结尾,则是一个由极其复杂的图案构成、巨大而五彩缤纷的玺印。<br/>&nbsp; 但它毕竟还是最后通牒。<br/>&nbsp; 韩定道:“本来时间就不多——只有三个月;但时间虽少,我们还是白白浪费掉了。这玩意儿只给我们一个星期。要怎么办?”<br/>&nbsp; 皮琏蹙眉忧道:“一定有什么事情不对头了,完全令人难以置信。就在陶大人向我们担保皇上和帝国立场的同时,他们竟公然采取这种激烈手段。”<br/>&nbsp; 韩定精神一振:“我知道了。你把那所谓的‘立场’告诉安略南王了?”<br/>&nbsp; “对——在提案表决、并经理事会一致同意通过之后。”<br/>&nbsp; “什么时候表决的?”<br/>&nbsp; 皮琏端起架子:“我不认为什么事情都得让你知道,韩市长。”<br/>&nbsp; “好罢,反正我也没兴趣。只不过我的看法是,你那通外交书函,关于陶大人对当前局势的可贵贡献——”他嘴角微扬,摆出一副不屑的笑脸:“乃是这通小小友好致意的直接成因。要不然他们也许会拖个一段时间——只是想到理事会的态度,我不认为多出这段时间对极星能有什么帮助。”<br/>&nbsp; 叶富瀚道:“韩市长,你是怎么推断出这个了不起的结论?”“方法很简单,只要用点以往不受重视的小东西,也就是常识。你们都知道,人类知识当中有门学问叫符号逻辑,用来厘清人类语言之中的枝芜错杂和混淆散乱。”<br/>&nbsp; “那又怎样?”叶富瀚道。<br/>&nbsp; “我应用在某些事情,以及眼前这份文件上。我自己倒用不着这么麻烦,因为我明白是怎么回事;不过对五位自然科学家来说,用符号可能比用文字来得容易解释。”<br/>&nbsp; 韩定由腋下挟着的文件夹中抽出几张纸,摊在桌上:“对了,这不是我自个儿做的;你们可以看到,署名的分析员是逻辑部的郝弥勒。”<br/>&nbsp; 皮琏躬身向前,以便看得清楚些。韩定续道:“不用说,安略南的来信是个简单题目;因为写这封信的人是行动派、而非舞文弄墨之辈,很容易就能精简而得到一个单刀直入、斩钉截铁的声明。你们看到的符号表示形式,粗略翻译成文字,可以这么说:”一周之内交出我所要的,否则我就自己动手。‘“<br/>&nbsp; 一片死寂中,五位理事快速浏览过报告;最后皮琏坐下,不安地清清喉咙。<br/>&nbsp; 韩定道:“没有漏洞罢,皮博士?”<br/>&nbsp; “看样子没有。”<br/>&nbsp; “很好。”韩定换了几张纸:“现在你们眼前的是帝国与安略南条约的副本。——顺便一提,签约的皇家代表正是上礼拜还在这儿的陶大人。——而这份是符号逻辑分析。”<br/>&nbsp; 条约长达五页,印刷精美,而分析报告只潦潦草草写了不到半张纸。<br/>&nbsp; “如各位所见,条约内容的百分之九十,经过分析之后毫无意义。最后可以用下面这种有趣的方式总结:”安略南对帝国的责任:无!<br/>&nbsp; “帝国对安略南的权力:无!”<br/>&nbsp; 理事们再次焦虑地循着逻辑推理,回头小心检查那份条约;而当他们看完时,皮琏面露戚容道:“看起来是对的。”<br/>&nbsp; “那么你同意,这份条约什么也没有;只不过是安略南宣告其完全独立,而帝国承认现实罢了。”<br/>&nbsp; “似乎是的。”<br/>&nbsp; “那你以为安略南会不了解状况,而不急于强调其独立地位——所以不消说,他对任何来自帝国的威胁都会产生反感;特别是帝国的恐吓显然无法兑现,否则不可能容许安略南独立。”<br/>&nbsp; “可是,”汤玛芝插口道:“韩市长要如何解释陶大人保证的帝国支持?那些话看起来——”他耸耸肩:“呃,相当令人满意。”<br/>&nbsp; 韩定坐回椅子上:“你知道,这是整件事情里头最有趣的地方。我得承认第一次和陶大人会面时,心里把他看做是个超级大驴蛋——但事实证明,他是个高明的外交家,而且极其聪明。我自作主张录下了他所有的发言。”<br/>&nbsp; 一阵骚然,皮琏吓得张大嘴巴。<br/>&nbsp; “怎么了?”韩定诘道:“我晓得是有违待客之道,也不是所谓绅士所应该做的;而且如果让大人捉到,事情就不好玩了。不过他没捉到,我也录了音,事情已经做了。我把录音同样送给郝弥勒分析。”<br/>&nbsp; 鲁亭道:“分析报告呢?”<br/>&nbsp; “这,”韩定答道:“就是有趣的地方。三份文件中最难分析的,恐怕就是这个了。郝弥勒连续工作了两天,去除所有不相干的言语、空洞的胡话、没有作用的条件限制——直说,就是废话——之后,他发现什么都没剩下,每句话都删掉了。<br/>&nbsp; “陶大人,各位,在五天的讨论当中,说的全是他妈的屁话,而你们全没发觉。这就是你们英明伟大帝国的保证。”<br/>&nbsp; 最后一句话说完,桌上就像引发了一颗强力臭弹,造成有史以来最大的混乱。韩定不耐地等大家静下来。<br/>&nbsp; “所以,”他下结论道:“当你们发出恐吓——实际上就是这个意思——说帝国会对安略南有所作为,你只是惹恼了深知内情的国王。不用说,他必须立即行动以维护尊严,于是最后通牒就来了——现在回到最初的话题:只剩一个星期了,要怎么办?”<br/>&nbsp; “看样子,”玛芝道:“我们别无选择,只好让他们在极星建立军事基地。”<br/>&nbsp; “这点我同意,”韩定答道:“只是要怎样做,才能一抓到机会就把他们踢出去?”<br/>&nbsp; 叶富瀚急急扯动自己的胡子:“听起来你好象下定决心要用武力对付他们。”<br/>&nbsp; “武力,”韩定立即反驳:“是无能之辈的最后凭藉。但我绝不愿意张开红毯擦亮家具欢迎他们过来。”<br/>&nbsp; “我还是不喜欢你做事的方式,”叶富瀚固执道:“这种态度很危险;尤其是我们注意到最近为数颇多的群众和你的提议相唱和,使得情况更加危险。我也可以告诉你,韩市长,理事会对你最近的活动并非一无所悉。”<br/>&nbsp; 他停下等其它人表示同意。韩定耸耸肩。<br/>&nbsp; 叶续道“若是你鼓起市民暴动,无异于自取灭亡——我们不容许此事发生。我们的决策只有一个基本原则,就是百科全书。不管决定要做什么或不做什么,都必须衡量是否影响百科全书的安全。”<br/>&nbsp; “那么,”韩定道:“你的结论是,我们得继续唇枪舌剑的口舌之争,而什么事都不做。”<br/>&nbsp; 皮琏苦着脸说道:“你已经说明了帝国帮不上我们的忙,虽然我不懂事情怎么会到这个地步。如果需要妥协——”<br/>&nbsp; 韩定顿觉好象置身恶梦,急速飞驰却漫不着边:“没有什么妥协!你难道看不出来,所谓军事基地只是下流的鬼扯淡?安德礼告诉过我们安略南的真正企图——就是完全归并到他们的封建制度下,划封采邑,建立农奴领主的经济关系。我们用核能来虚张声势只能挡得一时,他们早晚会动手!”<br/>&nbsp; 韩定说到激动处愤而起身,余人纷纷矗立以应——只有乔肥佬安坐不为所动。<br/>&nbsp; 乔肥佬缓缓说道:“各位先生请都坐下。我觉得大家离题太远了。得了,韩市长,不必做出一脸火大的样子;这里没有谁要当叛徒。”<br/>&nbsp; “你可得好好给我证明!”<br/>&nbsp; 肥佬温面笑道:“你明知自己没有那个意思。现在听我说!”<br/>&nbsp; 肥佬的锐利小眼半合半张,圆润的双颊微微渗汗:“看来没什么好隐瞒的。理事会己经决议同意,当六天后轮回屋开启,安略南问题的真正解答会在那时揭晓。”<br/>&nbsp; “这就是你的锦囊妙计?”<br/>&nbsp; “对。”<br/>&nbsp; “意思是不是说,我们什么事也别做,只要静心等候,完全信赖轮回屋里到时会有个神仙跳出来高喊‘刀下留人!’?”<br/>&nbsp; “撇开你的情绪字眼不提,就是这个意思。”<br/>&nbsp; “好厉害的龟缩大法!说真的,乔博士,这是天才级的笨主意,智力稍逊的人根本想不出来!”<br/>&nbsp; 肥佬笑得宽容:“你挖苦人的本领愈来愈高了,可惜场合不对。让我们实事求是;我想你还记得三个星期之前的争论中,我对轮回屋的看法。”<br/>&nbsp; “是,我记得。我不否认在逻辑推演之下,你的主意也不能算烂。你说——我说错的时候纠正一下——谢东是当代最伟大的心灵历史学家,于是乎,他可以预见我们眼前的困局和难题,再于是,他建了轮回屋,伏下一条妙计以便我们藉此脱困。”<br/>&nbsp; “正是我的本意。”<br/>&nbsp; “如果我告诉你,过去几周以来,我下了很大工夫研究这个问题,不会吓着你吧?”<br/>&nbsp; “受宠若惊之至。有结论吗?”<br/>&nbsp; “结论是需要一点纯粹推理,一点点常识。”<br/>&nbsp; “譬如说?”<br/>&nbsp; “譬如说,如果他预见了安略南的混乱,为何不把我们放在比较接近银河中心的其它星球?大家都知道,谢东计诱川陀的公安委员下令在极星建立基地,但是理由何在?既然他能预见此地的交通线中断,孤立于银河之外,受强邻胁迫,为什么要把我们放在这里?尤其我们的孤立无助是由于缺乏金属,那是最重要的原因!再说如果他预见了这些事,为何不事先警告第一代移民好让他们准备?总好过干耗时间,就像你们现在所做的一样,等事到临头才开口。<br/>&nbsp; “还有别忘记这点。就算他那时可以预见我们的问题,我们现在一样可以看见;因此,如果他在那时可以预见解决方法,我们现在应该也能见到。毕竟谢东又不是魔术师,没有什么脱困技俩是他能看见而我们不能的。”<br/>&nbsp; “可是,韩定,”肥佬提醒道:“我们没看见。”<br/>&nbsp; “你们没去尝试,一次也没试过!首先,你们完全拒绝相信有危机存在,然后你们把希望寄托在对皇帝的盲目崇拜之上,现在又转而寄望谢东!从头到尾你们只是一成不变地仰赖权威和过去,从来不想倚靠自己。”<br/>&nbsp; 他的双拳陡地握起:“这是种不正常的心态!每当你的自由意志和权威对立质疑之时,第一个反射动作就是逃避。看起来你们似乎从不怀疑,以为皇帝一定比你有力量,谢东一定比你更聪明。这是不对的,你没看出来吗?”<br/>&nbsp; 为了某些理由,没有人打算吭声。<br/>&nbsp; 韩定续道:“不只是你们,整个银河都一样。皮琏听过陶大人对科学研究的看法。陶大人认为当个好考古学家的不二法门,乃是遍读古往大师的著作 ——而那些人数百年前便已作古。他还认为解决考古难题之道,在衡量不同权威的意见,而皮琏听了毫无异议。你们没发现有什么事情不对头吗?”<br/>&nbsp; 他的声调彷佛在恳求。<br/>&nbsp; 但仍旧没有回答。他续道:“你们几个、以及极星上的半数人民是一样的差劲!干坐在这儿,把百科全书看作一切的一切,把科学的极致当作过往资料的汇整——那是重要没错,可是难道就没别的事好做了吗?世界在退化、在遗忘,没瞧见吗?边区失去了核能动力,仙女座丙的核能电厂因修护不当而熔毁,帝国首相却抱怨核工技师难求。怎么解决?训练新人吗?没有!他们反而限制核能!”<br/>&nbsp; 他再三质问:“没看出来吗?整个银河都出了问题,那是种怀旧崇拜,是一种退化,一池死水!”<br/>&nbsp; 他一个个看过其它人,而对方还以凝视。<br/>&nbsp; 肥佬第一个回过神来:“神秘思想在此刻帮不上忙,让我们现实一点。谢东能够利用简单的心灵历史技术,寻得未来历史的走向;这点你否认吗?”<br/>&nbsp; “不,当然不了。”韩定叫道:“但我们不能靠他来解决问题。他最多只能指出问题所在,就算也有解决的方法,还得靠我们自己去做;他不能替我们做。”<br/>&nbsp; 叶富瀚忽然开口:“你什么意思?‘指出问题’?我们知道问题何在。”<br/>&nbsp; 韩定反面怒视叶某:“你自以为知道?你以为谢东所关心的只有一个安略南?我不同意!告诉你们!各位,到目前为止,你们当中没有任何人、对事实真相有一━丝━半━点的概念!”<br/>&nbsp; “这么说你有概念罗?”皮琏恶声问道。<br/>&nbsp; “没错!”韩定跳起来掀开椅子,眼神冷酷:“如果有什么事可以确定,就是整个形势暗流汹涌,实情远比我们讨论至今的任何事都要重大。你们扪心自问:为什么基地的第一代移民当中,除了何汝林以外,没有一个真正优秀的心灵历史学家?而何老师却极力避免让学生学到基本知识以外的东西。”<br/>&nbsp; 片刻沉默后,肥佬道:“你说,为什么?”<br/>&nbsp; “也许因为心灵历史学家能够很快掌握全局,而脱离谢东的控制。于是乎我们只能跌跌撞撞,隐约看到一点事实,那正是谢东所希望的。”<br/>&nbsp; 他厉声笑道:“再见了,各位!”<br/>&nbsp; 韩定掉头大步迈出房门。<br/>&nbsp; 6<br/>&nbsp; 韩定嚼着雪茄烟的屁股,没注意到烟已经烧完了。前一晚他没睡觉,而且直觉即将到来的当晚他也会睡不着。这点由双眼就可以明白看得出来。<br/>&nbsp; 他倦道:“都打点好了?”<br/>&nbsp; “我想是的。”李约翰以掌支颚:“你觉得呢?”<br/>&nbsp; “不算太坏。你知道,事情一定得大胆进行;就是说,不容许半点迟疑反顾。不能让他们有时间控制局势。一旦我们占上司令台,就要表现得像个天生的头子;而他们惯于服从,这是成功的根本。”<br/>&nbsp; “要是理事会犹豫不决——”<br/>&nbsp; “理事会?别理它。过了明天,他们在极星政治上的重要程度比不上一张破报纸。”<br/>&nbsp; 李缓缓颔首:“奇怪的是,到目前为止他们没有任何行动来阻止我们。你说他们并不完全被蒙在鼓里。”<br/>&nbsp; “肥佬可能摸到一点边儿,有时候他令我神经紧张;而皮琏打从我当选之后,就一直怀疑我。但你也看到,他们并没有能力去了解真正发生的事,这些人受的训练就是完全服从权威。他们相信皇帝万能,只因为他是皇帝;大家信服理事会,也只因为理事会是奉皇帝之命行事,不可能不在发号施令的地位。这种对叛变可能的认识不清,正是我们的最佳盟友。”<br/>&nbsp; 他挺身自椅中站起,走向饮水机:“他们不是坏人,约翰,当他们黏着百科全书的时候——那就是他们将来的归宿。统治极星的时候,这些人半点用处也没有。现在你出去罢,让事情动起来。我要自个儿静静。”<br/>&nbsp; 他坐在桌角,两眼瞪着那杯水。<br/>&nbsp; 太空啊!若是他能像表面一样自信就好了。安略南人两天之内就要登陆,而他只根据一些概念来猜想谢东如何安排过去的五十年。他甚至不是货真价实的心灵历史学家,只凭着肤浅的训练,就想揣测探索当代最高的智能。<br/>&nbsp; 如果肥佬是对的;如果谢东所见只有安略南问题;如果百科全书是他唯一关心保有的━━那么政变的代价如何?<br/>&nbsp; 他耸耸肩膀,喝下了那杯水。<br/>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:42 | 显示全部楼层
&nbsp; 7<br/>&nbsp; 轮回屋中布置了远超过六张座椅,好象原先是期望多点人来参加似的。韩定对此留下深刻印象,懒懒地坐到角落里,尽可能远离其它五个人。<br/>&nbsp; 理事们似乎并不讨厌这项安排,他们聚在一处窃窃私语,话声稀落而终归沉寂。他们之中,只有肥佬看来显得更加镇定,拿出一只表阴沉地注视着。<br/>&nbsp; 韩定瞥过自己的表,尔后望向占据半个房子的真空玻璃室,那是房里唯一不寻常的东西。附近某处有个计数器精细地分割时间,直到准确正点的一刹那,发动介子流,接通线路——灯光陡地暗下!<br/>&nbsp; 灯并没熄,只不过突然陷入昏暗,让韩定吃惊得跳了起来。他在惊疑中抬头望向天花板上的灯光,等视线放低时,发现玻璃室已经不再是空的了。<br/>&nbsp; 出现一个人形——坐在轮椅上的人形!<br/>&nbsp; 好一阵子他都没说话,只是合起膝上的书,漫不经心地抚摸。然后他笑了,整张脸顿时有了活力。<br/>&nbsp; 他说:“我是谢东。”声音苍老而柔和。<br/>&nbsp; 韩定差点要起立致意,但随即打消念头。<br/>&nbsp; 谢东的声音听来十分健谈,他续道:“你们看到了,我被锁在椅子上,不能起身迎接各位。你们的祖父母辈在我的时代来到极星,几个月后我患了很不方便的中风。我看不见你们,你们也知道,所以不能适当地向你们致意,我甚至不晓得有多少人会来;所以一切都不必拘束。有人站着的话,请坐下;如果有人想抽烟,我不会介意的。轻笑一声:”又何必呢?我又不真的在这里。“<br/>&nbsp; 韩定忍不住伸手掏烟,想一想又算了。<br/>&nbsp; 谢东拿开手上的书,动作像是放到身边的桌上——书一离手就消失不见了。<br/>&nbsp; 他说:“基地创立至今有五十年了——五十年来基地上的人员,为了自己所不知道的理由孜孜不倦地工作。以前不让大家知道是有必要的;而现在,这种需要已经没有了。<br/>&nbsp; “百科全书基地,打从一开始,就是个骗局,而且一直如此!”<br/>&nbsp; 韩定身后一阵骚动,还有一两声哀嚎,但他没有回头看。<br/>&nbsp; 谢东不为所动——当然啦——继续说道:“所谓骗局的意思是说,我和同事对百科全书是否能出版根本毫无兴趣。百科全书有它的目的,我们经由它获得皇帝的特许,引诱十万人加入我们的计画,而且利用它来集中这些人的注意力,以便事成定局之前没有人能够回头。<br/>&nbsp; “五十年来你们为这个骗人的计画工作——现在说好听的也没用了——退路已经截断,你们别无选择,只有走上另一条极其重要的路,也就是我们真正的计画。<br/>&nbsp; “在那个计画中,你们被放到这样一个星球,五十年后这样的时间里,己经转移到一个无法自由行动的孤点上。现在开始,直到未来的若干世纪,你们要走上一条经过选定的道路。你们会遇见一连串的危机,就像现在面对了第一个;而每一次危机之中,你们的行动自由同样会受限制,迫使你们沿着我们选择的一条 ——也是唯一的一条路走。<br/>&nbsp; “这条路是由我们的心灵历史学所选定的,自然有其道理。<br/>&nbsp; “银河文明己经停滞退化了好几世纪,虽然能看出来的人不多。但是现在,至少边区已经分裂,而帝国政治上的大一统业已破灭。将来的历史学家,也许会用过去五十年之中的某一点做为断代,称做‘银河帝国衰亡的起点’。<br/>&nbsp; “他们是对的,但鲜少有人知道衰亡还要持续许多世纪。<br/>&nbsp; “衰亡之后必然是野蛮时期;心灵历史学告诉我们,在正常状况下,这段期间将持续三万年。我们无法阻止衰亡,同时也不想这么做;因为帝国文化已经失去原有的活力与价值。但我们可以缩短接踵而来的野蛮时期——只要一千年就够了。<br/>&nbsp; “计画的详情,我们不能说;就像五十年前不能把百科全书的实情告诉你们一样。若是你们发现了内情,计画就会失败;正如你们一早看穿百科全书骗局的话,行动自由不再受限,增加的变数就会远超过心灵历史学所能掌握的范围。<br/>&nbsp; “可是你们不会发现,因为极星没有心灵历史学家——以前有何汝林,但他是我们的人。<br/>&nbsp; “不过我可以告诉你们一件事:极星,和银河另一端的姊妹基地,乃是复兴的种籽,未来第二银河帝国的开创者。目前的危机将把极星推向巅峰。<br/>&nbsp; “这次的危机,可以这么说,是相当简单易懂,比往后的许多要容易解决得多。追根究底,就是这样:你们是突然和银河中心的文明区域分离的一颗孤星,受强邻胁迫;科学家群集,却被广漠而不断扩大的野蛮地区包围;尽管是在原始能源海洋中的核能孤岛,但缺乏金属也无能为力。<br/>&nbsp; “看,如此一来,你们不得不面对现实,被迫要采取行动;而这种行动的本质——也就是,当前难局的解答——当然了,显而易见!”<br/>&nbsp; 谢东的身形向空中伸手,那本书又重回手中。他翻开书道:“不论前途多么艰险,让你们的子孙永远铭记在心:明路就在眼前,最后会引领大家到一个伟大的新帝国!”<br/>&nbsp; 他的视线回到书本,身影霎时消翳无踪,灯光再度明亮。<br/>&nbsp; 韩定抬头见到皮琏面向着他,两眼悲戚,双唇颤抖。<br/>&nbsp; 理事主席的声调坚定,却了无生气:“看来你是对的。今晚六点,如果你愿意来见我们,理事会会向你请教下一步该怎么做。”<br/>&nbsp; 理事们一个个过来和他握手,韩定则自顾自地笑着。他们真心认错,因为他们是实是求是的科学家——但是太晚了。<br/>&nbsp; 他看了看表。这时候事情已经结束了。李的人控制全局,理事会不能再发号施令了。<br/>&nbsp; 安略南的第一艘战舰明天就要登陆,但是没有关系。六个月之内,他们也不能发号施令了。<br/>&nbsp; 事实上,正如谢东所说,也正如韩定所猜测,当那天安德礼初次透露安略南缺乏核能动力之时,第一次危机的解决之道就十分明显了。<br/>&nbsp; 真是再明显也没有了!
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:42 | 显示全部楼层
<p>  <strong>市长</strong></p><p>  四王国——这个名字被赋予那些在安略南省(安略南是在基地时代从第一银河帝国分裂出去的)的部分领土上建立的短暂而独立的王国。在这片土地上最大、最强盛的是安略南王国……<br/>&nbsp; 毫无疑问,在韩定时代,最奇妙的是四王国被一种临时的奇异的力量所控制着……<br/>&nbsp; 银河大百科全书</p><p>&nbsp; ——1——<br/>&nbsp; 一个代表团!<br/>&nbsp; 当韩定看到他们的时没有感到任何可高兴的地方,相反,和预料的一样,他感到一阵厌烦。<br/>&nbsp; 李约翰主张极端的做法,“这没什么,韩定。”他说,“我们不要浪费时间了。直到下一次选举——不管怎么讲,从法律上说——前,他们什么也做不了,我们还有一年呢。别理他们!”<br/>&nbsp; 韩定抿了抿嘴:“李,你从来没有学会。我认识你四十年了,你从来没有学会一种文雅地斗争方式……”<br/>&nbsp; “这不是我的方式……”李约翰嘟囔道。<br/>&nbsp; “是啊、是啊,我知道。我想这就是为什么我这么信任你。”他停了一会儿,拿起一支雪茄,“自从我们巧妙地策划了针对百科全书委员会的政变以来,我们走过了多么长的一段路啊。我已经老了,六十二岁了。你没有感觉这三十年过得多快吗?”<br/>&nbsp; 李不屑地吹了口气,“我可没觉得老,我才六十六岁。”<br/>&nbsp; “是吗,我可没有你这么乐观。”韩定懒散地吸着他的雪茄。他早已不再有年轻时候对那种温和的vegan牌子烟草的渴望了。自从极星和银河帝国其他部分中断联系以来,他们就一直被困在这个文明边缘的星球。银河帝国已经开始崩溃,美好的日子一去不复返了!韩定很想知道,新的帝国皇帝会在哪里呢?或者到底有没有新的皇帝?甚至,还会有一个新的帝国吗?神圣的宇宙啊!三十年了,自从和银河帝国边缘省份的通讯中断以来,对于极星来说,整个宇宙只是它自身 ——一个贫瘠的小星球,和周围的四个王国。<br/>&nbsp; 力量衰弱得多么快啊!王国!那里曾经有帝国官员,曾经是一个省,是帝国的一个部门,是地图上的一角,曾经,是包容一切的银河帝国的一部分!现在帝国失去了对银河边缘地区的控制力,这些小小的行星团们纷纷成了王国,滑稽的国王,自封的贵族,毫无意义的相互战争,所有的一切都在衰败,一天一天变为废墟。<br/>&nbsp; 整个文明衰落了。原子能源被遗忘了。科学渐渐变成了神话——直到基地走上舞台。<br/>&nbsp; 基地正是谢东为了这个目的在极星建立的。<br/>&nbsp; 李站在窗边,忽然打断了韩定的联想,“他们来了。”他说,“一辆老式的地面车辆。”李嗤笑一声走向房门,又犹豫地望着韩定。<br/>&nbsp; 韩定微笑着仰在椅子上,“我告诉警卫将他们带到这里来了。”<br/>&nbsp; “这里!为什么?你也太给他们面子了。”<br/>&nbsp; “我这个市长为什么不按照正式的官方礼节接待他们呢?虽然我已经太老了,没法老走那红地毯了。”韩定眨了眨眼,“另外,当你和年轻人打交道时,适当的尊重和奉承是很有用的——尤其这又不花你什么。”他微笑道:“坐下来,李。给我道义上的支持吧!当我和这个年轻人,对,瑟麦克谈话的时候,我需要你的帮助。”<br/>&nbsp; “瑟麦克这个家伙,”李严肃地说,“他很危险。他有一大批追随者,不要小看了他!”<br/>&nbsp; “我曾经小看过谁吗?”<br/>&nbsp; “那就好。别事后抱怨,或者找什么理由。”<br/>&nbsp; 韩定仿佛没有听见后面那句话,“他们来了。”韩定关掉小信号灯,踩了桌下的一个小机关,房门静静地滑开了。<br/>&nbsp; 这个四人组成的代表团平静地鱼贯而入,韩定示意他们在自己桌子对面排成半圆的椅子上坐下。他们却只是鞠了一躬,等待着市长先说话。<br/>&nbsp; 韩定打开他那雪茄盒子。这里本来是真正帝国产品,织女星烟草,当然现在是本地产品了。来宾们一本正经地接过雪茄,形式上地纷纷点着了。<br/>&nbsp; 瑟麦克是右面第二个,也是这个年轻的代表团中最年轻的一个,他留着淡黄色的落腮胡子,凹陷的眼眶中很难确切说出眼珠的颜色。韩定只是随便扫了一眼另外几个人,他们的面孔呆板单纯,没什么意义。韩定关注的是瑟麦克,这个家伙在他参加的第一次市议会上就屡次对韩定的政策加以无情的攻击。<br/>&nbsp; “我早已期待和你的见面,议员先生。”韩定对瑟麦克说,“自从你上个月精彩的演说之后。你对本政府对外政策的抨击是那次议会中最有力的发言。”<br/>&nbsp; “感谢您的夸奖。”瑟麦克的眼神阴郁地燃烧着,“这抨击是否是有力的无关紧要,重要的是,那是正确的!”<br/>&nbsp; “也许,那是你的观点。毕竟你还年轻呢。”<br/>&nbsp; “对年轻人的忽视是个错误。”瑟麦克干巴巴地指出,“您当市长的时候,比我现在还小两岁呢。”<br/>&nbsp; 韩定轻轻笑了一下,这个小家伙。“我想你现在来见我,还是为了曾经在议会中困绕你的对外政策问题,是吗?是你代表你的同僚们说,还是我一个个单独跟你们谈呢?”<br/>&nbsp; 他们悄悄交换了一下眼神。<br/>&nbsp; 瑟麦克一字一顿的说:“我是代表极星的人民说话。那些对于未经严格审批就成立的市政厅表示怀疑的人民。”<br/>&nbsp; “我明白了,继续!”<br/>&nbsp; “事情演变成这个样子,市长先生,我们很不满意……”<br/>&nbsp; “呃——”韩定插了话头,“这里‘我们’是不是‘人民’的意思?”<br/>&nbsp; 瑟麦克凝视着韩定,感觉这里有个陷阱,谨慎地回答:“我认为我的观点反映了投票选举我的极星选民的意见。这么说你觉得呢?”<br/>&nbsp; “很好,这样的陈述比什么证明都好。继续说,你不满意——”“是的。我们对这样的政策很不满意——它令极星在必然面临的外界威胁面前毫不设防,没有丝毫安全感。”<br/>&nbsp; “我明白了。所以?继续,继续。”<br/>&nbsp; “想来你能预料到。所以我们组织了一个新的政党,关注极星自身的迫切需要而不是虚无缥缈的‘命定的’未来帝国。我们会将你和你那个私人小团伙从市政府中踢出去,很快!”瑟麦克作了一个手势,坚决的手势。<br/>&nbsp; “除非?你知道,万事都有例外的。”韩定语气依然很平静。<br/>&nbsp; “这次,你没有什么选择。”瑟麦克无情地说,“除非你现在就辞职。我不会要求你改变你的政策——我不会相信那么遥远的事情。你的承诺没有任何意义,我只想要你辞职,直截了当的辞职。”<br/>&nbsp; “我明白了。”韩定翘起腿,摇晃着他的椅子。“这是你们的最后通牒。感谢你们给我一个警告,不过我宁愿忽视这个。”<br/>&nbsp; “不要把它当成警告,市长先生。它是一个行为和政策的宣告。新的政党已经成立了,而且明天就要开始正式行动。没有任何妥协的余地——而且,坦率的说——正是你为这个城市做的一切促使我们对你事先警告。也许你不这么想,但这确实是我的良心话。下一次的选举会更加有力而无争议地说明,你现在辞职是最好的结果。”<br/>&nbsp; 瑟麦克说着激动地站了起来,挥舞着他的手臂。<br/>&nbsp; 韩定抬了抬手,“冷静点,小伙子。坐,坐下来。”<br/>&nbsp; 瑟麦克带着轻松的神情再次坐了下来。<br/>&nbsp; “那么,你希望我们的对外政策怎样改变呢?”韩定正直的脸上露出微笑,他需要一个建议。“你希望我们攻击四王国吗?现在?马上?所有一起攻击吗?”<br/>&nbsp; “我不是这个意思,市长先生。我们只是主张所有的绥靖政策必须马上停止。通过各个渠道,你给予那些王国太多科学上的帮助了。你给了他们原子动力,帮助他们重建动力工厂,带给他们完整的医疗体系,协助建设化学实验室和各种工厂。”<br/>&nbsp; “那又怎样?你的建议呢?”<br/>&nbsp; “你这样只是为了延缓他们对我们的攻击。靠这些贿赂,你在跟他们玩一场巨大的勒索游戏!他们就象吸血鬼一样,会把极星榨干的——我们现在就得看他们脸色行事了。”<br/>&nbsp; “为什么呢?”韩定语气没有什么起伏,依然平静。<br/>&nbsp; “因为你给了他们动力,给了他们武器,甚至帮他们维修战船,他们比三十年前强大了无数倍!他们的要求还在不断增加,最终他们为了确保所有的愿望得以满足,会强行吞并极星的。几乎所有的勒索最终结果都是这样,不是吗?”<br/>&nbsp; “那你的建议呢?”<br/>&nbsp; “如果你愿意的话,停止这种没有意义的行贿。把你的精力花在加强极星自身上,并且主动抢先出击!”<br/>&nbsp; 韩定带着病态的兴趣盯着那个小伙子的淡黄色胡子。瑟麦克一定是非常自信的,不然他不会讲这么多。毫无疑问,他也代表了相当多人们的意见,相当大的一部分。<br/>&nbsp; 他的语气中没有流露出他心中的些许不安,甚至还有些漫不经心,“你说完了吗?”<br/>&nbsp; “暂时完了。”<br/>&nbsp; “那么,你是否愿意读一下我的座右铭呢?”<br/>&nbsp; 瑟麦克嘴唇微微一抽,“‘暴力是无能者最后的庇护所’。这是老人的教条,市长先生。”<br/>&nbsp; “我年轻的时候就遵循这个主张,议员先生,并且获得了成功。那时侯你正忙着生下来呢,不过也许你在学校里学过。”<br/>&nbsp; 他盯着瑟麦克,以一种平静的语调说道:“五十年前,谢东在这里建立基地的时候,公开的理由是编纂大百科全书。直到发现他真实的目的前,我们在这个目标下工作了五十年,那实在已经太晚了。当和帝国的通讯中断的时候,我们发现我们拥有一个科学家大量集中的城市,但是没有任何工业,而且四面环绕的是敌对而野蛮的新成立的王国。我们是野蛮之海中间唯一的原子能孤岛,原子能,在这个时代无比可贵的东西。”<br/>&nbsp; “和现在一样,安略南是四王国中最强大的一个,他们要求并且已经在极星上建立了一个军事基地。那时侯,极星的实际统治者,百科全书编纂委员会,已经了解这只是他们最终吞并整个行星的第一步。这就是当我……呃……若你是那时的政府,你会怎么做?”<br/>&nbsp; 瑟麦克耸了耸肩膀,“这只是假设而已,我们当然知道你们那时的做法。”<br/>&nbsp; “不管怎么样,我还会再重复一遍——也许你并不了解其中意义何在呢。”韩定继续说下去,“将我们所有的力量集中起来与他们开战是很有诱惑力的想法。这很容易想到,也能够满足个人英雄心理,但这种做法几乎总是最愚蠢的。从你刚才‘抢先出击’的说法上可以看出来,你是会这样做的。而我呢,却逐一拜访另外三个王国,指出听任原子力量落入安略南手中无异于送上门去给人砍头,然后巧妙地暗示了他们该怎么做。就这样。这样,在安略南部队在极星着陆一个月之后,他们的国王接到了他那三个邻居的联合通牒。七天之后,最后一个占领军撤出了极星。”<br/>&nbsp; 韩定凝视瑟麦克,“现在,你告诉我,暴力有什么必要呢?”<br/>&nbsp; 年轻的议员看了半天手中的雪茄烟蒂,把它扔进焚化道口。“我看不出有什么类比性。胰岛素可以治疗糖尿病人,但阑尾炎必须要开刀。这说明不了什么。当其他的方式都失败的时候,就只剩下——象你说的,最后的庇护所?我们走到这一步是你的错!”<br/>&nbsp; “我的错?哦,又回到我的和平政策上来了。看来你还没有抓住我们这个位置最基本的需要。安略南人的离开并不是问题的解决,实际上,问题才刚刚开始。四王国对我们的敌意更重了:每一方都想要原子力量,而他们没有马上动手正是忌惮另外三方。我们在针尖上跳舞!任何微小的变化,例如一个王国变得过于强大,或者两个王国联合起来……你明白没有?”<br/>&nbsp; “当然。这时候就要全力准备战争。”<br/>&nbsp; “恰恰相反。这时候要全力防止战争。我促使他们相互敌视,我轮流帮助他们每一方,我给他们提供科学、贸易、教育、医药。我使得极星成为一个繁荣的世界,这对于他们来说远比其军事意义有价值得多。三十年来,一直是这样的。”<br/>&nbsp; “是的,你环绕这些科学技术建立了一套粗鄙可笑的仪式,使它们变成半宗教、半迷信的东西。你建立了一个牧师阶层,又建立的整套的宗教仪式。”瑟麦克语气中带着无名的激动。<br/>&nbsp; 韩定皱了皱眉头“那又怎样?我根本看不出来那有什么可讨论的地方。我使科学成为一种神秘的巫术,但那是最容易使他们接受的方式。牧师是自然产生的,而帮助他们是我们达到目的最方便的途径。这是次要问题。”<br/>&nbsp; “但那些牧师正管理着动力工厂,这可不是次要问题!”<br/>&nbsp; “没错,但我们培训了他们。他们对所有的了解完全是经验主义的,而且他们对于环绕他们的那些仪式有坚定的信心。”<br/>&nbsp; “但是,如果有一个牧师看穿了那些仪式,而且有足够的天赋摆脱那些经验主义的教条,有什么能够阻止他学到真实的知识,并且将它买给别人呢?这时候,对于那些王国来说,我们还有什么价值?”<br/>&nbsp; “这没有什么可能性,瑟麦克。你看问题太表面化了。每年,那些王国中最优秀的人们被送到这儿的基地来接受培训成为牧师。他们中最好的留下来成为研究学者。<br/>&nbsp; 如果你认为那些剩下的人们,那些对科学要素毫无了解的人们,甚至更糟,那些仅仅从牧师那里得到些歪曲的知识的人们,能够飞跃式地发现原子力量,了解电磁学,懂得超弦理论,那你也太浪漫了,也对于科学太无知了一点。这需要终生的训练和极其天才的大脑!“<br/>&nbsp; 在前面说话过程中,李约翰突然站了起来,离开了房间。现在他走了回来,当韩定告一段落的时候,他走到韩定身边。随着一阵耳语,李约翰交给韩定一个铅制的圆筒,然后他敌意地扫了一眼这个代表团,又回到了自己的座位上。<br/>&nbsp; 韩定在手上翻来覆去地转着这个圆筒,一边打量着这个代表团。然后他突然费力地一扭,打开了那个圆筒。只有瑟麦克克制住了没有去看里面掉出来的那张包金箔的纸。<br/>&nbsp; “简单的说,”韩定仿佛是为刚才中断的谈话匆匆加上一句,“政府认为它知道它在做什么。”<br/>&nbsp; 他边说边看。之上充满了复杂的、无意义的符号,而在纸的一角有三个潦草的铅笔字迹,那才是真正意义所在。他匆匆一扫,然后随手将它扔到焚化通道里。<br/>&nbsp; “那么,”韩定继续说道:“我想,会谈结束了。很高兴和你们会面,感谢你们光临。”他和每个人握手,目送他们鱼贯而出。<br/>&nbsp; 和这个代表团的谈话差点让韩定忘记了笑是怎么回事。但是当瑟麦克和他的三个沉默的伙伴走出听力范围之后,韩定发出一阵满意的干笑,愉快地转向李约翰。<br/>&nbsp; “你认为这次尔虞我诈的谈话怎么样?”<br/>&nbsp; 李约翰嗤之以鼻。“我不认为他有什么欺骗的地方。正如他所说的,他很有可能赢得下一次的选举。”<br/>&nbsp; “很有可能。”韩定点点头,“如果那之前没有任何事情发生的话。”<br/>&nbsp; “当心,这次别让那些事情在另一方面发生。我告诉你,瑟麦克有一大批追随者,他要是不等到下一次选举就动手怎么办?不论你那关于暴力的格言有多好,总有一天我们会面对它。”<br/>&nbsp; 韩定竖起一条眉毛:“你今天特别悲观,李约翰,而且还特别的倔,否则你不会一再谈到暴力。你知道,我们那次小小的政变并没有伤人。在正确的时候精心地一推是必要的,然后一切会自然地、平缓地、没有痛苦然而是有效地前进的。李约翰,我们不是百科全书编纂委员会,我们早有准备。让你的人盯住那些年轻人,老伙计。<br/>&nbsp; 别让他们知道被监视了,但要保持足够的警惕,这一点你应该知道的。“<br/>&nbsp; 李约翰的笑声中仿佛有一种酸溜溜的味道。“我总是你最好的手下,不是吗?一个月前我就让人监视瑟麦克和他的人了。”<br/>&nbsp; 市长吃吃地笑着,“你总是走在前面,很好。对了,”他看一眼李约翰,轻声说,“佛瑞苏大使回到极星来了。我希望他是临时回来的。”<br/>&nbsp; 短暂的沉默,李约翰略带震惊地问:“这就是刚才的消息吗?难道局势已经开始破裂了?”<br/>&nbsp; “我也不知道。我必须先听佛瑞苏说了才知道。当然,有可能。”韩定沉思着,“不管怎么说,这事必须在选举之前进行。对了,为什么你这么悲观?”<br/>&nbsp; “因为我不知道事情会怎么发生。你陷得太深了,韩定,而且你根本就是在自己的床上玩火。”<br/>&nbsp; “你也一样,”韩定嘟囔道,然后大声问:“这不是说你要加入瑟麦克那一伙吧?”<br/>&nbsp; 李约翰笑了起来:“好了,你赢了。现在吃午饭怎么样?”</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:43 | 显示全部楼层
&nbsp; ——2——<br/>&nbsp; 有很多警句被认为是韩定——一个公认的警句家——说的,相当的多,当然其中也有一些是假冒的。无论如何,可以证实的,他在某一特定场合曾经说过:“光明正大是会得到报答的——特别是当你拥有一个精明谨慎的名声时。”<br/>&nbsp; 颇利。佛瑞苏在安略南十四年的双重身份生涯中,曾经不止一次在不同场合听过这句忠告。这种双重身份经常使他不快地想起在炽热的金属上的舞蹈表演。<br/>&nbsp; 对于安略南人民来说,他是大主教,是那些野蛮人眼中是他们创造的那种宗教(当然,在三十年来韩定的不断帮助下创建的宗教)的物理中心和神秘核心——基地——派出的代表。因为这一身份,他获得了很大的敬意,但也很快令人厌烦,因为他从心里看不起环绕着他的那些繁文冗节。<br/>&nbsp; 但是对于安略南国王来说——不论是以前的老国王还是现在坐在王位上那年轻的孙子——他只是那令人敬畏又令人垂涎的力量的大使。<br/>&nbsp; 不论怎么说,这是个烦人的工作。<br/>&nbsp; 当他三年来第一次回到基地的时候,尽管有这样那样使他不得不成行的烦人的事情发生,这里好象正处于一个节日期间。<br/>&nbsp; 这已经不是第一次他不得不绝对秘密的行动了,所以他对于韩定关于正大光明的保密早有心得。<br/>&nbsp; 他换上平民装束——毕竟这是个节日,乘坐旅行飞船二等舱来到基地。一到极星,他穿过太空站里拥挤的人群,叫了两出租车,直奔市政厅。<br/>&nbsp; “我叫吉姆,吉姆。斯密特。我约好下午和市长会面的。”<br/>&nbsp; 另一头那声音死板但很有效率的年轻人只用了几秒钟联系和确认身份,回过头来干巴巴地说:“韩定市长下午一点半见你。”随后又顾自低下头去。<br/>&nbsp; 因此这位驻安略南大使带着最近一期极星市报,随意地逛到市政厅公园,在第一张空下来的椅子上坐了下来,读着社论、体育和幽默版消磨着时间。眼看一点半的时候,他夹起了报纸,走进接待室。<br/>&nbsp; 做这些的时候,他十分确信他很安全,没有引起任何人注意,因为他完全没有任何隐藏的意图,也没有任何异常的举动,不会有任何人注意这么个人的。<br/>&nbsp; 韩定非常高兴地看着他,“来支雪茄吗?旅途怎么样?”<br/>&nbsp; 佛瑞苏自己拿了一支,“很有趣。我旁边有一个到这里来学习综合辐射预备疗程的牧师,你知道,那种癌症疗法……”<br/>&nbsp; “呃,当然。他没有管那叫综合辐射吧?”<br/>&nbsp; “我想没有。对他来说,那是圣餐。”<br/>&nbsp; 市长笑了,“继续。”<br/>&nbsp; “他将话题引到神学上,竭尽全力想使我超脱‘肮脏的’唯物主义。”<br/>&nbsp; “他没有发现旁边的人是他的主教吗?”<br/>&nbsp; “我又没穿那深红色罩袍!而且,他是个赛米尔人。不管怎么样,真是个有趣的经历。值得注意的是,科学这种宗教是怎样被牢牢控制的。对此我曾经写过一些小文章,这只是处于个人的兴趣,不会发表的。从社会学角度考虑这个问题,可以说当老银河帝国从边区开始崩坏的时候,科学这个名词,作为科学本身首先已经彻底堕落了。为了复兴科学,不得不借助另外的方式来表现出来,就就象现在这样。当你用符号逻辑来审查它的时候,真是棒极了。”“有趣极了!”市长双手在脖子后面一抱,突然转变了话题,“现在开始,谈谈安略南的状况吧!”<br/>&nbsp; 大使从嘴里拿下雪茄,厌恶地看了一眼,把它放了下去。“那里很糟糕。”<br/>&nbsp; “当然,不然不会派你去的。”<br/>&nbsp; “没什么好说的。安略南的关键人物是摄政亲王魏逆泗,国王赖魄德的叔叔。”<br/>&nbsp; “我知道。但是赖魄德明年就到岁数正式加冕了,是吗?我记得他二月份就十六岁了。”<br/>&nbsp; “是的。”停顿了一会儿,大使接下去,“如果他还活着的话。小家伙的父亲死因很可疑。他在一次打猎中被钉弹贯穿了胸膛。据说是意外事故。”<br/>&nbsp; “噢,我想起来了,当我们将安略南人赶出去的时候,我见过那个魏逆泗。那时侯你还不在。让我想想,如果我没记错的话,魏逆泗是个黑黑的小个子,黑头发,右眼有点斜视,长着可笑的鹰钩鼻子。”<br/>&nbsp; “就是那个家伙。鹰钩鼻子和斜眼一点都没变,不过他的头发现在已经灰白了。他玩着肮脏的政治把戏。幸运的是,他还真是那星球上笨得出奇的人物。总是幻想自己是个精明的恶棍,反而使他的笨拙更加可笑了。”<br/>&nbsp; “通常如此。”<br/>&nbsp; “以他的观点,打碎鸡蛋最好的方法是向它扔一颗原子弹。老国王死了两年左右的时候,他试图对寺庙的财产征收特别税,还记得吗?”<br/>&nbsp; 韩定想了一下,点头笑道,“那些牧师们发起了一场抗议。”<br/>&nbsp; “那场抗议你在整个星系都能听到。那之后他对于牧师们小心多了,但仍然在试图用一种讨厌的方式行事。这种方式对我们的目的很不幸,他简直是自信心极度膨胀。”<br/>&nbsp; “也许是对自卑感的过度补偿,它们的混合体。这好象是国王的次子们的通病。”<br/>&nbsp; “这没什么关系。他狂热地满嘴冒泡地攻击基地,甚至一点都不费心掩饰一下。而且从军备角度来说,他也有资格这么做。老国王建立了一支庞大的舰队,魏逆泗这两年也没闲着。实际上,向寺庙征收的税款本来就是为了这个目的,这个计划破产之后,他将所得税提高了两倍!”<br/>&nbsp; “难道人民就没有怨言吗?”<br/>&nbsp; “没什么了不起的。服从指定的权威是每周布道时的必修课;这样那家伙还是毫无感激之心。”<br/>&nbsp; “好吧,背景我了解了,现在发生什么事情了?”<br/>&nbsp; “大约两周之前,一艘安略南商船发现了一艘帝国舰队的巡洋舰。它肯定在太空中漂流了不止三个世纪了。”<br/>&nbsp; 韩定的眼中闪烁着感兴趣的神色,他站了起来,“是的,我听说了。宇航学院给我了一个申请,希望能够得到那艘船做研究用。这是个正当的要求,我能理解。”<br/>&nbsp; “理由太正当了,”佛瑞苏干巴巴地回答,“当魏逆泗上周收到你希望将他战舰送到基地去的信时,他简直笑掉了大牙。”<br/>&nbsp; “是吗,他还没有回信呢。”<br/>&nbsp; “他不会回信的,除非是用枪或者其他什么类似的东西。你知道吗,我离开安略南那天他来找我,要求基地将那艘战舰恢复到战备状态,然后再归还安略南舰队。他还恶毒地说你上周的要求隐含了一个基地针对于安略南的阴谋。他说拒绝修理那艘战舰将肯定他的怀疑,而且显示出安略南自卫的担子将强加于他头上。这是他的原话,强加于他头上!这就是我回来的原因。”<br/>&nbsp; 韩定轻轻一笑。<br/>&nbsp; 佛瑞苏笑着继续说,“当然,他希望一个否定的回答,这样,从他的立场看来,他就有了一个直接攻击的绝好理由。”<br/>&nbsp; “我明白了,佛瑞苏。好吧,我们还有六个月时间呢,所以将那船修好,连同我的祝贺送还给他。对了,可以将它命名为‘魏逆泗号’,作为我们尊重和友好的象征。”<br/>&nbsp; 韩定又笑了。<br/>&nbsp; 佛瑞苏嘴角带着一丝几乎看不出来的微笑,“我想这是合乎逻辑的做法,韩定。不过我还是担心……”<br/>&nbsp; “担心什么?”<br/>&nbsp; “那艘船!那是艘帝国时代的巡洋舰!它的容积足有安略南整个舰队的一半。它的原子武器可以轻易扫平整个行星,它的防护系统提供了q栅可以完全屏蔽辐射。太多好东西了,韩定……”<br/>&nbsp; “表面上的,佛瑞苏,那些只是表面因素。你我都知道,在我们修好那艘战舰自己用之前,他们手中的力量就可以轻易摧毁极星。这样的话,我们把战舰修好交给他们又有什么区别呢?你知道不可能发生战争的。”<br/>&nbsp; “假设是这样。”大使抬起头,“但是,韩定……”他犹豫了一下。<br/>&nbsp; “怎么了?说下去。”<br/>&nbsp; “看。这不是我的范围,但是我读了这张报纸。”他将那报纸平摊在桌上,指着头版新闻,“这是什么意思?”<br/>&nbsp; 韩定漫不经心地扫了一眼:“一批议员成立了一个新的政党。”<br/>&nbsp; “这就是了。”佛瑞苏很是不安:“我知道你对国内事物比我敏感多了,但他们难道不是在肆无忌惮地攻击你吗?他们的势力有多强?”<br/>&nbsp; “强得可怕。下次选举之后他们可能就会控制整个议会。”<br/>&nbsp; “难道不是在那之前吗?”佛瑞苏斜瞥着市长,“他们正试图从选举之外获得权力。”<br/>&nbsp; “你希望我象魏逆泗一样吗?”<br/>&nbsp; “不。但是修理那支船要几个月时间,而那之后的攻击必然到来。我们的忍让会被视为极度软弱,而新增的帝国战舰差不多使魏逆泗的舰队力量倍增。他一定会发动攻击的,这事儿就象我是高级牧师一样毫无疑问。做点事情,或者声明你的议会竞选计划,或者现在就控制住这里的出版业!”<br/>&nbsp; 韩定皱了皱眉:“现在就控制住出版业?在危机到来之前?这事我是绝不会做的。<br/>&nbsp; 你知道,有谢东和〈规划〉呢!“<br/>&nbsp; 佛瑞苏犹豫了一会,嘟囔道:“你总是对的,真的有〈规划〉吗?”<br/>&nbsp; “毫无疑问。”语气开始有些僵硬,“我是在轮回屋打开的时候从谢东的全息信息中得知的。”<br/>&nbsp; “我不是那个意思,韩定。我只是奇怪,怎么能在几千年前就制定好了未来的历史?<br/>&nbsp; 也许谢东过于高估了自己。“他在韩定略带讽刺的微笑前缩了一下,”算了,我又不是心灵历史学家。“<br/>&nbsp; “严格的说,我们都不是。但我年轻的时候还是学过一些,足以知道它能够做到些什么——虽然我自己做不到。无疑,谢东准确的完成了他设想的一切。基地,按照他的说法,成为一个科学的庇护所——这意味着在现在开始的几个世纪的衰落和野蛮中保存了临死帝国的科学和文明,并且由此最终产生第二帝国。”<br/>&nbsp; 佛瑞苏点点头,略带怀疑。“每个人都知道事情该怎么怎么样。但我们经得起碰运气吗?我们必须要冒险迎接那雾一般的未来吗?”<br/>&nbsp; “我们必须。因为未来不是一团迷雾。谢东已经精心计算了,而且图表化了。我们历史上每一个危机都清清楚楚的标在那里,每一步都取决于前一步的顺利解决。这只是第二个转折点,而且宇宙才知道(译者注:此处原文如此,为了适应未来的风格未做改动。相当于我们平时的口语:天知道)一点小小的偏差会对最终的历史造成多大的影响。”<br/>&nbsp; “这仍然无异于投机嘛。”<br/>&nbsp; “不,谢东在轮回屋打开的时候说过,每一个危机来临的时候,我们的自由度都受到限制,只能指向唯一可能的、正确的方向。”<br/>&nbsp; “由此保证我们走在这狭窄的道路上?”<br/>&nbsp; “由此保证我们没有背离。但是反过来说,既然我们还有这么多可选择的余地,说明危机还没有到来。我们只有等事情一步步缓慢地发展下去,直到——宇宙在上——这是我唯一准备做的事情。”<br/>&nbsp; 佛瑞苏没有回答,他咬着下唇保持着沉默。直到去年韩定才和他谈起这个问题——真正的问题所在——关于计算安略南的敌对程度。而这也只因为他妨碍了进一步的缓和。<br/>&nbsp; 韩定仿佛看穿了他的大使的想法:“我现在宁可从来没有和你谈起有关的问题。”<br/>&nbsp; “你怎么或会这么想?”佛瑞苏很是惊讶。<br/>&nbsp; “因为现在有六个人知道这件事情了——你,我,另外三位大使,还有李约翰——那可是个乐观的人;不过我认为恐怕在谢东计划里最好没有人知道。”<br/>&nbsp; “为什么?”<br/>&nbsp; “因为就算是谢东的心灵历史学也是有限的。它不能处理太多的不定变量。他不能针对单一个体进行预测,再久也不行,就象你不能用空气动力学处理单一分子一样。<br/>&nbsp; 他只能进行巨大集合的预测,如整个行星的人口,而且只能针对那些对自己行为后果没有预见能力的集合。“<br/>&nbsp; “不那么清楚……”<br/>&nbsp; “我也没办法,我不是个心灵历史学家。你知道,整个极星都没有真正受过训练的心灵历史学家,心灵历史学也从来没有正式的文献资料。很清楚他不希望在极星上有能够预见未来的人。谢东希望我们盲目地——却也是正确地——沿着心灵历史学指定的方向前进。我曾经告诉过你,在将安略南人赶出去之前,我根本不知道该怎么走。我只是尽力维持一种力量的均衡,没别的。后来我才发现了一种事件模型,但在那之前我也干得挺好。深谋远虑或者随意变更都会破坏〈规划〉的进展。”<br/>&nbsp; 佛瑞苏思考着,点点头,“我在安略南也听到了很多议论,和这里一样。你怎么知道正确的行动时机呢?”<br/>&nbsp; “这已经很明确了。你已经指出,一旦我们修好了那艘巡洋舰,再也没有什么可以阻止魏逆泗开始进攻。已经没什么可选择余地了。”<br/>&nbsp; “对。”<br/>&nbsp; “没错,这是外部的因素。同时,你也认为下一次选举会产生一个新的有敌意的议会,他们会施加压力使我们敌视安略南。这里也没什么选择余地。”<br/>&nbsp; “对。”<br/>&nbsp; “所有的选择都排除之后,危机就来临了。正是这样——我想。”韩定停了一下,闷闷不乐,而佛瑞苏静静地等着。<br/>&nbsp; 韩定继续下去:“我有主意了——一个想法……”他仿佛突然想起了什么,“不对,外部因素和内部因素应该同时到来。那应该是春天的事情,可是选举还有一年呢。”<br/>&nbsp; “听起来没什么啊。”<br/>&nbsp; “我不知道。也许只是计算上不可避免的错误,也许是因为我知道得太多了。我尽量避免我的预见影响行动,但谁能保证呢?在这里到底又会有什么影响呢?”他沉思着。<br/>&nbsp; “你的主意是什么?”佛瑞苏问。<br/>&nbsp; “危机来临的时候,我要去安略南。我想在事件的现场……呃,这就够了,佛瑞苏。<br/>&nbsp; 已经很晚了,让我们出去吃点东西吧,我想轻松一下。“<br/>&nbsp; “叫到这里吧。我不想让人知道,否则天知道你那群议会里的对手们会说什么。”<br/>&nbsp; 佛瑞苏加了一句,“叫点白兰地。”<br/>&nbsp; 韩定要了白兰地,但并不多。
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:45 | 显示全部楼层
&nbsp; ——3——<br/>&nbsp; 当银河帝国仍然拥有整个银河的那段古老岁月里,那时侯,安略南也还是帝国外围最富饶的省份,不止一个帝国皇帝曾经访问过安略南总督府。而每一位皇帝都曾经驾驶空气飞车,用射钉枪狩猎那种被称为啮狗的巨鸟。<br/>&nbsp; 安略南的名声,随着时代的衰败已经化为乌有。总督府,若非有基地工人重新整修过,也早已经称为一片空旷的废墟。更不用说两百年来再也没有一位皇帝来过这里了。<br/>&nbsp; 但是啮狗狩猎仍然是一项皇家运动,以至于使得一手好枪法成为安略南国王的必要条件。<br/>&nbsp; 赖魄德一世,安略南国王和——后面这句总是要加上的,虽然毫无意义——外围领土庇护者,虽然还没到十六岁,却早已经不止一次证明了他的技术。刚刚十三岁的时候,他就打下了平生第一只啮狗;而当他坐上王位一周之后,他打下了第十只;现在,他带着第四十六只不幸的猎物,兴冲冲地回来了。<br/>&nbsp; “我加冕之前要打到五十只,”他兴致勃勃地说,“谁来打赌?”<br/>&nbsp; 周围那批马匹精没人敢对国王的技术打赌——赢了之后的结果是致命的。既然没人打赌,国王陛下兴高采烈回宫换衣服去了。<br/>&nbsp; “赖魄德!”<br/>&nbsp; 国王立刻停了下来——只有一个声音会让他这么听话。他不高兴地转过身来。<br/>&nbsp; 魏逆泗站在上面他自己的房间门口,瞪着他年轻的侄子。<br/>&nbsp; “把他们赶走,”他不耐烦地摆摆手,回到房间里,“让他们走!”<br/>&nbsp; 国王随便地点点头,两名侍卫弓下身子,退下了楼梯。赖魄德走进了他叔叔的房间。<br/>&nbsp; 魏逆泗忧郁地看着国王身上的猎装,“你马上就要有比猎啮狗重要得多的事情要注意了!”<br/>&nbsp; 他转身靠在自己的桌子上。他已经很老了,已经不能再乘坐着空气飞车追赶着啮狗鸟的翅膀急冲、旋转,甚至任何剧烈的运动都会让他感觉不适,他也从此厌倦了整个运动。<br/>&nbsp; 赖魄德看穿了他叔叔的酸葡萄心理,仿佛有意地狂热起来:“但叔叔你今天真的该和我们一起去的。我们在萨米亚平原上惊起了那个怪物,游戏就此开始了。我们在起码七十平方英里的地方追逐了两个小时,这时候,我转到了向阳的方向——”他连说带比画,仿佛还在驾驶着高速飞车。“并且一个漂亮的急旋,转到了它左边翅膀的下面位置。这可搞火了那个家伙,它开始拼命向上冲去。我毫不犹豫地向左一闪,等着它落下来的时候。它当然又转了下来,当我移动过去瞄准的时候,它疯狂地拍打着翅膀……”<br/>&nbsp; “赖魄德!”<br/>&nbsp; “哎——我终于抓住它了!”<br/>&nbsp; “当然。好了,现在你能专心一点吗?”<br/>&nbsp; 国王耸耸肩,走到桌子的另一面去,恼火地拿起一粒莱热子嗑了起来。总是这样,他一贯不敢面对他叔叔的目光。<br/>&nbsp; 作为开场白,魏逆泗说:“今天我到那艘船上去了。”<br/>&nbsp; “哪艘船?”<br/>&nbsp; “只有一艘船!那艘船。基地为我们的海军修好的那艘,那艘老帝国巡洋舰。我说清楚了吗?”<br/>&nbsp; “那艘船?你知道,我跟你说过,如果我们要求的话,基地会给我们修好的。你知道,你那些他们要对付我们的故事全是废话。他们要真的想这么做,怎么会修好那艘船呢?你知道,这不合理。”<br/>&nbsp; “赖魄德,你是个笨蛋!”<br/>&nbsp; 国王刚刚吐掉那个莱热子皮,又拿起另一颗放到嘴边,听到这话,气得脸都红了。<br/>&nbsp; “很好,这样吗?”他的怒气翻腾,刹那间不知道自己在说什么,然后说:“我不认为你应该那样称呼我。你忘了自己的地位了!你知道,我还有两个月就要加冕了。”<br/>&nbsp; “是的,如果你更好地履行皇家责权的话,一切会更好。如果你把花在猎啮狗上的一半时间放在公众事物上,凭良心说,我马上就会辞去摄政王的职位。”<br/>&nbsp; “我不在乎。你知道,现在那没什么用。事实上,就算你是摄政王,是我的叔叔,我还是国王,而你是我的臣子。总之你不该叫我笨蛋,也不该未经允许就在我面前坐下。我认为你该小心一点,否则我会为此报复的——很快!”<br/>&nbsp; 魏逆泗的目光是冰冷的,“我该称你为‘陛下’吗?”<br/>&nbsp; “是的。”<br/>&nbsp; “很好!你是个笨蛋,陛下!”<br/>&nbsp; 他灰白眉毛下面的深色眼睛中仿佛冒出了火焰,而年轻的国王缓缓地坐了下去。一瞬间摄政王的脸上露出了略带讽刺的满足感,但很快就消失了。他紧闭的嘴唇咧开一丝笑容,一只手轻拍国王的肩膀上。<br/>&nbsp; “别在意,赖魄德。我不应该这么苛刻地说你。在这样的压力下,很难永远保持正常,你明白吗?”就算这些话充满的缓和的味道,他的眼中仍然保存着那严厉的神色。<br/>&nbsp; 赖魄德不太肯定地说:“是啊,国家事物是非常困难,你知道。”虽然不无理解,他还是惊讶他竟然没有被那些烦琐无谓的经年累月的与斯米诺的贸易和与红色走廊中少数几个世界间的争论对抗搞得头昏脑涨。<br/>&nbsp; 魏逆泗继续说下去,“我曾经想早一些和你谈这些事情,我的孩子;也许我跟你谈过,但你那年轻的心对这些管理国家的乏味细节显得很不耐烦。”<br/>&nbsp; 赖魄德点点头,“是吗,那没关系……”<br/>&nbsp; 他叔叔坚决地打断了他,继续说下去:“无论如何,你两个月之后就要加冕了。而且在困难时刻来临的时候,你必须全面而主动地把握每一部分。从此以后你将是真正的国王了,赖魄德。”<br/>&nbsp; 赖魄德又点点头,但他的表情却是一片空白。<br/>&nbsp; “战争就要来临了,赖魄德。”<br/>&nbsp; “战争!但我们和斯米诺已经签定了停战协议了……”<br/>&nbsp; “不是斯米诺,而是和基地。”<br/>&nbsp; “但是,叔叔,他们已经同意修理那艘船了。你说过……”他的声音再次中断了,只是因为他叔叔的嘴唇一撇。<br/>&nbsp; “赖魄德!”曾经有过的友善消失了,“现在是男人和男人间的谈话。不论那艘船修好没有,我们都要和基地开战,修好了只有更早一些。基地是所有能量和权力的根源。安略南所有的一切,所有的战舰,所有的城市,所有的人民,所有的商业,都依赖于基地吝啬地供给我们的那点能量。我还记得——那是我的亲身经历——安略南上的城市用煤和石油取暖的日子。但那没有关系,你再也不会体会那情形了。”<br/>&nbsp; 国王怯懦地说道:“这看起来,我们应该感谢……”<br/>&nbsp; “感谢?”魏逆泗怒吼道:“感谢他们施舍的这一点点渣滓?宇宙知道他们留了多少给自己,为什么而留下来?只是为了他们有一天能够再次统治银河?”<br/>&nbsp; 他跪在他侄子的膝前,眯起了眼睛。“赖魄德,你是安略南的国王。你的孩子,你的子孙可能会成为整个宇宙的皇帝——如果你得到了基地那隐藏起来的力量。”<br/>&nbsp; “那是有问题。”赖魄德的眼睛开始闪光,挺直了背。“无论如何,他们有什么权力把它留给自己?不公平,你知道。安略南也需要这些东西。”<br/>&nbsp; “你看,你开始理解了。现在,我的孩子,如果斯米诺决定攻击基地并且得到了所有的力量会怎么样?你认为我们能抵抗他们多久?你的王位还能坐多久?”<br/>&nbsp; 赖魄德激动地站了起来,“宇宙啊,是的。你知道,你绝对是对的。我们必须先动手,这只是简单的自卫。”<br/>&nbsp; 魏逆泗的笑容展开了一些。“而且,一度,很早以前,在你祖父统治的时代,安略南确实在基地那个星球——极星,建立了一个军事基地,一个对国家防卫至关重要的基地。我们在基地领导人的诡计下被迫放弃了那个基地,那是个狡猾的杂种,一个学者,祖祖辈辈没有半点贵族的血统。你明白吗?赖魄德,你祖父因为这个平民而遭受耻辱。我还记得那个家伙。那时侯他几乎和我一样大,他带着他那魔鬼的笑容,魔鬼的头脑,带着另外三个王国的背后支持——他们联合起来对抗伟大的安略南——来到安略南。”<br/>&nbsp; 赖魄德眼中闪亮,脸上发红,“谢东在上,我要是祖父,就算那样也要和他们干到底!”<br/>&nbsp; “不,赖魄德。我们决定等待——直到适当的时候再雪洗耻辱。这是你父亲意外死亡前的希望,否则他会是一个……算了”魏逆泗停了一下,转过身去,然后用那和他动作相称的沉重声音说,“他是我哥哥,而且,他的儿子……”<br/>&nbsp; “好了,叔叔,我不会让他失望的。我决定了。看起来,安略南必须马上抹掉这些搞麻烦的家伙们,这是唯一选择。”<br/>&nbsp; “不,不是马上。首先我们要等这艘巡洋舰修理完成之后。他们愿意承担修理这件事只说明他们怕我们。那帮傻瓜企图安抚我们,但我们绝不会离开我们的道路的,不是吗?”<br/>&nbsp; 赖魄德狠狠地一击掌,“只要我是安略南的国王,就绝不会!”<br/>&nbsp; 魏逆泗嘴唇猛地一抽,“另外我们还要等韩定来访。”<br/>&nbsp; “韩定!”突然瞪圆了眼睛,那年轻的脸上所有硬朗的线条全部挤到了一起。<br/>&nbsp; “是的,赖魄德,基地的领袖会在你生日的时候到安略南来,可能是想用甜言蜜语安抚我们吧。但这对他没用。”<br/>&nbsp; “韩定!”这只是纯粹无意义的自语。<br/>&nbsp; 魏逆泗皱起眉头,“你害怕这个名字吗?就是那个韩定,他上次来访的时候,给我们碰了一鼻子灰。你不该忘记他对我们的王宫那该死的侮辱,一个平民,阴沟里的渣滓!”<br/>&nbsp; “不,我想没有。没有,我不会。绝不会!我们会让他们付出代价的……但,我是有些担心——有一点。”<br/>&nbsp; 摄政王站了起来,“担心?担心什么?恩?担心什么?你这个小——”他顿住了。<br/>&nbsp; “这可能有点……呃……亵渎。你知道,攻击基地。我的意思是——”“继续。”<br/>&nbsp; 赖魄德有些困惑地说,“我的意思是,如果真的有银河圣灵,他……呃……可能不喜欢这样。你认为呢?”<br/>&nbsp; “不,我不这么认为。”魏逆泗又坐了回去,嘴唇带着一丝古怪的微笑,生硬地回答。“违背银河圣灵的意愿使你困饶了很久,是吗?这就是你老在外面疯玩的原因吗?我明白了,你听那个佛瑞苏说的太多了。”<br/>&nbsp; “他解释了很多……”<br/>&nbsp; “关于银河圣灵?”<br/>&nbsp; “是的。”<br/>&nbsp; “怎么了,你这个乳臭未干的小家伙,他比我还不信那些可笑的东西呢,而我根本就不信!那些全是废话,跟你说了多少次了?”<br/>&nbsp; “恩,我知道。但佛瑞苏说……”<br/>&nbsp; “该死的佛瑞苏!全是废话!”<br/>&nbsp; 一段短暂的,充满叛逆气氛的沉默,然后赖魄德说:“每个人都相信这个。我的意思是所有这些:关于预言者谢东,他怎样指定基地来秉承他的戒律,那里终将有一天会重建地上天国,任何违背他的戒律的人将怎样被永远消灭。他们相信这些。我在节日时主持过这样的仪式,我确信其他国王们也一样。”<br/>&nbsp; “是的,他们相信;但我们不。而且你应该感谢它使你相对那些笨蛋来说成为拥有神圣权力的国王——神圣不可侵犯的。很简单。它排除了所有的反叛,保证人民在每一件事上绝对顺从。而这就是为什么必须是你在指挥对基地战争站主导地位的原因。我只是摄政王,还是个普通人;而你是国王,对大家来说,你更大程度上是神!”<br/>&nbsp; “但我觉得我并不真是。”国王深思着。<br/>&nbsp; “你确实不是。”带着讽刺的回答,“但对于除了基地以外的人民来说,你是。懂了吗?除了基地以外所有的人。当你清除了他们之后再也没人否认你是神的化身。<br/>&nbsp; 想一下!“<br/>&nbsp; “难道那之后我们自己就能控制寺庙里的动力盒,控制无人飞船,控制治疗癌症的圣餐,控制所有其他的东西了吗?佛瑞苏说只有那些被银河圣灵祝福的人才……”<br/>&nbsp; “是啊,佛瑞苏说!除了韩定之外,佛瑞苏是你最大的敌人!站在我这边,别担心他们。我们一起会建立一个帝国——而不仅仅是安略南王国——一个包含了银河亿万颗太阳的帝国。这不比那废话连篇的什么地上天国更好吗?”<br/>&nbsp; “是……是的。”<br/>&nbsp; “佛瑞苏能保证更多吗?”<br/>&nbsp; “不能。”<br/>&nbsp; “很好。”他的声音变得专断起来,“我认为我们可以考虑一下现实问题了。”他并没有等待回答,“你先走吧,我一会儿就下去。对了,赖魄德,还有一件事。”<br/>&nbsp; 年轻的国王从门口转过身来。<br/>&nbsp; 魏逆泗笑着说:“猎啮狗的时候当心一点,我的孩子。”但他的眼中却没有笑意。<br/>&nbsp; “自从你父亲的不幸事故之后,我不时有一种不好的预感。混乱当中射出的钉弹谁也搞不清楚。希望你当心一点。而且,我跟你说的关于基地的事情,你会做的,对不对?”<br/>&nbsp; 赖魄德的目光从他叔叔的双眼垂了下来,“对,当然。”<br/>&nbsp; “很好!”他没有表情地盯着侄子离开的身影,又回到自己的桌子。<br/>&nbsp; 赖魄德离开的时候,心情是阴沉的,不无恐惧。也许击败基地并且得到魏逆泗所说的力量是最好的。但是后来,当战争结束而他坐稳了王位的时候,他尖锐地意识到一个事实:魏逆泗和他的两个儿子是王位的顺序继承人。<br/>&nbsp; 但是他是国王。而国王能够指挥人民的射击。<br/>&nbsp; 不管是叔叔还是堂兄弟。<br/>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:46 | 显示全部楼层
&nbsp; ——4——<br/>&nbsp; 为了将那些不同政见者结合成为现在声势日盛的行动党,除了瑟麦克,李维斯。伯特是最积极的一个人了。他没有参加大约半年前会晤韩定的那个代表团,倒不是因为他未被赏识。恰恰相反,他有一个很好的缺席理由,他那时候正在安略南的首府。<br/>&nbsp; 他是作为一个普通市民来访的。他没有做任何官方拜访,也没有任何重要的事情。<br/>&nbsp; 他只是观察着这个繁忙的星球上的每一个昏暗的角落,用他短粗的鼻子在每一个肮脏的缝隙里四处刺探。<br/>&nbsp; 那个短暂的冬日整天阴沉沉的,然后大雪纷飞。他在傍晚回到家里,不到一个小时就坐在了瑟麦克家中那八角形的桌子旁边。<br/>&nbsp; 他的第一句话实际上并没有改善屋里的气氛,由于外面的大雪而变得沉闷沮丧的气氛。<br/>&nbsp; “恐怕,我们现在的处境,俗话说是‘狗咬乌龟,无处下口’。”<br/>&nbsp; “你这么认为吗?”瑟麦克丧气地说。<br/>&nbsp; “以前的想法过时了,瑟麦克。没有任何办法。”<br/>&nbsp; “军备……”多克。沃尔特多少有点过分热心地开始,但马上被伯特打断了。<br/>&nbsp; “别提那些了,那是陈年旧事了。”他的环视了一圈,“我在谈人民。我承认原先是我的主意去策划一场宫廷政变来扶持一个对基地相对友好的国王。这是个好主意,现在还是。它仅有的小缺陷是:这不可能。韩定早就看出来了。<br/>&nbsp; 瑟麦克酸溜溜地说:“伯特,你能谈一下细节吗?”<br/>&nbsp; “细节!没有细节!这是个简单的事实。这就是整个安略南的现状。这就是基地扶持的那个宗教。还真有用!”<br/>&nbsp; “喔。”<br/>&nbsp; “你真该实地去看一看,才能真正了解它。你在这里看到的只是我们建立的一个巨大的学校来培养牧师,偶尔在城市某个昏暗的角落为朝圣者举办一个特殊的仪式,这就是全部。整个事情都很平常,不会打动我们。但在安略南……”<br/>&nbsp; 莱姆。特凯一个手指抚摩着光滑的小锯齿装饰,清了清嗓子,“那是一种什么样的宗教?韩定总是说那只是一种拙笨的掩饰,好使他们毫不犹豫地接受我们的科学。你该记得,瑟麦克,那天他和我们讲过……”<br/>&nbsp; “韩定的解释,”瑟麦克提醒,“并不总是字面上的意思。不过那到底使怎样的宗教?”<br/>&nbsp; 伯特慎重地说:“从伦理上说,它很完善。它和老帝国那多样性的哲学体系没什么差别。高尚的道德标准等等。从这个观点看,没什么可抱怨的。宗教是历史上最伟大的文明影响力之一,由此出发,它实现了……”<br/>&nbsp; “这我们知道,”瑟麦克不耐烦地打断了,“说到点子上。”<br/>&nbsp; “马上。”伯特有点不安,但并没有表现出来。“由基地培植和鼓励的这个宗教,请注意,是严格的独裁路线的宗教。牧师、僧侣是我们提供给安略南所有科学器材的唯一控制者,但他们只是经验主义地操作这些工具而已。他们完全相信这种宗教,以及……呃……他们操纵的那些力量的精神意义。例如,两个月前,有些笨蛋搞坏了装在大庙之一的塞斯拉肯庙里的动力工厂,使五个城区遭受损失。这被每个人,包括牧师们认为是神的惩罚。”<br/>&nbsp; “我想起来了。那时侯报纸上有些零星的报道。但我不明白你的意思。”<br/>&nbsp; “那么,听着,”伯特生硬地说,“宗教阶层构成了一个金字塔,塔尖是被认为是神族的国王。他是个神圣不可侵犯的国王,人民彻底相信这个,牧师也一样。你无法推翻这么个国王。你明白我的意思了吗?”<br/>&nbsp; “等一下,”沃尔特这时说,“你说韩定促成了这一切,这是什么意思?他怎么搀和进来的?”<br/>&nbsp; 伯特严厉地扫了提问者一眼,“基地全力培养了这一错觉。我们用所有的科学技术为后盾支持这一愚民政策。国王周身环绕着华丽的辐射光环,头顶上汇聚着夺目的王冠,主持着每一个节日庆典。每一个敢于触摸他的人都被灼伤;仿佛神意使然,他可以在关键时刻由空中飞至任何地方;他一个手势就可以使整个寺庙充满内在的珍珠般的光泽。我们提供了无数方式使他轻易实现这些把戏,但就算是亲自实施的牧师们自己却也深信不疑。”<br/>&nbsp; “可恶!”瑟麦克咬着嘴唇哼道。<br/>&nbsp; “当我想起我们错过的机会的时候,”伯特沉重地说,“我恨不得哭出来——象市政府门前的喷泉。回想三十年前,韩定从安略南人手中拯救了基地 ——那时侯,安略南人还没有真正认识到帝国已经衰落。这或多或少是因为自从佐尼安起义之后他们忙于自己的内部事物,但直到与帝国的通讯中断、赖魄德的强盗祖父自立为王之后,他们对帝国的衰落也没有清醒的认识。”<br/>&nbsp; “如果帝国皇帝有勇气试一下的话,他只用派出两艘巡洋舰加上国内的起义,很快就能平息局势。而我们也同样可以做到。但是韩定却扶持了他们君主专制的地位。<br/>&nbsp; 我个人很不理解。为什么?为什么?为什么?“<br/>&nbsp; “那么,”坚姆。奥司突然问道,“佛瑞苏呢?他不曾经是个激烈的行动主义者吗?<br/>&nbsp; 他又做了些什么?他瞎了吗?“<br/>&nbsp; “我不知道。”伯特的回答很简单,“他是他们的高级牧师。据我所知,他除了给牧师们出具技术等级证书外什么也不管。他只是一个象征,而已。”<br/>&nbsp; 一阵沉默,所有的目光都集中在瑟麦克身上。年轻的政党领袖神经致地咬着指甲,忽然哼了两声:“不是这么回事!”<br/>&nbsp; 他环视四周,又提高了声音,“韩定至于这么愚蠢吗?”<br/>&nbsp; “看起来是这样。”伯特耸了耸肩膀。<br/>&nbsp; “不可能!肯定有什么地方不对劲。这么干净彻底地卡死自己的脖子是需要巨大的愚蠢的。如果韩定是个笨蛋他绝对做不到!何况我才不信他是个笨蛋呢。何况他还建立了那完全遏止国内反抗的宗教,何况他还给安略南装备了所有战争武器,不可能!”<br/>&nbsp; “我承认事情是有点混乱,”伯特说,“但事实如此,还能有什么解释?”<br/>&nbsp; 沃尔特突然插嘴:“这是背叛!他是他们的奸细!”<br/>&nbsp; 瑟麦克不耐烦地摇头,“这同样也看不出来。整个事情真是一团乱麻……对了,伯特,你听说过基地准备交付安略南舰队使用的那艘巡洋舰的事情吗?”<br/>&nbsp; “巡洋舰?”<br/>&nbsp; “一艘老帝国战舰……”<br/>&nbsp; “没有。但那不说明什么。舰队是完全与俗世隔离的宗教避难所,没人听说过舰队的事情。”<br/>&nbsp; “是吗,消息已经流传开了。党内有些人将事情捅到了议会上去。你知道,韩定没有否认。他的发言人强烈指责了谣言贩子,然后就这样了。这可能有些关键。”<br/>&nbsp; “这只是个插曲,”伯特说,“如果是真的,那真是疯了。但结果也不会更坏。”<br/>&nbsp; 奥司说:“我认为,韩定是不是还有什么秘密武器?”<br/>&nbsp; “是啊。”瑟麦克讥笑着说:“没准有个玩具盒子,什么时候突然打开跳出来一个小丑把魏逆泗吓得中风了?如果基地靠着什么秘密武器来保护自己的话,它根本没法真正站住脚,更不用说发展了。”<br/>&nbsp; “那么,”奥司匆忙改变了话题,“现在问题就在于:我们还有多少时间?伯特。”<br/>&nbsp; “是啊,这是个问题。但别看着我,我也不知道。安略南所有的出版物上都根本没有提到基地的事情。现在到处都是关于即将来临的庆典的事情。你知道,赖魄德下周加冕。”<br/>&nbsp; “这么说我们还有一个月的时间。”沃尔特晚上第一次笑了起来,“我们还有时间……”<br/>&nbsp; “我们还有时间,笨蛋。”伯特马上打断了他的话,“我告诉你了,国王和神一样。<br/>&nbsp; 你以为他事先还要搞什么鼓动宣传之类的事情吗?你以为他还要指责我们侵略什么的,把一切停下来控诉一番吗?动手时间一到,赖魄德下命令,人们就开战。就这么简单。这就是那该死的体系。你不能质问神。他可能明天就下令,而你还在卷你的烟卷呢。“<br/>&nbsp; 一时间所有人都嘈杂起来,当里维。纳斯特从大门冲进来的时候,瑟麦克不得不敲着桌子让大家安静下来。他穿着外套就冲上了楼梯,带着满身的雪花。<br/>&nbsp; “看!”他喘着粗气,将一份沾着雪花的报纸扔在桌上,“全在上面了。”<br/>&nbsp; 报纸被摊开在桌上,五个脑袋俯在上面。<br/>&nbsp; 瑟麦克竭力用平静的声音说:“宇宙啊,他要到安略南去了!到安略南去了!”<br/>&nbsp; “投敌!”特凯突然兴奋地尖叫起来,“真该死,沃尔特说对了。他把我们都给卖了,现在到那里收钱去了。”<br/>&nbsp; 瑟麦克站了起来,“我们已经别无选择。明天我会在议会上提出弹劾韩定。如果我们失败了……”
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:46 | 显示全部楼层
&nbsp; ——5——<br/>&nbsp; 雪停了,但在地面上厚厚地积了一层,流线型的地面车费劲地在无人的街道上行驶着。黎明前冰冷的黑色曙光这时并不再是诗意的形容,而真正具有了它字面的意思。<br/>&nbsp; 就算现在基地政坛已经一片混乱,但不论是行动党还是韩定的人都没有兴趣这么早走上街头活动。<br/>&nbsp; 李约翰也不喜欢这样,他终于发出了抱怨,“这样不好,韩定。他们会说你溜走了。”<br/>&nbsp; “他们想说就让他们说去吧。我必须要去安略南,而且又不想惹麻烦。这就够了。”<br/>&nbsp; 韩定又靠在柔软的座位上,微微有些发抖。车里面有暖气,并不冷,但是即使隔着玻璃,这冰雪覆盖的世界上仍然有什么东西冷冷地让他烦恼。<br/>&nbsp; 他沉思道:“什么时候有空我们应该设法控制极星的气候。这是可以做到的。”<br/>&nbsp; “我倒希望在那之前先干些别的。”李约翰说,“比如先控制一下瑟麦克附近的气候?一个优雅、干燥、全年恒温在25度的牢房怎么样?”<br/>&nbsp; “哈,那时侯我所需要的保镖可就不止他们两个了。”韩定随口回答。他所指的那两个李手下的保镖和司机一起坐在前面,双眼警觉地扫过空空的街道,随时准备抽出他们的镭爆枪。“你想引起市民暴动吗?”<br/>&nbsp; “我?告诉你,另外有人想煽风点火呢,而且要不了多久……”他点着手指头说:“第一,瑟麦克昨天在议会中大闹了一番,并且提出了弹劾案。”<br/>&nbsp; “他有理由这么做。”韩定冷静地回答,“另外他的提议以206对184被否决了。”<br/>&nbsp; “当然。当他以为最少只能得60票的时候,你只获得了22票的优势。别否认,你知道的。”<br/>&nbsp; “是很接近。”韩定承认。<br/>&nbsp; “很好。第二:投票之后,五十九位行动党议员全部起立离开了议会大厅。”<br/>&nbsp; 韩定沉默着,李约翰继续说下去,“第三,他们离开之前,瑟麦克愤怒地指责你是个卖国贼,你到安略南去是为了领那三十年的报酬;而投票否决弹劾案的多数议员跟你同流合污。最后还说他们的党名‘行动’并非空洞而无所指的。这听起来象什么?”<br/>&nbsp; “我想是有麻烦了。”<br/>&nbsp; “而现在你在黎明前溜走,就象个逃犯。你应该面对他们,韩定。宇宙在上,如果必要的话,宣布军事管制好了!”<br/>&nbsp; “暴力是无能者……”<br/>&nbsp; “……最后的庇护所。废话!”<br/>&nbsp; “好吧,我们走着瞧。现在用心听我说。三十年前,轮回屋打开了,在基地五十周年纪念的时候,谢东的全息影象指点给了我们真正前途的一点概念。”<br/>&nbsp; “我还记得。”李怀旧地点点头,带着些微笑,“那天我们接管了政府。”<br/>&nbsp; “是啊。那是我们第一次谢东危机。现在是第二次——同时三周之后是基地八十周年纪念。这对你来说有什么意义吗?”<br/>&nbsp; “你觉得他又要回归了吗?”<br/>&nbsp; “我还没有说完呢。谢东从来没有说过他回归之类的事情,你应该理解,这是他整个计划的一部分。他总是尽力使我们不去预见什么。但除此无法解释轮回屋的镭锁还能够再次打开,而不是一次性开启后毁去轮回屋——也许若我们强行打开它会自毁的吧。第一次回归之后每年周年纪念的时候,我总是要去看看,碰碰运气。他从来没有出现,但现在是那时之后第一次真正出现了危机。”<br/>&nbsp; “那他会回归了。”<br/>&nbsp; “也许吧,我也不知道。不关怎样,这是个要点。今天的议会会议上,你宣布我起程前往安略南之后,再做一个官方声明,就说下面的三月14日,谢东信息会再次出现,包含了极其重要的关于近期成功搞定的危机的有关信息。这很重要,李,不论别人问什么,别多说什么!”<br/>&nbsp; 李约翰盯着韩定,“他们会相信吗?”<br/>&nbsp; “这没关系,这会使他们感到迷惑混乱,就算不是,我想他们也会推迟到三月14日之后动手的,这就够了。我那时候早就回来了。”<br/>&nbsp; 李不确信地看着韩定,“但什么‘成功搞定’,真牛啊!”<br/>&nbsp; “非常迷糊的牛。啊,机场到了!”<br/>&nbsp; “再见,李。我不愿意把你留在这样的油锅里,但实在没有别人可信了。你当心离火远一点。”韩定笑着下了车。<br/>&nbsp; “别担心,油锅已经够热的了。我会遵命的。”他缩回车里,空气门关上了。<br/>&nbsp; ——6——<br/>&nbsp; 韩定并没有直接到安略南王国以之命名的那个星系——他先行飞行访问了王国中其他八个较大的星系,匆匆忙忙只来得及与当地的基地代表略一会晤——直到加冕典礼前一天才来到安略南。<br/>&nbsp; 王国的巨大在这次旅行中给他留下一个沉重的印象。相对于昔年那疆界无边的银河帝国来说,它就算曾经是个富饶而著名的边区,也只不过是空中的一个小小亮点、无关紧要的部分;但是对于现在人们固有的视野范围来说,安略南王国的疆界和人口已经足以令人震惊了。<br/>&nbsp; 按照安略南官员划分的疆界,它包含了25颗恒星,其中6颗拥有不止一颗可居住的行星。虽然远少于帝国鼎盛时期,但在基地的扶持下,科学发展越来越多,人口也在飞速增长,已经达到一百九十亿。<br/>&nbsp; 直到现在,韩定才发现他所面临的任务是多么艰难。三十年过去了,也只有王国首都才提供了原子动力。而原子动力尚未再次引入的外围行省仍然有如此之多。就算正在努力,恐怕现在那些帝国残留下来的设施也很难被修复和再次使用了。<br/>&nbsp; 当韩定来到首都的时候,发现所有正常的活动都全部停止了。在外围行省,庆典只不过是庆典。但是在安略南行星这里,没有一个人未曾投入那欢庆他们神圣的国王赖魄德加冕的华丽的宗教狂热中去。<br/>&nbsp; 在他的大使被拉出去主持另一场庆典之前,韩定只来得及抓住筋疲力尽的佛瑞苏半小时。但这半小时确实是值得的,他现在对于晚上的‘焰火’充满了信心。<br/>&nbsp; 总的来说,他扮演了一个旁观者的角色,因为他对于一旦身份显露出来之后必然承担的那些宗教性任务毫无兴趣。所以当王宫中充满了王国中所有达官贵人耀眼的身影的时候,他毫不被人注意地靠在墙边,冷眼旁观。<br/>&nbsp; 他排在长长的等候谒见赖魄德的队伍中,而在安全的距离之外,国王独自一人,庄严地站在那里,周身环绕着绚丽夺目的镭射光环。不用一个小时,这个国王就会坐上那硕大的铑铱合金镶满宝石金光缭绕的王座,然后王座会庄严地升到空中,缓缓离开地面,在一扇巨大的窗前盘旋,通过那窗,广场上的巨大的人群可以看见他们的国王,然后爆发出狂热的欢呼。当然,若不是为了在里面装上原子发动机,王座本来不必那么大。<br/>&nbsp; 已经过了十一点。韩定强忍住站到椅子上的冲动,垫起脚尖四处张望。当他看见魏逆泗穿过人群走过来的时候,他终于放松下来。<br/>&nbsp; 魏逆泗过来得很慢。几乎每一步,他都要周围的贵族们寒暄几句——这些贵族们的祖父辈曾经帮助赖魄德的祖父窃取了整个王国,从而被赐与公爵之类的称号。<br/>&nbsp; 终于他从贵族们中间挤了出来,来到韩定面前。虽然笑容扭曲仿佛在假笑,但他黑色的眼睛在灰白的眉毛下闪烁着满意的神色。<br/>&nbsp; “亲爱的韩定先生,”他用一种低沉的声音说,“你拒绝透露身份,是不是在享受无聊的时光呢?”<br/>&nbsp; “一点也不,殿下。这一切极其有趣。你知道,在极星我们没有这样的景象。”<br/>&nbsp; “毫无疑问。不介意到我私人的房间去吗?那里我们可以相当安静地多谈一会儿。”<br/>&nbsp; “当然。”<br/>&nbsp; 两个人挽着手,登上楼梯,不止一个贵妇人惊奇地举起她们的长柄眼镜,猜测着这个衣不出众、貌不惊人的陌生人的身份,尤其是摄政王还对他那么尊重。<br/>&nbsp; 在魏逆泗的房间里,韩定完全放松下来,带着满意的咕哝接下了摄政王亲自倒满的酒杯。<br/>&nbsp; “劳克莉司葡萄酒,”魏逆泗说,“从皇家酒窖里拿出来的。韩定,这可是真品——两百年了。那是在佐尼安起义前十年放进去的。”<br/>&nbsp; “真正的皇家珍品,”韩定表示赞同,然后优雅地举杯,“为赖魄德一世,安略南国王干杯!”<br/>&nbsp; 他们干杯,然后魏逆泗殷勤地又添上,然后说,“很快就是边区的皇帝,然后,谁知道呢?也许有一天银河会再次统一起来。”<br/>&nbsp; “毫无疑问。由安略南吗?”<br/>&nbsp; “为什么不呢?有基地的帮助,我们的科技无疑远比边区其他部分优越。”<br/>&nbsp; 韩定放下他的空杯子,然后说:“也许吧,当然了,除非基地拒绝其他需要科学帮助的国家。由于我们政府高度的理想主义和我们的奠基人谢东的伟大道德基准,我们不能偏袒宠爱任何一方。没办法,殿下。”<br/>&nbsp; 魏逆泗的笑容更明显了,“用通俗的话说,银河圣灵只帮助那些自己努力的人。我很清楚,若是放任自流,基地是不会合作的。”<br/>&nbsp; “我可没那么说。虽然我们的航空学院想把它留下来做研究用,我们还是为您修好了那艘帝国战舰。”<br/>&nbsp; “做研究用!”摄政王讽刺地重复着,“是啊,若不是我用战争做威胁,你们才不会去修好它呢。”<br/>&nbsp; 韩定做了个不同意的手势,“我不知道。”<br/>&nbsp; “我知道。而且那威胁一直有效。”<br/>&nbsp; “直到现在吗?”<br/>&nbsp; “现在再说什么威胁就太晚了。”魏逆泗瞥了一眼桌上的钟,“听着,韩定,你以前来过安略南一次。那时侯你还年轻,我们都还年轻。但就算是那时侯,我们看事情的方式就截然不同。你是那种所谓的和平主义者,不是吗?”<br/>&nbsp; “我想我是的。至少我认为暴力并不是达到目标最好的办法。总有更好的办法的,虽然有时候看上去不那么直接。”<br/>&nbsp; “是的。我听说过你的名言:”暴力是无能者最后的庇护所‘。那么“摄政王做作地搔了一下耳朵,”我会把自己称为严格意义上的’无能者‘。“<br/>&nbsp; 韩定优雅地点点头,没说什么。<br/>&nbsp; “不管怎么说,”魏逆泗继续说下去,“我总是相信最直接的行动。我总是确定一条最直接达到目标的道路,并且沿着那条道路走下去。以前这样做是很成功的,我想以后也应该能成功的。”<br/>&nbsp; “我知道。”韩定插了进来。“考虑到国王的父亲——你哥哥——以前的意外死亡和现在国王不稳定的健康状况,你倒是为你和你的孩子们坐上王位找到了一条直接的途径。国王的健康状况很不稳定,不是吗?”<br/>&nbsp; 魏逆泗对这一击皱了皱眉,声音变得生硬了一些,“韩定,你会发现回避一些问题是明智的行为。也许你以为你作为极星的市长可以有特权做一些…… 呃……不当的评论,如果真是这样,我建议你还是省省吧。我不是会被言辞所吓倒的人。我的哲学是当你正视困难的时候它会很快消失的,而且我至今从来就没有逃避过。”<br/>&nbsp; “我不怀疑。你现在这个时刻不愿意逃避的困难是什么?”<br/>&nbsp; “现在的困难,韩定,是怎样说服基地合作。看看吧,你的和平政策,导致了几个严重的错误,仅仅因为你太轻视你对手的勇气了。不是每个人都象你一样害怕直接的行动的。”<br/>&nbsp; “比如?”韩定示意他接着说下去。<br/>&nbsp; “比如你独自来到安略南,独自陪我来到我的房间。”<br/>&nbsp; 韩定看了看他,“这又怎么了?”<br/>&nbsp; “没什么,”摄政王说,“除非门口站着五个武装良好随时准备射击的警卫。我不认为你逃得了,韩定。”<br/>&nbsp; 市长的眉毛耸了一下,“我并没有准备马上就走。你那么怕我吗?”<br/>&nbsp; “我根本就不怕你。但这可能有助于你理解我的决心。我们可以称这为一种姿态。”<br/>&nbsp; “随便你称为什么,”韩定冷淡地说,“你称它为什么是你的事,我没关系。”<br/>&nbsp; “我确信随着时间的过去,你会有关系的。但是韩定,你犯了另一个错误,严重得多的错误。看起来极星几乎是全然不设防的。”<br/>&nbsp; “事实如此。我们有什么可怕的?我们没有威胁任何人,对所有人同等服务。”<br/>&nbsp; “因此保持无助状态。”魏逆泗继续说,“您真是好意帮我们武装起来,特别是帮助我们发展我们自己的舰队,强大的舰队。事实上,加上你们献出来的帝国战舰,那是一支不可抗拒的舰队。”<br/>&nbsp; “殿下,你在浪费时间。”韩定仿佛要从自己的椅子上站起来,“如果你的意思是宣战,只是想告诉我这个事实的话,你应该马上让我和我的政府联系。”<br/>&nbsp; “坐下,韩定。我不是宣战,你也根本不能和你的政府联系。当战争开始的时候——不是宣布,是已经开始了——基地会从安略南舰队的原子爆轰中得到警告的,那是由我儿子乘坐的旗舰‘魏逆泗号’——那艘曾属于帝国舰队的巡洋舰——率领的安略南舰队。”<br/>&nbsp; 韩定皱起了眉头,“这会在什么时候开始?”<br/>&nbsp; “哈,如果你真的感兴趣的话,准确的说,舰队是在55分钟前,11点离开安略南的。<br/>&nbsp; 第一次攻击会在明天中午,他们一看见极星就开始。现在,你可以认为自己是个战俘。“<br/>&nbsp; “这样称我自己倒很合适,殿下。”韩定仍然皱着眉头,“但我很失望。”<br/>&nbsp; 魏逆泗轻蔑地笑着:“就这样吗?”<br/>&nbsp; “是的。我还以为加冕典礼的时候——也就是午夜——逻辑上来说是舰队行动的时刻。显然,你希望在你还是摄政王的时候开始战争,这样倒是更有戏剧性一些。”<br/>&nbsp; 摄政王盯直了眼镜,“宇宙在上,你知道自己在说什么吗?”<br/>&nbsp; “你不明白吗?”韩定温和地说,“我将我的反击设定在午夜了。”<br/>&nbsp; 魏逆泗从他的椅子上跳了起来,“你不要骗我。没有什么反击。如果你在考虑其他几个王国的话,还是算了吧。他们的舰队加在一起还比不上我们的呢。”<br/>&nbsp; “这我知道。我并不想打打杀杀。很简单,从今天午夜开始整整一周的时间里,整个安略南星球都将瘫痪下来。”<br/>&nbsp; “瘫痪?”<br/>&nbsp; “是的。如果你不明白的话,或许我可以解释给你听:所有安略南的牧师们都会开始罢工,除非我发出撤消的命令。但现在我无法通讯,也就不能发出撤消命令;就算我可以,没准我还不愿意呢!”他向前倾过身去,突然充满朝气地加了一句:“你明白吗,殿下,所有对基地的攻击都是对最高权威的亵渎?”<br/>&nbsp; 魏逆泗显然是在尝试着控制自己:“不要这样,韩定,暴乱没有意义,控制这一切吧。”<br/>&nbsp; “噢,我亲爱的魏逆泗,为谁?为什么控制这一切?我想过去的半小时安略南上每一个寺庙周围都围满了人们听牧师宣讲这个话题。安略南上没有一个人不知道他们的政府正开始堕落地、无缘无故地攻击他们宗教圣地。不过现在离午夜只有四分钟了。你最好到下面舞场去现场看看。我在这里很安全,外面有五个警卫呢!”他又靠回到椅背上,为自己又倒了一杯劳克莉司葡萄酒,作出一付事不关己的样子,漠然地凝视着天花板。<br/>&nbsp; 魏逆泗跳了起来,带着一阵压抑着的诅咒冲出了房间。<br/>&nbsp; 舞厅中的人群安静下来,中间腾出了一片空地安置好了王座。现在赖魄德已经坐在上面,紧握扶手,昂着头,面容冷峻。巨大的枝型吊灯逐渐暗淡下来,散布在拱型天花板上的微型鳞状原子灯弥散着奇幻的七彩光芒,一道华贵的光环忽然在赖魄德头顶显现,汇聚成为一个耀眼的王冠。<br/>&nbsp; 魏逆泗在楼梯上停下脚步。没有人注意他,所有的目光集中在王座上。他紧握住拳头,提醒自己不要冲动——韩定也不能使他惊慌失措,作出什么愚蠢的举动来。<br/>&nbsp; 这时候王座开始移动了。它无声地悬升,漂浮起来。它飘离舞池,滑下几级楼梯,然后保持离地六寸的距离,缓缓滑向敞开的巨大的窗户。<br/>&nbsp; 随着标志午夜来临的低沉的钟声响起,王座在窗户之前突然停住,国王头上的光环也突然消失。<br/>&nbsp; 仿佛是冰河解冻前的静默中,失去了光环的国王,看上去完全象个普通人,带着惊奇的表情一动不动地坐着;然后王座摇晃了一下,沉重地从六寸的高度跌落在地上,然后宫殿中所有的灯光同时熄灭了。<br/>&nbsp; 在一片尖叫、喧嚣和混乱中,响起了魏逆泗响亮的声音:“拿火把来!拿火把来!”<br/>&nbsp; 他左冲右突穿过人群挤到门前。外面的卫兵们也陷入了一片黑暗中。<br/>&nbsp; 不管怎样,火把很快就被拿了进来,那些为加冕典礼之后穿越整个城市的巨大的火炬游行准备的火把。<br/>&nbsp; 回到舞厅的卫兵们举着的火把,那些兰色、绿色、红色纷纭班驳的奇光照亮了那些惊奇、迷惑的面孔。<br/>&nbsp; “没关系,”魏逆泗高声道,“请留在原地,动力一会儿就会恢复的。”<br/>&nbsp; 他转向来到身边立正侯命的卫队长,“怎么了,队长?”<br/>&nbsp; “殿下,”回答迅速直接,“宫殿被市民包围了。”<br/>&nbsp; “他们要干什么?”魏逆泗低声咆哮。<br/>&nbsp; “领头的是个牧师。他是大主教颇利。佛瑞苏。他要求释放韩定市长,并且立即停止对基地的战争行动。”回答是无表情的,公式化的,但队长的眼睛中却流露出了不安的神情。<br/>&nbsp; 魏逆泗吼道:“如果任何人企图冲进王宫的大门,格杀勿论!这时候没什么可说的。<br/>&nbsp; 告诉他们,明天他们会被清算的!“<br/>&nbsp; 明亮的火把现在分布开来,舞池里又恢复了光明。魏逆泗冲到仍然停在窗前的王座前,抓住仿佛遭了霜打,面色蜡黄的赖魄德的胳膊。<br/>&nbsp; “跟我来。”他匆匆向下面看了一眼。城里面漆黑一片。下面传来暴民们嘶哑的口号声。仿佛是全力的象征一样,阿歌里德大庙仍然灯火通明。他愤怒地诅咒着,拉起国王就走。<br/>&nbsp; 魏逆泗带着五个卫兵冲回自己的房间,后面跟着吃惊的说不出话来的赖魄德。<br/>&nbsp; “韩定,”魏逆泗嘎声说,“你太不自量力了!”<br/>&nbsp; 市长根本没有理睬他。他身边的小原子灯发出珍珠般的微光,市长仍然舒适地坐在那里,脸上带着略含讽刺的微笑。<br/>&nbsp; “早上好,陛下,”他直接向赖魄德问候:“恭喜您的加冕。”<br/>&nbsp; “韩定,”魏逆泗再次吼道:“让你的牧师们回到自己的岗位上去!”<br/>&nbsp; 韩定冷冷地抬头:“你自己去试试吧,看到底是谁不自量力。现在在安略南上没有一个轮子还会转动。除了寺庙中,没有任何灯光闪亮;除了寺庙中,没有一滴水还在流动;在这个行星的隆冬,除了寺庙里,没有一个卡路里的热量;医院停止任何治疗;动力工厂已经停机;所有的舰船都已经停泊。如果你想试试的话,魏逆泗,你让那些牧师们回到岗位上去吧。我可没兴趣。”<br/>&nbsp; “以宇宙的名义,韩定,我会的。如果非要摊牌,那就摊牌吧。让我们看看你的牧师在军队面前能干什么。今晚,所有的寺庙都会被军管。”<br/>&nbsp; “好极了,但你怎么发布命令呢?这个星球上的每一条通讯线路都关闭了。你会发现没有广播、没有电视,也没有无线电。实际上,这个星球上除了寺庙以外,只有一个地方,当然了,就是这里,还有个通讯器材可以工作,就是这个房间里的电视,但我已经将它设置为只能接收的方式了。”<br/>&nbsp; 魏逆泗竭力平息他的呼吸,而韩定继续说下去:“当然你可以派你的部队去占领王宫外面的阿歌里德大庙,然后由那里面的无线电去通知行星上其他的部分。但我怀疑,如果你这么做的话,你的军队可能会被外面的暴民给撕成碎片。这时候,你靠谁来保卫你的王宫?魏逆泗,这时候,你靠谁来保护你的生命?”<br/>&nbsp; 魏逆泗低沉的声音,“我们能控制住的,你这个魔鬼。我们会坚持下来的。让那些暴民叫去吧,让所有的能源消失吧,但我们会坚持下来的。当基地被占领的消息传来的时候,你那些可爱的暴民会发现他们的宗教之不过是空中楼阁,他们会摈弃你的牧师转而反对他们的。我保证到明天为止,韩定,因为即使你能控制安略南的能源,你不可能控制我的舰队。”他的声音带着嘶哑的狂喜,“它们早已经起程,韩定,由你亲自下令修复的那条巨型巡洋舰带头,驶向极星。”<br/>&nbsp; 韩定轻松地回答,“是的,那艘巡洋舰是我下令修复的——但是按照我的方式来修复。告诉我,魏逆泗,你听说过超波通讯吗?没有,我看你没听说过。好吧,要不了两分钟你就会知道它能做些什么了。”<br/>&nbsp; 随着他的声音,电视打开了,韩定随后抱歉地说:“不,只要两秒钟。请坐,魏逆泗,然后安静地听着。”
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:47 | 显示全部楼层
&nbsp; ——7——<br/>&nbsp; 齐奥。阿颇瑞特是安略南高级随军牧师之一。按照顺序优先原则,他作为随军牧师长服务于旗舰魏逆泗号上。<br/>&nbsp; 但这并不仅仅因为等级或者优先原则——他很了解这艘船。他在基地来的圣徒的直接指导下亲自参与了修理这艘船。他在他们的指点下仔细检查了整个引擎系统。他参与了重新布线,修补了船上的通讯系统。参与修复船身上的残破,加固了船梁龙骨。他甚至还被许可协助那些基地来的智者们在这艘船上安装一套神圣的设备——如此圣洁以至于从未在其他船上安装过,而只安装在这艘华丽的巨人舰船上——超波通讯。<br/>&nbsp; 毫无疑问,对于使这艘船的光荣蒙受羞耻的用途使他感到非常悲伤。他从来不想相信佛瑞苏告诉他的话——这艘船将用于令人震惊的邪恶目的;它的炮口将转向伟大的基地。转向那个他年轻时接受训练的地方,那所有幸福的源泉——基地。<br/>&nbsp; 现在,当舰长和他谈话之后,他再也没有疑问了。<br/>&nbsp; 那象神一样受祝福的国王,怎么能够允许这么邪恶的行为呢?真的是国王的命令吗?<br/>&nbsp; 或者是那个可恶的摄政王在国王根本不知情的情况下的行动?正是那个魏逆泗的儿子,舰队司令五分钟前告诉他:“你去关心灵魂和祝福吧,我来关照我们的舰队。”<br/>&nbsp; 阿颇瑞特冷笑着。他会专心于他的灵魂和祝福的——还有他的诅咒,赖富金王子很快就会知道了。<br/>&nbsp; 他走进一般通讯室。他的侍僧走在前面,而两名值勤军管没有干涉他们。随军牧师长有权自由进入船上的任何地方。<br/>&nbsp; “关门。”阿颇瑞特命令道,看了一眼壁钟。十二点差五分。还有得是时间。<br/>&nbsp; 随着迅速而熟练的动作,他移动一个小控制杆,打开了所有的通讯线路,这样在这个两英里长的舰船上的每一个角落都能听见他的声音,看见他的影象。<br/>&nbsp; “皇家旗舰魏逆泗号上的战士们,请注意!这是你们的随军牧师在讲话!”他知道,他的声音将在整个船上回响,从船尾的原子反应炉到舰首的领航台,所有的地方回响。<br/>&nbsp; “你们的船,”他喊道:“正要进行渎神的行为。在你们不知情的情况下,它的行为将把你们每一个人的灵魂抛弃到寒冷、永恒、孤独的宇宙中去!听着!你们长官的目的是带领大家到基地去,使那所有的祝福之源屈从于他罪孽的意志之下。既然这是他的目的,我,以银河圣灵的名义,解除他的指挥权,因为没有一个命令不是经过银河圣灵祝福的。就算是神圣的国王若没有圣灵的支持也会失去他的王权的。”<br/>&nbsp; 当他的侍僧崇敬地听着,两个士兵则满怀敬畏。低沉的声音继续着:“而且,由于这艘船的魔鬼使命,圣灵对这艘船的祝福同样将要取消。”<br/>&nbsp; 他庄严地举起胳膊,而在船上几千个屏幕前,士兵们云集,注视着他们的随军牧师庄严的影象,听着他的声音:“以银河圣灵的名义,以先知谢东的名义,以他的解释者基地的圣徒的名义,我诅咒这艘船。让它的眼睛——电视——瞎去;让它的胳膊——火力系统——瘫痪;让它的拳头——原子大炮——再也伸展不开;让它的心脏——所有的引擎——停止跳动;让它的呼吸——通讯——从此中断;让它的灵魂——所有的光明——从此消失。<br/>&nbsp; 以银河圣灵的名义,我诅咒这艘船。“<br/>&nbsp; 随着他的最后一句话,在午夜的钟声里,几光年之外的阿歌里德大庙中发出了一束通讯超波,随着超波的瞬时传输,旗舰魏逆泗号上的另一套设备启动了。<br/>&nbsp; 然后整艘船陷入了一片死寂。<br/>&nbsp; 这种宗教的主要特征在于它深层蕴藏的科学核心,在这种情况下,它表现得极其完美,好象阿颇瑞特的诅咒真的是如此的致命。<br/>&nbsp; 阿颇瑞特看着黑暗降临了这艘船,听见那遥远而柔和的原子发动机的咕噜声突然停止。他很满意地点点头,从长袍口袋中掏出一个小小的原子灯,屋里充满了那柔和的珍珠般的光芒。<br/>&nbsp; 他低头看着那两个士兵,尽管他们无疑是非常勇敢的人,但他们的膝盖在巨大而难以忍受的恐惧下还是瑟瑟发抖。“拯救我们的灵魂吧,大人。我们是可怜的人,对我们的领袖的罪恶一无所知。”其中一个呜咽道。<br/>&nbsp; “跟我走,”阿颇瑞特坚定地说,“你们的灵魂还没有消亡。”<br/>&nbsp; 船内由于黑暗而陷入混乱之中,仿佛有毒的瘴气一般,沉重的恐惧仿佛伸手可及。<br/>&nbsp; 阿颇瑞特和他周围那微弱的光亮所及之处,士兵们纷纷拥挤过来,竭力试图触及他的长袍,恳求着哪怕再少的一点怜悯。<br/>&nbsp; 而回答总是:“跟我来!”<br/>&nbsp; 他终于找到了正在一边诅咒着光明,一边试图寻找军官区的赖富金王子。舰队司令眼中带着怒火瞪着随军牧师。<br/>&nbsp; “你在这儿!”赖富金从他妈妈那里遗传了兰色的眼睛,但他的鹰钩鼻子和斜眼标志着他不折不扣是魏逆泗的儿子。“你这叛国行为的意义何在?立即恢复船上的动力。我是指挥官!”<br/>&nbsp; “不再是了!”阿颇瑞特阴沉地说。<br/>&nbsp; 赖富金蛮横地四处看着,“抓住他,拘捕他!否则的话,以宇宙的名义,我要将每一个不听话的人剥光了扔到太空去。”他停了一下,又尖叫道:“这是你们舰长的命令,拘捕他!”<br/>&nbsp; 然后他完全昏了头,“难道你们能被这个骗子、丑角愚弄吗?难道你们甘心信奉一种云山雾罩的宗教吗?这家伙是个冒牌货,所谓的银河圣灵是个骗局,是凭空捏造来欺骗……”<br/>&nbsp; 阿颇瑞特严厉地打断了他的话:“抓住那个亵渎者!你们听他的话会危害你们的灵魂!”<br/>&nbsp; 这时,那高贵的舰长被不下二十个士兵的手按在了地上。<br/>&nbsp; “带上他,跟我走。”<br/>&nbsp; 阿颇瑞特转过身来,身后是被制服的赖富金,再后面的走廊里是黑压压的军人们。<br/>&nbsp; 他回到了通讯室。他命令前司令员来到一个仍然有效的电视头前。<br/>&nbsp; “命令其余舰队停止行动,准备返回安略南。”<br/>&nbsp; 赖富金衣着凌乱,身上带着血迹,失魂落魄,吓得半死,按吩咐做了。<br/>&nbsp; “现在,”阿颇瑞特冷冷地接着说,“我们正和安略南保持着超波通讯,按我的吩咐说。”<br/>&nbsp; 赖富金做了个反对的手势,随即挤在房间里和聚集在走廊里的士兵们发出了巨大的鼓噪声。<br/>&nbsp; “说!”阿颇瑞特说,“开始:安略南舰队……”<br/>&nbsp; 赖富金顺从地开始重复————8——<br/>&nbsp; 当赖富金出现在电视屏幕上的时候,魏逆泗的房间里出现了一阵死一般的寂静。从魏逆泗憔悴的脸上可以看到和他的儿子同样的震惊,急促地喘息着,然后瘫倒在椅子上,面孔惊惧地扭曲着。<br/>&nbsp; 刚刚加冕的国王赖魄德缩在最昏暗的角落里,金丝编织的袖子中瑟瑟发抖;韩定却仍然双手抱膝木然地听着。甚至那些士兵们也失去了那种军人特有的无表情的样子,仍然紧握他们的原子枪,从原来面对着门的队列中偷偷看着电视的屏幕。<br/>&nbsp; 赖富金以一种疲倦的声音不情愿地说着,不时中断下来接受提示,语音沉重:“安略南舰队……明白了它的任务的本质……不愿意成为令人厌恶的渎神行为的一部分……将要返回安略南……带着下面的最后通牒……给那些辱骂神灵的罪人……<br/>&nbsp; 那些敢于使用亵渎的力量……反对所有幸福的源泉基地……反对真实的信仰的人们……<br/>&nbsp; 并且阐述由随军牧师,齐奥。阿颇瑞特提出的……我们舰队的要求和保证……简单的说,这样的战争永远再不发生“——这里有很长的一段停顿,然后继续——”曾经是摄政亲王的魏逆泗……必须被囚禁……并且在宗教法庭前对他的罪行进行审判。<br/>&nbsp; 否则即将返回安略南的皇家舰队……将把整个皇宫彻底摧毁……并且采取……一切必要的手段……摧毁谤神者、破坏者的巢穴……以拯救人类的灵魂。“<br/>&nbsp; 声音以半声呜咽结束,屏幕黑了下去。<br/>&nbsp; 韩定的手指在原子灯上飞快的按了几下,灯光逐渐暗下去,现任的摄政王、国王和战士们的轮廓都变得模糊起来,乍一看韩定周围则仿佛亮起了一个淡淡的光环。<br/>&nbsp; 那没有象征国王特权的光环一般耀眼,没有那么壮观,没有那么震撼,但有它自己的魅力,从某一方面来说,也更加有效。<br/>&nbsp; 韩定的声音对于魏逆泗来说充满了讽刺意味——就是这个魏逆泗一个小时前宣布韩定已经成为战俘,极星将被摧毁;而现在,魏逆泗却蜷缩在阴影里,半崩溃地沉默着。<br/>&nbsp; “有一个古老的寓言,”韩定说,“可能和人性一样古老,它最早的记载只存在于一些更加古老的零星文档中。我给你说一说,你可能感兴趣的。”<br/>&nbsp; “那时候有一匹马和一只狼,那只狼强壮而危险,一直使马的生活中充满了危险。<br/>&nbsp; 由于无法忍受这种威胁,马决定寻找一个有力的伙伴。有一天它遇见了人,它指出狼同样也是人的敌人,并且提出同盟。人立刻同意了,并且提出只要马能够按人的要求提供飞快的速度,他马上就可以杀死狼。马同意了,让人在它身上装上了缰绳和鞍子。人骑上马,找到了狼,将它杀死了。“<br/>&nbsp; “马非常高兴,放下心来,非常感谢人,说:”现在这个敌人已经死了,把缰绳和鞍子拿开,放我自由吧。‘“”这时人大笑着回答,’你说什么呀,昏头的家伙,乖乖地认命吧。‘然后又装上了马刺以便更好地控制。“<br/>&nbsp; 仍然是沉默。魏逆泗的身影没有动弹。韩定平静地继续说:“我希望你明白了我的意思。为了彻底、永远、稳定地控制他们的人民,四王国的国王们把科学宗教当作鞍子和缰绳接受了下来,因为这使得他们将整个文明的动脉,原子力量交给听命于我们而不是你们的牧师们来掌管。你杀了狼,但不能摆脱人的控 ——”魏逆泗突然从阴影里跳了出来,眼中是疯狂的空白,声音沙哑而语无伦次。“但我还有你!你逃不了!我要把你碎尸万段!让他们毁了这里好了!让他们毁了一切好了!我要杀了你!”<br/>&nbsp; “来人!”他歇斯底里地咆哮着,“干掉那个魔鬼!杀了他!开枪!”<br/>&nbsp; 韩定面带微笑地掉转椅子面向那些士兵。有一个人抬起他的原子枪,又垂了下去。<br/>&nbsp; 其他人根本没有动作。韩定,基地的市长,被那个柔和的光环环绕着,安然地微笑着,这个人无视于面前疯狂尖叫的家伙,将比他们强大得多的安略南整个的武装化为乌有。<br/>&nbsp; 魏逆泗尖叫着发出诅咒,踉跄冲到最近的士兵身边。他野蛮地夺过士兵手中的原子枪,瞄准无动于衷的韩定,扣动了扳机。<br/>&nbsp; 持续的光束射到环绕极星市长身边的防护力场上,转眼被吸收转化为无害的辉光。<br/>&nbsp; 魏逆泗用力地扣着扳机,发出古怪的笑声。<br/>&nbsp; 韩定仍然微笑着,而他的防护力场在吸收原子光束能量的时候几乎没有一点变化。<br/>&nbsp; 角落里,赖魄德捂住眼睛,发出绝望的呜咽。<br/>&nbsp; 这时,随着一声失望的狂叫,魏逆泗转过胳膊,再次扣动扳机——他无头的尸体倒在地上。<br/>&nbsp; 韩定的眼神微微一缩喃喃自语:“一个‘直接行动’者的下场。最后的庇护所!”<br/>&nbsp; 9<br/>&nbsp; 轮回屋挤满了人,远超过里面的座位数,在屋子后面,站了满满三排人。<br/>&nbsp; 韩定比较了一下现在这一大群人和三十年前谢东第一次出现的时候。那时侯只有六个人,其中五个百科全书编纂委员会成员——现在都已经去世了——和他自己,年轻的挂名市长。就是那天,他在李约翰的帮助下去掉了市长办公室那‘挂名’的名声。<br/>&nbsp; 现在相当不同了,每一方面都有所不同。市政府的每一个人都期待着谢东的出现。<br/>&nbsp; 他自己还是市长,但现在真正拥有权力;而自从彻底击溃安略南之后,拥有全民的支持。当他带着魏逆泗的死讯和由惊魂未定的赖魄德签定的新条约从安略南回来的时候,他在一次信任投票中获得了一致的支持。当其他三个王国也随即签署了同样的条约——给以基地权力以保证永远不再受到类似安略南所尝试那样的攻击——的消息传来的时候,极星每一条街道都自发进行了盛大的火炬游行。甚至谢东的名字也没有这么响亮地响彻极星上空。<br/>&nbsp; 韩定的嘴唇抽动了一下,第一次危机过去的时候,他也曾得到这样的欢迎的。<br/>&nbsp; 屋子对面,瑟麦克和伯特正在热烈的讨论着,看起来最近的事态并没有使他们彻底放弃。他们参与了信任投票,发表演说公开承认他们原先的错误,对先前的争论圆熟地道歉,同时又微妙地声称他们的只是遵从了他们的判断力和良心——同时立即又开始了新的一轮行动派活动。<br/>&nbsp; 李约翰拉了下韩定的袖子,意味深长地指了一下壁钟。<br/>&nbsp; 韩定转过头来,“嗨,李!你还在犯愁吗?现在又怎么了?”<br/>&nbsp; “他五分钟之后出现,是吗?”<br/>&nbsp; “我认为这样。上一次他是正午出现的。”<br/>&nbsp; “要是他没有出现呢?”<br/>&nbsp; “你准备把你一生的愁事都压在我身上吗?要是没有,他就不会出现。”<br/>&nbsp; 李约翰皱起眉头,慢慢摇了摇头:“要是事情砸了,我们又会有麻烦了。若没有谢东支持我们做的一切,瑟麦克又会重新开始。他希望将四王国彻底合并,并且马上开始基地的扩张,如果必要,不惜武力。他已经又开始活动了。”<br/>&nbsp; “我知道。玩火的人就算会引火烧身也要接着玩。而你,李,就算是要杀了自己也要找点事情来操心。”<br/>&nbsp; 李可能会回答,但在那一瞬间他屏住了呼吸——那时所有的灯光都开始变黄并慢慢昏暗下去。他抬起手臂指着那占据了半个房间的玻璃隔开小屋,然后叹息着靠倒在椅子上。<br/>&nbsp; 韩定自己直盯着出现在玻璃小室里的形象,坐在轮椅中的形象!在这些出席者中,只有他一个人记得那一天,几十年前,那形象第一次出现的日子。那时候他还年轻,而这形象已经很老了。那之后,这形象好象一天都没有变老,而他自己,却已经老了许多。<br/>&nbsp; 那形象直视着前方,手中抚摩着放在膝盖上的一本书。<br/>&nbsp; 他开始说话了,“我是谢东!”声音苍老而慈祥。<br/>&nbsp; 房间里一阵寂静,仿佛每个人都屏住了呼吸,而谢东继续说下去,“这是我第二次出现在这里了。当然,我不知道你们当中有没有第一次就在这里的人。实际上,我甚至不能通过感觉知道这里到底有没有人,但这没有关系。如果第二次危机平安度过了,你们一定会来的;没有其他的选择。若你们不在这里,也许第二次危机对你们来说太过严重了一些。”<br/>&nbsp; 他笑了一下,表情很生动,“我很怀疑那一点,因为我的分析图表显示,开始的八十年里有百分之九十八点四的概率不会发生根本性的偏离。”<br/>&nbsp; “从我们的计算,你们现在遇到了包围基地的野蛮王国的直接攻击。就象第一次危机时你们利用力量的平衡平稳度过一样,这一次你们以精神方面的力量去对抗世俗权力。”<br/>&nbsp; “无论如何,我要警告你们不要过分自信。在这个记录中给你们任何预言不是我的方式,但提醒你们一下现在你们只是达成了一个新的平衡——虽然这次你们的位置更好一点——倒也没有什么影响。精神力量虽然在保护自己不受侵犯是足够的,但用来攻击则远远不够。因为对于永远存在的诸如地方主义、民族主义之类的反抗力量来说,精神力量是无法战胜的。我确信,我没有跟你们说什么新东西。”<br/>&nbsp; “无论如何请原谅我用这种摸棱两可的方式说话。我用的术语只是一些最好的近似,但你们中间没有一个合格的能理解心灵历史学的符号象征,我只能尽力解释了。”<br/>&nbsp; “这个时刻,基地正处于通往新帝国的起点。和你们自身相比,邻近的王国在人力和资源上都仍然占据压倒性的优势。在他们之外几乎整个银河遍布着未开化的文明。<br/>&nbsp; 在银河中心的地方仍然残存着古老的银河帝国——虽然正在衰败,却仍然强大无比。“<br/>&nbsp; 这时候,谢东拿起他的书并且打开它。他的面孔变得很严肃:“同时,永远不要忘记在八十年前建立的另一个基地,在银河的另一端,‘星端’。他们永远需要考虑进去。先生们,规划中还有九百二十年的路程在前面。现在,事情是你们的了,向前进吧!”<br/>&nbsp; 当灯光逐渐亮起的时候,他的目光垂到他的书上,身形逐渐消失。在嘈杂的声音里,李俯过身子凑向韩定的耳朵,“他没有说他什么时候再回回来。”<br/>&nbsp; 韩定回答说:“我知道——但我确信在你我安全、平静地死去之前,他是不会回来了!”
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:48 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 行商</p><p>&nbsp; 1<br/>&nbsp; 行商——……行商在基地政治霸权的扩张过程中,经常扮演开路先锋,向广漠的边区渗透。他们一出门便是经年累月,驾驶的破船缀满手工修焊的烂补钉;他们说不上怎么老实,但勇气……由此,这些人营造了一个,比四王国由冒牌宗教支撑的专制政体更为长久的帝国……关于这些伟大而孤独的人,永远有说不完的故事。他们心中常存一个半笑半真的座右铭,是引自韩定的一句格言:“绝不让道德观念阻止你做对的事!”。<br/>&nbsp; 现在要分辨那些故事有凭有据或是生安白造,相当的困难;要说毫不夸大是绝无可能之事……<br/> 彭晔慈刚陶醉在沐浴的快感当中,收信机就响了——证明了银河边区黑暗艰苦的空间里,流传的那句老话:电传和沐浴设备总是不共戴天。<br/>&nbsp; 好在一艘没给交运太多杂七杂八货物的独立商船上,这方面是蛮舒服的。<br/>&nbsp; 就说洗澡吧,在二乘四尺的小窝里,还能够有热水供应。距离驾驶台十尺,彭晔慈可以清楚听到收信机断断续续的嗒嗒声……沾着一身泡沫,发出一声怒吼,他走出去调整音量;三小时后,另一艘商船靠到边上,一个面露微笑的年轻人走过两船之间的空气闸。<br/>&nbsp; 彭晔慈推上他最好的椅子,自己坐到驾驶座上。<br/>&nbsp; “你做了什么好事?姓勾的!”他恶狠狠地说:“从基地一路追我?”<br/>&nbsp; 勾烈拿出一支雪茄,稳稳摇头:“我?少来了。我只是凑巧在交邮日第二天,到格里托四号着陆的傻瓜罢了。他们派我把这个带给你。”<br/>&nbsp; 闪亮的小圆球换了手,勾烈加上一句:“亲启,最高机密,不能透过次太空传送。我是这么推测啦。</p><p>至少,那是私人胶卷,除了你本人以外,没有人能打开。”<br/>&nbsp; 彭晔慈注视着胶卷,满心不悦:“看得出来。而且我也从没看见这种东西装过好消息。”<br/>&nbsp; 圆球在他手中展开,薄而透明的胶带直挺挺冒出来。他用双眼快速扫过讯息,因为等带子的末端冒出来以后,前端就开始变褐起皱;一分半钟以后,整条带子变黑,寸寸断绝。<br/>&nbsp; 彭晔慈喃喃怨道:“噢,银河啊!”<br/>&nbsp; 勾烈静静接口道:“我能帮得上忙吗?还是太秘密了,不能让我知道?”<br/>&nbsp; “说说不要紧,反正你也是公会里的人。我得到亚斯岗去。”<br/>&nbsp; “那地方?出了什么事?”<br/>&nbsp; “他们逮捕了一个行商。可别说出去。”<br/>&nbsp; 勾烈大惊,愤然道:“逮捕!那是违反协定的!”<br/>&nbsp; “罪名是干预地方政治。”<br/>&nbsp; “哦!他这么做吗?”勾烈沈思道:“那行商是谁?我认识吗?”<br/>&nbsp; “不!”彭晔慈高声说。勾烈领会了言外之意,也就不再多问。<br/>&nbsp; 彭晔慈起身寒着脸凝视景窗,对着棱镜外形的雾般银河嗫嚅,神情猛恶,突然间大吼道:“妈的个乱七八糟!我都快达不成配额了。”<br/>&nbsp; 勾烈脑中光芒一闪:“嗨,老兄,亚斯岗是禁地啊。”<br/>&nbsp; “没错。你在亚斯岗连支削笔刀都卖不出去,他们什么核子设备都不买。<br/>&nbsp; 到那儿去就死定了,我的配额这下劫数难逃。“<br/>&nbsp; “非插手不可吗?”<br/>&nbsp; 彭晔慈茫然摇头:“我认得那倒霉蛋,不能弃朋友于不顾。怎么说的?<br/>&nbsp; 我心永属银河圣灵,道之所在欣然赴义。“<br/>&nbsp; 勾烈愕然道:“啊?”<br/>&nbsp; 彭晔慈看了他一眼,不客气地一笑:“可忘了,你没念过‘圣灵宝典’吧?”<br/>&nbsp; 勾烈愠道:“听都没听过。”<br/>&nbsp; “嗯,要是你受过宗教训练就会读到。”<br/>&nbsp; “宗教训练?你说教会?”勾烈惊得目瞪口呆。<br/>&nbsp; “恐怕是的。那是我深藏心底的秘密耻辱,虽然那些蛋头大师很让我受不了;他们一等到理由充份,就把我赶了出来,送进基地上的俗家学校。啊,对了,我该动身了。你今年的配额怎么样?”<br/>&nbsp; 勾烈把雪茄掐熄,整了整小帽:“这趟是最后一批货,就要搞定了。”<br/>&nbsp; “小子真走运。”在勾烈离去后许久,彭晔慈坐在椅中沉思,愁眉深锁,一动也不动。<br/>&nbsp; 这么说,高洛夫是在亚斯岗——而且还被关了起来!<br/>&nbsp; 坏透了!事实比表面上看起来糟得多。轻描淡写不动声色,把好奇的小伙子打发走是一回事,面对现实又是另一回事。<br/>&nbsp; 因为彭晔慈凑巧是知道行商长高洛夫真正身份的少数几个人之一。高洛夫根本不是商人,差了个十万八千里;他是基地的特务!</p><p></p>
[此贴子已经被作者于2006-3-2 12:50:18编辑过]
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:53 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 2<br/>&nbsp; 两星期过去了!浪费了两星期。花了一星期到亚斯岗,一到边界全副武装小心警戒的战船便云集而来。不论他们的侦测系统是什么做的,说得上管用——而且还不错。<br/>&nbsp; 他们缓缓在彭晔慈身侧游移,没有信号,维持警戒距离,突然间大调头指向亚斯岗的中央太阳。<br/>&nbsp; 彭晔慈可以把他们轻轻捏碎。这些船是逝去的银河帝国的遗物——只不过是比赛用的快艇,而不是战舰,没有核子武器,看起来像是一堆不断跳动的小圆球。但是高洛夫落在他们手上,而高洛夫是损失不起的人质,亚斯岗人一定很清楚。<br/>&nbsp; 接下来又是一个星期——一星期以来不厌其烦地由外围世界打通一层又一层的关卡,拜会数不清的大小官吏,才终于来到祖师面前。每个小小的代理副官都要安抚摆平;每个官员都需要小心应对刻意巴结,好让他大笔一挥以便顺利见到下一位高阶官员。<br/>&nbsp; 这是头一次彭晔慈发现自己的行商证件不管用。现在,终于,祖师就在金光闪闪的大门里,侍从拱卫——两个星期就这么过去了。<br/>&nbsp; 高洛夫还在监牢里,而彭晔慈的货物在闷在船上发霉。<br/>&nbsp; 祖师身裁瘦小,头顶全秃,满脸皱纹,脖子上围着巨大光滑的毛皮项围,似乎压得他动弹不得。<br/>&nbsp; 祖师双手一挥,侍卫向两侧一分,让出一条信道给彭晔慈迈步到祖师座前。<br/>&nbsp; “别开口。”祖师两指一挟,发出清脆声响。彭晔慈张开的嘴巴又紧紧合上。<br/>&nbsp; “这就对了。”看得出亚斯岗的统治者轻松了很多:“我受不了无聊的废话,我不受人胁迫或是奉承,更没有听人诉苦的余地。我不知道警告过你们这些浪人多少次,不得在亚斯岗的任何角落贩卖你们的邪恶机器。”<br/>&nbsp; “大人,”彭晔慈轻声道:“并不是想为当事的那位行商辩护,但行商的规矩是不能强行推销人家不要的东西。可是银河太大了,以前也有过不小心越界的例子;那是个不幸的错误。”<br/>&nbsp; “不幸是真的,”祖师尖声道:“但是错误?自从那个无耻圣徒被捕之后两小时,你们在格里托四号上的人就不停骚扰我,要求谈判。他们还一次又一次警告我,你本人即将到来。看起来是有组织的救援行动,更像是早有准备——太不可能是错误了,不论是否不幸。”<br/>&nbsp; 亚斯岗人的黑眼睛透着一份蔑视,紧接着又说:“你们这些行商,犹如狂蜂浪蝶在星球之间飞舞,竟疯狂到以为有权在亚斯岗星系的中央最大星球着陆,而推托说是搅混了疆界?少来,当然不是。”<br/>&nbsp; 彭晔慈畏缩了一下,但没有表现出来:“如果是蓄意企图通商,大人,不但极不明智,也违反了我们公会的严格规定。”<br/>&nbsp; “不明智,正是。”亚斯岗人冷然道:“于是乎你的同志多半要付出生命以为代价。”<br/>&nbsp; 彭晔慈感到肠胃绞结。对方十分果决。他说:“死刑,大人,是不能打折扣也无可挽回的事,一定有别的方法可以代替。”<br/>&nbsp; 短暂的静默后,对方谨慎答复:“听说基地很富有。”<br/>&nbsp; “富有?当然了,但是我们的财富你根本弃之如敝履。我们的核能产品值得——”“没有祖先保佑,你们的货物一文不值。祖宗遗法禁止使用你们邪恶污秽的货物。”<br/>&nbsp; 他用陈腔滥调吟哦着古老教条。<br/>&nbsp; 祖师合上眼睑,意味深长道:“你们没别的值钱吗?”<br/>&nbsp; 行商一时未能领悟:“我不明白。您要的是什么?”<br/>&nbsp; 亚斯岗人两手一摊:“我看,就算你我易地而处,你也未必了解我的需要。<br/>&nbsp; 你的同伙看样子得要接受亚斯岗法律的惩罚以为报应。瓦斯死刑。我们是公正的民族,再贫困的农民,犯了同样的法,不会遭受更重处分;而就算我本人犯法,处罚也不会较轻。“<br/>&nbsp; 彭晔慈在绝望中嗫嚅道:“大人,可否准许我和犯人说话?”<br/>&nbsp; “亚斯岗法律,”祖师冷酷说道:“不允许罪人和外界有任何接触。”<br/>&nbsp; 彭晔慈控制住自己的情绪:“大人,求您宽待一个人的灵魂,即使在他的身体遭受罪愆的时刻。当其生命面临危境之际,必不能令其灵魂坐失慰藉;此刻,他正在毫无准备之下,面对投入无上圣灵怀抱的命运。”<br/>&nbsp; 祖师缓缓迟疑道:“你是个慰灵人?”<br/>&nbsp; 彭晔慈谦逊地低头道:“我受过训练。在广漠无涯的太空里流浪的行商,需要我这种人来照料生活的精神层面,好让他们献身于星球间的商场竞逐。”<br/>&nbsp; 亚斯岗统治者咬着下唇深思:“每个人在加入祖灵之前,都应该让自己的灵魂有所准备。可是我从没想到你们行商也会是信徒。”<br/>&nbsp; 3<br/>&nbsp; 高洛夫在卧榻上翻转,张开一只眼睛,注视彭晔慈走进厚重强固的牢门。<br/>&nbsp; 牢门在彭晔慈身后轰然关上。高洛夫站起来急急说道:“彭晔慈!他们派你来?”<br/>&nbsp; “纯粹是运气,”彭晔慈语声尖刻:“要不然就是我命里魔星作祟。第一,你在亚斯岗搅得灰头土脸;第二,商务理事会知道我的行销路线,出事时距离这个星系不到五十秒差;第三,理事会也知道咱俩以前曾经共事。这回该不会又是老掉牙的可爱骗局了吧?谜底呼之欲出罗。”<br/>&nbsp; “当心点,”高洛夫绷紧面孔道:“可能有人窃听。你戴了遮蔽器吗?”<br/>&nbsp; 彭晔慈瞟了瞟腕上装饰用的手镯,高洛夫轻松了下来。<br/>&nbsp; 彭晔慈四下瞧瞧:牢房宽敞但四壁萧然;照明良好,没有惹人嫌的气味。<br/>&nbsp; 他说:“不错嘛,人家可把你当宝贝。”<br/>&nbsp; 高洛夫没理会这番话:“听着,你怎么混进来的?我已经单独拘禁将近两个星期了。”<br/>&nbsp; “打从我到了这里开始,嗯?哼,看起来这里当头子的那只老鸟也有他的弱点。虔诚的话引起他的注意,所以我就朝这方面下手,结果成功了。我是以精神导师的身份来看你;对他那种信神的人来说是很重要的。只要心里爽,他会很开心地剖开你的喉咙;但要是有一丝丝可能、伤及你那不值钱的臭灵魂,他就会犹豫。一点点人性经验谈;做行商的,什么都应该知道一些。”<br/>&nbsp; 高洛夫的笑容不无嘲意:“况且你还念过神学院。你说得对极了,老彭,真高兴他们派你来。不过老祖师可不是全心在照护我的灵魂。他提过赎金没有?”行商的眼睛眯了起来:“暗示过——一点点,而且还用瓦斯死刑威胁。我安全第一,闪了过去;搞不好是个陷阱。原来是勒索,嗯?他要的是什么?”<br/>&nbsp; “黄金。”<br/>&nbsp; “黄金!”彭晔慈皱眉道:“只要金属?做什么?”<br/>&nbsp; “那是他们的交易媒介。”<br/>&nbsp; “是吗?那我要上那儿去找黄金?”<br/>&nbsp; “那儿都行。听我说,事情很重要。只要让祖师爷的鼻子,嗅到一点点黄金的味道,他就不会杀我。向他保证,要多少你都满口答应,然后如果有必要的话,就回基地去拿。把我释放以后,我们会给送出境外,然后就分手。”<br/>&nbsp; 彭晔慈的眼神颇不以为然:“那你又会回来再试一遍。”<br/>&nbsp; “将核子产品卖给亚斯岗,是我的任务。”<br/>&nbsp; “你跑不出一秒差就会给他们捉到。想来你该清楚得很。”<br/>&nbsp; “嗯,”高洛夫道:“就算如此,事情也还是要做。”<br/>&nbsp; “第二次再给捉到,他们会杀了你。”<br/>&nbsp; 高洛夫耸耸肩。<br/>&nbsp; 彭晔慈沉声道:“要是我得再和祖师爷打交道,就什么都不能瞒我。到目前为止,我是在蒙着眼睛瞎摸,结果光说一些稀松平常的话,就把他给惹毛了。”<br/>&nbsp; “事情很简单。”高洛夫道:“在边区增进基地安全的唯一方法,是建立由宗教控制的商业帝国。我们的实力仍然不足以进行政治控制,要掌握四王国,这是唯一可行之道。”<br/>&nbsp; 彭晔慈点了点头:“这个我懂。任何不接受核子产品的星系,就不可能置于我们宗教的控制之下——”“所以可能成为独立和敌对的核心。就是这样。”<br/>&nbsp; “行了,”彭晔慈道:“理论到此为止。现在,到底是什么阻碍了贸易?<br/>&nbsp; 宗教吗?祖师话里透露了不少。“<br/>&nbsp; “某种祖先崇拜。传说中数代以前,一群圣洁的平民英雄,把他们从过去的厄运中解救出来。故事是由一世纪前无政府时期的事迹衍变而来。当时帝国军队被赶走,成立了独立政府;先进科技和核子能,特别让他们回想起古老帝制时期的恐怖。”<br/>&nbsp; “这样吗?可是他们可爱的小船,轻易在两秒差外定出我的位置,有点核能的味道。”<br/>&nbsp; 高洛夫耸耸肩:“那些船毫无疑问是帝国的残余,说不定是由核能操作的。<br/>&nbsp; 手上已经有的,他们倒也不抛弃;问题在于不肯开创新局,而核能完全不存在于其内部经济。这一点我们必须加以改变。“<br/>&nbsp; “你打算怎么做?”<br/>&nbsp; “定点突破。简单地说,要是能把力场刀锋的削笔刀卖给一个贵族,或许他会有兴趣迫使法律允许他使用。说得直接一点,虽然听起来有点笨,但是合情合理:对关键人物实施策略销售,就可以在宫延中造成支持核能的势力。”<br/>&nbsp; “因此你奉派前来,然后我赎了你以后再离开,接着你再试一遍?这不是狗咬尾巴团团转?”<br/>&nbsp; “怎么说?”高洛夫慎言道。<br/>&nbsp; “听着,”彭晔慈忽地发恼:“你是个外交官,不是商人,自上封号不能把你变成真正的行商。这档事应该由真正在行的人来做——而我带来满船的货物来堆着发臭,看样子今年的配额是没有希望达成了。”<br/>&nbsp; “你的意思是说,为了不相干的事愿意冒生命危险?”高洛夫浅浅一笑。<br/>&nbsp; 彭晔慈道:“你是说,这是国家的事,而行商就不能爱国?”<br/>&nbsp; “大家都知道,行商爱国从不后人。”<br/>&nbsp; “这就对了,包在我身上。我不是成天没事在太空跑来跑去、搞什么拯救基地的名堂。我正愁没有钱赚,现在机会来了;如果同时能让基地沾点光,又何乐而不为?况且机会再小我也冒过生命危险。”<br/>&nbsp; 彭晔慈起身,高洛夫也跟着站起:“你打算怎么做?”<br/>&nbsp; 行商笑道:“高洛夫,我不知道——现在还不知道。不过如果事情的关键是卖东西,那你是找对人了。平常我不大吹牛,但是有件事我敢笃定——我可从来没把配额抱回家过。”<br/>&nbsp; 牢门几乎在他敲门的同时打开,两个警卫进来分站两侧。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:55 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 4<br/>&nbsp; “展示!”祖师话声严冷。他身里重裘,瘦骨嶙嶙的手,紧抓住一支用来支撑身体的铁杖。<br/>&nbsp; “黄金,大人。”<br/>&nbsp; “嗯,黄金。”祖师一听此言,不由得点头同意。<br/>&nbsp; 彭晔慈把盒子放到地上,然后打开,脸上尽可能做出信心十足的样子。他有股独自与全宇宙为敌的那种感觉,就像踏上行商生涯的第一年。围成半圆的大胡子廷臣个个面色不善;中间的马脸费尔,祖师座前红人,敌意特别明显。<br/>&nbsp; 彭晔慈已经和他见过一面,并且立即将之视为头号敌人;当然了,也是头号牺牲品。<br/>&nbsp; 大厅之外,一小股部队正在待命,把彭晔慈和他的船彻底隔绝;除了贿赂之外,他别无可用的武器,而高洛夫仍然是人质。<br/>&nbsp; 他在花了一个星期脑筋、搞出来的畸形怪物上头,做一些最后的调整,然后再次祈祷这个铅线石英经得起压力。<br/>&nbsp; “那是什么?”祖师问道。<br/>&nbsp; “这个,”彭晔慈退后一步道:“是我自己做的小小设备。”<br/>&nbsp; “看得出来,不过我想知道的不是这个。那东西,可是来自你们世界的邪恶黑魔术?”<br/>&nbsp; “这玩意本身是核子的,”彭晔慈承认,神情俨然:“但是您用不着去碰它,什么事也不必做。我自己来操作它,如果有什么邪魔妖道,会第一个报应在我身上。”<br/>&nbsp; 祖师举起钢杖朝机器作势欲打,口中念念有词,好似在下什么清净咒。右手边的马脸大臣躬身将零乱的红须贴到祖师耳边;亚斯岗老人似有微愠,耸耸肩将他别开。<br/>&nbsp; “那么,这个邪魔淫器,和能够救你同胞一命的黄金之间,有什么关联?”<br/>&nbsp; “用这台机器,”彭晔慈一边说,一边轻轻把手放在机器中间的箱子上,抚弄其坚硬浑圆的侧面:“可以将您看不上眼的铁,转变成十足真金。这是目前人类所知绝无仅有的装备,能够让铁——就是用来支撑您的座椅、巩固您的宫殿的丑陋钢铁,变成闪亮、贵重,黄澄澄的金子。”<br/>&nbsp; 彭晔慈觉得自己十分词拙。平常作生意时他向来口齿便给、舌灿莲花,这回却踬踬,好象没劲的太空车。好在祖师感兴趣的是内容,而不是表达的方式。<br/>&nbsp; “哦?炼金术?很多傻瓜自称有这本事,他们已经受了亵渎神明的报应。”<br/>&nbsp; “有人成功过吗?”<br/>&nbsp; “没有。”祖师的眼神酷似玩弄老鼠的猫:“要是成功的话,亵渎的罪过就可以抵消了;失败的话只有死路一条。来,看看你能拿我的拐杖怎样?”<br/>&nbsp; “大人见谅,这机器只是我自个儿弄的一个小小样品;您的拐杖太长了。”<br/>&nbsp; 祖师锐利的小眼左右扫视后停下:“蓝道,你的钮扣。快,小子,有必要的话双倍赔你。”<br/>&nbsp; 大臣一个接一个把钮扣传过去,祖师拿在手里掂掂重量,若有所思。<br/>&nbsp; “来。”说着丢到了地板上。<br/>&nbsp; 彭晔慈捡了起来,使劲把箱盖掀开,眯着两眼小心翼翼地,把这些钮扣放在阳极板的正中间。以后事情就容易办得多了,但是第一回可不能出半点差错。<br/>&nbsp; 手工制的转变器恶声恶状地劈啪作响,达十分钟之久,隐隐转出臭氧的怪味。亚斯岗人纷纷后退,低声抱怨着。费尔再次急急去咬主人的耳朵,但祖师神色坚定,丝毫不为所动。<br/>&nbsp; 钮扣变成了黄金。<br/>&nbsp; 彭晔慈将之取出献给祖师,轻声道:“大人!”但老头迟疑了一下,作了个拿开的手势,却回味无穷地望着转变器。<br/>&nbsp; 彭晔慈口若悬河道:“各位,这是纯金,十足真金。要是你不相信,可以用任何已知的物理或化学试验来监别;和天然黄金摆在一起,没有人能看出有何不同。灰尘不会影响性能,适量的合金也有同样的效果——”彭晔慈发觉自己的一番话像是送进了石像的耳朵里;黄金钮扣还留在摊开的手掌心上头,好象明摆着和自己作对。<br/>&nbsp; 祖师终于缓缓伸出一只手,然而马脸费尔起身开口道:“大人,这种黄金来路不正,是有害的。”<br/>&nbsp; 彭晔慈反驳道:“莲花出污泥而不染,大人。当你们和邻国交易时,各色各样的货物什么都买,可从来不曾过问其来历,到底是出自各位可敬的祖宗所保佑的正统机器呢,还是来自什么太空杂种的邪魔外道。这样吧,我不卖机器,我卖黄金。”<br/>&nbsp; “大人,”费尔道:“对这个外国人,在您不知情且未同意之下所犯的罪过,您不需要负半点责任。但如果您同意接受眼前这些用铁制造的怪异赝金,对我们圣明的祖先神灵着实是种大不敬。”<br/>&nbsp; “黄金还是黄金,”祖师犹疑道:“而且只不过是异教徒用来交换重刑罪犯罢了。你太挑剔了,费尔。”<br/>&nbsp; 彭晔慈道:“大人圣明。试想——放弃一个异教徒对您的祖先一无所失,然而换来的黄金可以装饰祖庙以飨圣灵。而且就算黄金本身是邪恶的——如果真有这种事的话——一旦用来虔诚敬神,邪魔也必定避之而不及。”<br/>&nbsp; “凭我祖父的遗骨,”祖师猛地撮嘴尖啸,令众人大吃一惊:“费尔,你觉得这年轻人怎样?他说的有道理,和我祖先的话一样对。”<br/>&nbsp; 费尔忧道:“好象是有理。假设不是出于恶灵奸谋的话。”<br/>&nbsp; “我有个好主意。”彭晔慈忽道:“你们把黄金扣下,当作供礼放在你们祖先的神坛上,并且扣留我三十天。如果到时候没有什么不悦的表示——没有什么灾祸的话,那就证明供奉已经被接受了。有什么更好的主意吗?”<br/>&nbsp; 当祖师站起征询反对意见时,一班臣工无不深表赞同,就连抓着胡子沉思的费尔也勉强点头。<br/>&nbsp; 彭晔慈笑着缅想宗教教育的好处。<br/>&nbsp; 5<br/>&nbsp; 在安排与费尔会面之前,又磨蹭掉了一个星期。彭晔慈觉得肌肉紧绷,但他现在已经习惯于这种肉体上的无助感。他在戒护下离开市区,在戒护下走进费尔的城郊府邸。现在除了两眼平视逆来顺受之外别无良策。<br/>&nbsp; 在老人圈里,费尔算是比较年轻高大的;在非正式场合,他看起来一点儿也不老。<br/>&nbsp; 他忽然开口:“你是个很特别的人。”挤成一团的双眼微微颠动:“过去一周,特别是过去两小时以来,你旁的事不做,一个劲儿地暗示说我需要黄金,似乎是多此一举。谁不需要黄金?何不敞明了说?”<br/>&nbsp; “我说的不只是黄金,”彭晔慈出言谨慎:“不只是黄金。不是一两个小钱那么简单,是黄金背后所有的一切。”<br/>&nbsp; “黄金背后还会有什么?”费尔微笑着试探了一下:“当然这不会是再一次笨拙展示的开场白吧?”<br/>&nbsp; “笨拙?”彭晔慈微微皱眉。<br/>&nbsp; “噢,没错。”费尔双掌交握轻触下巴:“不是我要找碴,但你一定是故意装傻。要是我知道动机何在,当场就把你给拆穿了。如果我是你,我就自个儿在船上把黄金变好,再单独拿来奉献,就可以省掉那场秀和你所引发的敌意了。”<br/>&nbsp; “是真的,”彭晔慈承认:“但我自有道理。我激发敌意,为的是引起你的注意。”<br/>&nbsp; “是吗?就这么简单?”费尔根本不想隐藏高高在上的乐趣:“我以为你要求三十天的净化期,是为了替自己争取时间,好把注意力转移到一些比较靠得住的东西上头。万一黄金不纯净怎么办?”<br/>&nbsp; 彭晔慈回以一句暧昧的玩笑:“当纯净与否,是依靠那些一心盼望其纯净的人来断定的时候?”<br/>&nbsp; 费尔眯着眼仰视行商,一时之间看起来既讶异又满意:“明理的说法。现在告诉我,为什么要吸引我的注意?”<br/>&nbsp; “我就要提到了。我在此地的时间不长,却也观察到一些关于你的事,相当有用而且令人感兴趣。比方说,你很年轻——在宫廷之中算是非常年轻,而相比之下你的家族历史也相当短。”<br/>&nbsp; “你在批评我的家族?”<br/>&nbsp; “完全不是。每个人都承认你的祖先英明伟大;但还是有人说,你不是出身于五大部族。”<br/>&nbsp; 费尔仰卧椅背:“关于这些牵扯不清的事,”说着怨毒不禁形诸言外:“五大部族已经衰微过气了,血统也不再纯净;真正属于部族的人,活着的还不到五十个。”<br/>&nbsp; “可是仍旧有人说,部族以外的人不能继任祖师承当大位。再说,如此年轻新进的宠臣,必定在国家大员之中多方树敌——直说,祖师已老,他的保护伞会带进棺材里;而到时候解释先灵神诰的人,必定是你的政敌之一。”<br/>&nbsp; 费尔怒目道:“你这外国佬听得太多,这种耳朵应该剁掉。”<br/>&nbsp; “这点待会儿再说好了。”<br/>&nbsp; “我来猜猜看。”费尔在座中挪动,烦燥不安:“你打算用你船上运来的邪恶小机器,带给我财富和权力,对吧?”<br/>&nbsp; “就算是罢。你反对那一点?就只为了你的善恶标准?”<br/>&nbsp; 费尔摇头道:“一点儿也不。听着,外国佬,你用异教徒的心思揣测我们的看法是一回事——但我并不盲信这里的神话,尽管表面上看起来像是那样。<br/>&nbsp; 我是受过教育的人,先生,而且我希望自己还算得上是个文明人。我们宗教习俗的中心理念——仪式更甚于道德观——其实是为大众而设的。“<br/>&nbsp; “那你反对什么?”彭晔慈稍施压力。<br/>&nbsp; “就是人民大众。也许我会乐意和你交易,但你的小小机器必须有用才行。<br/>&nbsp; 如果我只能私底下,偷偷摸摸、担惊受怕地用——你卖的是些什么?——呃,就说是刮胡刀好了,我怎么能赚钱呢?就算我的下巴刮得更干净清爽好了,钱又从那里来?而且万一我被捉到,怎么能逃得过毒气室或是可怕的群众?“<br/>&nbsp; 彭晔慈耸肩道:“你说得对。我可以指出,补救之道在教育你的人民,为了自己的方便来使用核能产品,并且增进你本人的实质利益。这是个了不得的大问题,我不否认;但回报更大。不过目前来讲,这些是你的事,与我无关;因为我要卖的不是刮胡刀、小刀,还是垃圾处理机什么的。”<br/>&nbsp; “那你要卖什么?”<br/>&nbsp; “黄金本身,直截了当。你可以得到我上周示范的机器。”<br/>&nbsp; 费尔刹时全身僵硬,额头筋肉不停抽搐:“那个转变器?”<br/>&nbsp; “半点没错。你有多少铁,就有多少黄金。这样一来,我想应该足敷一切需要了。足够用来活动祖师的大位,不管多年轻、有多少政敌。而且也很安全。”<br/>&nbsp; “怎么说?”<br/>&nbsp; “最重要的当然是秘密地使用,就像你刚才提到核子产品时所形容的一样秘密。你可以在最遥远的产业、建一座最坚固的堡垒,把转变器埋藏在最深的地窖里,而一样能立即为你带来财富。你买的是黄金,不是机器;而且这黄金看不出人工的痕迹,因为它和天然产物毫无差别。”<br/>&nbsp; “那谁来操作这个机器?”<br/>&nbsp; “你自己。只要花五分钟教会你就行了;你爱装在那儿,我就帮你装好。”<br/>&nbsp; “要什么回报?”<br/>&nbsp; “呃,”彭晔慈斟酌道:“我开个价,可不算小;我是靠这个吃饭的。这么说罢——这机器可是价值连城——我要价钱相当于一立方公尺黄金的精铁。”<br/>&nbsp; 费尔大笑。彭晔慈胀红了脸:“我指出一点,先生,”他绷起脸续道:“你在两小时内就可以回收。”<br/>&nbsp; “是啊,而一小时后你不见了,机器就会突然失效没用。我要保证。”<br/>&nbsp; “我答应担保。”<br/>&nbsp; “可真有效啊。”费尔语带嘲讽略一鞠躬:“要是你能待在我看得见的地方,就更有效了。我向你担保好了:在收货并且正常工作一周之后,你可以收款。”<br/>&nbsp; “不成。”<br/>&nbsp; “不成?在你试图卖给我任何东西的时候,就已经触犯死罪了。不接受我的担保,就等着明天进毒气室。”<br/>&nbsp; 彭晔慈面无表情,但两眼闪烁不定,道:“这便宜占得不公平。你至少要给我书面保证。”<br/>&nbsp; “好作为处决的证据?不!先生。”费尔心满意足笑道:“不!先生。我们之中只有一个笨蛋。”<br/>&nbsp; 行商小声说道:“那么,成交!”</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:58 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>商业钜子</strong></p><p>&nbsp; 1<br/>&nbsp; 行商━━……依心灵历史学定律,基地的经济控制日益增强。行商日渐富有,权力则随之而来……有时候大家忘了马洛也出身於一般行商;但永铭史籍的是,他终究成为极星历史上第一个富可敌国,而……<br/>&nbsp; 银河百科全书<br/>&nbsp; ____________________________________________________________________<br/>&nbsp; 苏火轮将小心修剪的指甲合拢,道:「蛮伤脑筋的。事实上━━照我看是十拿九稳━━这回又是一次谢东危机。」<br/>&nbsp; 对面的人在他史迈诺式样的夹克口袋里掏摸雪茄:「我没意见,老苏。每到市长大选,政客都会开始大喊 「谢东危机」,毫无例外。」<br/>&nbsp; 苏火轮微微一笑:「我不是在竞选,马洛。我们面对了核子武力,而且不知道是打那儿冒出来的。」<br/>&nbsp; 来自史迈诺的行商长马洛,静静吸了口烟,神情漠然:「说下去。有话直说,不要拐弯抹角。」马洛从不犯一般外地人的错误,对基地佬过份恭敬。他或许是个外地人没错,但人该有的尊严还是要有。<br/>&nbsp; 苏火轮指著桌上的立体星图,调整几个控制钮,图上一丛约莫半打的星系泛出红光。<br/>&nbsp; 「那里,」他沉声道:「是高瑞共和国。」<br/>&nbsp; 行商颔首道:「我去过。臭狗洞一个。名义上是共和国,只不过是每次都由姓高的人当选大统领的那种。要是你不喜欢,你就倒大楣了。」<br/>&nbsp; 他抿嘴重述一遍: 「我去过。 」<br/>&nbsp; 「但你回来了,别人却不见得都那麽幸运。去年一年当中,尽管在互不侵犯协定之下,仍然有三艘商船在该共和国领域失踪。这几艘船都配备了普通核子炸弹和力场防护。」<br/>&nbsp; 「那些船失踪前的最後留言是什麽? 」<br/>&nbsp; 「例行报告。 没别的。 」<br/>&nbsp; 「高瑞怎麽说? 」<br/>&nbsp; 苏火轮目光一闪,嘲讽道:「问也问不得。基地在边区的最大资产便是它的威名。你以为咱们丢了三条船,还可以请他们帮忙找找?」<br/>&nbsp; 「好罢。现在该告诉我,要我来做什麽了吧?」<br/>&nbsp; 苏火轮从不浪费时间来发脾气。做为市长的秘书,要应付反对党议员、活<br/>&nbsp; 动职位的人、所谓的改革者、和自称找到谢东计画未来历史完整途径的怪客;<br/>&nbsp; 有了这许多历练,他早练就喜怒不形於色的恒定功夫。<br/>&nbsp; 他井然叙道:「等会儿。看,一年之中在同一区域损失三条船,不可能是意外;而只有更强大的核武才能击败核子武力。问题马上来了:如果高瑞有核兵器,是打那儿来的?」<br/>&nbsp; 「打那儿来? 」<br/>&nbsp; 「有两种可能。要不是高瑞自己建造起来━━」<br/>&nbsp; 「再等八辈子罢! 」<br/>&nbsp; 「没错!但另一种可能则是,我们即将遭叛贼所噬。」<br/>&nbsp; 「你这麽想? 」 马洛话声阴冷。<br/>&nbsp; 秘书静静一笑:「这种可能并非不可思议。自从四王国归并基地协约之後,我们就得和各个王国之中为数众多的反对团体打交道。每个过去的王国都有逊位王孙和末代贵族,这些人可不会长久佯装敬爱基地。可能有些正在开始活动也说不定。」<br/>&nbsp; 马洛脸色暗暗泛红:「我懂了。你是不是有什麽话要对我说呢?我是史迈诺人。」<br/>&nbsp; 「我知道。你是史迈诺人━━生於史迈诺,前四王国之一。在基地受教育成为基地人,但骨子里是个外地人━━外国人。无疑的,你祖父在安略南与罗礼士交战期间受封男爵,而你的封邑在舒玛克土地改革时充了公。」<br/>&nbsp; 「不,黑暗太空在上,没这回事!我祖父是个低贱的流浪汉,基地接管以前在矿坑里挣一点吃不饱饿不死的卖命钱过日子。我和旧政权毫无瓜葛。我确实生於史迈诺,但是银河为证,我绝不因身为史迈诺人而感到惭愧。你暗示背叛的狡狯技俩唬不了我,我不会就此哈腰曲膝。现在你要下令逮捕或控告都可以,我不在乎。」<br/>&nbsp; 「我的好行商长!你的老祖宗是史迈诺王公还是银河头号穷光蛋,我根本不在乎。我所以罗里罗嗦地提及你的出身,只是为了向你表示我对这些毫无兴趣。显然你误会了。现在话说从头。你来自史迈诺,你了解外地人,况且你是个最棒的行商,到过高瑞,认识高瑞佬。那就是你要去的地方。」<br/>&nbsp; 马洛深吸了一口气:「去当间谍?」<br/>&nbsp; 「完全不是。去做你的行商━━不过睁大眼睛,看看能否找出核武的来源。<br/>&nbsp; 由於你是史迈诺人,我可以提醒你,丢掉的船当中有两艘载有史迈诺船员。」<br/>&nbsp; 「几时出发?」<br/>&nbsp; 「你的船几时备妥?」<br/>&nbsp; 「六天之内。」<br/>&nbsp; 「就那时出发。舰队总司令部会提供一切细节。」<br/>&nbsp; 「成!」马洛起身,随便挥了挥手,大步出门。<br/>&nbsp; 苏火轮等著,小心伸展他的指头,放松肌肉,然後耸耸肩膀,走进市长的办公室。<br/>&nbsp; 市长关掉监视器靠上椅背:「你觉得怎样?老苏。」<br/>&nbsp; 「也许他是个好演员。」苏火轮两眼直视前方沉思道。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:58 | 显示全部楼层
&nbsp; 2<br/>&nbsp; 同一天晚上,在韩定大厦二十一楼苏火轮的单身寓所中,孟立瓯缓缓啜饮美酒。孟立瓯瘦小佝偻的躯体担负了基地的两大职务。在市长的内阁中他是外交部长,而对基地以外的外围世界,他是教会的总主教、圣粮总监、大庙总管以及其他诸如此类数不清的响亮称号。<br/>&nbsp; 他正开口道:「但他同意让你送那行商走,这就不错了。」<br/>&nbsp; 「也没什麽。」苏火轮道:「眼前看不出任何结果。整个策略还是挺不成熟的,因为我们无法预见结局。只不过是尽量把绳索放长,碰碰运气、看能不能套到点什麽罢了。」<br/>&nbsp; 「没错。而这马洛是个能干的人,要是他不肯束手就范当冤大头呢?」<br/>&nbsp; 「非得赌一赌不可。如果有人通敌,这个干练小子必定有一份;要是没有,我们用得著能干的人来查明真相。我会派人监视马洛的。你的酒杯空了。」<br/>&nbsp; 「不,谢了,我喝够了。」<br/>&nbsp; 苏火轮倒满自己的酒杯,耐心忍受对方面露不安作出神状。<br/>&nbsp; 不论他失神想著什麽,总主教犹豫不决地回过神来,突然间以几乎可说是火爆的口吻问道:「苏,你在打什麽主意?」<br/>&nbsp; 「我会告诉你,老孟。」他张开锋利的双唇:「我们正陷入谢东危机之中。」<br/>&nbsp; 孟立瓯一瞪眼,轻声道:「你怎麽知道?谢东又在轮回屋里现身了?」<br/>&nbsp; 「用不著,朋友。来,只要推理一下。自从银河帝国放弃边区,丢下我们自生自灭之後,还不曾遇上拥有核武的对手。现在破天荒头一遭,有一个冒了出来。就算只有这件事也已经够瞧的了,何况还不止於此。七十年来第一次,我们面对了重大的内部政治危机。内外交迫的双重危机同时到来,可以说不容置疑。」<br/>&nbsp; 孟立瓯眯上双眼:「如果全部理由就是这些,那麽还不够。到目前为止已经有过两次谢东危机,每次基地都受到严酷考验。要是没有危险,就根本不算是危机。」<br/>&nbsp; 苏火轮没有显露其不耐:「危险就要降临了。等到大难临头,白痴也知道危机来了。对国家的真正贡献,是要能防范於未然。听著,老孟,我们循著一<br/>&nbsp; 条计画好的历史道路前进;我们知道谢东找出未来历史的发展机率;我们知道<br/>&nbsp; 有一天基地会重建银河帝国;我们知道会花上一千年左右;而我们知道在这段<br/>&nbsp; 期间必须面对某些特定的危机。<br/>&nbsp; 「第一次危机在基地建立之後五十年来到,再过三十年,又是第二次,而那次至今将近七十五年。时候到了,老孟,时候到了。」<br/>&nbsp; 孟立瓯摸摸鼻子犹疑道:「你定好了应付危机的策略?」<br/>&nbsp; 苏火轮点点头。<br/>&nbsp; 「而我,」孟立瓯续道:「也有一份角色在里头?」<br/>&nbsp; 苏火轮再次点头:「在对抗外来的核武威胁之前,得先把自己家里安顿好。<br/>&nbsp; 这些行商━━」<br/>&nbsp; 「啊!」孟立瓯挺起身子,眼光逐渐锐利。<br/>&nbsp; 「正是那些行商。他们派得上用场,可是实力太强━━也太难控制。他们是外地人,却没有受过宗教教育。我们一方面把知识放手交给他们,另一方面又放松了最强有力的羁索。」<br/>&nbsp; 「如果能证明有人背叛?」<br/>&nbsp; 「如果能够,直接行动便会简单有效,但是意义不大。就算他们当中没有人背叛,总还是社会上的不稳定因素。不能指望这些人以血缘或爱国心和我们结合,甚至宗教上的崇敬也不成。自韩定时代以来将我们视为圣地的外围省份,可能会在俗人领导之下脱幅而去。」<br/>&nbsp; 「我都知道,但解决━━」<br/>&nbsp; 「必须在谢东危机日益严重之前解决。如果外有核武内有家变,赌注就未免太大了。」苏火轮放下抚摸已久的空杯子:「很显然是你的责任。」<br/>&nbsp; 「我?」<br/>&nbsp; 「我不行。我的职务是官派的,没有民选背景。」<br/>&nbsp; 「那市长━━」<br/>&nbsp; 「不可能。他的个性消极透了,只有打太极拳才虎虎生风。若是有个能要胁改选的独立政党兴起,他会给人牵著鼻子走。」<br/>&nbsp; 「可是,老苏,我缺乏处理实际政务的才干。」<br/>&nbsp; 「交给我行了。谁知道呢?老孟,自韩定以後,教务和政务向来是由不同的人领导,也许该是合而为一的时候了━━假使你做得好的话。」<br/>&nbsp; 3<br/>&nbsp; 在城市另一头朴素的家居住宅中,马洛进行著第二个约会。他听了很久,终於慎重说道:「是,我听说过你争取议会中行商席次的努力。但为什麽找我,老庹?」<br/>&nbsp; 庹遐面露微笑。这人不管你有没问他,都会时时刻刻提醒你,他是第一批来到基地接受非宗教高等教育的外地人。<br/>&nbsp; 「我自有道理。」他道:「还记得第一次和你见面?去年的时候。」<br/>&nbsp; 「在行商大会里头。」<br/>&nbsp; 「对。你主持会议,把那些粗胚摆布得服服贴贴、水里来火里去的。对基地民众而言你也很好。总之你有股魔力━━至少是奇异的公众吸引力,其实是一样的啦。」<br/>&nbsp; 「很好。」马洛示以冷淡:「但何必在这时候?」<br/>&nbsp; 「因为现在机会来了。你可知道教育部长已经递上辞呈了?还没有公开,不过就快了。」<br/>&nbsp; 「你又怎麽知道?」<br/>&nbsp; 「那个嘛━━甭提了,」他故示厌恶地挥一挥手:「错不了。行动党就要公开决裂,咱们可以乘这机会宰了他。可以直接了当要求给予行商平等待遇━━或者,至少要民主,赞成或反对。」<br/>&nbsp; 马洛懒懒坐回椅子,瞪视自己肥厚的手指:「嗯哼,抱歉,老庹。下周我要外出公干,你只好找别人了。」<br/>&nbsp; 庹遐两眼一瞪:「公干?那种公事?」<br/>&nbsp; 「超高度机密,三A第一优先,诸如此类的,你知道。得和市长本人的机要秘书会商的那种。」<br/>&nbsp; 「毒蛇苏?」庹遐似乎给激怒了:「玩什麽把戏!那混球想把你给甩了,马洛━━」<br/>&nbsp; 「静下来!」马洛双手盖上庹遐紧握的拳头:「先别发火。要真是陷阱的话,总有一天我会回来算这笔账;如果不是,你的毒蛇苏逃不出我们的手掌心。<br/>&nbsp; 听著,谢东危机就要到了。」<br/>&nbsp; 马洛期待对方有所反应,但是一点也没。庹遐只是瞪眼道:「什麽谢东危机?」<br/>&nbsp; 「银河啊!」马洛大感泄气,顿时暴怒:「你上学校尽是在泡妞喝茶吗?<br/>&nbsp; 问的这算是那一门子没脑袋的笨问题?」<br/>&nbsp; 老者皱眉道: 「如果你愿意解释━━」<br/>&nbsp; 静默好一会儿之後,「我解释给你听。」马洛放松眉头,娓娓道来:「当银河帝国自边区衰退,银河尽头恢复野蛮并脱幅而去之际,谢东和一群心灵历史学家在这一团混乱当中建立了一个殖民地,也就是基地,以便保存艺术、科学及工程技术,形成第二帝国的核心。」<br/>&nbsp; 「哦,对了,对了━━」<br/>&nbsp; 「我还没说完。」马洛寒面说道:「基地的未来途径,已经根据心灵历史学设定妥当,并且高度发展,而途中安排了一系列的危机,以便我们受限於预定到未来新帝国的一条道路。每次危机,每次谢东危机,都为我们的历史开辟新天地。现在正接近下一个━━也是第三个。」<br/>&nbsp; 庹遐皱眉道:「好像学校里提过,可是我毕业很久了━━比你久得多了。」<br/>&nbsp; 「我想也是。算了。要紧的是,我在危机发展途中给人送到外地。不知道回来的时候能有什麽收获,但是议员选举年年都有。」<br/>&nbsp; 庹遐抬头道:「你已经有了线索?」<br/>&nbsp; 「没有。 」<br/>&nbsp; 「定好了计画吗?」<br/>&nbsp; 「一丁点儿也没。」<br/>&nbsp; 「那━━」<br/>&nbsp; 「没事。韩定说过:「成功光靠计画周详是没有用的,还得要随机应变。」 .我很能随机应变。」<br/>&nbsp; 庹遐摇著头犹疑不定,两人相视而立,一言不发。<br/>&nbsp; 突然间马洛很认真地冒出一句:「这样好了,跟我一块儿去如何?别瞪眼,老兄。在你决心踏入政界搅和之前也曾经是个行商。至少我是这麽听说啦。」<br/>&nbsp; 「你要上那儿去?告诉我。」<br/>&nbsp; 「先朝华松梁堑道走,进入太空之前我不能再多说。怎麽样?」<br/>&nbsp; 「假使苏火轮要我待在他看得见的地方呢?」<br/>&nbsp; 「不见得。如果他急著想甩开我,那你还不是一样?话说回来,行商要是不能挑选自己的船员,那还有人愿意上太空闯荡!我爱挑谁拣谁便挑谁拣谁。」<br/>&nbsp; 老者眼中闪耀诡异的光芒:「好,我去。」他伸出手来:<br/>&nbsp; 「这是三年来我第一次出航。 」<br/>&nbsp; 马洛紧握对方的手上下摇晃:「好!好极了!现在我得去集合船员。你知道远星号码头在那儿吧?明儿个船上见!」
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 楼主| 发表于 2006-03-02 20:59 | 显示全部楼层
&nbsp; 4<br/>&nbsp; 高瑞是历史上常见的现象:除了国号之中有共和二字之外,没有那一方面不是实行绝对君主专制统治。於是它既拥有一般专制政体的绝对权力,又毋须受制於君主政统之下帝王的体面:所谓的荣誉,和礼法。<br/>&nbsp; 高瑞的物质水准不高。银河帝国弃之而去时,只留下无言的纪念碑和破败的建筑物,为过往的岁月存证。<br/>&nbsp; 而在基地未到来之前━━在统治者大统领高雅柏的勇猛决心之下,不论行商或教士都受到极严厉的节制甚至禁止,在此之前基地终究未有尺寸立足之地。<br/>&nbsp; 太空航站已经老朽腐坏,令远星号的船员倍觉凄凉。朽败的机棚造就的霉烂气息,让庹遐焦燥难安混身不自在,一个劲儿地打牌。<br/>&nbsp; 马洛冥思道:「商机大好。」静静望向观景窗外。到目前为止,高瑞实在不值一提。一路平静无事,前来迎截远星号的高瑞战船,要不是既小又破的古迹、就是丑陋笨重的旧货。他们谨慎戒惧保持距离,一个星期过去了依然如此,而马洛求见当地政府也一直未见回音。<br/>&nbsp; 马洛重复一遍:「商机大好。可以说是未开发的处女地。」<br/>&nbsp; 庹遐抬头满脸不耐,把纸牌丢到一旁:「你到底打算干什麽,马洛?船员抱怨不已,官长满心忧虑,而我一肚子疑问━━」<br/>&nbsp; 「疑问?怀疑什麽? 」<br/>&nbsp; 「目前的情势,还有你。我们要做什麽?」<br/>&nbsp; 「等。」<br/>&nbsp; 老行商鼻孔出气,满脸通红怒道:「你快瞎了,马洛。我们四周头顶都是警卫船,要是他们准备把咱们打进十八层地狱呢?」<br/>&nbsp; 「他们已经等了一星期。」<br/>&nbsp; 「说不定是在等待援军。」庹遐双眼冷酷锐利。<br/>&nbsp; 马洛忽然坐下:「对,这点我也想过。你瞧,这可是个大问题。第一,我们轻易来到这里。这点可能意义不大,因为去年超过三百艘船当中,化作青烟的不过三艘,百分比太低。不过也可能意味著,他们配备核武的舰只数量不多;因此除非数目增加,否则没有必要时不敢轻易暴露出来。<br/>&nbsp; 「另一方面,也可能他们根本没有核子武力。或者是有但必须保持隐秘,以免我们察觉一些什麽。毕竟劫掠不小心的轻武装商船是一回事,而和正牌的基地使节周旋又是另一回事;特别是这位使节的出现意味著基地已经开始怀疑。<br/>&nbsp; 「总括来说━━」<br/>&nbsp; 「慢点,马洛,慢点。」庹遐举起双手:「你讲得太多,快让我吃不消了。<br/>&nbsp; 你的重点在那里?直截了当说了好吗!」<br/>&nbsp; 「不剖析明白,事情便难以索解。庹老,我们彼此都在等候。他们不晓得我在做什麽,而我不知道他们手上有什麽。我算是处於劣势,因为我只有一条船,要对抗他们整个世界━━搞不好还有核子武力,我没有能占上风的本钱。<br/>&nbsp; 当然是很危险,他们说不定已经挖好了坑等咱们入土,不过咱们出发之前就有这种觉悟了。还有什麽别的事好做?」<br/>&nbsp; 「我不━━咦,那是谁?」<br/>&nbsp; 马洛耐心抬头,调整了接收器,值星班长粗犷的面庞出现在萤幕上。<br/>&nbsp; 「说话,班长。」<br/>&nbsp; 班长道:「抱歉,长官。船员让一位基地教士进来了。」<br/>&nbsp; 「什麽?」马洛霎时脸色发青。<br/>&nbsp; 「教士,长官。他需要治疗,长官━━」<br/>&nbsp; 「会有更多人需要治疗了,班长,为了这桩屁事。下令全员就战斗位置!」<br/>&nbsp; 船员休息室立刻空无一人,五分钟後连下班的人也都坐上炮位。在边区各星系的无政府地域中,速度乃是船员的最高美德,而行商长的船员在这方面更是出类拔萃。<br/>&nbsp; 马洛慢慢走进,把那教士从头到脚看了个钜细靡遗。他的眼光移向丁特副官,对方不安地挪到一边,和表情木然身形僵硬的值星班长狄蒙靠在一块儿。<br/>&nbsp; 行商长转头朝向庹遐,沉思了一会儿:「这麽著,庹老,把所有官长,除了协调官和弹道官之外,都集合到这儿来,不要惊动大家。其馀船员原位待命。」<br/>&nbsp; 有五分钟空档,马洛走进盥洗室,看看门闩後边,拉了拉窗上的厚重布幔。<br/>&nbsp; 他总共在里头花了半分钟,回来时嘴边不自觉地哼著小调。<br/>&nbsp; 人员鱼贯而入。庹遐跟在队伍後面,悄悄带上了门。<br/>&nbsp; 马洛沉声道:「首先,是谁没得到我的允许,就擅自放这个人进来?」<br/>&nbsp; 值星班长踏步上前,其馀人等纷纷侧目:「报告长官。没有什麽特定的人,那是共同的默契。可以这麽说,他是自己人,而那些外国佬━━」<br/>&nbsp; 马洛止住他的话头:「你说的我有同感,也很同意。这些人,都是由你指挥的吗?」<br/>&nbsp; 「是,长官。」<br/>&nbsp; 「这次状况解除後,他们受个别禁闭一个星期,同时间内你本人解除一切指挥职务。明白吗?」<br/>&nbsp; 班长面不改色,但看得出肩头稍稍颓然下垂,接著俐落答道:「是,长官。」<br/>&nbsp; 「可以走了。到你的炮位去。」<br/>&nbsp; 门在他身後关上,一阵嘈杂平地而起。<br/>&nbsp; 庹遐进言道:「何必罚他,马洛?你知道高瑞人会宰了被俘的教士。」<br/>&nbsp; 「违背我的命令本身就不对,不问动机是好是坏。没有我批淮,任何人不可以随意进出。」<br/>&nbsp; 丁副官喃喃抗议道:「七天在这里乾耗著,这样子不能维持纪律。」<br/>&nbsp; 马洛冷冷说道:「我就可以。在理想状况下维持纪律不算什麽;面对死亡的时候要是不能派上用场,纪律就毫无用处。教士在那里?带他来见我!」<br/>&nbsp; 当他们把穿著绯红斗蓬的人小心扶上来时,马洛坐了下去。<br/>&nbsp; 「叫什麽名字,教士?」<br/>&nbsp; 「呃?」红袍人旋身朝向马洛,身躯僵硬、两眼迷离、左太阳穴有瘀青。<br/>&nbsp; 在此之前这人不言不动,或者至少马洛没看出来。<br/>&nbsp; 「名字,你这教士?」<br/>&nbsp; 教士突然热切地张开双臂作欲拥抱状:「孩子━━我的孩子。愿银河圣灵的双臂永远为你张开!」<br/>&nbsp; 庹遐踏步上前,眼神苦恼,声音沙哑:「这人病了,谁扶他到床上去。马洛,让他上床,给他看大夫。他伤得很重。」<br/>&nbsp; 马洛猿臂一伸,将他用力推开:「别吵,庹遐,否则我把你赶出去。报上名来,你这教士!」<br/>&nbsp; 教士忽然两手交握作恳求状:「既然你们是文明人,请助我逃离异教徒之手。」<br/>&nbsp; 陡然泣不成声:「救救我!这些凶狠残忍的野兽正在追我,想用他们的罪恶使银河圣灵蒙羞。我叫乔拍马,安略南人,在基地,就在基地,受的教育,孩子。我是圣教使者,受圣灵感召来到此间。」喘息不已:<br/>&nbsp; 「我在野蛮人手里受尽折磨,求你们念在同是圣灵子民的份上,保护我、救救我!」<br/>&nbsp; 紧急警报骤尔大作,刺耳声中传来呼叫:<br/>&nbsp; 「敌人出现!请指示!」<br/>&nbsp; 每一只眼睛都自动望向扩音器。<br/>&nbsp; 马洛恶咒一声,扳开通话器吼道:「保持警戒!就这样!」<br/>&nbsp; 他走近厚帘幕将之拨向一侧,冷冷朝外瞪视。<br/>&nbsp; 敌人!数千名成群结队的高瑞暴徒,大声怒吼著包围了整个远星号,苍冷炽烈的镁光火炬稀稀落落逼近。<br/>&nbsp; 「丁特!」行商不曾转身,但後颈一片通红:「打开对外广播器,问他们要什麽、有没有政府或是任何合法的代表。不要做任何承诺、也别恐吓他们,否则我杀了你!」<br/>&nbsp; 丁特转身走了出去。<br/>&nbsp; 马洛察觉一只大手搭到他肩膀上,他用力抖落开来。是庹遐。他的话声在马洛耳边嘶嘶作响:「马洛,你一定要对这个人施予援手,否则怎能维护尊严与荣誉!他是基地的人,而且他毕竟是━━是个教士。外头那些野蛮人━━你听见了没?」<br/>&nbsp; 「听见了,庹遐。」马洛话锋如刀:「我有比保护教士更重要的事得做。<br/>&nbsp; 我要做什麽就做什麽,而且,先生,谢东和银河所有圣人为证,你要是胆敢阻挡我,我会扯烂你的喉咙!别挡著我的路,庹遐,否则这就是你的最後一步!」<br/>&nbsp; 他转身大踏步而过:「你!拍马教士!你知不知道,根据协定,不准基地教士进入高瑞领土?」<br/>&nbsp; 教士全身颤抖:「我遵循银河圣灵的指引,孩子。如果野蛮人拒绝开化,岂不更证明了他们需要指导?」<br/>&nbsp; 「扯到那儿去了,这教士!你同时违反了高瑞和基地的法律,在法律上我不能庇护你。」<br/>&nbsp; 教士双手再度高举,先前的张皇失措消翳无踪。经由船上的对外通讯系统传来一阵阵此起彼落的嘈杂吼声、一波波隆隆作响的怒骂,使得教士两眼狂乱:<br/>&nbsp; 「你听到了吗?跟我提什麽法律,什麽由俗人所订的法律?世间有更高的律法。银河圣灵岂不曾说过:见死不救,非人哉。岂不曾说过:老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼?<br/>&nbsp; 「你难道没有枪?你难道没有船?难道基地不是在你背後撑腰?难道在所有这些之後支撑你的,不是威临宇内的银河圣灵?」他停下来喘了口气。<br/>&nbsp; 这时船外的鼓噪声静止,丁副官不安地走进来。<br/>&nbsp; 「说!」马洛简截道。<br/>&nbsp; 「长官,他们要乔拍马这个人。」<br/>&nbsp; 「如果不给呢?」<br/>&nbsp; 「有各式各样的威胁,长官。不容易听得清楚,人太多了━━而且都很疯狂。有个人自称是这个地区的首长,有权力指挥警察,可是他显然自己不能作主。」<br/>&nbsp; 「作不作得了主都无所谓,」马洛耸肩道:「他就是法律。告诉他们,如果这个首长还是警察,还是不管什麽人物,一个人到船上来,就把乔拍马教士交给他。」<br/>&nbsp; 突然间他手上亮出一把枪:「我不懂得什麽叫抗命,我以前从没有过这种经验。可是如果有人自以为可以教我,那我先要教他如何对付抗命!」<br/>&nbsp; 枪口缓缓转动,最後定在庹遐跟前。老行商极力克制,舒展了扭曲的面孔,放松了握紧的拳头,两臂下垂,只在鼻孔里不时发出刺耳的嘶声。<br/>&nbsp; 丁特离开五分钟後,一个瘦小的身影自人群中走出,行动缓慢、不时踟躇反顾,显然既忧且惧。他两度回头,却被群众的怒吼声逼回来。<br/>&nbsp; 「好罢。」马洛执枪打了个手势:「葛蓝和乌夏,带他出去。」<br/>&nbsp; 教士尖啸一声,举起手臂以僵直的指头比划著,宽袍大袖褪下,露出瘦骨嶙嶙的臂膀。有这麽一瞬间,一道微微的闪光乍生又灭,马洛眨了眨眼,轻蔑地做了个手势。<br/>&nbsp; 当教士被两个人架起时,他顿时狂啸不止:「诅咒这个遗弃圣灵子民,见死不救为虎作伥的人!让这双对求助者听而不闻的耳朵聋掉!让这双对无辜受害视而不见的眼睛瞎掉!让这个出卖给黑暗邪魔的灵魂永世不得翻身!……」<br/>&nbsp; 庹遐紧紧捂住双耳。<br/>&nbsp; 马洛轻抛手枪将之收起:「解散後,」声调平稳:「各就警戒位置。群众解散之後六小时内,仍然维持全面警戒;随後四十八小时站双哨,到时再发布进一步指示。庹遐,跟我来。」<br/>&nbsp; 他俩一道走进马洛的私室,马洛比著一张椅子让庹遐坐下,他结实的身形略显佝偻。<br/>&nbsp; 马洛嘲讽也似地俯视:「庹老,」他道:「我很失望。看样子你在政界打滚三年,已经忘了行商是怎麽过日子的。记住,回到基地也许我会讲民主,但要让我的船能够随心所欲如臂使指,就多少要用点专制手段。我从不曾对船员拔枪过,今天如果不是你太不成体统,我也不会这样做。<br/>&nbsp; 「庹老,你在船上没有官职,是受我邀请而来的,我会对你充份礼遇━━不过是私底下。无论如何,从现在起,在我的官长和船员面前,我是「长官」<br/>&nbsp; 而不是「马洛」。一旦我下了命令,你要和新兵一样谨慎戒惧懔遵不误,否则就双手反绑和新兵一块关禁闭!明白吗?」<br/>&nbsp; 政党领袖咽了口唾涎,勉强答道:「我道歉。」<br/>&nbsp; 「我接受!会害怕吗?」<br/>&nbsp; 马洛的巨掌握住庹遐瘦弱的指头。庹遐道:「我的动机没错,总不忍心就这样把人送出去听凭宰割。那个软脚虾首长还是什麽的根本救不了他。这简直是谋杀!」<br/>&nbsp; 「没有办法。讲实话,这件事很不对头,你没注意到吗?」<br/>&nbsp; 「注意什麽?」<br/>&nbsp; 「太空航站位在无人地区的深处,突然间冒出一个逃亡的教士,那儿来的?<br/>&nbsp; 跑到这里,是巧合吗?大批群众聚集,又是那儿来的?大大小小城镇最近的也在百里之外,可是他们不到半小时就来了。怎麽可能?」<br/>&nbsp; 「怎麽可能?」庹遐应道。<br/>&nbsp; 「嗯,也许这个教士是给带到这里当作饵放掉。我们这位拍马教士朋友,看起来相当糊涂,似乎还没有时间恢复理智。」<br/>&nbsp; 「是酷刑━━」庹遐痛苦地咕哝道。<br/>&nbsp; 「也许!但更也许是有人打算让我们表现骑士风范和侠义精神,好笨得去保护这个人。他在此地违背了高瑞和基地的法律,如果我庇护他,等於向高瑞宣战,而基地根本没有立场来保护「我们」。」<br/>&nbsp; 「这━━这太牵强。」<br/>&nbsp; 扩音器抢在马洛回答之前大吼:「报告!收到官方通信。」<br/>&nbsp; 「马上传过来!」<br/>&nbsp; 闪亮的圆筒在通信槽中发出喀一声轻响,马洛打开後摇出里面的银质信纸,用食指和拇指抚摸监赏道:「首都直接电传,大统领用笺。」<br/>&nbsp; 一眼瞥过之後,马洛发出浅浅一笑:「我的想法太牵强,是吗?」<br/>&nbsp; 他将纸团丢到庹遐面前,补上一句:「交还教士之後半个小时,终於收到非常礼貌的邀请去谒见大统领━━先前还等了七天。想来咱们是通过了一场考验。」
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 楼主| 发表于 2006-03-02 21:00 | 显示全部楼层
&nbsp; 5<br/>&nbsp; 高大统领以人民领袖自许,灰色发梢散披肩头,衣著随便,讲话带鼻音。<br/>&nbsp; 「此地不讲虚伪矫饰,马行商。」他道:「不允许浮夸不实。拿我来说,只不过是这个国家的公民领导,大统领就是这个意思;而我也只有这个头衔。」<br/>&nbsp; 看样子他对这一点异常满足:「事实上,我认为这是高瑞和贵国之间,最坚定的结盟因素之一。我听说贵国人民和我国一样,也享有共和政体的恩典。」<br/>&nbsp; 「完全正确,统领阁下。」马洛庄容应对,心下却大不以为然:<br/>&nbsp; 「敝人以为这是大力维持两国政府间和平友谊的最重要因素。」<br/>&nbsp; 「和平!啊!」大统领稀落的白须,随著多愁善感的表情扭动:<br/>&nbsp; 「边区再没有别人的心比我更爱好和平了。我可以真心诚意地说,自我声名显赫的父亲,将国家领导的地位交付给我以来,和平时代就从未间断过。也许我不该提起,」他轻笑一声:「但有人告诉我,民众━━应该说公民同志━━都称我做「敬爱的领袖」。」<br/>&nbsp; 马洛的目光在细心照护的花园之中游移。那些配带造型古怪但显然十分厉害的武器、潜伏著的一干壮汉,也许可以说是用来防备马洛的;这点不难理解,尽管布置的方位有些怪异。但是环绕宫殿的钢骨围墙,则显然在最近加高补强过━━这项工作和「敬爱的领袖」似乎不怎麽相称。<br/>&nbsp; 他说:「统领阁下,和您打交道真是人生一大幸事。周遭各国未曾受益於开明统治的专制暴君和独裁者,总是缺乏得以广受万民爱戴的高贵气质。」<br/>&nbsp; 「你是说?」大统领话中有试探之意。<br/>&nbsp; 「像是关爱子民,为之谋取最大利益。您,不消说,一定会了解的。」<br/>&nbsp; 他们在碎石小径上闲步而过,大统领双眼看著地面,两手在背後交握、轻轻摩挲。<br/>&nbsp; 马洛以圆滑的语调进言:「到目前为止,贵我两国间的贸易,由於贵国政府加诸於我国行商的种种限制而难有进展。当然,对阁下早已显而易见的是,无限制的贸易━━」<br/>&nbsp; 「自由贸易!」大统领咕哝道。<br/>&nbsp; 「就是自由贸易,阁下定然发现对双方都有好处。贵国出产许多我国需要的东西,而同样的,我国也出产许多贵国需要的东西,只要彼此稍加交换,就能互利互惠促进繁荣。如阁下这般的开明领袖,人民的朋友━━我应该说,是人民的一份子━━根本不需要对您说这许多陈腔滥调,再多提半个字也是侮辱阁下的智慧。」<br/>&nbsp; 「没错!我是了解。但你呢?」他的嗓音似有牢骚满腹:「贵国总是不讲道理。我赞成一切我国经济所能支持的贸易行为,但不是向你们屈服。在此地我不是唯一的主人,」他提高声调:「我只是执行人民意愿的公仆。我国人民绝不会接受随商品挟带而来,强制遵奉的宗教信仰。」<br/>&nbsp; 马洛挺直腰杆:「强制的宗教?」<br/>&nbsp; 「事实上一向如此。当然你还记得二十年前在亚斯岗发生的事。起先他们买了一些你们的货物,然後你们就要求全面的传教自由,以便使机器正确运转。<br/>&nbsp; 於是保生大庙林立,随即设立宗教学校,赋予教会各级执事自治权,结果呢?<br/>&nbsp; 亚斯岗成为基地体制中牢不可分的一部份,而祖师连自己的内裤都保不住。噢,不行!不行!独立民族的尊严绝不能如此蒙羞。」<br/>&nbsp; 马洛插口道:「我的建议和阁下提到的事一点关系也没有。」<br/>&nbsp; 「没有?」<br/>&nbsp; 「没有。我是行商长,金钱是我的宗教。教会玩的那些神秘把戏令我厌烦,很高兴阁下也拒绝支持,使我们的观念更趋一致。」<br/>&nbsp; 大统领笑声有如枭啼:「说得好!基地早该送个像你一样能干的人过来。」<br/>&nbsp; 他将手掌放在马洛的厚肩之上以示友善:「不过老弟,你只说了一半。你告诉了我好东西不是什麽,却还没说它是什麽。」<br/>&nbsp; 「好东西就是,统领阁下,你马上就要为数不清的大笔财富而烦恼了。」<br/>&nbsp; 「是吗?」他哼道:「但是我要钱干什麽?真正的财富乃是人民的爱戴,而我已经有了。」<br/>&nbsp; 「财富和爱戴可以两者兼得,您可以用左手收钱,而用右手接受民众的欢呼。」<br/>&nbsp; 「这个嘛,年轻人,听起来倒很有意思。假设可能好了,你要怎麽做到?」<br/>&nbsp; 「噢,方法很多,唯一的困难只是在其中选一个罢了。咱们瞧瞧,嗯,比方说高级品罢。这里有样东西,看━━」<br/>&nbsp; 马洛从内衣口袋里轻轻拉出一条平滑闪亮的金属锁链:「拿这个做例子。」<br/>&nbsp; 「这是什麽?」<br/>&nbsp; 「得要实际示范一下。可以找位女士吗?任何年轻女孩都可以。还有,一面全身镜。」<br/>&nbsp; 「嗯……,那麽我们到房子里去。」<br/>&nbsp; 大统领称自己的居处为房子,但是老百姓必定都管它叫宫殿;而马洛的直接印象则是,看起来简直像座要塞。建构在俯瞰首都的高地,由厚重加固的高墙围绕,入口有重重警卫,结构体则是设计用来防卫的。好个房子!<br/>&nbsp; 马洛心中恶感陡生:正适合敬爱的领袖高大统领。<br/>&nbsp; 一个小女孩上前向大统领一鞠躬。大统领道:「这是统领夫人的侍女,可以吗?」<br/>&nbsp; 「好极了!」<br/>&nbsp; 当马洛将锁链扣上女孩腰身时,大统领小心翼翼地注视,然後退後一步。<br/>&nbsp; 他哼道:「嗯,就这样?」<br/>&nbsp; 「请将窗帘拉下,统领阁下。小姐,扣子旁边有个把手,请向上扳一下好吗?没关系,不会害你。」<br/>&nbsp; 霎时由女孩腰间漾出一片冷冽彩光,源源泛过身周、漫上头顶,流萤星火聚成一顶五光十色的闪亮珠冠,看起来就像扯下天上的北极光铸成斗蓬一样。<br/>&nbsp; 女孩走向长镜,一张眼便神魂颠倒,再也不肯眨上一眨。<br/>&nbsp; 「来,还有这个,」马洛递过一条黯淡的水晶项链:「挂在脖子上。」<br/>&nbsp; 女孩照做了。所有水晶一进到光圈之中,都立刻散放金黄血红的耀眼光芒,粒粒闪烁弹脱如星丸跳掷。<br/>&nbsp; 「你觉得怎样?」马洛问道。女孩虽未作答,但眼神露出满心爱慕。直到大统领摆了摆手,她才依依不舍地拨下开关。光彩顿时隐没。女孩离去了━━但心中充满回忆。<br/>&nbsp; 「送给您的,统领阁下,」马洛道:「给统领夫人。就算是基地的小小礼物罢。」<br/>&nbsp; 「嗯……嗯,」大统领将腰带和项链拿在手上反覆把玩,好似在掂称它的重量:「是什麽做的?」<br/>&nbsp; 马洛耸肩道:「这得问我们的技术专家了。不过这玩意儿用不著━━提醒您,用不著教士协助,就能使用。」<br/>&nbsp; 「呃,毕竟这只能满足女人的虚荣心,又有什麽用?那里又能赚到钱?」<br/>&nbsp; 「你们也有像是请客啦、舞会或是酒席这一类的场合吧?」<br/>&nbsp; 「有啊!」<br/>&nbsp; 「你知道女人肯花多少钱来买这种珠宝?最少一万。」<br/>&nbsp; 大统领像是挨了当头一棒:「嗄!」<br/>&nbsp; 「而且因为这种东西的供电装置最多也用不到六个月,所以常常需要换新。<br/>&nbsp; 而我们可以无限量供应你,每一组的代价只是相当於一千元的精铁。对你而言利润是百分之九百。」<br/>&nbsp; 大统领拉扯著自己的胡子,令人肃然起敬的面容之下似乎正在热切地算计:「银河啊,他们还不争得头破血流!我要压低供应量来哄抬价格。当然啦,可不能让他们知道是我自己━━」<br/>&nbsp; 马洛道:「只要您想这麽做的话,我们可以虚设行号来替你销售━━然後还可以顺便多卖些东西,把我们全系列的持家用具搬出来。我们的折叠式炉具可以在两分钟内把最老最粗的肉,烤到随你喜欢的柔软度;我们的刀不需要磨;我们有全套的洗衣设备,由洗清到叠好完全自动,只有一个衣柜大小;还有同样功能的洗碗机,同样有用的地板清洁机、打腊机、除尘机以及灯具━━噢,要什麽有什麽。想想,要是你让民众使用这些设备的话,你一定会更受爱戴。再想想,要是你让政府以百分之九百的利润专卖的话,你的财产一定快速增加得自己都来不及数清楚。对民众而言,花在货物上的钱已经很值得了,他们不需要知道你本人付了多少。而且,再告诉你,这些东西没有一样需要教士监管。<br/>&nbsp; 所有人都皆大欢喜。」<br/>&nbsp; 「只除了你以外,这麽看起来。你又有什麽好处?」<br/>&nbsp; 「就是每个行商根据基地法律所能得到的利润:不论卖出多少,我和手下取得利润的一半。只要你买下所有我想卖的货,我们都会有很多好处。相当的多。」<br/>&nbsp; 大统领沉浸的自己的思绪中:「你说要用什麽付账?铁?」<br/>&nbsp; 「对,或是煤、矾土之类,洋芋、胡椒、硬木材或是镁都行。没有那样是你不盛产的。」<br/>&nbsp; 「听来不坏。」<br/>&nbsp; 「是啊。噢,又想起另一样东西,统领阁下,我可以改造你们的工厂。」<br/>&nbsp; 「哦?怎麽做?」<br/>&nbsp; 「嗯,就说你们的炼钢厂。我有一些掌上型的冶钢小工具,可以将制造成本降到原先水平的百分之一;把售价杀低一半,厂主还是有极优渥的利润。告诉你,如果你允许做一个示范的话,我可以把刚刚说的好好表现一番。这个城市里有没有钢厂?不会花太多时间。」<br/>&nbsp; 「可以安排,马行商。不过明天━━明天好了。我们一道进晚餐吧?」<br/>&nbsp; 「我的手下━━」马洛开口道。<br/>&nbsp; 「叫他们都来,」大统领说得豪爽:「做为两国同盟友谊的象徵,也给我们一个机会来讨论进一步的友谊。不过有件事情,」他拉长脸板起面孔:「不提宗教。别以为教会可以偷偷混进来。」<br/>&nbsp; 「统领阁下,」马洛淡然以对:「我保证宗教只会降低我的利润。」<br/>&nbsp; 「就这麽说定了。我会派人送你回船。」
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<p>&nbsp; 6<br/>&nbsp; 统领夫人远比丈夫年轻,皎白的面庞矜持而冷漠,黑亮的头发平整密实地扎在脑後。她的话声尖刻:「你们可讲完了吧,我尊贵伟大的夫君?可终於讲完了吗?我现在只想进花园走走,应该没有问题了吧?」<br/>&nbsp; 「别像唱戏的一样,亲爱的丽雩。」大统领温言道:「那年轻人晚上会到家里用餐,到时候你爱和他聊多久就聊多久,还可以尽情听我开讲。房间要打理一下好招待客人,星辰保佑人可别来得太多。」<br/>&nbsp; 「那些人看起来都是大块吃肉、大碗喝酒,肚大如牛的大食客。这下你一算起花费来,又要连著两夜辗转反侧不得安眠了。」<br/>&nbsp; 「嗯哼,也许不至於。且不管你的评语,这顿晚餐务必要力求丰盛。」<br/>&nbsp; 「哦,我知道了。」她眼露轻蔑:「你和那些野蛮人是好朋友,也许这就是不让我一道谈话的原因,也许你的小坏心眼在打算对付我父亲。」<br/>&nbsp; 「没有的事。」<br/>&nbsp; 「是啊,说不定我会相信你,对吧?这世上要是有个可怜的女人,给当作政治祭品被迫下嫁,那就是我自己了。在我生长的星球,随便那个巷子里、垃圾堆上打滚的男人都比你强。」<br/>&nbsp; 「哼,告诉你,小姐。也许你会喜欢回到母星去,只不过呢,我会留下你身上让我最熟悉的部份当做纪念品。首先割下你的舌头,然後呢,」<br/>&nbsp; 他懒洋洋地垂首打量:「为了让你的美貌达到顶点,再割掉耳朵和鼻子。」<br/>&nbsp; 「你不敢,你这小哈巴狗。我爹会把你的玩具王国打成碎片,化做流星尘飞散到太空中。事实上,如果我告诉他,你正在和野蛮人阴谋背叛,他马上就会这麽做。」<br/>&nbsp; 「哼……哼,用不著张牙舞爪。晚上你可以随心所欲爱问什麽就问什麽。<br/>&nbsp; 现在呢,夫人,闭上你哓舌的大嘴巴。」<br/>&nbsp; 「你是在下命令吗?」<br/>&nbsp; 「来,这个拿去,然後,闭上嘴巴。」<br/>&nbsp; 大统领亲手将链带系上夫人腰际,再为她挂上项链,然後拨开把柄,退後一步。<br/>&nbsp; 夫人霎时屏息,手脚都不听使唤了。她慢慢抚触那条项链,最後终於又喘过气来。<br/>&nbsp; 大统领双掌交搓志得意满:「今晚你就可以戴上━━我还会有更多。现在闭嘴。」<br/>&nbsp; 统领夫人闭上了嘴。<br/>&nbsp; 7<br/>&nbsp; 庹遐焦燥地晃荡双脚,在地上弄出声音,道:「你歪著脸干麽?」<br/>&nbsp; 马洛由沉思中醒来:「我的脸歪著吗?我不是故意的。」<br/>&nbsp; 「昨天一定发生了什麽事━━我是说,除了宴会以外。」忽然间坚定语气道:「马洛,有麻烦了,对不对?」<br/>&nbsp; 「麻烦?没有,正好相反。事实上,就像我正卯足全力想把门撞破时,却发现它早就半开著。到炼钢厂去太容易了。」<br/>&nbsp; 「你怀疑是个陷阱?」<br/>&nbsp; 「噢,谢东在上,别说得像部肥皂剧似的。」马洛咽下满腔不耐,和气地加上一句:「我只是说,进去得太容易,表示没有什麽好看的。」<br/>&nbsp; 「核能是吗?」庹遐思索道:「告诉你,高瑞这地方没有半点核能经济的证据。像核子科学这种影响深远的基本技术,想要掩藏所有迹象是相当困难的。」<br/>&nbsp; 「除非是正在起步,庹老,而且应用在军事工业。只有在船坞或是钢厂才可能发现。」<br/>&nbsp; 「所以要是我们没发现,就是说━━」<br/>&nbsp; 「就是说没有━━或是没亮出来。丢铜板猜猜看。」<br/>&nbsp; 庹遐摇头道:「昨天和你一道就好了。」<br/>&nbsp; 「我也这麽想。」马洛眼神冷酷:「我不反对精神支持。不幸的是,作主请客的是大统领,不是我。这会儿好像是御用轿车过来送我们到钢厂去了。东西带了吗?」<br/>&nbsp; 「都带齐了。」<br/>&nbsp; 8<br/>&nbsp; 钢厂很大,但有股再多的表面粉刷都无法去除的腐朽气息。现在厂里既空旷又安静,感觉颇不自然,好像不习惯接待大统领和列位文武大员。<br/>&nbsp; 马洛随手将钢片甩上支架,接过庹遐递来的机器,紧握住铅鞘之中的皮制把手。<br/>&nbsp; 「这种机器,」他道:「有危险,是一种锯子。别让它碰到你的指头。」<br/>&nbsp; 正说著,他用凿口在钢片上直直划开一条线,钢片便静悄悄地一分为二。<br/>&nbsp; 全场为之一惊。马洛笑了出来,捡起半张钢片靠在膝盖上:「切割长度可以精确到百分之一寸,而两寸厚的钢板也可以用这东西轻易划开。要是算准了厚度,可以把钢板放在木桌上,切开以後,桌上连皮都没擦掉半点。」<br/>&nbsp; 每说一句话,就挥一下核能铡刀,削下一片钢条飞过房间。<br/>&nbsp; 「现在,」他说:「我正在削━━削的是钢铁。」<br/>&nbsp; 他交回铡子:「还有刨刀。你想把钢片打薄、抛光、去锈吗?看!」<br/>&nbsp; 薄得透明的金属箔片由原来的另一张钢片上头纷纷滑落,六寸、八寸、一直到十二寸长。<br/>&nbsp; 「要钻一钻吗?道理是都一样的。」<br/>&nbsp; 大夥儿都围了上来。强力推销术就是起源自变戏法的街头魔术师和杂耍表演。大统领轻轻抚弄钢屑,高级官员一个个踮起脚尖。当马洛用核能钻子在一寸厚的钢板上,一下又一下、乾净俐落地打出漂亮的圆洞时,大夥儿不禁交头接耳起来。<br/>&nbsp; 「最後一项示范。请那位拿两根短的钢管过来。」<br/>&nbsp; 一位尊贵的内阁部长还是什麽的,听了这话想也没想便手舞足蹈而去,也不管两手像工人一样沾满了油污。<br/>&nbsp; 马洛将两根管子竖起来,用刀各削一头,然後把两根管子刚削过的部份凑在一起。<br/>&nbsp; 结果成了一根管子!两头毫厘不差地接在一起,成了完整的一根。<br/>&nbsp; 马洛抬起头面对观众,正要开口话却卡在喉间,心头微微发热翻搅,胃里一片冰凉刺痛。<br/>&nbsp; 大统领的贴身护卫在混乱中挤到最前排,而马洛头一次在足够观察的近距离看清了他们不寻常的轻兵器。是核能的!错不了,像这样枪管的炸射武器绝不可能弄错。但这不是重点,完全不是重点。这些武器的枪托,深深刻划著磨损的镀金标志━━太阳战舰!<br/>&nbsp; 同样的太阳战舰标志,印在基地早已开始编纂,但迄今尚未竣事的银河百科全书原版的每一钜册之上。同样的太阳战舰标志,在银河帝国鲜明的旗帜上飘扬了一万年!<br/>&nbsp; 马洛回过神来继续说道:「看这管子!变成一根了。当然,不算完美,这种事原本就不该靠手工。」<br/>&nbsp; 用不著再耍把戏了,事情已经了结,马洛找到了他所要的东西。只有一件事还令他挂怀:一板一眼的光芒绕著闪亮金球四射,斜倚在侧的则是形似雪茄的太空巨舰。<br/>&nbsp; 银河帝国的太阳战舰标志!<br/>&nbsp; 帝国!好刺耳的字眼!一个半世纪过去,而深居银河不知处的帝国又回来了,再度伸出巨掌意图染指边区。<br/>&nbsp; 马洛笑了!</p>
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<p>&nbsp; 9<br/>&nbsp; 远星号升空两天了。马洛在私人舱房召见资深副长卓德,交给他一个信封、一卷微影片和一颗银球。<br/>&nbsp; 「从现在起一小时後,副长,你担任远星号的代理舰长,直到我回来━━要是我回不来,你就永远做下去。」<br/>&nbsp; 卓德正待站起,马洛专横地挥手将他压下。<br/>&nbsp; 「安静听好。信封里装的是目标星球的详细位置,在那里等我两个月。如果两个月没到,基地就找到了你,微影片里有我这次任务的报告。<br/>&nbsp; 「要是万一,」他话声阴郁:「两个月期限到了,而我没有回来,基地舰队也没有找到你,就回到极星,交上定时信囊当作我的报告。明白吗?」<br/>&nbsp; 「是,长官。」<br/>&nbsp; 「不准任何人,在任何场合,透露关於我正式报告的半点蛛丝马迹。」<br/>&nbsp; 「要是有人问起呢?」<br/>&nbsp; 「你们什麽也不知道。」<br/>&nbsp; 「是,长官。」<br/>&nbsp; 面谈结束。五十分钟後,远星号的舷侧轻轻滑出一艘救生小艇。<br/>&nbsp; 10<br/>&nbsp; 白奥侬是个老得一无所惧的老人。自从前次暴乱之後,他就带著由破坏中抢救出来的藏书在边境此地离群索居。他身无长物,再不必担心损失什麽,所以面对入侵者丝毫不假辞色。<br/>&nbsp; 「你的门开著。」陌生来客解释道。<br/>&nbsp; 此人声调简洁刺耳,但白奥侬没漏看了环挂其腰际的奇形精钢火器。而在晦暗的小室之中,白奥侬看到此人身周围绕著力盾的晕光。<br/>&nbsp; 他面露倦容道:「没有关门的必要。找我有事吗?」<br/>&nbsp; 「是的。」来客依然站在屋子中间,他的身材既高又壮:<br/>&nbsp; 「这附近只有你这一间屋子。」<br/>&nbsp; 「这儿是很荒凉没错。」白奥侬表示同感:「不过东边有个小镇,要我告诉你怎麽走?」<br/>&nbsp; 「稍等一等。可以坐吗?」<br/>&nbsp; 「只要椅子撑得住你。」老人板脸说道。椅子和人一样老,不过似乎同样也有过辉煌的过去。<br/>&nbsp; 来客道:「我名叫马洛,来自遥远的省份。」<br/>&nbsp; 白奥侬点头笑道:「你的舌头早就不打自招了。我是西万尼人白奥侬━━前帝国贵族。」<br/>&nbsp; 「那这儿的确是西万尼了。我只靠旧地图来带路。」<br/>&nbsp; 「那可确实是旧了,指错了星球的位置。」<br/>&nbsp; 对方两眼出神之际,白奥侬不动如山,但注意到那人身周的核能盾已经消失了。他不由得意兴索然,承认自己对外地人而言已经不再值得戒备━━甚至於,不论是好是坏,对敌人而言也是一样不值得戒备。<br/>&nbsp; 他说:「我家徒四壁,物资有限,要是你的肠胃受得了黑面包和乾玉米的话,我可以分你一些。」<br/>&nbsp; 马洛摇头:「不,我吃过了,而且不能久留。我只需要知道往行政中心的路怎麽走就行了。」<br/>&nbsp; 「早说不就结了。就算我穷得这样,说几句话也损不了什麽。你是要去星球的首府呢,还是帝国行省的省会?」<br/>&nbsp; 年轻人眯起双眼:「不是一样吗?这里难道不是西万尼?」<br/>&nbsp; 老贵族缓缓颔首:「西万尼是没错,但西万尼已经不再是诺曼省的省会了。<br/>&nbsp; 你的旧地图完全带错了路。星辰的位置可以千百年不变,但政治疆界却从来没有稳定过。」<br/>&nbsp; 「糟糕。真是糟透了。新的省会很远吗?」<br/>&nbsp; 「在欧夏二号,二十秒差远,你的地图会指出来。有多旧了?」<br/>&nbsp; 「一百五十年。」<br/>&nbsp; 「这麽旧?」老人一摆手:「这段期间的历史真是一团糟。你知道这些史迹吗?」<br/>&nbsp; 马洛慢慢摇头。<br/>&nbsp; 白奥侬道:「你运气好。这段时期各省都交上了恶运,只除了史丹尼六世统治时期,而他死了有五十年了。自那时起,叛变招致毁灭,而毁灭又引发再一次的叛变。」白奥侬自忖不知是否太过聒噪;但此地生活十分寂寞,很难得有机会和人说话。<br/>&nbsp; 马洛突然尖声道:「毁灭,嗯?听来好像这个省份已经残破不堪了。」<br/>&nbsp; 「就绝对标准来看或许不然。二十五个一等行星的自然资源还可以用上很久,可是和上个世纪的富裕相比,我们已经走了很长的下坡路━━而且眼前还看不出有何转机。年轻人,你为何对这些事情这麽感兴趣?你看来精神焕然两眼发亮!」<br/>&nbsp; 行商靠近得刚够让人看出他脸上发红,而老者视茫茫的双眼似乎正因看穿了他而怡然自得。<br/>&nbsp; 他道:「现在听好。我是个行商━━来自银河的边缘。我找到一些旧地图,於是前来开辟新市场。自然而然,谈起不毛之地会让我心慌。除非这个星球有钱等你来赚,否则不可能赚得到钱。西万尼现在怎麽样?打个比方罢。」<br/>&nbsp; 老者倾身上前:「我说不上来。也许还是赚得到钱罢。不过,你会是个商人?你看来更像是个战士。你的手不离枪套,下颚还有个伤疤。」<br/>&nbsp; 马洛猛一抬头:「我来的那地方没有什麽法律。打斗和疤痕是行商的日常开销。但必须有利可图才用得著厮拼;要是不用打架而能赚钱,那就更妙了。<br/>&nbsp; 好罢,这里是不是有够多的钱,值得我去拼命?想来很容易就要和人厮杀。」<br/>&nbsp; 「容易得很。」白奥侬同意:「你可以到红星加入韦斯卡的残部,虽然不晓得你会把他们的行为称作挣钱,还是抢劫。或著你可以投靠我们宽大为怀的现任总督━━这位正直的大人暗杀先帝之後,挟幼主以令诸侯,以杀戮掠夺加惠於百姓。」<br/>&nbsp; 「听起来你和总督的交情不算太好,白大人。」马洛道:「万一我是他的特务呢?」<br/>&nbsp; 「特务?」白奥侬语气尖刻:「你还能拿走什麽?」<br/>&nbsp; 他伸出枯乾的手指向颓圮建筑中的萧然四壁。<br/>&nbsp; 「你的命。」<br/>&nbsp; 「正好让我解脱,多活五年已经太久了。但你不会是总督的人,如果是的话,自我保护的本能会让我闭紧嘴巴。」<br/>&nbsp; 「你又怎麽知道?」<br/>&nbsp; 老者笑了出来:「你看起来很多疑。哈,我敢打赌,你认为我想引诱你诋毁政府。没那回事,我早就不问政治了。」<br/>&nbsp; 「不问政治?有谁能摆脱得了?那些你用来形容总督的字眼━━是些什麽?<br/>&nbsp; 杀戳、掠夺什麽的,听起来不很客观。非也非也,你看起来不像是不问政治的人。」<br/>&nbsp; 老者耸耸肩:「骤然勾起的记忆总是刺人。听著!你自己判断!当西万尼还是省会时,我是贵族兼省议员。我的家族源远流长、世代尊荣,曾祖父那一辈曾有人━━算了,不提也罢;好汉不提当年勇。」<br/>&nbsp; 「我了解,」马洛道:「发生了内战或是革命。」<br/>&nbsp; 白奥侬面色黯然:「那些颓废的岁月里内战频仍,而西万尼始终置身事外。<br/>&nbsp; 在史丹尼六世统治之下,几乎恢复了旧日的繁荣。但继任的皇帝都很懦弱,软弱的皇帝造就了跋扈的外藩。我们的前任总督━━就是那个韦斯卡,现在仍然带领残部在红星区劫掠商旅━━他梦想著黄袍加身。他不是第一个发皇帝梦的人, 而且要是那时候他成功了,也不是第一个篡位得逞的人。<br/>&nbsp; 「但他失败了。因为当御林军总司令率帝国舰队兵临城下之际,西万尼人民起义,驱逐了叛变的总督。」他略一停口,心怀感伤。<br/>&nbsp; 马洛发觉自己绷紧肌肉坐在椅子边缘,遂缓缓放松:「请继续讲,先生。」<br/>&nbsp; 「谢谢,」白奥侬面现倦容:「你好心迁就一个老人。他们起义,或者应该说,我们起义,因为我自己也是个小小领导。韦斯卡离开了西万尼,在我们眼前落荒而逃;而整个星球,还有整个行省,都敞开大门欢迎总司令,对皇帝万般致敬表忠。我不明白那时为什麽这麽做。也许我们只是对皇帝的象徵效忠,而不是对他个人━━那个残忍恶毒的小鬼。也许我们害怕受围城之苦。」<br/>&nbsp; 「後来呢?」马洛轻声催促。<br/>&nbsp; 「後来,」老人忽地恶声狞笑:「总司令心里大不是滋味。他要的是敉平乱党的荣耀,而他手下要的是征服得来的战利品。於是当民众还在各大城市聚集,为皇帝和总司令欢呼之际,他占领了所有军事要地,然後下令用核能炮对付人民。」<br/>&nbsp; 「有什麽藉口?」<br/>&nbsp; 「藉口是人民背叛了皇帝敕封的总督。而总司令成为新任总督,亲手刨制了长达一个月屠杀、劫掠的恐怖统治。我有六个儿子,死了五个━━蒙上各式各样的罪名。我有一个女儿,希望她早得解脱。我自己因为太老而逃过一劫,来到此地,老得就连我们的总督大人都不想费心对付了。」他垂下灰白的额头:「他们夺走我的一切,因为我帮著赶走了叛变的首长,而使总司令的荣耀蒙尘。」<br/>&nbsp; 马洛静静坐著,等待著,然後道:「你第六个儿子怎样了?」<br/>&nbsp; 「呃?」他露出尖酸的笑容:「他很安全,因为他化名加入总司令的部队当个普通士兵,在总督亲卫队担任炮手。喔,不,我知道你在想什麽,他不是个不肖子。他总是尽可能来探望我、尽可能带东西给我,是他让我活命的。总有一天,我们英明伟大的总督大人终要伏法,而执刑官必定是我儿子。」<br/>&nbsp; 「你把这种事告诉陌生人?你在害自己的儿子。」<br/>&nbsp; 「不,我在帮他,教他认识一个新的敌人。如果我是总督的朋友━━当然我是他的敌人━━我会教他沿外围配置战舰,去扫荡银河边区。」<br/>&nbsp; 「外围那边没有战舰?」<br/>&nbsp; 「你看到过吗?你进来时有警卫质问吗?船已经够少了,用来防备周遭省份的图谋不轨就很吃紧,那还能分兵来警戒野蛮的外围星球。分裂的银河边区,从不曾出现能威胁我们的危险━━直到你在此地现身。」<br/>&nbsp; 「我?我没什麽危险。」<br/>&nbsp; 「会有更多人随後而来。」<br/>&nbsp; 马洛缓缓摇头:「我不知道是不是听明白了。」<br/>&nbsp; 「听著!」老人语现狂热:「你一进门我就看出你身边带著力盾,至少在我第一眼看到你的时候。」<br/>&nbsp; 寂然中一阵狐疑,然後道:「没错━━我有。」<br/>&nbsp; 「很好。那露出了马脚,只是你不知道罢了。我懂得一些事情,虽然在这些堕落的年头里,学者已经跟不上时代了。世事如风流云转白驹过隙,不能手执枪炮和潮流搏斗的人就会被刷掉,像我一样。不过我总算是个学者,而我知道在整个核子科学的发展史上,从不曾发明过可携带的随身力盾。力盾是有━━要由巨大蠢重的发电厂供应,用来保护城市或战舰,而不是小小的一个人。」<br/>&nbsp; 「啊?」马洛下唇突出:「那你又看出什麽来了?」<br/>&nbsp; 「在太空中有些轶事绵延渗透、曲折流转,每传过一秒差就遭到一层曲解━━不过在我小时候,有一艘载著陌生人的小船,不懂我们的人情风俗,也不知道由何处而来。他们谈到银河边境的魔法师,会在黑暗中发亮、不藉外力自由翱翔,甚且刀枪不入。<br/>&nbsp; 「听的人都笑了。我也笑了。这回事我早已忘记,直到今天。你在黑暗中发亮,而且我想,就算手上有枪也伤不了你。告诉我,你这麽坐著,就能飞起来吗?」<br/>&nbsp; 马洛平心静气答道:「这些事我一样也做不到。」<br/>&nbsp; 白奥侬笑道:「这样回答我就满意了,我不愿考较客人。不过假使是有魔法师,假使你是其中之一,那麽总有一天他们,或是你们,会大批开到。说不定这也很好,我们也需要新血了。」他自言自语嗫嚅几句,又慢慢说道:<br/>&nbsp; 「但另一方面也在活动。我们的新总督也在发梦,和老韦斯卡做的一样。」<br/>&nbsp; 「同样觊觎皇帝的宝座?」<br/>&nbsp; 白奥侬点点头:「我儿子听到一些传闻。在总督的亲卫队里,这种事总是免不了的。他说了给我听。我们的新总督不会拒绝到手的皇冠,但他要先打好退路。传言是,设若问鼎逐鹿争锋不逞,他打算在後方的蛮荒地带开创新帝国。<br/>&nbsp; 有人说,但我不敢保证,他已经把一个女儿嫁到边区不知名处的蕞尔小国当王后。」<br/>&nbsp; 「如果样样传说都信以为真━━」<br/>&nbsp; 「我知道。诸如此类的传闻还多得很。我老了,尽是信口胡说。不过你的看法如何?」老人锐利的双眼深深凝视。<br/>&nbsp; 行商略一思考:「我没看法,倒有些事想请教。西万尼有核子动力吗?且慢,我知道核子科学的知识依然存在;我的意思是,还有完整的发电机吗?还是在近年的战火中毁坏了?」<br/>&nbsp; 「毁坏?要毁掉最小的电厂还没有肃清半个星球来得容易。这些电厂供应整个舰队所需的能量,无可取代。」面露得色:<br/>&nbsp; 「我们拥有川陀到此地之间最大最好的电厂。」<br/>&nbsp; 「那麽,要是我打算看看这些发电机,先得要做什麽?」<br/>&nbsp; 「不可能!」白奥侬断然答道:「只要一走近军事要地,你就会立刻给人打死。谁也不行。西万尼的公民权利仍未恢复。」<br/>&nbsp; 「你是说所有发电厂都受到军管?」<br/>&nbsp; 「不,还有一些小型的城镇用厂站,供应民间的温调、灯光、交通工具等等。不过情形一样糟,是由技正管理著。」<br/>&nbsp; 「那是什麽名堂?」<br/>&nbsp; 「监管发电厂的一群专家,世袭的荣号,新入行的年轻人得从学徒做起,学习强烈的责任感、荣誉心等等。除了技正以外,没有人可以进入厂站。」<br/>&nbsp; 「我懂了。」<br/>&nbsp; 「不过呢,我可没说,」白奥侬加上一句:「技正是不能贿赂的。这年头,当五十年间出现了九个皇帝,而其中七个遭到暗杀━━每个战舰舰长都一心想要篡总督的位,而每个总督都梦想登基称帝━━我想就算技正,也难免会堕落而追逐金钱。不过需要的不是小数目,我是没有。你有吗?」<br/>&nbsp; 「钱?贿赂一定得用到钱吗?」<br/>&nbsp; 「钱能买到一切,还有更好的吗?」<br/>&nbsp; 「很多东西是钱买不到的。现在,如果你愿意告诉我,如何在最短期间赶到拥有电厂的最近城市,我会十分感谢。」<br/>&nbsp; 「慢著!」白奥侬伸出乾枯的双手:「急什麽?你到这儿来,我可什麽都没问。在城里,居民还背著乱党的罪名,士兵或是守卫第一眼见到你的穿著,或是听到你一句外地口音,马上就会来盘问你。」<br/>&nbsp; 他起身从角落僻处的衣柜里取出一本小册子:「我的通行证━━假的。<br/>&nbsp; 我靠这个逃出来的。」<br/>&nbsp; 他将通行证放进马洛掌心,合起马洛的指头:「特徵描述不合,但是你拿在手上挥一挥,他们多半也不会仔细看。」<br/>&nbsp; 「那你呢?你没了通行证怎麽办?」<br/>&nbsp; 老流亡客耸肩冷笑:「那又怎样?还有要特别小心,闭紧你的嘴巴!你的声调粗野,惯用词句很特别,还时不时会冒出一两句古文吓人一跳。愈少开口,就愈不容易露出马脚。现在我告诉你怎样到城里去━━」<br/>&nbsp; 五分钟後,马洛离开了。<br/>&nbsp; 离开之後不久,他又回到老贵族的房子,然後才真正走远。第二天一早,白奥侬走进自己的小花园,发现脚边有个盒子。盒里装著食物,像是船上贮藏的浓缩食品,口味和烹调手法都是外地风格。<br/>&nbsp; 不过那是上等货,而且可以保存很久。</p>
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<p>&nbsp; 11<br/>&nbsp; 技正身材五短、皮肤红润而富光泽,头顶稀疏、脑门光可监人。指上的戒环既厚又沉,衣著芳香怡人,而且是马洛在这个星球上遇到的人当中,第一个看起来不显饥饿的。<br/>&nbsp; 技正高噘双唇,盛气凌人:「老弟,有话快说,我还有非常重要的事耽著。<br/>&nbsp; 你好像是外地人━━」他上下打量马洛绝非西万尼式样的装束,眼神中满是疑心。<br/>&nbsp; 「我不是打隔壁来的,」马洛平气说道:「不过这点没什麽相干。昨天我很荣幸有机会致赠一份小礼━━」<br/>&nbsp; 技正的鼻头上扬:「我收到了。小玩意儿挺有意思。有时候我会用得著。」<br/>&nbsp; 「我还有其他更有意思的礼物,不只是个小玩意儿。」<br/>&nbsp; 「噢━━哦?」技正拉长了声音意味深长道:<br/>&nbsp; 「想来我已经看出今天会面的主要目的了;以前也有这种事。你打算送我一些小玩意儿什麽的充体面,也许是斗蓬啦、二流珠宝啦,或是任何你那渺小的灵魂,自以为可以收买技正的一切东西。」<br/>&nbsp; 他气虎虎地鼓起下唇:「我还知道你打算交换什麽。也有很多人和你一样自作聪明。你想拜入本会,学习核子科学的奥秘,以及如何照顾机器。因为你<br/>&nbsp; 们这些西万尼狗━━你这外地人德性多半是乔装以防不测━━日日夜夜为了犯上作乱而遭受严惩,妄想投身技正公会以逃离厄运、求得保护,甚至享受特权!」<br/>&nbsp; 马洛刚想开口,技正便猛然提高声调吼道:<br/>&nbsp; 「趁我还没把你名字报给护城官之前快滚!你还以为我会违背信约?我前<br/>&nbsp; 任的西万尼叛贼会也说不定,但你今天在和不同身份的人打交道!银河啊,我竟然没有立刻出手毙了你,真是不可思议极了!」<br/>&nbsp; 马洛自顾而嘻。整段长篇大论,不管语调或是内涵都虚伪做作极了,於是乎整场义愤填膺,顿然矮化成了毫不动人的笑剧。<br/>&nbsp; 行商瞥过号称要将他处死的肥厚双手,不觉眼带嘲弄:「贤兄,你看错了三件事情。其一,我不是总督的爪牙,前来考验你的忠贞;其二,我要送你的东西,就连皇帝自己、竭尽所有也拿不出来;其三,我要求的回报少之又少,轻而易举、微不足道。」<br/>&nbsp; 「好大口气!」技正的声调一转而变得极尽挖苦:「来来,咱们看看究竟是那一路神佛,打算赏赐给我怎样富可敌国的豪馈重礼?连皇帝都拿不出来,啊?」他尖厉地几乎喊破了喉咙。<br/>&nbsp; 马洛起身把椅子推在一旁:「我等了三天才见到你,贤兄,可是展示花不了三秒钟。如果你愿意拔出手边枪套里的火器━━」<br/>&nbsp; 「呃?」<br/>&nbsp; 「然後射我,在下感激不尽。」<br/>&nbsp; 「嗄?」<br/>&nbsp; 「要是我死了,你可以告诉警察,说我企图贿赂你出卖公会机密,你会受到表扬。要是我没死,你可以得到我的盾。」<br/>&nbsp; 技正头一次警觉到访客身周浮移著黯淡的白光,好像沾上了一层珍珠粉。<br/>&nbsp; 他平举手枪眯上惊疑的双眼,扣下扳机。<br/>&nbsp; 空气分子被疾涌而出的能量分解,撕裂成闪耀灼人的阴离子,标示一条炫目的细线,直取马洛的心窝━━然後四散纷飞!<br/>&nbsp; 马洛面不改色,打中他的核能光束被纤细的珍珠光屏吸收散裂,在半空中溃灭了。<br/>&nbsp; 技正一失神将手枪掉落地面,发出锵然大响。<br/>&nbsp; 马洛道:「皇帝有随身力盾吗?而你可以拥有。」<br/>&nbsp; 技正结巴道:「你也是个技正吗?」<br/>&nbsp; 「不。」<br/>&nbsp; 「那━━那你是那儿拿来的?」<br/>&nbsp; 「你何必管?」马洛冷然示以轻蔑:「要不要?」一条环环相扣的薄链落<br/>&nbsp; 在桌上:<br/>&nbsp; 「这就是了。」<br/>&nbsp; 技正一把抓起,紧张兮兮地乱摸。<br/>&nbsp; 「全都在你手上了。」<br/>&nbsp; 「电源在那里?」<br/>&nbsp; 马洛将指头触碰最大的环节,轻压它的铅壳。<br/>&nbsp; 技正抬起头来,胀红了脸:「先生,我是个资深技正,当厂监有二十年资历了。我还在川陀大学伟大的柏尔底下进修过。你竟胆敢在我面前胡吹大气,说这像个━━妈的,像个胡桃大小的容器里,装了一部核能发电机!我马上把你扭送到护城官面前!」<br/>&nbsp; 「要是你能解释的话,就随你怎麽解释好了。反正那就是全部。」<br/>&nbsp; 技正脸上红潮渐褪,将链子系上腰间,然後,依照马洛的指示,压下了电源。环绕身际的辐光,泛射有如浮雕。他举起枪,又犹疑了一下,慢慢地,将火力调到几无伤害的最低限度。<br/>&nbsp; 而後,他猛然开火,核焰冲上他的手掌,然而一无损害。<br/>&nbsp; 他转过身道:「万一我现在朝你开火,留下这副盾牌?」<br/>&nbsp; 「试试看!」马洛道:「你以为我只有一个样品?」说罢他也稳稳裹上激光甲胄。<br/>&nbsp; 技正神经兮兮地吃吃一笑,啪一声把枪丢在桌上,道:「那麽,你所谓轻而易举,微不足道的小小回报是什麽?」<br/>&nbsp; 「我想看看你们的发电机。」<br/>&nbsp; 「你该知道那是严格禁止的,我们两个都会被打进外太空去━━」<br/>&nbsp; 「我不是要摸摸蹭蹭还是用来做什麽事,只不过看看━━隔一段距离不妨。」<br/>&nbsp; 「要不呢?」<br/>&nbsp; 「要不,你有盾牌,而我还有别的东西。比方说,有种火器专门设计来打穿这个盾。」<br/>&nbsp; 「嗯,哼哼。」技正眼光流转:「跟我来。」<br/>&nbsp; 12<br/>&nbsp; 技正的家是个双层建筑,位於盘据市中心的一个巨大无窗立方体建筑的外围。马洛经由地下道通过一个个建筑物,终於嗅到发电厂静谧中的臭氧气息。<br/>&nbsp; 十五分钟内,马洛跟著向导,一言不发;没漏看了什麽,也没乱碰些什麽。<br/>&nbsp; 最後,技正压低嗓音道:「看够了没?这种事情我不能够信任手下人。」<br/>&nbsp; 「你几时又信任过了?」马洛嘲弄道:「我看够了。」<br/>&nbsp; 回到办公室後,马洛思索道:「所有发电机都由你来管吗?」<br/>&nbsp; 「每一部都是。」技正洋洋得意。<br/>&nbsp; 「是你让它们正常运转?」<br/>&nbsp; 「没错!」<br/>&nbsp; 「要是坏了呢?」<br/>&nbsp; 技正愤然摇头:「不会坏的,永远不会。这些机器是做来恒久使用的。」<br/>&nbsp; 「永远是很长的时间。假设好了━━」<br/>&nbsp; 「假设毫无意义的事极不科学。」<br/>&nbsp; 「好罢。假设我开枪把一个重要零件打烂呢?想来这些机器挡不住核子武器。假设我熔解了重要的接点、或是粉碎了某个石英管呢?」<br/>&nbsp; 「哼,那,」技正急怒攻心,咆哮道:「你就死定了!」<br/>&nbsp; 「是啊,我知道。」马洛吼回去:「可是发电机呢?你会修吗?」<br/>&nbsp; 「先生,」技正纵声长嗥:「咱们已经扯平,你得到了想要的东西。现在给我滚!我什麽也不欠你!」<br/>&nbsp; 马洛意含讥剌地一鞠躬,转身而去。<br/>&nbsp; 两天後他抵达远星号等待的地方,一道回极星去。<br/>&nbsp; 同样的两天後,技正的盾完蛋了,任他怎麽苦恼咒骂,也没再亮起来。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 21:07 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 13<br/>&nbsp; 整整六个月以来,马洛头一次放松心情、剥光了衣服,仰卧在新居的日光浴室中,张开粗壮黝黑的双臂,收紧肌肉,然後完全放松。<br/>&nbsp; 身旁那人塞一枝雪茄到马洛嘴里,点燃後又替自己弄了一枝,说道:<br/>&nbsp; 「你工作过度了。也许该放个长假。」<br/>&nbsp; 「也许罢,老贾,不过等拿到议会席次再说。我要得到那个席次,你得帮我。」<br/>&nbsp; 贾安轲扬眉道:「这跟我有什麽关系?」<br/>&nbsp; 「当然有关了。第一,玩政治你算是个中老手;第二,苏火轮把你一脚踢出内阁,而这家伙宁愿瞎掉一只眼睛,也不肯让我踏进议会。你不怎麽看好我,对吧?」<br/>&nbsp; 「没错。」前教育部长答道:「你是个史迈诺人。」<br/>&nbsp; 「法律没说不准啊。我不是受宗教教育的。」<br/>&nbsp; 「得了。歧视和偏见可不管什麽法不法律的。你自己人━━这个庹遐,他的看法如何?他又怎麽说?」<br/>&nbsp; 「早在一年前,他就说过要为我活动一个席次,」马洛轻描淡写道:<br/>&nbsp; 「不过我发展得太快,他已经不够看了。不够深沉,尖牙利嘴喉大声粗━━可是只有骚扰对手的价值,几乎不可能施展重击。我需要的是你。」<br/>&nbsp; 「苏火轮是这个星球上最聪明的政治家,而他视你如寇雠。我不敢说比他更机伶,更别说他会重重打击、玩脏把戏。」<br/>&nbsp; 「我有钱。 」<br/>&nbsp; 「有帮助。不过买除偏见要花很多钱━━你这史迈诺痞子。」<br/>&nbsp; 「我有的是钱。 」<br/>&nbsp; 「好罢,我研究看看。不过你别满脸堆欢、说什麽我给了你很大鼓励之类废话。谁来了?」<br/>&nbsp; 马洛拉下嘴角:「苏火轮本人,我想。他来早了,不过我了解;我已经推搪一个月了。听著,老贾,到隔壁房里去,小声打开监视器,我要你听一听。」<br/>&nbsp; 他用赤脚一推,帮议员开了暗门,爬起来著上丝袍,将人造日光降到一般强度。<br/>&nbsp; 苏火轮进来时颇不自在;一脸正经的管家轻步退出,带上了门。<br/>&nbsp; 马洛系紧腰带,道:「随便坐,老苏。」<br/>&nbsp; 苏火轮嘴一咧,笑得阴晴不定。他选了张舒服椅子,却没让自己放轻松,坐在椅子边上说道:「首先你把条件开出来,我们好谈正事。」<br/>&nbsp; 「什麽条件? 」<br/>&nbsp; 「你要人哄才说吗?好罢,那,比方说,你在高瑞做了些什麽?你的报告不完整。」<br/>&nbsp; 「报告几个月前就给你了,那时候你挺满意的。」<br/>&nbsp; 「是,」苏火轮深思中用手指抹过前额:「但那之後你的活动变得引人注目,我们知道很多你做的事,马洛。我们清楚知道,你如何兴冲冲地新设了多少家工厂,花了多大一笔费用。还有你盖的这座宫殿,」<br/>&nbsp; 他冷眼环顾四周,却无心监赏:「花的钱比我一年的薪水还多;你已经向基地上流社会展现了气派━━非常可观而昂贵的气派。」<br/>&nbsp; 「那又怎样?除了证明你雇了能干的间谍以外,还有什麽意义?」<br/>&nbsp; 「那表示你有了一年前所没有的大笔财富,可以有很多意义━━譬如,和高瑞做了笔好交易,而我们被蒙在鼓里。你那里来的这些钱?」<br/>&nbsp; 「亲爱的苏老兄,你不会真的认为我会告诉你吧。」<br/>&nbsp; 「倒没错。」<br/>&nbsp; 「我想你是不会的,这就是我所以要告诉你的原因。这些钱是直接由高瑞国大统领的藏宝库里拿来的。」<br/>&nbsp; 苏火轮顿时瞠目结舌。<br/>&nbsp; 马洛笑著续道:「对你而言,不幸的是,这些钱的来路都很正当。我是行商长,赚来的钱呢,是用一些我能够供应的小小饰物交换而来的若干精铁和铬矿砂。根据和基地签订的小气合约,我得到利润的百分之五十;另外一半呢,在年底守法公民缴纳所得税的时候,又有一部份进了政府的口袋。」<br/>&nbsp; 「你报告里没提到什麽贸易合同。」<br/>&nbsp; 「我也没提到早餐吃了些什麽、或者现在的情妇叫什麽,还是其他不相干的小事。」马洛的笑容一变而为讥诮:「你派我过去━━照你的话说━━睁大眼睛看,我可没合上过。你想知道失踪的基地商船出了什麽事,我没看见也没听说。你要知道高瑞是否拥有核子武力,我报告说在大统领的贴身保镳身上看到有核子枪,别的就没了。枪上有老帝国的遗迹,不过就我所知,可能只是摆饰而没有实际作用。<br/>&nbsp; 「届此为止,我遵循指示;但除此之外,我仍然是个自由商人。根据基地的法律,行商长有权自行开辟新市场,并从中取得应有的一半利润。你那点不爽?我看不出来。」<br/>&nbsp; 苏火轮慎重地将视线转向墙壁,努力控制火气道:<br/>&nbsp; 「行商的一般习惯是以贸易促进宗教。」<br/>&nbsp; 「我信奉法律,而不是习惯。」<br/>&nbsp; 「有时候习惯更高於法律。」<br/>&nbsp; 「那你到法院去申诉好了。」<br/>&nbsp; 苏火轮阴沉的双眼几乎要突了出来:「你终究还是个史迈诺人,看样子归化和教育洗不清血中的坏种。听好,尝试了解一下,还是同样的话。<br/>&nbsp; 「这比金钱和市场都重要。伟大谢东的学问证明我们是未来帝国的命运所系,不能由导向帝业的途径中掉头而去,而宗教是迈向终点的最重要手段。经由宗教,在四王国即将粉碎我们之前,将他们纳入了掌握。那是目前已知,用以控制人民和星球的最有力策略。<br/>&nbsp; 「发展贸易的基本原因,是为了能够更快速地引介传布这个宗教,并保证新科技所引进的新经济体系,能受到我们彻底而紧密的控制。」<br/>&nbsp; 他停下喘口气,马洛静静插口道:「这理论我知道,也完全了解。」<br/>&nbsp; 「是吗?可真没想到。於是乎你当然了解,你让贸易自行其是的企图,大<br/>量销售对星球经济毫无影响的没用小玩意;为了利益挂帅破坏星际政策;将核<br/>&nbsp; 子动力抽离我们控制的宗教,最後只会推翻、并彻底否定成功执行了一世纪之久的政策。」<br/>&nbsp; 「时间够长了,」马洛蛮不在乎:「落伍的政策既危险又无法执行。不论你的宗教在四王国如何成功,边区鲜有其他星球愿意接受。当我们掌握四王国的时候,大批的流亡客━━银河知道有多少━━传出了韩定如何利用教会和人民的迷信,推翻俗家君主的独立政权。如果这还不够,看看二十年前亚斯岗的例子就更明白了。边区没有那个统治者不清楚:只要让一个基地的教士入境,就等於引颈就戮。<br/>&nbsp; 「我不打算让高瑞或任何星球,去接受我明知他们不要的东西。不,老苏,如果核子武力使他们变得危险,经由贸易的诚挚友谊,会比不稳定的宗教霸权好上无数倍。因为基於外来精神力量、受憎恶的霸权,一旦稍有败象就会全面崩溃,最後除了永恒的恐惧和怀恨之外,就什麽也不会留下。」<br/>&nbsp; 苏火轮挖苦道:「说得漂亮极了。现在回到我们讨论的起点,你有什麽条件?要我拿什麽来交换你肚里的货色?」<br/>&nbsp; 「你认为我的信念可以出卖? 」<br/>&nbsp; 「有何不可?」回答冷酷而直接:「你不是靠买卖维生的?」<br/>&nbsp; 「要有好处才行。」马洛话中不含恶意:「你能提供什麽我现在得不到的东西?」<br/>&nbsp; 「你可以保留利润的四分之三,而不只是一半。」<br/>&nbsp; 马洛一笑即止:「听来不错。只不过照你的条件,整个生意会掉到现有的十分之一不到。说点别的。<br/>&nbsp; 「你可以得到议会的席次。 」<br/>&nbsp; 「我一定会拿得到手,用不著靠你,也不怕你搞鬼。」<br/>&nbsp; 苏火轮忽地握紧拳头:「你可以省下二十年牢狱之灾,只要我不动手的话。<br/>&nbsp; 算算这个利润!」<br/>&nbsp; 「除非你能实现这个恐吓,否则毫无利润可言。」<br/>&nbsp; 「谋杀罪的审判如何?」<br/>&nbsp; 「谋杀谁?」马洛示以轻蔑。<br/>&nbsp; 苏火轮的声音变得严厉无情,尽管没有先前来得大声:「谋杀一位为基地执行任务的安略南教士。」<br/>&nbsp; 「终於来了是吗?你有什麽证据?」<br/>&nbsp; 市长秘书身子向前一探:「马洛,我可不是唬人。调查庭已经开过,只要我签字同意,基地控告行商长马洛的案子就成立了。你遗弃基地子民,任外国暴民将他凌辱处死;马洛,你只有五秒钟以避免应得的惩罚。对我来说,最好你是当做耳边风;死的敌人比可疑的盟友安全多了。」<br/>&nbsp; 马洛肃容道:「我让你称心如意。」<br/>&nbsp; 「很好!」秘书现出粗野的笑容:「希望事先寻求和解的是市长,不是我。<br/>&nbsp; 走著瞧好了,别说我太过份。」<br/>&nbsp; 房门在他面前打开,苏火轮大步而出。<br/>&nbsp; 马洛抬头看著贾安轲回到房里。<br/>&nbsp; 马洛道:「听见了吗?」<br/>&nbsp; 政客啪一声坐到地上:「打从我认识这条毒蛇开始,可还没看过他气成那样。」<br/>&nbsp; 「好,你的看法怎样?」<br/>&nbsp; 「嗯,告诉你,经由宗教途径掌握政权的外交政策,是他的一种偏执狂,但我有一种感觉,他的最目的可没那麽圣洁。为这个论点,我和他争执不下,终於被踢出内阁;这个不用我再告诉你。」<br/>&nbsp; 「不用。照你看来,那些不太圣洁的目的是什麽?」<br/>&nbsp; 贾安轲认真起来:「啊,他并不笨,一定早就看出宗教政策的破产,因为近七十年来几乎没有一个新的征服成果。很显然他在为自己打算。<br/>&nbsp; 「听著,任何本质上基於信仰和情感的教义,用以对外时都是件危险的武器,因为几乎无法保证这件武器不会回头砸烂自己的脚。一百年来,由我们支持的神话和仪式变得愈来愈崇隆、因循、一成不变而难以动摇,总有一天会不受我们的控制。」<br/>&nbsp; 「怎麽说?」马洛请教道:「别停下来,我要知道你的想法。」<br/>&nbsp; 「嗯,假设有一个人,一个野心家,利用宗教的力量对付基地,而不是维护基地。」<br/>&nbsp; 「你是说苏━━」<br/>&nbsp; 「没错,我是指苏火轮。听好,老弟。要是他以维护正统为名,动员臣属星球的教会来对抗基地,我们能有多少立足之地?他只要张起虔诚正义的旗帜,来讨伐,比方说,以你为代表的异端邪说,最後就能自立为王了。毕竟韩定也说过:「核子枪是好武器,但彼此都可能成为目标。」<br/>&nbsp; 马洛猛拍一下光溜溜的大腿:「好,老贾,把我弄进议会,我来对付他。」<br/>&nbsp; 贾安轲略一停顿,意味深长道:「那可不一定。受私刑的教士是怎麽回事?<br/>&nbsp; 是真的吗?」<br/>&nbsp; 「够真了。」马洛小心答道。<br/>&nbsp; 贾安轲吹了记口哨:「他有足够的证据?」<br/>&nbsp; 「应该有。」马洛稍稍迟疑,又补上一句:「庹遐从一开始就是他的人,只不过他们都没想到我知道。庹遐是个人证。」<br/>&nbsp; 贾安轲摇摇头:「唔━唔,糟了。」<br/>&nbsp; 「糟?有什麽糟?那个教士在那个星球犯了基地自己的法律。很明显的他是高瑞政府下的饵,不管是不是故意。根据一切常识判断,我只有一条路可走━━而这条路完全合法。要是苏火轮把我交付审判,只不过把他自己塑造成天字第一号大傻瓜罢了。」<br/>&nbsp; 贾安轲再度摇头:「不,马洛,你搞错了。我说过他爱玩阴的。他不会打算定你的罪,他晓得做不到;他是要打击你在人民心中的地位。你也听他说了:习惯有时候更高於法律。你可能当庭无罪开释,但是只要人民认为你把教士丢出去喂狗,你的声望就完了。<br/>&nbsp; 「大家会承认你是合法的,甚至是合理的;但在人民眼里,你成了懦弱的狗子、无情的畜牲、铁石心肠的怪物。你永远不可能得到议席,甚至可能丢掉行商长的位子,如果人民投票否决你的公民权的话。你不是本地人,自己也该清楚这一点。你以为苏火轮还想做什麽?」<br/>&nbsp; 马洛蹙眉顽声应道:「原来如此!」<br/>&nbsp; 「孩子,」贾安轲道:「我会站在你这边,可是帮不上忙。你成靶心了」</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 21:09 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 14<br/>&nbsp; 行商长马洛大审的第四天,议会大厅里人满为患,唯一缺席的议员正在病床上喃喃咒骂让他缠绵卧榻的颅部挫伤。旁听席上直坐满到顶楼走道,这些人要不是拉关系买通内部,就是强凶霸道硬挤进来的;其馀民众大群聚集在厅外广场,围著观看露天立体转播。<br/>&nbsp; 贾安轲靠警察开路,费了九牛二虎之力才挤进议事厅,又几乎花了同样大的劲才挨到马洛位子上。<br/>&nbsp; 马洛转过身,松了口气:「谢东在上,可累坏你了。拿到了吗?」<br/>&nbsp; 「喏,都在这儿。」贾安轲道:「你要的都拿来了。」<br/>&nbsp; 「很好。外头的人怎麽样?」<br/>&nbsp; 「狂热极了。」贾安轲不安地动了动身子:「你根本不应该允许公开审理,早该阻止这件事。」<br/>&nbsp; 「我不想这麽做。」<br/>&nbsp; 「私刑的说法已经传开了,孟立瓯的人在外围星球━━」<br/>&nbsp; 「我正要问你这个,老贾。他在鼓动神职人员对付我,对不对?」<br/>&nbsp; 「你说他吗?他布置了一个历来仅见最美妙的策略。一方面他以外交部长的身份,安排以星际公法提出控诉;另一方面他以高僧兼总主教的身份,鼓动狂热的信徒━━」<br/>&nbsp; 「算了,别提了。还记得上个月,你丢给我一句引自韩定的话吗?咱们让他瞧瞧,核子枪是不长眼睛的。」<br/>&nbsp; 市长入座,议员纷纷起立致敬。<br/>&nbsp; 马洛悄声道:「今天轮到我了,坐好等著看笑话。」<br/>&nbsp; 当天的程序随即展开。十五分钟後,马洛穿越一片充满敌意的耳语,走到市长座前的空席。一道光束照上他的身子,於是不论市区的公共电视,或是极星上几乎每个家庭都有的无数私人电视,都同时出现了一个孤独而傲岸的巨大身影,向前睥睨。<br/>&nbsp; 他心平气和有条不紊地开场:「为了节省时间,我先承认起诉状中所指控的每一件事实。关於教士和所谓暴民的说法都是千真万确的。」<br/>&nbsp; 议事厅内一阵骚动,旁听席上爆出一股耀武扬威的咆哮。他耐心等候大家安静下来。<br/>&nbsp; 「然而,控方的叙述有所疏失,而本人求得以我自己的方式加以补充的权利。刚开始听起来可能不大相干,希望各位稍加宽容。」<br/>&nbsp; 马洛对眼前的底稿看也不看一眼:「我的叙述开始的时间和控方相同,也就是苏火轮和庹遐分别和我约会那天。两次会面的过程大家都知道,会谈的内容也详细引述过,没什麽可以补充的━━除了当时我自己的一点点想法。<br/>&nbsp; 「我可以说疑窦满腹,因为那天发生的事太费解了。两个人,对我而言最多都不过是点头之交,却突然对我提出不寻常、甚至不可置信的建议。其一,市长秘书要求我在政府高度机密中扮演特务的角色,而任务的本质及重要程度,先前已经向大家解释过了;其二,一位自封的政党领袖,要求我出马竞选议会席次。<br/>&nbsp; 「当然我会想,这些人别有用心。苏火轮的意图很明显,他不信任我,说不定还认为我出售核武给敌人,并秘谋叛变。也说不定他是在逼我造反━━这只是我自己随便想想。於是乎,他会需要一个自己人当间谍,和我一起出任务。<br/>&nbsp; 不过,这个想法一直到庹遐走进我的思绪之後才出现。<br/>&nbsp; 「再想想:庹遐自称退休从政之前是个行商,然而我对他的事业生涯一无所知,尽管在这方面我见闻甚广。更有甚者,尽管庹遐自夸受过高等教育,他却从没听过谢东危机。」<br/>&nbsp; 马洛等候众人细嚼其中含意,备觉欣慰,因为此刻出现了上台以来的第一次静默,旁听席上甚至一片寂然。极星上的居民都看到了这一幕,而外围星球的人就只能看到适宜宗教需要的删节版,听不见关於谢东危机的任何事。然而他们不会漏掉下一步的攻击。<br/>&nbsp; 马洛续道:<br/>&nbsp; 「有谁能够本著良心说,任何在基地受过高等教育的人,会有可能对谢东危机的本质一无所知?在基地上只有一种教育机构,会排除谢东关於历史计画的一切,而只将他看作半神话式的巫师━━<br/>&nbsp; 「於是我立刻明白庹遐绝不是行商出身,他是衔圣灵诰召而来的老鸟教士;而且,毫无疑问的,三年来他假装领导一个行商政党,根本早就被苏火轮收买了。<br/>&nbsp; 「那一瞬间,我像是在黑暗中摸索。我不知道苏火轮有什麽企图,不过既然他放了绳头想伸量我,多少得让他觉得,我不是那麽容易摸得到底的。我猜想庹遐是苏火轮安排到我身边,在行程当中充任他的非正式监护人。好罢,就算他没搭上线,也一定会有别的安排━━这样一来我不见得又能及时发现。相较之下,已知的敌人还是安全一些,於是我邀请庹遐跟我来,他接受了。<br/>&nbsp; 「这点,各位议员,说明了两件事。第一,庹遐并不如控方希望大家相信的那样,是我的朋友,因为基於良心才不得不出面指控我;他是个间谍,收钱干活。第二,说明了当那个教士━━就是控诉中被我谋杀了的那位,第一次在我船上露面时,我的某个举动━━这项举动没有人提起,因为没有人知道。」<br/>&nbsp; 议席之间传出纷乱的耳语。马洛大大地清了清喉咙,继续说道:<br/>&nbsp; 「当我初次听到船上有个蒙难教士的时候,心情著实难以形容,简直可以说不堪回首。基本上,我的心情不定思绪紊乱;刚开始好像脑袋挨了一记重击,心想这是苏火轮下的一著棋,超乎我的理解和算计;我慌了手脚,完全不知所措。<br/>&nbsp; 「我还能够做一件事;教庹遐去召唤官长,好甩开他五分钟。趁他不在的时候,我装上录影机,好留下记录供日後研究。这只是一线希望,荒唐但也很认真地,期望著当时的一片混乱,或许能在事後理出点头绪来。<br/>&nbsp; 「这段录影我已经看过不下五十遍,今天把它带来这里,就在各位眼前,重播第五十一遍。」<br/>&nbsp; 议事厅陡然沸腾起来,旁听席上也一片鼓噪。极星上的五百万个家庭,情绪激昂的观众聚在电视机前,愈靠愈紧。而控方席位上,苏火轮向焦燥不安的总主教摇摇头;孟立瓯两眼直瞪马洛的脸庞,几乎要喷出火来。<br/>&nbsp; 大厅正中空了出来,灯光也调暗,贾安轲站到自己的席位左边,调整一些控制钮,然後在清脆的嗒嚓响声中,彩色立体、栩栩如生的光像便一跃而出。<br/>&nbsp; 遭受虐待的昏乱教士站在副官和班长中间,马洛的身影静静等候,随後船员列队走进,庹遐殿後押队。<br/>&nbsp; 事件一幕幕上演。班长受到训斥,教士受到质问。暴民出现,可以听得到怒吼声,乔拍马教士表情狂乱。马洛拔枪,教士被拖走,疯狂地挥舞双手诅咒著,一道微光一闪即逝。<br/>&nbsp; 落幕前,所有官长都呆若木鸡,庹遐用颤抖的双手捂住耳朵,马洛神闲气定地把枪收起。<br/>&nbsp; 灯光再度亮起,大厅中央空出来的地方却不见多少人回来。马洛的真身重新出现,把故事接著讲下去:「这次事件,如各位所见,完完全全如控方所陈述━━但只是表面,对这点我会简短说明。顺便一提,在整个事件中,庹遐所表现的情绪,明白表示他受过宗教教育。<br/>&nbsp; 「同一天稍後,我和庹遐私下交谈时,曾指出某些不合理的状况。当时我问他,在我们停泊的那块渺无人烟的不毛之地,那个教士是怎麽来的。更有甚者,最近稍具规模的城镇都在百里之外,这样一大群暴民又是怎麽来的。控方对这些问题毫不在意。<br/>&nbsp; 「还有别的。比方说,另一个疑点是,乔拍马这人太招摇惹眼了。冒著生命危险到高瑞传教,干犯基地和高瑞双方的法律,却穿著全新鲜明的教士服去游街,可有点不大对头。当时浮现在我脑海中的想法是,这教士是大统领抛过来的饵,用意是迫使我们做下全然非法的攻击行为,以便他可以师出有名,顺理成章地摧毁我们的船,并且把我们杀光。<br/>&nbsp; 「控方早已预料到我对自己行为的辩解。他们期望我会解释说,不能用我的船、船员和任务下赌注、做牺牲,来包庇一个不管我们帮不帮忙、无论如何都非死不可的人。现在他们正在喃喃低语,说什麽基地的名誉、必须维护尊严以便保持权势。<br/>&nbsp; 「然而,为了某些奇怪的理由,控方对乔拍马这个人完全避而不谈。他们没提出任何有关资料,包括出生地、学历,或是任何生前的记载。对这项疑问的解释,也同样能够解释先前各位看过的录影当中,我指出的不合理处;两者是相关的。<br/>&nbsp; 「控方没有提出乔拍马相关资料的原因是,他们根本提不出来!各位看著录影觉得像是编造的,因为乔拍马是个冒牌货,根本没有乔拍马这个人!整个审判根本是个生安白造无中生有的大笑片!」<br/>&nbsp; 再一次,他得等候嘈杂声消褪,才能继续慢慢说:<br/>&nbsp; 「我要给各位看录影当中的一幅静止放大画面,它会说明一切。请关灯,老贾。」<br/>&nbsp; 大厅暗了下来,中央空处再度填满苍白幽黯的冻结画面。远星号的官长摆出诡异的僵硬姿势,马洛板直的手掌紧握著枪,在他左边的乔拍马教士,张著嘴正喊到一半,掌心朝上翻转,衣袖滑落臂弯。<br/>&nbsp; 而在教士手中,先前放映时一闪即逝的亮点,现在则定定然放送光芒。「请仔细看他掌心的光芒!」马洛在暗中叫道:「放大那一点,老贾!」<br/>&nbsp; 画面登时膨胀,教士被拉进中央,渐渐其他部份都消失,只留下教士的巨影,然後剩下手臂,最後只剩巨大紧绷而模糊不清的手掌心,填满了大厅正当中。<br/>&nbsp; 那道光芒变成了一堆模糊而闪烁不定的字:KSP。<br/>&nbsp; 「那个,」马洛的声音轰然作响:「各位,是一种刺青图样,普通光线下看不到,但在紫外线照射下━━我在室内照满紫外线好录影━━就会清楚显现出来。我相信这是用作秘密记认的一种原始手法;不过在高瑞管用,因为那儿在大街上是不会有紫外线的。就算在我们船上,能侦测到也很偶然。<br/>&nbsp; 「也许各位之中已经有人猜到KSP代表什麽了。乔拍马懂得不少教会术语,戏演得不同凡响。他是在那儿、以及如何学到的,我说不上来。不过KSP代表的是「高瑞秘密警察」。」<br/>&nbsp; 全场顿时哗然,马洛得大声吼叫才能盖过掀翻屋顶的噪音:<br/>&nbsp; 「我有从高瑞带来的正式文件可以佐证,如果有必要的话可以立刻向议会公开!<br/>&nbsp; 「现在控方的案子到那儿去了?他们一而再、再而三的捏造不合情理的联想,说我应该为了犯法的教士挺身而出,即使牺牲任务、损失人员船只,以及我自己的生命也在所不惜,只为了维护基地的令名。<br/>&nbsp; 「但为了一个冒牌货?<br/>&nbsp; 「难道我应该为了一个高瑞特务,或许是向某个安略南流民借来的教士袍和全套经文咒语,所玩弄的花样,来献上宝贵的生命?若不是苏火轮和孟立瓯要把我推进一个肮脏愚蠢的圈套━━」<br/>&nbsp; 马洛声嘶力竭的呐喊被群众的叫声淹没,他给人高高举起,抬到市长席上。<br/>&nbsp; 透过窗口,他看到成千上万的疯狂民众,蜂拥蚁聚滔滔滚滚地涌进议会广场。<br/>&nbsp; 马洛环顾周遭,想找到贾安轲的下落,但要在千万张脸孔当中找到某个人实在太难了。慢慢地,他察觉到一股有节奏的重复呼喊,从小角落逐渐扩大,<br/>&nbsp; 变成狂热的搏动:<br/>&nbsp; 「马洛━━万岁━━马洛━━万岁!━━马洛!━━万岁!━━」</p>
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CDer:000033745
 楼主| 发表于 2006-03-02 21:10 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 15<br/>&nbsp; 形容枯槁的贾安轲向马洛眨了眨眼。整整两天疯狂的日子,连眼皮也没合一下。<br/>&nbsp; 「马洛,你刚博了个满堂采,可别急著窜高给搞砸了。你不会真的想竞选市长吧。群众的热情是股强大的力量,不过也出名的善变。」<br/>&nbsp; 「半点没错!」马洛语气坚定:「所以我们要细火慢炖,最好是把戏给演下去。」<br/>&nbsp; 「现在怎麽办?」<br/>&nbsp; 「你想办法把苏火轮和孟立瓯关起来━━」<br/>&nbsp; 「什麽!」<br/>&nbsp; 「你没听错。叫市长逮捕他们!不管你用什麽去要胁。我控制了群众━━至少今天,他没有胆量面对。」<br/>&nbsp; 「可是要用什麽罪名啊,老弟?」<br/>&nbsp; 「很显然的,他们鼓动外围星球的教会,参与基地内部的派系斗争;谢东在上,那是非法的。告他们「危害国家安全」。我不管有没有说服力,是不是比他们告我的罪名来得高明,只要在我当选市长之前,别让他们露面就成了。」<br/>&nbsp; 「离大选还有半年。」<br/>&nbsp; 「不会太久!」马洛忽地站起,紧紧抓住贾安轲的手臂:「听著,必要的话我会用武力抓权,就像百年前韩定做的一样。谢东危机还在酝酿之中;当它发生的时候,我必须当上市长和总主教,身兼二职」<br/>&nbsp; 贾安轲皱起眉头,静静说道:「会发生什麽事?高瑞,是吗?」<br/>&nbsp; 马洛颔首道:「当然,他们最後一定会宣战,虽然我赌它会在两年以後。」<br/>&nbsp; 「用核子战舰?」<br/>&nbsp; 「还会是什麽?去年在那一带失踪的三条船不是用空气枪打掉的。老贾,他们正由帝国补充舰只。别张嘴像个笨蛋,我说的就是帝国!它还在,你知道。<br/>&nbsp; 也许边区已经不见踪影,但在银河中心仍旧十分活跃。只要踏错一步,帝国,就会回来掐我们的脖子。这就是我必须兼任市长和总主教的原因。只有我才知道如何应付这次危机。」<br/>&nbsp; 贾安轲咽了咽口水:「怎麽应付?你打算怎麽做?」<br/>&nbsp; 「什麽也不做。」<br/>&nbsp; 贾安轲不敢置信地笑笑:「当真!就这样?」<br/>&nbsp; 但马洛话声如刀:「等我当上基地的老板,我什麽事也不做,百分之百的无为。这就是应付危机的秘诀。」<br/>&nbsp; 16<br/>&nbsp; 高瑞共和国大统领,敬爱的领袖安雅柏,放松稀疏的眉毛涎著脸恭迎太座入宫。至少在她面前,安雅柏自封的尊号不得不自己收拾起来;他心里明白得很。<br/>&nbsp; 她开口说话,声音如发丝般柔顺,如瞳仁般冷澈:「听人说,我仁民爱众的主上,终於决定了基地那些暴发户的命运。」<br/>&nbsp; 「是吗?」大统领面生愠色:「你那多才多艺的超人透视力,又捕抓到了些什麽?」<br/>&nbsp; 「够多了,我位极尊荣的夫君。你又和议员们开了一次虎头蛇尾的会,可都是好顾问哪!」她神情极尽轻蔑:「一群麻痹瘫痪愚鲁迟钝的大白痴,守著地下金库里微不足道的小小利润,竟无视於我父亲的不悦。」<br/>&nbsp; 「亲爱的,是谁,」笑容温文和善:「这麽精明能干,提供了这麽多消息,好增进你的理解,嗯?」<br/>&nbsp; 大统领夫人不假辞色,蔑然一笑:「要是跟你说了,这人再怎麽精明能干,还不化成了灰。」<br/>&nbsp; 「好罢,你有自己的一套,一向如此。」大统领耸耸肩转过身子:<br/>&nbsp; 「至於你父亲的不悦,我怕的倒是,继续下去他会小气得不肯把船给我。」<br/>&nbsp; 「又要船!」她忿然斥道:「不是已经有五艘了吗?别否认,我知道有五艘。而且也答应了给你第六艘。」<br/>&nbsp; 「去年就已经答应了。」<br/>&nbsp; 「可是只要一艘,就一艘,就可以把基地打成齑粉。只要一艘!一艘,就可以把他们的蜉蝣小艇,扫进银河垃圾洞去。」<br/>&nbsp; 「就算有一打战舰,我也不能去攻击他们的星球。」<br/>&nbsp; 「要是贸易破坏了,载著玩具和垃圾的货船给炸毁了,他们的星球还能支撑多久?」<br/>&nbsp; 「那些玩具和垃圾是钱哪,」他比划了个手势:「好大一笔钱哪!」<br/>&nbsp; 「要是你攻下基地,那些不全都是你的?如果你得到我父亲的敬重和感激,收获难道会比基地给你的要少?自从那蛮子到这儿来表演杂耍,已经三年了━━还不止。够久了。」<br/>&nbsp; 「亲爱的!」大统领转身面对她:「我老了,疲倦不堪,没有这精神好禁受得起你的哓舌。你说知道我做了决定。好罢,没错,时候到了,高瑞就要向基地宣战。」<br/>&nbsp; 「好极了!」大统领夫人笑逐颜开目光闪亮:「你终於学乖了,尽管来日无多。当你成为後方的主宰,就会受到充份敬重,在帝国也会有份量,身居要津。首先,我们一定要离开这个野蛮星球,回到总督府去。一定要去。」<br/>&nbsp; 她左手叉腰大摇大摆走出宫门,面带笑容,发丝迎著阳光闪闪发亮。<br/>&nbsp; 大统领等候著,然後对关上的门,咬牙切齿愤然说道:<br/>&nbsp; 「当我成为你所谓後方的主宰,我会受到充份敬重,不必忍受你父亲的妄自尊大和他女儿的尖牙利嘴。完完全全,一点也不必!」<br/>&nbsp; 17<br/>&nbsp; 「黑暗星云」号的资深副长满心畏惧直盯著观景窗:<br/>&nbsp; 「星云黑洞大银河!」他本该大叫一声的,话到嘴边却好似蚊虫嘶鸣:<br/>&nbsp; 「那是啥?」<br/>&nbsp; 那是条船,可是黑暗星云号与之相比,正如金鱼之於抹香鲸;舷侧有帝国的太阳战舰标志。黑暗星云船上的每个警铃,都狂呼恸号起来。<br/>&nbsp; 命令一道接一道地下,整个黑暗星云号已经准备好,有可能的话就跑,必要的话只好拼了━━舰桥下方的超波通讯室,急吼吼发出一道电文,经由超太空直达基地。<br/>&nbsp; 闪急!闪急!一通通电报流水般拍发,部份是请求援助,但主要的是危险警告。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-02 21:13 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; 18<br/>&nbsp; 马洛批阅公文时神情倦躁,两脚不住磨蹭。当了两年市长,他已经变得更有修养、更为和蔼、更有耐性━━然而他始终没喜欢上公文里头打官腔的调调。<br/>&nbsp; 「有多少船让他们逮到?」贾安轲问道。<br/>&nbsp; 「四艘还来不及升空就完了,两艘没有回报,其馀都报告说安全。」<br/>&nbsp; 马洛喃喃抱怨:「应该可以做得更好的。人家只不过来搔搔痒。」<br/>&nbsp; 没听到回答,马洛抬头问道:「有什麽事让你担心吗?」<br/>&nbsp; 「要是苏火轮到这儿来就好了。」回答几乎风马牛不相及。<br/>&nbsp; 「噢,是啊,好在自家门口挨一顿臭骂。」<br/>&nbsp; 「那有这事,」贾安轲脱口而出:「你太顽固,马洛。你或许对国外情势了若指掌,然而自己母星上发生的事情,却丝毫不闻不问。」<br/>&nbsp; 「咦,那不是你的事吗?否则你兼任教育及宣传部长是做什麽?」<br/>&nbsp; 「大小事都交在我肩膀上,显然是送我早日归天。去年我就对你大声疾呼过,苏火轮和他的宗教党崛起的危险。要是苏火轮强迫临时改选,把你扔出去,你的计画还有什麽用?」<br/>&nbsp; 「半点用也没有,我承认。」<br/>&nbsp; 「还有你昨晚的演说,等於是把市长宝座双手奉上,送给苏火轮,还满脸堆笑。有必要那麽坦率吗?」<br/>&nbsp; 「难道看起来不像是先声夺人,抢了苏火轮的锋头?」<br/>&nbsp; 「是啊,」贾安轲怒气冲天:「可你的说法不对。你自称预知一切,却不解释为什麽三年来和高瑞维持贸易,让他们获得独占利益;你仅有的作战计画就是退避三舍;你放弃了高瑞邻近地区的一切交易;你公开宣布双方对峙,保证不作攻击,将来亦然。银河啊,马洛,这麽一团糟你还指望我能做什麽?」<br/>&nbsp; 「缺乏魅力?」<br/>&nbsp; 「缺少群众感情诉求。」<br/>&nbsp; 「一样嘛。」<br/>&nbsp; 「马洛,醒醒。你有两条路:要不就给人民看看一个强悍的外交政策,不管你肚子里的计画是什麽;要不就和苏火轮做点妥协。」<br/>&nbsp; 马洛道:「好罢,如果第一条路不通,咱们再试试第二条。苏火轮来了。」<br/>&nbsp; 自两年前大审以来,马洛和苏火轮就没有私下碰面过。彼此都没有察觉对方有何改变,只除了,主客之间的微妙气氛明白点出,今日攻守已然易势。<br/>&nbsp; 苏火轮不握手就大刺刺地坐了下来。<br/>&nbsp; 马洛递上雪茄道:「不介意老贾留下罢?他很企望我们和解;要是场面火爆,他可以当和事佬。」<br/>&nbsp; 苏火轮耸耸肩:「和解对你是有好处的。有这麽一回我曾经要求你开条件,现在我想形势已经逆转了。」<br/>&nbsp; 「你的想法没错。」<br/>&nbsp; 「那麽这是我的条件。你必须放弃毛躁的经济贿赂政策,停止贩售那些乱七八糟的小东西,恢复上一代行之有年、经过考验的外交政策。」<br/>&nbsp; 「你指的是利用宗教进行征服?」<br/>&nbsp; 「非常正确。」<br/>&nbsp; 「少了这个就不能和解?」<br/>&nbsp; 「没错。」<br/>&nbsp; 「嗯━哼哼。」马洛慢慢点燃雪茄,深吸一口,使烟头一阵灼红:<br/>&nbsp; 「在韩定那时代,当宗教征服新潮而激进时,像你这样的人也反对过。现在经过了考验、试炼,变得神圣不可侵犯━━就连你苏火轮也看得出来。可是,告诉我,你要如何把我们带出目前纷乱的局面?」<br/>&nbsp; 「那是你的乱局,跟我一点关系也没有。」<br/>&nbsp; 「就把问题照你的意思修饰过好了。」<br/>&nbsp; 「要强烈表明攻势,目前的僵局是要命的,而你看起来却很满意。那等於是向边区所有星球示弱,而表现强大实力是最重要的;因为周围环伺的兀鹰之中,没有一个会舍得不来争食死人的肥肉。你应该很清楚这点才对,你不是从史迈诺来的吗?」<br/>&nbsp; 马洛撇下他的皮里阳秋,道:「就算你击败高瑞,帝国又怎麽办?那才是真正的敌人。」<br/>&nbsp; 苏火轮带著浅浅微笑的嘴角猛然牵动:「噢,不,你探访西万尼的记录说得明白,诺曼省的总督有意在边区制造分歧为自己牟利,但对他而言只是枝节小事。他不会赌下身家性命到银河边缘冒险,而不顾邻近的数十个敌人,还有一个说不定会趁机掌权的皇帝。这可是照你自己的话说的。」<br/>&nbsp; 「噢,他会的,老苏,如果他觉得我们强大得构成危险的话。而且要是我们使用主力正面击败高瑞的话,他一定会这麽想。我们必须做得相当巧妙才行。」<br/>&nbsp; 「举例而言━━」<br/>&nbsp; 马洛靠上椅背:「老苏,我给你一个机会。我不需要你,但可以用得上你;所以我会告诉你整个来龙去脉,然後你可以决定是加入我这边、组成联合内阁,还是扮演烈士到牢里生蛆。」<br/>&nbsp; 「你上回耍诈之前也说过一次。」<br/>&nbsp; 「不会很难的,老苏。正确的时机刚刚到来。听好。」马洛眯起双眼。<br/>&nbsp; 「当初登陆高瑞的时候,」他开讲道:<br/>&nbsp; 「我用一般行商库存里的小玩意和小工具贿赂大统领。刚开始,用意只是让我们顺利混进炼钢厂而己,并没有更进一步的计画。而我成功了,看到了想看的。一直到探访帝国回来以後,我才初次真正了解,贸易如何能够成为一种武器。<br/>&nbsp; 「我们面对的是谢东危机,老苏,谢东危机的解决,必须靠历史力量而不是个人英雄。当谢东算计我们历史的未来途径时,灿烂耀眼的英雄豪杰并不在考虑之中,算的是社会经济力量的滔滔洪流。所以每个不同的危机,都必须靠当时我们手边可用的力量来解决。<br/>&nbsp; 「这次是━━贸易!」<br/>&nbsp; 苏火轮扬眉作怀疑状,乘马洛稍歇之际插进口来:<br/>&nbsp; 「我希望自己不算怎麽低能无智,不过事实上,你这含糊笼统的演说并不怎麽发人深省。」<br/>&nbsp; 「就要开始明白了,」马洛道:「试想,直到目前为止,贸易的力量一直遭到低估;一贯的看法是,经由贸易引进由我们控制的教会,而宗教,才是有力的武器。现在则不然,这点是我对银河形势的贡献。没有教士参与的贸易!<br/>&nbsp; 纯粹的贸易!这就够强了。说得明白具体一些:高瑞现在和我国交战,两国间的贸易因而终止,然而━━请注意,我将问题尽量简化━━过去三年来,高瑞的经济日复一日地,加深依赖由我方引进的核能科技,而这些技术只有我们能够持续供应。等到有一天小小的核能发电机失效了,小小日用品一个个不灵了、完蛋了,你想会发生什麽事?<br/>&nbsp; 「小型家庭用具先开始。你所厌恶的僵局对峙半年之後,女人用的核子刀报销了、炉子失灵了、洗衣机什麽事也做不了,房子里的温度湿度调节,在炎炎夏日里也不听使唤了。怎麽办?<br/>&nbsp; 他停口等待答覆,苏火轮镇定说道:「没什麽。战时人民很能忍耐。」<br/>&nbsp; 「没错,确实。他们会将无数子弟送上战场,死在破损的恐怖太空船里。<br/>&nbsp; 他们会在敌火下振奋精神,即使必须在半里深的地下洞穴,靠脏水和馊面包过活。但要是眼前看不到任何危险,就很难用爱国情操来说动人民忍受许多小事的不便。只要持续对峙下去,没有伤亡、没有轰炸、甚至没有战斗。<br/>&nbsp; 「只不过是刀子不能切了、炉子不能煮了,而房子到了冬天就冷得像是冰窖。这些事情让人恼火,人民会抱怨。」<br/>&nbsp; 苏火轮缓缓开口,满腹疑窦:「这就是你的指望,老兄?你期待什麽?一场主妇革命吗?还是肉铺老板杂货商,会拿菜刀捍面杖起来暴动,喊著:「还我们的超级可丽柔全自动核能洗洁机!」?」<br/>&nbsp; 「不,先生,」马洛不耐道:「我不这麽想。我期望的是,接踵而来更加重要的事件,会普遍造成埋怨和不满。」<br/>&nbsp; 「有什麽更加重要的事件?」<br/>&nbsp; 「就是制造业,工业家和股东。对峙两年之後,工厂里的机器就会一个接一个完蛋。这些由我们的新式核子工具彻头彻尾改造过的工业,会在一瞬间灰飞烟灭。重工业会在眨眼间一古脑儿地毁灭,而空无所有的股东只好把机器当废铁卖掉。」<br/>&nbsp; 「你到那儿之前,这些工业不都过得好好的,马洛。」<br/>&nbsp; 「嗯,老苏,是没错━━可是只有二十分之一的利润,还不提转变回原来的非核能设备,得花多少钱。当工业界、资本家和一般大众都一致反对的时候,大统领还能够支持多久?」<br/>&nbsp; 「要多久就多久,只要他想得到,由帝国取得新的发电机。」<br/>&nbsp; 马洛放声大笑:「你错了,老苏,错得和大统领一样离谱。你看错了每一件事,什麽都不明白。听著,老兄,帝国什麽也接济不上。帝国一向是个庞然巨物,地大物博;他们的每样东西都是设计用来装置在星球、星系,乃至整个银河。他们的发电机硕大无朋,因为大就是他们的作风。<br/>&nbsp; 「而我们不然━━我们,小小的基地,几乎没有金属资源的孤星━━经济是很现实无情的。我们的发电机必须只有拇指大,因为我们只供得起这点金属。<br/>&nbsp; 我们必须发展新技术、新方法━━这些是帝国学不来的,因为他们已经衰落,退出了银河舞台,再也做不出真正生气蓬勃的科学进展。<br/>&nbsp; 「他们的核能盾,大得足以保护船舰、城市、甚至整个星球,却绝无可能造出能够保护单一个人的装置。为了供应城市的光和热,他们得要建造六层楼高的机组━━我亲眼见过━━而我们只要不到一个房间。当我告诉他们的一位核能专家,胡桃大小的铅盒里装了一部核能发电机,他气得几乎当场噎死。<br/>&nbsp; 「唉,他们甚至已经不再了解自己所拥有的庞然大物。机器一代代自动运转,看顾的人是世袭职位的特权阶级,就算只是一支D型管烧掉,他们也只能对著广阔的机器结构束手无策。<br/>&nbsp; 「整个战争是两个不同体系的竞逐:帝国对基地,大对小。为了巩固权力开强辟地,他们建造巨型船舰好用来作战,但是完全没有经济效益;而我们正相反,制造一些小东西,对战争毫无用处,但对繁荣和利润却极其重要。<br/>&nbsp; 「国王、或是大统领,会选择船舰,甚至发动战争。历史上无所不在的专制统治者,为了他们心目中的尊严、荣耀及征服而牺牲人民福祉,但生活中的这些琐事还是很重要的━━而高雅柏绝对无法对抗两三年内,将会横扫高瑞的经济不景气。」<br/>&nbsp; 苏火轮站在窗口,背对马洛和贾安轲。正是入夜时分,寥寥数颗星辰在银河极端的此地微微闪烁,和棱镜般迷蒙纤细的银河众星争相辉映;远方帝国依然广阔的残馀部份,正伸出魔掌向他们挑战。<br/>&nbsp; 苏火轮道:「不,你不是这种人。」<br/>&nbsp; 「你不相信我?」<br/>&nbsp; 「我是说,我不信任你。你油腔滑调舌灿莲花。你第一次到高瑞去的时候,我以为已经把你看牢了,你却彻底愚弄了我;当我以为在大审中把你逼上死角,你却乘隙溜走,还煽动群众占据了市长宝座。你一点也不正大光明,总是笑里藏刀、话中有话。<br/>&nbsp; 「假使你是个叛徒,假使你到帝国去,得到资助并许以权位,你的所作所为就正可以说明一切。你资敌之後发动战争,强迫基地束手以对,然後又花言巧语多方解释,说得天花乱坠、好让每个人都深信不疑。」<br/>&nbsp; 「你的意思是不妥协罗?」马洛温言道。<br/>&nbsp; 「我的意思是要你滚蛋。自己辞职,否则咱们走著瞧。」<br/>&nbsp; 「我警告你,只有合作这一条路可走。」<br/>&nbsp; 苏火轮猛地满脸通红气愤填膺:「我警告你,史迈诺佬马洛!你要是敢逮捕我,就再没有什麽慈悲为怀了。我的人会在各地抖露你的真相,基地的一般老百姓会团结起来对付外国统治者。他们具有史迈诺人无法察觉的宿命意识━━这种意识会要你的命!」<br/>&nbsp; 马洛平心静气对进门的两个警卫说: 「把他带走, 关起来。 」<br/>&nbsp; 苏火轮道:「最後机会! 」<br/>&nbsp; 马洛头也不抬地按熄了雪茄。<br/>&nbsp; 五分钟後,贾安轲挪动身子,忧心道:「好罢,你刚刚制造了一个为信仰殉身的烈士。下一步呢?」<br/>&nbsp; 马洛停止拨弄烟灰,抬头道:「那不是我以前认识的苏火轮,那是头让热血冲蒙了眼睛的牡牛。嘿,银河,他恨我。」<br/>&nbsp; 「那只会更危险。」<br/>&nbsp; 「危险?胡说!他完全丧失了判断力。」<br/>&nbsp; 贾安轲恶声道:「你太过自信了,马洛,完全忽视了人民暴动的可能。」<br/>&nbsp; 马洛抬头,眼神狞恶:「我只说这麽一遍,老贾,绝无人民暴动的可能。」<br/>&nbsp; 「这麽有信心!」<br/>&nbsp; 「我深信谢东危机及其正确的解决之道,不管是外在,或者,内在。有些事情刚才我没有对苏火轮说。当他利用宗教力量控制了外围星球,转而试图掌握基地时,他失败了━━这是谢东计画中最明确的徵兆,宗教已经玩完了。<br/>&nbsp; 「经济控制则大异其趣。引申一下你以前说过的韩定名言,一支小小的核子枪不可能同时指向双方。但若高瑞会因贸易而繁荣,我国亦然;如果高瑞的工厂因为贸易中止而倒闭,而外围星球的繁荣又因交易断绝而破灭,最後一定会牵累我们自己的工厂和整个经济。<br/>&nbsp; 「而没有一座工厂、交易中心、货运路线,不是在我控制之下;只要苏火轮想鼓动叛变,我一定可以彻底扑灭。任何地方只要苏火轮成功了,或只是看起来要成功了,我就一定让那地方萧条下去;等到他失败,景气就会复苏,因为我的工厂会全额开工。<br/>&nbsp; 「以同样的推理,我相信高瑞人民会为了经济繁荣起而造反,而我国人民则不会叛变而使经济萧条。游戏就这麽玩下去。」<br/>&nbsp; 「於是乎,」贾安轲道:「你是在建立财阀政治,创造一个行商和商业钜子的乐土。那将来怎麽办?」<br/>&nbsp; 马洛抬起阴郁的面庞,恶狠狠扬言道:「将来关我什麽屁事?无疑谢东已经预见,也安排好了对策。当金钱力量像今天的宗教一样过气时,新的危机又会及时赶到。让我的子孙解决那些新问题罢;今天的,我已经解决了。」<br/>&nbsp; ____________________________________________________________________<br/>&nbsp; 高瑞━━……於是经过历史上最没有硝烟味的三年战争之後,高瑞共和国宣告无条件投降。而在基地</p><p>民众的心目中,继谢东及韩定之後,马洛也占有了一席之地。</p><p>&nbsp;</p><p align="right"><strong>《基地》三部曲之《基地》完结</strong></p>
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CDer:000071986
发表于 2006-03-03 01:46 | 显示全部楼层
<p>向斑竹致敬!加上前传后传一共十多本啊,狂汗。</p><p>再有《钢穴》《裸日》《机器人与银行帝国》之类别传……向超大的服务器表示慰问。</p>
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CDer:000033745
 楼主| 发表于 2006-03-03 02:03 | 显示全部楼层
  谢谢……不过别传我就不准备发了,就把三部曲发出来罢。
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CDer:000033745
 楼主| 发表于 2006-03-03 02:04 | 显示全部楼层
<p align="center"><font face="黑体" size="6">第二部 基地与帝国</font></p><p>&nbsp;<strong> 序幕</strong></p><p>&nbsp; 银河帝国正在崩溃瓦解之中。<br/>&nbsp; 这是一个庞大的帝国,疆域涵盖整个银河系。从银河巨大螺旋臂的某一端至另一端,其间所包含的数百万个世界,皆为帝国的势力范围。因而帝国的没落衰亡,也是一个巨大而漫长的历史过程。<br/>&nbsp; 当崩溃无声无息地延续了数个世纪之后,才终于有人察觉到了这个事实。这个人就是哈里。谢顿,他代表了在整体式微的文化中,唯一闪出的一点创造性火花。在谢顿的手中,心理史学这门科学发展到了出神入化、登峰造极的境界。<br/>&nbsp; 心理史学的研究对象并非个人,而是人类所构成的群体。也就是说,它是研究群众——至少数十亿之众的科学。它可以预测群众对于某些刺激的反应,其精确度绝不逊于物理学对于撞球反弹轨迹的预测,但其博大精深犹有过之。虽然直到目前为止,还没有数学能够预测个人的任何行为,然而对于数十亿人口的集体反应,心理史学却能精确地掌握其中的动向。<br/>&nbsp; 哈里-谢顿将当时的社会与经济趋势,做了整体的归纳整理。由这些发展曲线中,他看出了帝国的文明一直在加速衰退,最后注定一切文明终将化为乌有,而且必须经过三万年的艰苦过渡时期,才会再有一个崭新的帝国出现。<br/>&nbsp; 阻止帝国的崩溃为时已晚,但是想要将那一段蛮荒的过渡期缩短,当时尚有可为。于是,谢顿建立了两个基地,分别置于“银河中两个遥相对峙的端点”。<br/>&nbsp; 它们的位置经过特别的计算,在短短的一个千年之间,许多重大的历史事件便会一环扣一环地发生。经由这些历史的发展,就可以促使一个更强大、更巩固、更良善的第二帝国早日实现。<br/>&nbsp; 在《基地》这本书中所叙述的故事,就是关于其中的一个基地,在这个千年的头两个世纪间的历史。<br/>&nbsp; 这个基地设立于端点星,该行星位于银河某个螺旋臂的尽头。起初,基地是一群被放逐的科学家的定居之所。他们远离了帝国动荡不安的社会,进行汇集天地间所有知识的巨著——《银河百科全书》的编纂工作,却不知道自己身负一个更重要、更深远的任务。而这个任务,才是已故的谢顿真正要他们执行的计划。<br/>&nbsp; 随着帝国势力的渐渐衰落,银河外围的区域纷纷独立,成为许多“王国”割据的局面,基地也开始遭受这些王国的威胁。然而,在首任市长塞佛。哈定的领导之下,基地采取互相牵制的策略,勉强维持了岌岌可危的独立局面。由于其他世界的科学中落,文明退化到石油与煤炭的时代,唯独基地拥有核能。因此基地凭借这个优势,终于凌驾于邻近诸王国之上,成为诸王国的“宗教”中心。<br/>&nbsp; 随着百科全书的任务退居幕后,基地开始慢慢发展对外贸易。基地所研发的核能装置,其精巧程度远超过帝国全盛时期的工艺水准,行商负责将这些核能商品推销到各个世界,他们的足迹遍及银河外缘数百光年的星空。<br/>&nbsp; 侯伯。马洛是基地的第一位商业王侯,在他的领导之下,基地发展出了经济战的模式。第一个实验对象是柯瑞尔共和国。该共和国虽然拥有来自帝国外缘星省的援助,最后仍然被迫无条件投降。<br/>&nbsp; 基地建立两百年之后,几乎已经成为银河系中最强大的政权,只有仍在苟延残喘的帝国能够与之抗衡。此时,帝国集中于银河内围三分之一处,但仍然控制着整个银河四分之三的人口与财富。<br/>&nbsp; 基地将要面临的下一个威胁,似乎必然是垂死帝国的最后反扑。基地与帝国之战,无论如何终将登场……</p><p>&nbsp;</p>
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CDer:000033745
 楼主| 发表于 2006-03-03 02:05 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>将军-皇帝</strong></p><p>&nbsp; 贝尔。里欧思……在其短暂的一生中,里欧思赢得了“帝国末代战将”的头衔,这可说是实至名归。分析他所领导的几场战役,可以看出他的战略修养足以媲美大将勃利佛,而在领导统御方面,也许比后者更为杰出。但是由于生不逢时,他无法像勃利佛一样,成为一位战功彪炳千古的征服者。然而,当他与基地正面对峙之时(他是第一位有如此经历的帝国将军),也并非完全没有这个机会……<br/>&nbsp; ——《银河百科全书》<br/>&nbsp; 本书所引用的《银河百科全书》资料,皆取自基地纪元一○二○年出版的第一一六版。发行者为端点星银河百科全书出版公司,作者承蒙发行者授权引用。<br/>&nbsp; 基地……经过了四十年的扩张,基地终于面临里欧思的威胁。哈定与马洛所代表的英雄时代已经一去不复返,基地人民的勇敢果决精神也早已随之式微……——《银河百科全书》<br/>&nbsp; 克里昂二世是天地间的共主。克里昂二世,正为病因不明的痼疾所苦——人生有许多不可思议的波折,因此上述两件事实并非互相矛盾,甚至也不能算不协调。在历史上,这一类的例子简直数也数不清。<br/>&nbsp; 然而克里昂二世对那些先例毫不关心,缅怀那一长串同病相怜的帝王将相,根本无法使他身受的痛苦减轻分毫。即使他想到,曾祖父只是一个星尘般微小的世界里占山为王的土匪,而自己却承继了银河帝国一脉相传的正统,如今正躺在这座安美尼迪克大帝建造的离宫中;父皇曾经在银河各处消灭了此起彼伏的叛乱,恢复了帝国的和平与统一,重建了斯达涅尔六世的盛世。因此自己在位这二十五年之间,没有发生过任何令荣誉蒙尘的叛乱事件——所有这些得意的事情,一样也不会令他感到一丝一毫的安慰。<br/>&nbsp; 现在,这位银河帝国的皇帝、万物的统治者,正在一面哼哼唧唧,一面将后脑沉入枕头上的精力充沛场,享受着一种无形的柔软舒适。在轻微的兴奋刺激中,克里昂二世的病痛稍微减轻了一点,他吃力地坐了起来,愁眉苦脸地盯着远方的墙壁。这个寝宫太大了,他想,实在不适合一个人待在里面。其实,一个人独处时,任何的房间都显得太大了。<br/>&nbsp; 不过,当病痛发作全身动弹不得的时候,还是独自一个人比较好,至少不必忍受廷臣们俗丽的装扮,还有他们泛滥的同情与卑躬屈膝的蠢行。独自一个人,也就看不到那些令他倒胃口的假面具。他心里明白得很,那些面具底下净是些不怀善意的脸孔,全都在臆测他何时驾崩,还幻想着自己可能有幸继承帝位。<br/>&nbsp; 他的思绪开始如脱缰野马般奔腾——他想到自己有三个皇子,三个朝气蓬勃的年轻人,充满了美德与希望。在这些不幸的日子里,他们都跑到哪里去了?都在干些什么呢?他们一定都在等待,三兄弟互相监视,又同时紧盯着他们的父皇。<br/>&nbsp; 此时大臣布洛缀克在外求见,克里昂二世不安地挪动着身子,又开始想着这个出身卑微却很忠实的布洛缀克。布洛缀克对他忠实,是因为他是朝廷中上上下下一致憎恶的对象——廷臣总共分为十二个派系,彼此明争暗斗永无宁日。而他们唯一的共识,就是全都恨透了这个布洛缀克。<br/>&nbsp; 布洛缀克——忠实的宠臣,也就因此必须对大帝加倍忠实。因为在大帝驾崩当日,如果他没办法驾着银河中最快速的星舰远走高飞,铁定会在第二天被送进放射线室处决。<br/>&nbsp; 克里昂二世伸出手来,碰了一下巨大躺椅扶手上的光滑圆钮,寝宫一侧的大门立刻消失无踪。<br/>&nbsp; 布洛缀克随即沿着深红色地毯走了过来,然后跪在大帝面前,亲吻着大帝软弱无力的手。<br/>&nbsp; “陛下无恙?”在这位枢密大臣的低声问候中,当然还掺杂着适度的焦虑。<br/>&nbsp; “本大帝还活着呢,”大帝很生气地吼道,“如果这还能算是人的生活。那些混蛋,只要认识几个字,看得懂医书,就都敢来混充御医,把本大帝当成活生生的实验品。不论世上发现了什么新的治疗方法,只要是没有经过临床实验的,不管是化学疗法、物理疗法还是核能疗法,那么你等着看吧,明天一定会有自以为是的无聊分子老远跑来,想拿本大帝的生命做实验。或者,不论有什么新发现的医书,尽管看来像是伪造的,都会被他们那些人奉为医学圣典。”<br/>&nbsp; 他继续粗暴地咆哮:“本大帝敢向先帝发誓,如今几乎没有一个灵长类可以用他自己的眼睛诊断病情。每个人都要捧着一本古人的医书,才敢为人把脉量血压。本大帝明明生病了,他们却说‘病因不明’,这些笨蛋!在未来的世代,如果人体中又冒出了什么新的疾病,八成会因为古代的医生从来没有研究过,而永远没有人会医治了。那些古人实在应该生在今日,或者本大帝应该活在古代。”<br/>&nbsp; 大帝终于以一句低声的咒骂结束了长篇大论的牢骚,布洛缀克自始至终都恭谨地在一旁伺候。然后克里昂二世才以不悦的口气问:“有多少人等在外面?”他一面说,一面向大门的方向摆了摆头。<br/>&nbsp; 布洛缀克很有耐心地回答:“在大厅中等待觐见的人,和往常一样多。”<br/>&nbsp; “好,让他们去等吧,就说本大帝正在为许多国事操心,让禁卫军队长去宣布——一下,慢着,别提什么国事了,就宣布说本大帝不接见任何人。让禁卫军队长表现得很悲伤的样子,那些人里面心怀不轨的就会原形毕露。”说完,大帝就露出了阴险的冷笑。<br/>&nbsp; “启禀陛下,外面有一个谣言正在流传,”布洛缀克不紧不慢地说,“说是陛下心脏不舒服。”<br/>&nbsp; 大帝脸上的笑意顿时减少了几分:“如果有人相信这个谣言,迫不及待地采取行动,那么他自己一定会先遭殃。可是你又来干什么呢?我们就来谈谈吧。”布洛缀克看到大帝做了一个起身的手势,这才敢站起来回话:“启禀陛下,是关于西维纳军政府总督贝尔。里欧思将军的事情。”<br/>&nbsp; “里欧思?”克里昂二世双眉紧锁,“本大帝不记得有这么一个人。等一等,是不是那个在几个月之前,呈上了一份狂想计划的那个将军?是的,我想起来了,他渴望得到本大帝的御准,让他为帝国与皇帝的光荣而征战。”<br/>&nbsp; “启禀陛下,一点都没错。”<br/>&nbsp; 大帝冷冷地笑了一声:“布洛缀克,你想本大帝的身边还能有这种将军吗?这个人很有意思,他似乎颇有古风。那份奏章是怎么批的?相信你已经先处理了。”“启禀陛下,臣已经代为处理了。他接到的命令,是要他继续提供更详细的资料,在陛下还没有颁布其他圣命之前,他旗下的舰队不准轻举妄动。”<br/>&nbsp; “嗯,这样够安全了。这个里欧思,他到底是怎么样的一个人,有没有在宫廷中当过差?”<br/>&nbsp; 布洛缀克点点头,嘴唇还稍微噘了一下:“他最初在禁卫军中担任见习军官,那是十年以前的事情。在列摩星团事件中,他表现不差。”<br/>&nbsp; “列摩星团?你也知道,我的记性不太……哦,是不是一个年轻的军官阻止了两艘星舰对撞的那件事……嗯……好像是这么回事。”他不耐烦地挥挥手,“我不记得细节了,反正是一件英勇的行为。”<br/>&nbsp; “那个军官就是里欧思,他便因为这件功劳而晋升。”布洛缀克以冷淡的口气说,“于是就被外调到星际舰队,担任一艘星舰的舰长。”<br/>&nbsp; “现在,他则是边境星系的军政府总督,仍然还很年轻。布洛缀克,这是一个很有才干的人。”<br/>&nbsp; “启禀陛下,他实在是个危险人物。他活在过去,无视时代的变迁,他的思想停留在古代,或者应该说,对古代的神话传说充满了梦想。这种爱做日梦的人,本身倒也没有什么危险,可是他们这样冥顽地不愿接受现实,却会为其他人树立很坏的榜样。”然后布洛缀克又补充说,“臣还知道,他的部下个个对他心悦诚服,百分之百受他掌握,他是陛下最得人望的将军之一。”<br/>&nbsp; “果真如此?”大帝沉思了一下,“嗯,布洛缀克,这样也好。本大帝不希望身边个个都是酒囊饭袋,无能之辈也根本不会对本大帝忠心耿耿。”<br/>&nbsp; “无能的叛徒其实并不危险,那些能干的人才应该特别加以防范。”<br/>&nbsp; “布洛缀克,你也是其中之一喽?”克里昂二世才刚刚笑了一下,立刻又流露出痛苦的表情,“好吧,你别再说教了。这个年轻的勇将,最近又有什么新的作为?我希望你来觐见,不是专门来提一些陈年旧账的。”<br/>&nbsp; “启禀陛下,里欧思将军又送来了另一份奏章。”<br/>&nbsp; “哦?关于什么?”<br/>&nbsp; “他已经打探出了那些蛮子的根据地,建议用武力去征服他们。他的报告写得又臭又长,陛下如今御体欠安,不值得为他的奏章烦心。何况在‘贵族会议’中,将会对这件事情进行详细的讨论。”说完,布洛缀克向大帝瞥了一眼。<br/>&nbsp; 克里昂二世皱着眉说:“贵族?布洛缀克,这种问题跟他们也有关系吗?你知道这样做意味着什么?他们一定会借此要求扩大解释‘宪章’,每一回总是这个样子。”<br/>&nbsp; “启禀陛下,这是无可避免的事情。当年英明神武的先帝在敉平最后一场叛乱之际,实在大可不必接受那个宪章。可是既然已经通过了,我们就必须暂且忍耐一阵子。”<br/>&nbsp; “本大帝认为你说得没错,那么这件事必须跟贵族讨论才行。嘿,不过为什么要那么郑重其事?这毕竟只是一个小问题。在遥远的边境,以有限的兵力进行小规模征战根本算不上是国家大事。”<br/>&nbsp; 布洛缀克露出一丝微笑,沉着地回答说:“这件事情的主角是一个不切实际的呆子,可是即使是这么一个不务实的呆子,如果被很务实的叛徒利用,也会成为一件致命的武器。启禀陛下,这个人过去在首都就深得人心,如今到了边境仍然极受拥戴。他很年轻,如果他吞下了一两个蛮荒的行星,就会成为一位征服者。像他这样年轻的征服者,而且显然又有能力煽动军人、工人、商人以及其他各阶层群众的情绪,这种人随时随地都可能带来危险。即使他自己并不想如叛将莱可对付先帝那般对付陛下,然而我们那些忠心的贵族之中,难免有人会想到拿他当武器。”<br/>&nbsp; 克里昂二世突然挥动一下手臂,立刻又感到一阵剧痛,令他全身都僵硬起来。<br/>&nbsp; 过了好一会儿,他才稍微松弛了一点,但是脸上的笑意几乎完全消失,声音听来如同耳语一般微弱:“布洛缀克,你的确是个很难得的忠臣,你的疑心总是超过实际需要。你对本大帝发出的警告,本大帝只要采纳一半,就绝对保证能够高枕无忧。我们就把这件事情向贵族们提出来,看看他们会怎么说,再决定我们该采取什么策略。那个年轻人,我希望他还没有轻举妄动。”<br/>&nbsp; “他在奏章中说还没有任何行动,可是他已经要求我们增援。”<br/>&nbsp; “增援?”大帝眯起眼睛来,一副大惑不解的神情,“他本身的兵力如何?”<br/>&nbsp; “启禀陛下,他拥有十艘星际战舰,每艘星舰所附属的辅助舰艇都完全满额。其中两艘星舰的发动机是从旧时‘大舰队’的星舰上拆下来的,此外,还有一艘星舰上的火炮系统也接收自‘大舰队’。其他的星舰则是过去五十年间新建造的,虽然新不如旧,然而还是管用。”<br/>&nbsp; “十艘星舰应该足够执行任何正当的任务了。哼!父皇当年打败第一批僭位者的时候,手中的星舰还没有那么多。他要去攻打的究竟是什么样的蛮子?”<br/>&nbsp; 枢密大臣扬了扬那一对高傲的眉毛,回答道:“里欧思将那些蛮子的根据地称为‘基地’。”<br/>&nbsp; “基地?那是什么东西?”<br/>&nbsp; “启禀陛下,臣曾经仔细翻查过档案,可是没有发现任何记录。里欧思所提到的那个地方位于旧时的安纳克瑞昂星省,在两个世纪之前,该区就陷入了罪恶、蛮荒、无政府的状态。在那个星省中,并没有一个叫做‘基地’的行星。不过,有一则很含糊的记录——在该星省脱离帝国的保护之前不久,有一群科学家曾经被派到那里去,他们是到那里去编纂一套百科全书。”布洛缀克淡淡一笑,“臣相信,他们管那颗行星叫做‘百科全书基地’。”<br/>&nbsp; 克里昂二世认真地沉思了一下,然后说:“好了,这么牵强的关联根本不值得提出来。”<br/>&nbsp; “启禀陛下,臣并没有要提出什么意见。自从该区陷入无政府状态之后,就再也没有那一批科学家的消息。如果他们的后代仍然居住在那个行星上,那么他们无疑也退化到了蛮荒时代。”<br/>&nbsp; “而他还要求增援?”大帝严厉的目光投向宠臣身上,“这可真是太奇怪了,他计划要以十艘星舰攻打那些野蛮人,而在未发一枪一弹之前就要求增援。我现在终于想起这个里欧思来了,他是一个美男子,出身于忠诚的家族。布洛缀克,这件事情另有蹊跷,我一时还想不透,也许这里头有更重要的问题,但是表面上看不出来。”<br/>&nbsp; 他一面抚弄着盖在僵硬的腿上那床发亮的被单,一面说:“本大帝得派一个人到那里去,一个眼睛和脑袋都灵光的人,而且还要忠心耿耿,布洛缀克——”大臣立刻恭敬地垂下头:“启禀陛下,他要求增援的星舰呢?”<br/>&nbsp; “时辰未到!”大帝小心翼翼地一点点挪动着身子,但是仍旧发出了低声的呻吟。他颤巍巍地举起一根手指头说,“在我们了解更多的内情之前,不要答应他。下个星期的今天就召开贵族会议,这也是提出新的总预算案的好时机。本大帝一定要让这个预算案通过,否则简直活不下去了。”<br/>&nbsp; 说完,大帝将痛得快要裂开的头沉进了力场枕中,头痛在轻微的刺激下稍微舒缓了一点。然后他又对布洛缀克说:“布洛缀克,你退下吧。把御医叫来,虽然他是个最官僚的小角色。”</p><p></p>
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:07 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>将军-战端</strong></p><p>&nbsp; 从设置在西维纳的集结点,帝国舰队小心翼翼地向未知的、险恶的外缘星空进发。巨大的星舰横越过银河边缘的广袤太空,经过了散布其间的零星星系,谨慎地接近基地势力范围的最外围。<br/>&nbsp; 那些已经在新兴的蛮荒之地独立存在了两个世纪的各个世界,再度感受到了皇帝的威权降临在他们的土地上。在重型火炮的威胁之下,居民们一致宣誓对大帝矢志效忠。<br/>&nbsp; 然后,每个世界都留下了若干军队驻守,那些驻军个个身穿帝国的军服,肩膀上佩戴着“星舰与太阳”的徽章。老年人注意到这个标志,想起了那些被遗忘的故事——在他们曾祖父的时代,整个宇宙都统一在这个“星舰与太阳”的旗帜之下,当时的世界浩瀚无边,人民的生活富裕而和平。<br/>&nbsp; 巨大的星舰不断穿梭,在端点星基地的周围继续建立更多的前进据点。每当一个世界被编入这个天罗地网时,就会有报告送回到贝尔。里欧思的总司令部。这个总司令部设立在一个不属于任何恒星的小行星上,整个行星都是由岩石构成的不毛之地。<br/>&nbsp; 此时里欧思心情很轻松,对杜森。巴尔冷笑着说:“老贵族,你认为如何?”“我?我的想法有什么价值?我又不是军人。”说完,他随便四处看了看——这是一个由岩石凿成的房间,显得拥挤而凌乱,石壁上还挖出了一个孔洞,引进人工空气、光线与暖气。在这个荒凉萧瑟的偏僻世界里,这里要算是唯一具有生机的小空间。<br/>&nbsp; 然后巴尔又喃喃地说道:“我能给你什么帮助呢?或者说,我愿意提供的帮助对你有什么用呢?你实在应该将我送回西维纳去。”<br/>&nbsp; “还不行,现在还不行。”将军把椅子转到房间的一角,那里有一个巨大的、闪烁的透明球体,上面映出了旧时的安纳克瑞昂星省以及邻近的星空模型。然后他又对巴尔说,“再过一段时间,当战事告一段落,你就可以回到书堆中去,还能够得到更多的东西——我保证会把你的家族领地归还给你,你的子女和后代子孙可以永远继承。”<br/>&nbsp; “感谢你的好意,”巴尔以淡淡的讽刺口吻说,“但是我却无法像你一样,对结局抱着如此乐观的态度。”<br/>&nbsp; 里欧思厉声笑道:“你不要再讲什么不吉利的预言了,这个星图比你的悲观理论更具有说服力。”<br/>&nbsp; 他一面轻抚着透明球体,一面继续说道:“你懂得如何看径向投影的星图吗?你懂?很好,那么就自己好好看—看吧。金色的星球代表帝国的领土,红色的星球隶属于基地,粉红色的那些星球,则可能位于基地的经济势力范围之内。现在注意看——”<br/>&nbsp; 里欧思将手放在一个圆钮上,星图中一块由白点构成的区域,开始缓缓变成深蓝色。然后就像是弄翻了一瓶墨水一样,蓝色的部分逐渐扩散到红色与粉红色的区域。<br/>&nbsp; “那些蓝色的星球,就是已被我们的军队所占领的世界。”里欧思十分得意地说,“我们的军队仍然在推进,在任何地方都未遭到反抗,那些蛮子倒还算乖顺。尤其重要的一点是,我们从来没遇过基地的军队,他们还在安逸地蒙头大睡呢。”“你将兵力布置得很分散,对不对?”巴尔问道。<br/>&nbsp; “只是表面上看来如此,”里欧思说,“事实上并非如此。我留下军队驻守和建筑工事的据点并不多,但是每个据点都经过精心的挑选。这样的安排,可以使兵力的负担减到最少,却又能达到重大的战略目的。这种战术具有很多优点,没有仔细钻研过太空战术的人根本看不出其中的奥妙;但是有些特点,仍然是每个人都可以看得出来的。比如说,我可以从包围网的任何一点发动攻击,而当我军将包围网全部完成之后,基地就不可能攻击到我军的侧翼或背面,因为对敌人而言,我军根本没有任何的侧翼或背面。<br/>&nbsp; “这种‘先制包围’的战略过去也曾有许多指挥官尝试过。最著名的一次是大约两千年以前,应用在洛瑞斯六号那场战役中。可惜从来就没有一次完美的表现,总是被敌方预先洞悉,因而受到敌方的阻挠——但是这一次不同。”<br/>&nbsp; “这次是教科书中的理想状况?”巴尔漠不关心地随口问了一句。<br/>&nbsp; 里欧思不耐烦了:“你还是认为我的部队会失败?”<br/>&nbsp; “他们注定要失败。”<br/>&nbsp; “你应该了解,在战史上,只要包围网完成之后,从来没有进攻的一方战败的例子。除非在包围网之外,另有第三者的强大舰队能将包围网击破。”<br/>&nbsp; “你既然这么说,想必就没错吧。”<br/>&nbsp; “可是你仍旧坚持自己的信念?”<br/>&nbsp; “是的。”<br/>&nbsp; 里欧思耸耸肩:“那么随你的便吧。”<br/>&nbsp; 巴尔让将军默默发了一会儿脾气,然后才轻声地问:“你从大帝陛下那边得到了什么回答吗?”<br/>&nbsp; 里欧思从身后石壁的壁槽中取出一根香烟,深深吸了一口,然后说:“你是指我要求增援的那件事吗?有回音了,不过也只是一个回音而已。”<br/>&nbsp; “没有派星舰来吗?”<br/>&nbsp; “一艘也没有,其实我也没有抱太大的指望。坦白说,老贵族,我实在不应该被你的理论吓倒,当初也根本不该请求什么增援,这样做反而使我遭到误解。”<br/>&nbsp; “真的会这样吗?”<br/>&nbsp; “绝对会的。如今星舰极为稀罕而珍贵,过去两个世纪的内战,消耗了‘大舰队’一大半的星舰,剩下来的那些,情况也都很不理想。你也知道,现在所建造的星舰差得多了,我不相信如今在银河中还能找到任何人有能力造得出一流的超核能发动机。”<br/>&nbsp; “这个我知道。”西维纳老贵族回答,从他的眼光中可以看出他陷入了沉思,然后他又说,“可是我却不知道你也明白。这么说的话,大帝没有多余的星舰可以派给你了。这一点心理史学应该预测得到,事实上,也许真的预测到了。我甚至可以说,哈里。谢顿的幽灵之手已经赢了第一回合。”<br/>&nbsp; 里欧思厉声说道:“我现有的这些星舰就足够了,你的谢顿什么也没有赢,当情势紧急时,一定就会有更多的星舰前来支援。目前,大帝还没有了解全盘情况。”<br/>&nbsp; “是这样的吗?你还有什么没告诉他?”<br/>&nbsp; “那还用说吗?当然就是你的那些理论。”里欧思一副挖苦人的表情,“虽然我很尊敬你,可是你说的那些事情,根本就不可能是真的。除非事情的发展能证实你的理论,除非我能看到什么明证,否则,我才不信会有致命的危险。”<br/>&nbsp; 里欧思继续轻描淡写地说:“此外,像这种没有事实根据的臆测简直就是大逆不道的言论,绝对不会讨大帝的欢心。”<br/>&nbsp; 老贵族笑着说:“你的意思是,如果你禀告大帝,说银河边缘有一群衣衫褴褛的蛮子,可能会推翻他的皇位,大帝根本不会相信,更不可能会重视。所以,你并不指望从大帝那里得到任何帮助。”<br/>&nbsp; “除非你将特使当做是一种帮助的话。”<br/>&nbsp; “为什么会有特使来这里?”<br/>&nbsp; “这是一种古老的惯例,每一次由帝国支持的军事行动,都会有一位皇帝陛下的钦命代表参与。”<br/>&nbsp; “真的吗?为什么呢?”<br/>&nbsp; “这样做的话,就可以保持皇帝御驾亲征的象征。此外,另一项作用就是确保将军的忠诚,不过这个目的并非每次都能成功。”<br/>&nbsp; “将军,你将发现这会带来很多不便,我指的是这个外来的权威。”<br/>&nbsp; “我并不怀疑这一点,”里欧思的脸颊稍微转红,“但是我也没有办法……”<br/>&nbsp; 此时,将军手中的收讯器亮了起来,并且发出轻微的摩擦声,然后传送槽中便跳出了一个圆筒状的信囊。里欧思将信卷打开来,看了一眼就大叫:“太好了!来了!”<br/>&nbsp; 巴尔轻轻扬起了眉毛,表示询问之意。<br/>&nbsp; 里欧思说:“你知不知道?我们俘虏到了一名行商,还是一个活口——连他的太空船也都完好。”<br/>&nbsp; “我听说了。”<br/>&nbsp; “我的手下将他带到这里来了,我们马上就可以见到他。老贵族,请你坐好,在我审问他的时候,我要你也在场,这也是我今天请你到这里来的本意。如果我疏忽了什么重要的地方,你也许可以听得出来。”<br/>&nbsp; 然后叫门的讯号便响了起来,将军用脚踢了一下开关,办公室的门就打开了。站在门口的那个人身材很高,满脸的大胡子,穿着一件人造皮制的短大衣,后面还连着一个垂在他颈际的兜帽。他的双手并没有被铐,虽然押解的人个个手中都有武器,他也没有显得丝毫不自在。<br/>&nbsp; 那个人泰然自若地走了进来,向四周打量了一番。他见到将军之后,只是随便地挥挥手,稍微点了点头。<br/>&nbsp; “你叫什么名字?”里欧思简洁有力地问。<br/>&nbsp; 行商将拇指钩在宽大而俗不可耐的皮带上,随口回答说:“拉珊。迪伐斯。你是这里的头儿吗?”<br/>&nbsp; “你是从基地来的行商吗?”<br/>&nbsp; “没错。听好,如果你是这里的头儿,最好赶紧告诉你的手下,叫他们别再碰我的货物了。”<br/>&nbsp; 将军抬起头来,以冷峻的眼光看着他的战俘:“回答我的问题,不要反过来对我发号施令。”<br/>&nbsp; “好吧,我接受。可是你有一名手下,把手指头放进不该放的地方,结果胸口开了一个两尺宽的窟窿。”<br/>&nbsp; 里欧思的目光随即移到身边一位中尉身上:“这个人说的是真的吗?威兰克,你的报告不是说没有任何伤亡?”<br/>&nbsp; “报告将军,原本是没有的。”中尉以僵硬而不安的语调回答,“后来我们决定要搜一搜他的太空船,因为有谣言说船上有女人。结果我们没有发现什么女人,却找到了很多不知名的装置,这名俘虏声称那些都是他的货品。当我们正在清点的时候,有一个东西忽然射出一道强光,结果拿着那个东西的弟兄就遇难了。”<br/>&nbsp; 将军又转身向行商说:“你的太空船中携带了核能武器?”<br/>&nbsp; “老天有眼,当然没有,我带那种东西做什么?那个傻瓜抓着的是一个核能打孔机,可是方向拿反了,又将孔径调到最大。他根本不该这么做,这等于是拿着一把中子枪指着自己的头。要不是当时有五个人压在我的身上,我本来是可以阻止他的。”<br/>&nbsp; 里欧思对身旁的警卫做了一个手势,并且说:“你去传话,不准任何人进入那艘太空船。迪伐斯,你坐下来。”<br/>&nbsp; 那位行商顺从地在里欧思指定的位置坐下,满不在乎地任由帝国将军锐利的目光,以及西维纳老贵族好奇的眼光在他身上仔细打量。<br/>&nbsp; 然后里欧思说:“迪伐斯,你是一个识相的人。”<br/>&nbsp; “谢谢你,你说的是真心话还是对我另有所图?我得先告诉你,我可是一个正当的生意人。”<br/>&nbsp; “这没有什么分别。你很识时务地投降了,让我们省却不少炮弹,也让你自己不至于被轰成一团原子。如果你继续保持这种态度,就可以得到很好的待遇。”“头儿,我最渴望的就是有很好的待遇。”<br/>&nbsp; “好极了,而我最渴望的就是你的合作。”里欧思微笑了一下,又低声向一旁的巴尔说,“但愿我们两人口中的‘渴望’指的是同一件事情。你知不知道蛮子对这个词有什么特殊的解释没有?”<br/>&nbsp; 迪伐斯殷勤地抢着说:“对,我同意你的话。但是,头儿,你所指的是什么样的合作呢?跟你说一句老实话,我连身在何处都不知道。”<br/>&nbsp; 他四下看了看,然后又说道:“比方说,这是什么地方?把我带到这里来干什么?”<br/>&nbsp; “啊,很抱歉,我忘了还没有介绍完毕——”里欧思的心情显然很好,“这位老绅士名叫杜森。巴尔,是帝国的贵族。我名叫贝尔。里欧思,是帝国的高级贵族,在大帝麾下效忠,官拜三级将军。”<br/>&nbsp; 那位行商听得目瞪口呆,反问道:“帝国?你说的是不是教科书中提到的那个古老帝国?哈,太有意思啦!我以前一直以为它早就不存在了。”<br/>&nbsp; “你仔细看看周围的一切,它当然存在。”里欧思绷着脸说。<br/>&nbsp; “我早就应该知道,”迪伐斯将满脸的胡须对着屋顶,“我那艘不中用的小太空船是被一艘外表壮丽无比的星舰逮到的。银河外缘的那些王国没有一个能造得出那种货色。”<br/>&nbsp; 然后他又皱起眉头来说:“所以,头儿,呃,我是不是应该称呼你一声将军?你们到底在玩什么游戏?”<br/>&nbsp; “这个游戏的名字叫做战争。”<br/>&nbsp; “帝国对基地,是不是?”<br/>&nbsp; “没错。”<br/>&nbsp; “为什么呢?”<br/>&nbsp; “我想你心里一定明白为什么。”<br/>&nbsp; 行商瞪着眼睛,神情坚决地摇了摇头。<br/>&nbsp; 里欧思任由他默默思索了半晌,然后才轻声说:“我确定你知道为什么。”迪伐斯却喃喃地说道:“这里好热啊。”说着他就自行站了起来,脱下身上的连帽短大衣,然后又坐下来,不客气地把腿向前伸得老远。<br/>&nbsp; “你知道吗?”他以轻松的口吻说,“我猜得到,你以为我会大吼一声,然后一跃而起,向四面八方胡乱拳打脚踢一番。如果我算好了时机,我可以在你行动之前将你制伏,那个坐在一边一言不发的老家伙想必也阻止不了我。”<br/>&nbsp; “可是你却不会这么做。”里欧思充满信心地说。<br/>&nbsp; “没错,我不会。”迪伐斯对将军的话表示同意,他的口气很亲切,“第一,即使杀了你,我想也阻止不了这场战争,你们那里一定还有不少将军。”<br/>&nbsp; “你推算得很准确。”<br/>&nbsp; “此外,我制伏了你之后,两秒钟以内就可能被打倒,然后立刻被处死,也可能会被故意地慢慢折磨死,总之我会没命。而当我在打算的时候,从来不喜欢有这种可能出现,这太不划算了。”<br/>&nbsp; “我说过,你是一个识相的聪明人。”<br/>&nbsp; “不过,头儿,有一点我想弄明白,你说我知道你们为什么攻击我们,希望你告诉我这是什么意思。我真的不知道,这种猜谜游戏最令我头疼。”<br/>&nbsp; “是吗?你可曾听说过哈里。谢顿?”<br/>&nbsp; “没有,我说过不喜欢玩猜谜游戏。”<br/>&nbsp; 里欧思向一旁的巴尔瞄了一眼,巴尔温和地微笑了一下,便再度恢复到那种冥想般的神情。<br/>&nbsp; 里欧思露出不高兴的表情说:“迪伐斯,你不要跟我装蒜。在你们的基地上,有一个传统,或者说历史,还是传说——我不管它到底是什么,反正就是说,你们最后终将建立一个第二帝国。哈里。谢顿的心理史学那一套宣传,我知道得非常详细,也了解你们对于帝国所拟定的侵略计划。”<br/>&nbsp; “是吗?”迪伐斯若有所思地点点头,“这又是什么人告诉你的?”<br/>&nbsp; “这有什么关系吗?”里欧思以诡异的温柔语调说,“你在这里不准发问,我要你告诉我,你所听过有关谢顿的一切。”<br/>&nbsp; “但是,既然这只是传说……”<br/>&nbsp; “迪伐斯,不要跟我油嘴滑舌。”<br/>&nbsp; “我没有,我会坦白地对你说的。其实我知道的你全都知道了。这实在是很愚蠢的传说,内容根本不完整。每一个世界都有一些民间传说,谁也无法使它们销声匿迹。是的,我听说过这一类的说法,关于谢顿、第二帝国等等。人们通常都在晚上讲这种故事,哄小孩子入睡;年轻的小伙子们,没事的时候喜欢在房间里挤成一团,用袖珍投影机播放谢顿式的惊险影片。但是这些全都是‘成人不宜’的。总之,有头脑的成年人都不会相信。”说完,他又使劲地摇了摇头。<br/>&nbsp; 将军的眼神变得阴沉:“真是如此吗?老兄,你说这些谎话根本是浪费唇舌。我曾经去过那个行星——端点星,我了解你们的基地,因为我亲自探访过。”<br/>&nbsp; “既然如此,你为什么还要来问我?我呀,过去十年之间,待在那里的日子还不到两个月,你这是在浪费自己的时间。不过,如果你真的相信那些传说的话,要打你就去打吧。”<br/>&nbsp; 此时巴尔终于开口,以温和的口气说道:“这么说,你绝对相信基地会胜利?”<br/></p>
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:07 | 显示全部楼层
&nbsp; 行商转过身来,脸颊稍微变红,一侧太阳穴上的旧疤痕却更加泛白。他回答巴尔说:“嗯——这位沉默的伙伴终于说话了。老学究,你又是如何从我的话中,得出这个结论来的?”<br/>&nbsp; 里欧思对巴尔暗示性地点了点头,于是这位西维纳老贵族继续低声说道:“因为,如果你认为自己的世界会被打败,并且将会因此遭到悲惨的命运,你一定会显得坐立不安,不会像现在这样满不在乎。关于战败者的悲惨遭遇,我自己很清楚,因为我的世界就曾经被征服过,直到如今仍旧如此。”<br/>&nbsp; 迪伐斯摸摸他的胡子,轮流瞪着对面的两个人,然后冷冷地笑着说:“头儿,他说话总是这样子吗?我告诉你们——”<br/>&nbsp; 他的态度变得严肃:“战败了又怎么样?我曾经目睹过战争,也看过被打败的世界。即使领土全被战胜者接管了又如何?谁会操这个心?我吗?像我这种小角色吗?”他摇着头,满脸嘲讽而不屑的神情。<br/>&nbsp; “你们听我说,”这位行商一本正经地强调,“普通的行星上,通常总是由五六个脑满肠肥的家伙统治,如果战败的话,那些人就会倒台,可是我却一点也不担心。至于一般大众呢?普通人呢?当然,有一些倒霉鬼会被杀掉,没死的有好一阵子得多付许多税金。但是局势总会安定下来,局势会渐渐恢复正常的,然后一切又回到和当初一样,只不过是换了另外五六个人掌权而已。”<br/>&nbsp; 此时巴尔的鼻孔翕张着,右手的肌肉明显地在抽搐,然而却什么都没有说。迪伐斯的目光停驻在巴尔的身上,将这一切都看在眼里。他又说:“看,我一辈子在太空中漂泊,带着那些不值钱的小玩意到处兜售,我所获得的微薄利润,还要被‘企业联营组织’抽成。那里有好几头肥猪——”<br/>&nbsp; 他用大拇指向背后比了比,又说:“成天坐在家中,每一分钟都能赚到我一年的收入——靠的就是向许许多多我们这种人抽成。如果换成你来治理基地,你还是得需要我们的,你会比‘企业联营组织’更加需要我们。因为在那里,你根本摸不清头绪,而我们可以帮你赚进白花花的银子,可以和帝国进行更有利的交易。我保证我们会这么做,我在商言商,只要能够有些赚头,我就一定肯干。”<br/>&nbsp; 说完,他又瞪着两人,脸上露出一副嘲弄似的挑战神情。<br/>&nbsp; 沉默维持了好几分钟,突然又有一个圆筒信囊,从传送槽中咔哒一声跳了出来。将军立刻扳开看了一遍,随手就将视讯通话器的开关打开。<br/>&nbsp; “立刻拟定计划,指示所有船舰各就各位,全副武装进行战备,等待下一步的命令。”<br/>&nbsp; 说完,他就伸手取过了披风,一面系着披风的带子,一面以单调的语气细声对巴尔说:“我把这个人交给你,希望你能有些成果。现在是战时,我对失败者绝不留情,记住这一点。”他向两人行了一个军礼,然后就径自离去。<br/>&nbsp; 迪伐斯看着他的背影说:“哈,难道有什么东西戳到他的痛处了,到底是怎么回事?”<br/>&nbsp; “显然是一场战役,”巴尔粗声地说,“基地的军队终于出现了,这是他们打的第一仗——你最好跟我来。”<br/>&nbsp; 此时房间中还有几名全副武装的士兵,他们的态度谦恭有礼,但是表情却木然生硬。西维纳的老贵族刚迈开脚步,那些士兵就亦步亦趋跟着行动,迪伐斯则被押着跟在巴尔后面,走出将军的办公室。<br/>&nbsp; 他们被带到一间较小的房间中,里面的陈设也比将军办公室的简陋,只有两张床、一面电视幕、淋浴以及卫生设备。士兵们将两人带了进来,便大踏步离开,随即传来一声关门的巨响。<br/>&nbsp; “嗯——”迪伐斯不以为然地四处打量着,“看来我们出不去了。”<br/>&nbsp; “没错。”巴尔简短地回答了一声,然后这位老贵族便转过身去。<br/>&nbsp; 行商却以暴躁的口气问:“老学究,你究竟在玩什么把戏?”<br/>&nbsp; “我没有玩什么把戏,你现在受我监管,如此而已。”<br/>&nbsp; 行商站起身来,向老贵族走了过去,魁梧的身形峙立在巴尔面前,巴尔却一点也不为所动。<br/>&nbsp; “是吗?可是你现在却跟我一起关在这间牢房里。而且,当我们走到这里来的时候,我注意到了,那些士兵的枪口不只是对着我而已。我还注意到,当我发表战争与和平的高论时,你简直就要气炸了。”<br/>&nbsp; 迪伐斯等了一下,见对方没有回答,只好自己再说下去:“好吧,让我问你一件事——你说你的故乡曾经被征服,是被什么人征服的?另一个星系来的彗星上的人吗?”<br/>&nbsp; 巴尔终于抬起头来说:“是帝国。”<br/>&nbsp; “真的?那你在这里干什么?”<br/>&nbsp; 巴尔又以无言的沉默代替了回答。<br/>&nbsp; 迪伐斯噘起嘴,缓缓地点了点头。然后他将右手腕上戴着的一个手镯褪下来,递给巴尔,并且说:“你知道这是什么?”<br/>&nbsp; 西维纳老贵族注意到那是一个扁平的金属链,他还注意到,迪伐斯的左手也戴了一个一模一样的。<br/>&nbsp; 他接过了这个手镯,迪伐斯又做了一个手势,示意他将手镯戴上。巴尔动作迟缓地照做,手腕上立刻传来一阵奇特的刺痛。<br/>&nbsp; 此时,迪伐斯的语调突然有了一百八十度的转变:“对了,老学究,你感觉到了。现在可以随便说话,如果这个房间有任何监听线路,现在也都不用怕啦。你刚才戴上的,其实是一具电磁场扭曲器,货真价实的马洛设计品。它的统一售价是二十五点,从此地到银河外围全都一样,但是今天我免费送给你。你在说话的时候,嘴唇尽量不要动,但是也不要太做作,这个窍门你必须记牢。”<br/>&nbsp; 巴尔突然觉得全身乏力,迪伐斯锐利的眼神充满了怂恿的意味,令他感到几乎无法承受。<br/>&nbsp; 他只好问迪伐斯:“你到底要我做什么?”这句话讲得含含糊糊,因为他的嘴唇几乎没有动。<br/>&nbsp; “我告诉你,你说的话义正辞严,好像是我们所谓的爱国人士。可是,你自己的世界曾经被帝国蹂躏,你如今却在这里和帝国的金发将军携手合作。这实在有点说不通,对不对?”<br/>&nbsp; 巴尔说:“我已经尽了自己的责任,征服我们世界的那个帝国总督,就是死在我的手里。”<br/>&nbsp; “真的吗?是最近的事情吗?”<br/>&nbsp; “是四十年以前的事情。”<br/>&nbsp; “四十……年……前!”迪伐斯似乎对这几个字别有所悟,他皱着眉说,“这种陈年旧账,实在不值得再去提了。那个穿着将军制服的年轻人,他晓得这件事情吗?”<br/>&nbsp; 巴尔点点头。<br/>&nbsp; 迪伐斯的眼神中似乎充满了深意:“你希望帝国战胜吗?”<br/>&nbsp; 西维纳的老贵族突然发作:“希望帝国与它的一切,通通在一场大灾难中毁灭,每个西维纳人天天都在这样祈祷。我曾经有数个兄长、一个妹妹,他们都在战乱中罹难,我的父亲也早已去世。可是现在我还有儿女,还有孙儿,而那个将军知道他们在哪里。”<br/>&nbsp; 迪伐斯默然不语,巴尔继续细声说道:“但是,如果有希望,如果值得冒险的话,我还是会不顾一切的,我的家人也已经准备牺牲。”<br/>&nbsp; 迪伐斯以温和的口气说:“你说你曾经杀死过一个总督,是吧?你知道吗,我想到了一些事情。我们以前有一位市长,他的名字叫做侯伯。马洛,他曾经到过西维纳,那就是你的世界,对不对?在那里,他遇到过一位姓巴尔的老人。”<br/>&nbsp; 巴尔以狐疑的眼光紧盯着对方:“这件事你知道多少?”<br/>&nbsp; “跟基地每一个行商知道的一样多。你是一个精明的老人,也许你和我关在一起是故意安排的。没错,他们也拿枪比着你,而你看来真的恨透了帝国,愿意与它同归于尽。这样,我应该就会把你当成自己人,对你推心置腹,知无不言,如此就正中将军的下怀。这种机会实在很难得,对不对,老学究?然而我可没那么天真,我要你先向我证明,你的确是欧南。巴尔的儿子——他最小的儿子,那个逃过大屠杀的老幺。”<br/>&nbsp; 巴尔以颤抖的手从石壁的壁槽中拿出一个扁平的金属盒,再将它打开来,取出了一个金属物件。当他将那个东西递给迪伐斯的时候,带起了一阵丁当丁当的轻微响声。<br/>&nbsp; “你自己看看。”他对迪伐斯说。<br/>&nbsp; 迪伐斯将那个金属链中央鼓胀的部分凑到眼前,很仔细地看了一会,然后低声赌咒:“我可以确定,这是马洛名字的缩写,否则我就是一只没上过太空的嫩鸟。这种设计的式样,也是五十年以前的。”<br/>&nbsp; 然后迪伐斯抬起头来,微笑着说:“老学究,握握手吧,这副个人核能防护罩就是最好的证明。”说着,他就伸出了粗大的手掌。<br/>
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:08 | 显示全部楼层
<p>  <strong>将军-宠臣</strong></p><p>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 在深邃空虚的太空中,数艘小型的星际战舰正以迅疾的速度冲入敌方的舰队。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 它们没有立即开火,直到穿越过敌方星舰最密集的区域,才开始发动攻势。帝国舰队巨大的星舰立即转向,像疯狂的巨兽一般开始追击。不久之后,两艘蚊蚋般的星舰消失在核爆中,两团烈焰无声无息地射人太空深处,其他的攻击者则纷纷疾速逃逸。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 巨型的星舰搜索了一阵子,又回来继续执行原来的任务。一个世界接着一个世界,巨大的包围网构建得越来越严密。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 布洛缀克的制服看起来非常威严体面,显然是经过细心的剪裁,他也一定花了一番心思细心穿戴。现在,他正走过偏僻的万达行星上的一个花园,这里是帝国远征舰队的临时司令部。他的步履悠闲,神情却显得忧郁。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 贝尔·里欧思跟这位大臣走在一起,他穿着单调的灰黑色野战服,领子敞着。这种装束令他看来显得阴沉。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 他们来到一株吐着香气的大型羊齿树下,竹片状的巨叶遮住了强烈的阳光。里欧思指了指树下一把黑色的长椅,对布洛缀克说:“大人,您看看,这是帝国统治时期的遗迹。这把装饰华丽的长椅,是专门为了情侣设计的,如今仍然屹立在此,几乎完好如新。可是工厂与宫殿,却都崩塌成一片无法辨识的废墟了。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 说着,里欧思自己就坐了下来。克里昂二世的枢密大臣仍然站在他面前,挥动着手中的象牙手杖,将头上的叶子整齐地削去一片又一片。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 里欧思跷起二郎腿,递给对方一根香烟,然后自己一面说话,一面也掏出了一根。他说:“大帝陛下无上英明睿智,您这位能干的监军真是不二人选,有您前来我就放心了。我本来还担心,怕有更重要更急迫的国家大事会使得银河外缘这个小战事被搁在一边。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “大帝陛下的慧眼,时刻遍察银河系各个角落。”布洛缀克硬生生地说,然后又强调,“我们不会低估这场战事的重要性。然而,你也似乎太过强调它的困难。他们那些小星舰,当然不可能构成任何阻碍,我们犯不着花这么大的工夫,进行布置包围网的行动。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 里欧思的脸涨红了,但是他仍然努力维持着镇定:“我不能拿部下的生命冒险,他们的人数本来就不多;我也不能采取太过轻率的攻击行动,这样会损耗珍贵无比的星舰。一旦包围网完成之后,不论总攻击如何艰难,我军的伤亡将可以减低到原先的四分之一。昨天,我已经冒昧地向您解释了军事上的理由。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “好吧,好吧,反正我不是一个军人。在这个问题上,你已经向我证明,表面上明显的事实其实根本是错误的想法,我们可以接受这一点。可是,你的小心谨慎也未免太过走火入魔,在你传回的第二份奏章中,你竟然要求增援——对付那么一小撮贫穷、落后、野蛮的敌人,在你根本还没有进行任何接触战之前,竟然就先提这种要求。在这种情况下,你还要求增援,如果不是你过去的经历充分证明你的英勇和智慧的话,会让别人以为你很无能,甚至引起更糟的联想。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; <br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “我很感谢您的忠告,”将军冷静地答道,“但是允许我提醒您,勇敢与盲目是完全不同的两回事。当我们了解敌人的虚实,而且至少能大致估计风险时,就可以大胆放手一搏。但是在敌暗我明的情况之下贸然行动,却是一种盲目的行为。您想想看就知道,为什么一个人白天可以在充满障碍物的道路上奔跑,晚上却会在家里被家具绊倒。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; <br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 布洛缀克忽然优雅地摆了摆手,把对方的话挡了回去:“说得很生动,但是无法令人满意。你自己曾经去过那个蛮子的世界,此外你还留着一个敌方的俘虏,就是那个行商。由此可见,你不应该什么都摸不清楚。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “为什么不应该呢?我期望您能记得,对于一个孤立发展了两个世纪的世界,不可能因为我去探查了一个月,就能计划出一个精密的军事行动。我是一名军人,并不是次以太立体惊险影片中那些满脸刀疤、满身肌肉、怎么打也打不死的英雄。而那个俘虏,他只是一个商业团体中的小角色,跟敌方世界又没有太密切的关系,我不可能从他的口中问出敌军的重大战略机密。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; <br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “你审问过他了吗?”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “我已经审问过了。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “结果呢?”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “有点帮助,但是并没有什么太大的用处。他的那艘太空船也很小,没有任何军事价值。他所兜售的那些玩具,顶多只能算是新奇有趣而已,我捡了几件最精巧的,准备献给大帝赏玩。当然,那艘船上的许多装置与功能我都不了解。再说,我又不是一名技官。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “但是你的身边总有些技官吧。”布洛缀克故意提醒他。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “这点我也知道,”将军以稍带挖苦的口吻说,“但是那些笨蛋太差劲了,根本就帮不上忙。我需要懂得那艘船上古怪的核场线路的专家,我也已经派人去找了,不过还没有任何回音。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “将军,这种人才难求得很。可是,在你统治的广大星省中,不可能没有一个人懂得核子学吧?”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “如果真有这样的人才,我早就叫他帮我修理星舰的发动机了。我的小小舰队中,有两艘星舰上的发动机根本不灵光,所以在我仅有的十艘星舰中,就有五分之一由于动力不足无法投入主要的战役,只能用来担任巩固后方这种无关紧要的工作。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 大臣的手指头拍动着,看起来很不耐烦的样子:“将军,这一方面的问题,不是你一个人的专利,就连大帝也有同样的困扰。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 将军把拿在手中多时、捏得稀烂而从未点燃的香烟丢掉,点着了另一根,然后耸耸肩说:“没关系,这倒不是燃眉之急的问题,我是说缺乏一流技官这件事。不过,如果我的心灵探测器没有失灵的话,应该可以从那名俘虏身上获得更多的情报。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 大臣扬了扬眉:“你有心灵探测器?”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “一个老古董,早就过时的东西,我需要用它的时候偏偏失灵了。当那个俘虏睡觉的时候,我试着用那个装置探测他的思想,结果什么也没有探测到。我也拿自己的部下做过实验,反应却相当正常。可是我身边的技官们,也没有谁能够向我解释,为什么偏偏在那个俘虏的身上就不管用。杜森·巴尔专门研究零件的理论,并不是一名工程师,他提出一种理论,说那名俘虏的心灵结构对探测器具有免疫性。可能是由于他自孩提时代起,就处于一种异常的环境中,并且神经受过刺激。我不知道这种说法对不对,但是他仍然可能有点用处,所以我还是把他留了下来。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; <br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 布洛缀克倚着手杖说:“我会帮你找一找,看看首都里有没有专家可以暂调过来。不过,你刚才提到的另外一个人,那个西维纳人,他又有什么重要性?你身边养着太多的敌人了。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “他很了解我们的敌人。我把他留在身边,也是因为他还能够提供许多建议与帮助。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “但是,他是西维纳人,他的父亲还是一个遭到放逐的叛变者。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “他已经年老力衰,家人还都在我的手中充当人质。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “我明白了,不过我认为,我应该亲自和那个行商谈一谈。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “当然可以。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “单独地谈一谈。”大臣以冷峻的口气特别强调。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “当然可以。”里欧思爽快地重复着原来的回答,然后又说,“身为大帝的忠实臣民,大帝的钦命代表就是我的顶头上司。不过,因为那个行商被关在永久性据点,您需要在适当的时机离开前线才能够见到他。”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “是吗?什么样的适当时机?”<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; “包围网今天已经完成了。一周之内,边境第十二舰队就要向内推进,直捣反抗力量的核心,这就是我所谓的适当时机。”说完,里欧思微笑着把头转过去。<br/>&nbsp;&nbsp;&nbsp; 布洛缀克突然有一种模糊的感觉,感到自己的自尊心被刺伤了。<br/><br/></p>
[此贴子已经被作者于2006-3-2 18:09:24编辑过]
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:08 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>将军-贿赂</strong></p><p>&nbsp; 莫里。路克中士是一位模范军人,来自昂宿星团的巨大农业世界。那里的居民如果想要脱离土地的羁绊,不愿意终生从事单调、辛劳而没有成就感的工作,唯一的办法就是投身军旅。<br/>&nbsp; 路克中士就是这一类军人的典型。他的思想单纯,作战不畏艰险,而强健矫捷的身手又足以使他轻易地过关斩将。他对于命令绝对服从,带领部下铁面无私,对他的将军则崇拜得五体投地。<br/>&nbsp; 虽然是一个如此标准的职业军人,路克的天性却很活泼开朗。即使他在战场上奋勇杀敌的时候,绝对没有丝毫犹豫,但是心中也从来没有一丝恨意。<br/>&nbsp; 路克中士在进门之前,竟然先按了一下叫门的信号,这个举动更表现出他的礼貌与修养。因为在他的权限之内,他绝对可以直接开门进去。<br/>&nbsp; 屋内的两个人正在用晚餐,看到路克中士走进来,其中的一个人把脚一伸,将一台破烂的口袋型阅读机关了起来,原来充满室内喋喋不休的粗哑声音立刻消失。“又送书来了吗?”拉珊。迪伐斯问道。<br/>&nbsp; 中士掏出一个紧紧卷成圆柱形的胶卷,搔了搔脖子,然后说:“这是欧雷技师的东西,还要还给他。他准备把它寄给他的孩子,当作纪念品。”<br/>&nbsp; 杜森。巴尔将胶卷拿在手上来回地翻弄着,看起来很有兴趣的样子。他问中上说:“欧雷技师是从哪里弄来这东西的?他并没有阅读机,对不对?”<br/>&nbsp; 中士用力地摇摇头,然后又指了指床脚那台破烂的机器:“那是这里唯一的一台。那个家伙,欧雷,他的这本书,是从我们征服的那些猪窝般的世界中找到的。那个世界的人将它郑重地单独藏在一栋大楼中。有几个人试图阻止他,结果都被他杀了。”<br/>&nbsp; 中士以赞赏的眼光看着那个胶卷:“这的确是一个很好的纪念品——对于孩子们来说。”<br/>&nbsp; 他顿了一顿,然后又特别压低声音说道:“对了,目前有一个大消息正在流传,虽然还只是谣言,但我还是忍不住要告诉你们——将军又完成了一件大事。”然后他缓慢而严肃地点了点头。<br/>&nbsp; “是吗?”迪伐斯追问,“他又做了什么?”<br/>&nbsp; “完成了大包围网,就是这件事。”中士咯咯笑着,显得既得意又骄傲,“他真是一个绝顶人物,能把事情做得这么精彩,你们说对不对?有一个说话非常夸张的哥儿们,说它就像是天籁仙乐一般完美,虽然谁也不知道仙乐有多好听。”<br/>&nbsp; “那么大规模进攻就要开始了?”巴尔轻声问道。<br/>&nbsp; “希望如此,”中士兴高采烈地回答,“我想要回到星舰去,我的武器都已经准备好了,我实在不愿意再把屁股粘在这个地方。”<br/>&nbsp; “我也一样。”迪伐斯突然粗声地喃喃说道,牙齿轻轻咬着下唇,看来有点担心的样子。<br/>&nbsp; 中士以怀疑的目光瞪着他,然后说:“我该走啦,队长快要开始巡逻了,不能让他发现我在这里。”<br/>&nbsp; 他走到门口,又停了下来。<br/>&nbsp; “先生,还有一件事——”他突然现出些许不好意思的神情,对行商说,“我老婆告诉我,你送给我们的那台小型冷藏器非常管用,根本不用花钱添加能源。她可以用它冷藏几乎整整一个月的食物,真是太感谢你了。”<br/>&nbsp; “一点小意思,别客气。”<br/>&nbsp; 然后大门无声无息地打开,又重重地关上,把中士露齿的笑容关在门外。<br/>&nbsp; 巴尔从椅子上站了起来,对迪伐斯说:“好,他拿了你那台冷藏器,现在送来这个作为回报。让我们来看看这本新书吧,啊,书名不见了。”<br/>&nbsp; 巴尔将胶卷拉开一码,对着光线看了一下,然后喃喃说道:“嗯,迪伐斯,我确定这本书是《萨马花园》。套句中士的话,如果我猜得不对,让你把我串在棍子上烤着吃。”<br/>&nbsp; “是吗?”行商对那本书显然缺乏兴趣。他将没吃完的晚餐推到一边,再对巴尔说,“巴尔,你坐下来。听这种古代文学作品对我一点用处也没有,你注意到中士讲的话了?”<br/>&nbsp; “当然注意到了,那又怎么样?”<br/>&nbsp; “进攻就要开始了,而我们还枯坐在这里!”<br/>&nbsp; “那么你想要坐在哪里?”<br/>&nbsp; “你知道我的意思,这样子等下去不是办法。”<br/>&nbsp; “不是办法吗?”巴尔仔细将阅读机上原来的胶卷取下来,又将刚收到的那卷装上去,才回答说,“这一个月以来,你跟我讲了许多有关基地的历史。好像过去每当危机来临时,那些伟大的领导者几乎都是什么也不做,光是坐在那里——守株待兔。”<br/>&nbsp; “哎呀,巴尔,但是他们知道局势将如何发展。”<br/>&nbsp; “他们知道吗?我想是在事过境迁之后,他们才声称早就胸有成竹的。不过据我所知,他们也许真的有先见之明。但是就算他们没有先见之明,也没有任何证据显示,结局就不会那么完美——也许还会更好呢。因为深层的社会与经济巨流,绝不是任何个人的力量所能主导的。”<br/>&nbsp; 迪伐斯却嘲笑他说:“可是,我们也没有办法证明,结局不会因此变得更糟,你的推理实在没有什么道理。”<br/>&nbsp; 他出神地沉思了一下,然后又说:“你想想看,如果我把他给做掉——”“谁?里欧思吗?”<br/>&nbsp; “是的。”<br/>&nbsp; 巴尔叹了一口气,立刻想起了尘封的往事,一对老眼透出了困惑的神色:“迪伐斯,行刺不是办法,我曾经试过一次,当时我才二十岁,一时冲动,可是根本没有解决任何问题。我替西维纳除掉了一个恶霸,却无法除去帝国的桎梏。然而,问题的症结却是那个桎梏,而不在于有没有恶霸。”<br/>&nbsp; “老学究,可是里欧思却不只是恶霸,他代表了整个该死的舰队武力。如果他消失了,他旗下的官兵全都会作鸟兽散。他的手下个个都像婴儿一般仰赖他,像刚才那个中士,每次提到他的时候,都会情不自禁地悠然神往。”<br/>&nbsp; “即使真的这样做了,帝国还有其他的军队,还有其他的指挥官,你应该想得更远一点。比如说,布洛缀克也来到了这里,再也没有任何人像他那样受大帝的宠信。里欧思只能靠十艘星舰苦战,布洛缀克却能够一下子就要到好几百艘。有关这个大臣的传闻,我听说的很多。”<br/>&nbsp; “是吗?他这个人怎么样?”行商对这个话题好像很感兴趣,但是眼光中却又流露出明显的挫折感。<br/>&nbsp; “你想要我简单地说说吗?好,他是一个出身卑微的家伙,靠着无穷的谄媚赢得了大帝的欢心。宫廷中所有的王公大臣都恨透了他——虽然他们也没有一个是好东西——因为他既没有显赫的家族背景,又不具备谦恭有礼的品行。他是大帝的万能顾问,大大小小一切事务全部包办。他是替大帝执行最不堪任务的工具。他的心里头根本没有大帝,可是又必须表现得忠心耿耿。在整个帝国中,找不到另一个像他那么邪恶诡诈,又那么残忍成性的人。大家都在说,想要得到大帝的赏识,必须经过他的安排;而想要得到他的帮助,就非得走旁门左道不可。”<br/>&nbsp; “唔!”迪伐斯若有所思地扯着修剪整齐的胡子,“而他就是大帝派到这里来,负责监视里欧思的那个老家伙。你知道吗?我又想到了一个主意。”<br/>&nbsp; “现在我能猜到了。”<br/>&nbsp; “假如说,布洛缀克对这位官兵的最爱起了反感的话——”<br/>&nbsp; “也许他早已经如此了,从来没有听说他喜欢过任何人。”<br/>&nbsp; “假如他们之间的关系变得很糟,那么大帝就可能会知道,这样里欧思就会有麻烦了。”<br/>&nbsp; “嗯——这点很有可能,可是你准备怎么做呢?”<br/>&nbsp; “我还不知道,但是我想他应该会接受贿赂。”<br/>&nbsp; 老贵族轻声笑道:“没错,不过绝对不简单,不会像你贿赂那位中士一样,用台袖珍冷藏器就能打发。而且即使你真的填饱了他的胃口,也会落得血本无归——他大概是天地间最容易贿赂的人,但却一点也不遵守游戏规则。不论你给他多少钱,他也随时可能翻脸不认人,你得想想别的办法。”<br/>&nbsp; 迪伐斯跷起二郎腿来回地摇晃,脚指头还不停地屈伸着。他说:“至少,这是一个初步的建议——”<br/>&nbsp; 此时叫门的信号又闪了起来,迪伐斯及时住了口。路克中士随即又在门口出现,他看来十分激动,宽大的脸庞涨得通红,脸上没有任何笑容。<br/>&nbsp; “先生,”他开始说话,尽力想表现得很尊重对方,“我非常感谢你们送我的冷藏器,你们对我讲话又非常礼貌。虽然我只是一个农家子弟,而你们却都是高贵的贵族。”<br/>&nbsp; 他那昂宿星团特有的口音越来越重,几乎令人有点听不太懂。而他又因为极其激动,所以农人木讷的天性全都表现出来,掩盖了长久艰苦训练而成的军人架势。<br/>&nbsp; 巴尔柔声问道:“中士,究竟发生了什么事情?”<br/>&nbsp; “布洛缀克大人要来看你们,就是明天!我知道,因为队长命令我让手下准备好,说明天有……明天他要来检阅。我想……我应该先来警告你们一声。”巴尔说:“中士,谢谢你,我们很感激你的关心。不过,不会有什么事情的,你不必……”<br/>&nbsp; 但是路克中士的表情明显地充满恐惧,他压低了声音,哑着嗓子说道:“你们没有听过有关他的传闻,他已经将自己的灵魂出卖给‘宇宙邪灵’了。不,不要笑,我听过许多关于他的传说,净是些可怕之极的事情。据说他不论到哪里去,身边都会带着武装侍卫,当他心血来潮时,就会命令他们射杀遇到的每一个人。而他们真的照做,他便开心地哈哈大笑。据说连大帝都怕他,就是他强迫大帝增加赋税,而又不让大帝听到百姓的抱怨。<br/>&nbsp; “而且大家都说,说他憎恶我们的将军。据说他想要杀害将军,因为他嫉妒将军人格伟大又才智过人。可是他办不到!因为将军也不是好欺负的,他早就知道布洛缀克大人是个坏东西。”<br/>&nbsp; 中士眨了眨眼睛,感到自己太过失态了,突然很不好意思地笑了一下。然后他就向门口走了过去,又猛力点了点头:“你们记住我的话,要小心提防他。”他一低头,就走到了门外。<br/>&nbsp; 迪伐斯抬起头来,一本正经地说:“如此正中我们的下怀,对吗,老学究?”巴尔却冷淡地回答:“那还得看布洛缀克的态度如何,对不对?”<br/>&nbsp; 但是迪伐斯已经陷入了沉思,并没有听到巴尔说的话。</p>
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:09 | 显示全部楼层
&nbsp; 他在很用心地计划着。<br/>&nbsp; 布洛缀克大人低着头,走进了太空商船狭窄的舱房。两名武装警卫紧紧跟在后面,手中大大咧咧地举着武器,脸上带着职业杀手般冷峻的表情。<br/>&nbsp; 从这位枢密大臣的外表来看,实在看不出他已经将灵魂出卖了。如果宇宙邪灵真的收买了他,他也掩饰得一点都不露痕迹。相反的,布洛缀克像是带来了一丝宫廷中的华丽,为这个单调粗陋的军事基地注入了一点高贵的生气。<br/>&nbsp; 他所穿的服装笔挺,合身而一尘不染,并且闪耀着炫目的光辉,给人一种高大挺拔的印象。从他那双冷酷无情的眼睛中射出两道冷冽的目光,正沿着长长的鼻子直射到行商的身上。当他以优雅的姿态将象牙手杖拄到地面时,腕上戴的珍珠饰品轻微地晃动,带来了一阵悦耳的声响。<br/>&nbsp; “不,”他一面说,一面做了一个小手势,“你待在这里别动,不必展示那些玩具了,我根本对那些东西没有兴趣。”<br/>&nbsp; 他拉过一张椅子,用附在白色手杖顶端、散发着晕彩的方巾仔细擦拭了一番,然后才放心地座了下来。<br/>&nbsp; 迪伐斯向另外一张椅子看了一眼,但是布洛缀克却懒洋洋地说:“在帝国的高级贵族面前,没有你的座位。”<br/>&nbsp; 说完,他又对迪伐斯微微一笑。<br/>&nbsp; 迪伐斯耸耸肩说道:“如果你对我的货品根本没有兴趣,干吗把我带来?”<br/>&nbsp; 枢密大臣默然不语,迪伐斯又轻轻叫了一声:“大人——”<br/>&nbsp; “为了掩人耳目。”大臣答道,“你想想看,我在太空中奔波了两百秒差距,难道是专程来检视你那些小饰物的吗?其实,我真正要见的是你这个人。”<br/>&nbsp; 说完,布洛缀克从一个雕工精美的盒子中取出了一片粉红色药片,以优雅的姿势将它咬在两排牙齿间,伸出舌头慢慢舔着,看来很有滋味的样子。<br/>&nbsp; “比方说,”他终于继续说下去,“你是什么人?你真是那个世界的公民吗?我是说,那个引起这场军事风暴的蛮子世界。”<br/>&nbsp; 迪伐斯郑重其事地点了点头。<br/>&nbsp; “此外,你真的是在这场争端——就是他口中所谓的战争——发生之后,才被他抓到的吗?我是指我们这位年轻有为的将军。”<br/>&nbsp; 迪伐斯又点了点头。<br/>&nbsp; “这样的话,非常好!尊贵的异邦朋友,我注意到你实在很不会讲话,就让我帮你说吧。如今的情势是这样的,我们这位将军,似乎正在进行一场显然没有意义的战争,可是却消耗了极可观的人力物力。他用这种方式攻打一个名不见经传、偏远蛮荒、芝麻大小的世界,任何有头脑的人都会认为根本不值得为此浪费一枪一弹。话又说回来,这位将军却又不是一个没有头脑的人,反之,我还认为他聪明绝顶,你听得懂我在说什么吗?”<br/>&nbsp; “大人,我不敢说我懂。”<br/>&nbsp; 大臣一面审视着自己的指甲,一面说道:“那么再给我好好听下去——将军绝不肯为了徒劳无功的行动牺牲他的部下和船舰。我知道他一向把自己的荣誉和帝国的光荣挂在嘴边,然而很明显的,他是装作想要效法古代的传奇英雄。可是这套把戏唬得了别人却唬不了我,除了追求荣誉之外,他一定还另有所谋。他何必把你留在身边,又何必对你这般礼遇?这是匪夷所思的事。如果你落在我的手上,却只能对我提供那么一点点情报的话,我早就把你开膛破肚,用你自己的肠子把你勒死了。”<br/>&nbsp; 迪伐斯仍然一副木然的表情,缓缓转动的眼珠看到了大臣身边的一名保镖,然后视线再转开一点,又看到了旁边的另一个。他看得出来,那两个保镖都已经跃跃欲试了。<br/>&nbsp; 大臣又微笑着说:“好吧,你这个沉默的小坏蛋。将军告诉我说,即使是心灵探测器对你也起不了作用,还说那是因为仪器有毛病。可是他这么说,却反而更让我深信,我们这位年轻的军事天才在撒谎。”他似乎非常得意。<br/>&nbsp; 然后,大臣又继续说:“老实的生意人啊,听好,我自己这里也有一种心灵探测器,应该对你特别有效。你看——”<br/>&nbsp; 在他的拇指与食指之间,此时轻轻捏着一叠——粉红与黄色相间,图案复杂而精美的——那是一叠什么东西,实在是再明显不过了。<br/>&nbsp; “看起来像是钞票?”迪伐斯说道。<br/>&nbsp; “这不是普通的钞票,是帝国境内最佳的纸钞。因为全都是以我的领地作担保,而我的领地范围比大帝的领地还大。这里总共是十万点,全都在这里。就在我的两指之间,通通可以给你!”<br/>&nbsp; “大人,为什么要给我钱呢?我是一名道地的行商,懂得买卖总是一手交钱,一手交货。”<br/>&nbsp; “为什么?为了让你讲实话!将军到底在图谋什么?他为什么要发动战争?”<br/>&nbsp; 迪伐斯叹了一口气,若有所思地抚着胡子。<br/>&nbsp; 此时大臣正在慢慢地数着那些钱,迪伐斯的眼睛盯着大臣的手,跟他一张一张地数着,然后干脆地回答:“他在图谋什么?简单一句话,就是帝国。”<br/>&nbsp; “哈,这种答案太过稀松平常!哪一个图谋不轨的人最后的目的不是想当皇帝——可是他要怎么做呢?从这个偏远的银河边缘到那个魅力无比的皇宫之间,这条路他要怎么走?”<br/>&nbsp; 迪伐斯以苦涩的口气说:“基地中藏有许多重大的秘密,因为那里收藏许多书籍,都是古书——那些古书由于年代久远,上面的文宇几乎失传了,只有几个居于最上层的人看得懂。但是那些秘密隐藏在宗教与仪典中,不准人动。我以身试法,结果就落得今天这个下场——在那里,我已经被宣判死刑了。”<br/>&nbsp; “我明白了,那么这些古老的秘密又是什么呢?继续说,我花十万点的代价,理应买到一切的详情和细节。”<br/>&nbsp; “就是人工嬗变的技术。”迪伐斯回答得很简单。<br/>&nbsp; 大臣的眼睛眯起来,开始表现得有些兴趣了。他问道:“据我所知,根据核子学的定律,以人工达成元素的嬗变根本没有实用的价值。”<br/>&nbsp; “没错,那指的是纯粹使用核能的情况。但是古人还真聪明,早就发现了比核能更巨大更基本的能源。如果基地使用那种能源的话……”<br/>&nbsp; 迪伐斯感到胃部起了一阵轻微的蠕动——钓饵已在晃动,鱼儿也已经闻到了。大臣突然吼道:“继续说,那个将军,我确信他也晓得这件事。但是当他结束这场闹剧之后,下一步又打算怎么做?”<br/>&nbsp; 迪伐斯竭力让自己的声音稳如磐石:“当里欧思掌握了嬗变的技术之后,就可以控制帝国所有的经济体系。如果他可以轻易地用铝制造钨、用铁制造铱的时候,帝国的矿藏就变得根本一文不值。过去的产销系统,都是根据各种元素不同的丰盈程度而建立的,这样一来,就会全部被推翻了。帝国内部将会出现前所未有的大混乱,只有里欧思一个人能够阻止。我刚才提到的那种新能源,还有另外一项优点,就是不会为里欧思带来宗教上的心理负担。<br/>&nbsp; “如今,已经没有什么可以阻止他了。他已经扼住了基地的咽喉,而他一旦征服了基地,两年以内一定能够成为新皇帝。”<br/>&nbsp; “原来如此。”布洛缀克轻声笑道,“你刚才怎么说的?用铁来制造铱,对不对?来,让我也告诉你一件国家机密,你可知道,基地已经主动跟将军接触了。”<br/>&nbsp; 迪伐斯陡然感到背脊都僵住了。<br/>&nbsp; “你看来很吃惊,这又有何不可呢?现在看来,一切都很合逻辑了。基地为了求和,向他提出年缴一百吨铱的提议。也就是说,现在他们宁愿违反宗教的禁忌,愿意将一百吨的铁变成铱来解危。这个提议很公平,但是,怪不得我们那位守正不阿的将军会断然拒绝——因为他马上就可以自行制造铱金属,并且能把帝国都给弄到手。可怜的克里昂二世,还称许他是最忠诚的将军呢。大胡子商人,你已经赚到这笔钱了。”<br/>&nbsp; 说完,他就用力一掷,迪伐斯立刻到处追赶四散纷飞的钞票。<br/>&nbsp; 布洛缀克大人走到了舱门口,又转身说:“行商,记住一件事——我这些带着枪的游伴,他们不但是聋子、哑巴,而且没有什么脑筋,也没有受过教育。他们不能听、不能说、不会写字,也不会对心灵探测器有任何反应。但是对于各种各样新奇的杀人手法,他们却是专家中的专家。老兄,我花了十万点的代价,把你给收买了,你就应该乖乖地做个好商品。如果你忽然间忘记了这一点,而试图要……比如说……把我们之间的谈话转述给里欧思,那么你就会被处死,而且是以我所指定的方式处死。”<br/>&nbsp; 在布洛缀克优雅高贵的脸上,突然浮现出许多狰狞的线条,原本做作出来的微笑也一下子变成了骇人的嗥叫。在这一瞬间,迪伐斯看到了他的买主的买主——宇宙邪灵,正借着这位买主的眼睛在向外瞪视。<br/>&nbsp; 迪伐斯不发一语,在布洛缀克的两名“游伴”押解之下,走回了自己的房间。面对着巴尔的问题,他先沉思了一会儿,再以很满意的口气说:“不,说来可真是奇怪,我反而让他给贿赂了。”<br/>&nbsp; 两个月的艰苦征战,在贝尔。里欧思的身上刻画出了痕迹。他整个人笼罩在凝重的严肃气氛之中,而且变得暴躁易怒。<br/>&nbsp; 现在,他就正用很不耐烦的口气向对他崇拜不已的路克中士说:“中士,你在外面等着,等我问完了话,再把这两个人送回他们的房间。没有我的命令,任何人不准进入,任何人都不准,听懂了没有?”<br/>&nbsp; 中士行了一个标准的军礼之后,就走到门外去了。里欧思心烦气躁地抓起桌上待批的公文,将它们一股脑儿丢进最上层的抽屉,然后再用力把抽屉关起来。<br/>&nbsp; “坐啊。”他对站在面前的两个人不耐烦地说,“我没有多少时间,严格说起来,我根本不应该来这里,可是我又必须跟你们见一面。”<br/>&nbsp; 他转身面向巴尔。老贵族站在一个方正的水晶饰物前,正用他细长的手指抚摸玩赏。水晶的内部镶嵌着当今的大帝——克里昂二世满脸皱纹而威严无比的肖像。<br/>&nbsp; “老贵族,首先我要告诉你,”将军开始说,“你的哈里。谢顿就要输了。当然,‘他’打得很好,基地的战士一波波蜂拥而出,个个都不要命似的英勇作战。每一个行星都做了激烈的反抗,而一旦被攻下来之后,又毫无例外地兴起反抗活动,给征服者带来无穷的麻烦。可是,它们终究还是被我们攻下,也终于被占领住了,所以你的谢顿眼看就要输了。”<br/>&nbsp; “可是他还没有输。”巴尔恭敬地轻声回答。<br/>&nbsp; “基地已经没有指望了,他们想用重金求和,求我别对谢顿做最后的考验。”<br/>&nbsp; “正如谣言所说的一样。”<br/>&nbsp; “啊,谣言来得比我还快吗?有没有提到最新的发展?”<br/>&nbsp; “什么最新的发展?”<br/>&nbsp; “哦,那个布洛缀克大人,大帝最宠爱的大臣,由于他自己的要求,现在已经是远征舰队的副总司令。”<br/>&nbsp; 迪伐斯这时才第一次开口:“头儿,由于他自己的要求?这是怎么搞的?还是你开始对他产生好感了?”说完他就忍不住咯咯大笑起来。<br/>&nbsp; 里欧思却镇定地说:“不,不能说是我改变了对他的观感,是他用了我认为很合理、很足够的代价,跟我换得这个职位。”<br/>&nbsp; “比方说?”<br/>&nbsp; “比方说,他答应向大帝要求增援。”<br/>&nbsp; 迪伐斯轻蔑的笑意更浓了:“他已经和大帝联络过了,啊?头儿,我想你现在一定充满希望地在等待增援舰队,他们答应早晚会来的,对不对?”<br/>&nbsp; “你错了!他们已经来了。五艘星舰组成的舰队,每一艘都性能良好、武力强大,带着大帝的亲笔祝福函前来,还有更多的星舰正在途中——怎么了,行商,有什么不对劲吗?”他以讽刺的口吻问道。<br/>&nbsp; 迪伐斯从突然僵住的嘴中勉强吐出了几个字:“没有什么。”<br/>&nbsp; 里欧思从办公桌后面走出来,面对着行商,一手放在腰际的核铳上。<br/>&nbsp; “我问你,行商,有什么不对劲吗?这个消息似乎令你很不安。当然,你不会突然关心起基地的安危吧?”<br/>&nbsp; “我没有。”<br/>&nbsp; “有——而且,你还有很多古怪的地方。”<br/>&nbsp; “哦,是吗?”迪伐斯的微笑看来很不自然,双手在口袋中握紧成拳头,“你通通提出来好了,我来为你逐一解释。”<br/>&nbsp; “你听好了——你被捕的过程太容易了,你的太空船只受到一次攻击,防护罩就被摧毁,而你就投降了。你也太轻易就背弃了自己的世界,而且根本没有要求代价。这些都很令人起疑,你说对不对?”<br/>&nbsp; “我渴望投靠胜利的一方,头儿,我是一个识相的人,这可是你自己说的。”<br/>&nbsp; “姑且接受。”里欧思声音嘶哑地说,“然而,在你之后,我们再也没有逮捕到任何行商。基地的每一艘太空商船都速度奇快,他们只要想逃,都能轻易逃过我们的追击。而那些奋力迎战的,每一艘也都有强力的屏蔽,足以抵挡轻型巡弋舰的攻击。只要情况允许,每一个行商都宁愿战死也不投降。在我们所占领的行星上与星空中,那些游击战的组织者与领导者,他们原来的身份也都是行商。<br/>&nbsp; “难道你是唯一识相的人吗?你既不抵抗又不逃走,还自动自发地借机出卖了基地。你可真特殊,特殊得真奇怪,事实上,特殊得太可疑了。”<br/>&nbsp; 迪伐斯却轻声说道:“我懂得你的意思了,但是你根本没有什么具体证据。我在这里已经六个月了,这段时间中我一直都很安分。”<br/>&nbsp; “你的确很安分,我也因此待你不薄,我没有动过你的太空船,为你也处处设想周到。可是你却令我失望了,其实你还可以提供更多的情报给我。比方说吧,你推销的那些装置,也许就对我们很有用。那些核能装置所应用的核子学原理在基地发展出的许多难缠的武器中,想必也都用上了,对不对?”<br/>&nbsp; “我只是个行商,”迪伐斯说,“并不是一名伟大的技师。我只负责兜售那些货品,怎么制造的不关我的事。”<br/>&nbsp; “好吧,这一点我们很快就可以知道,这就是我到此地来的目的。比如说,我要到你的太空船去仔细搜一搜,看看有没有个人力场防护罩,你自己虽然没有佩戴,可是基地每一个战士的身上都有。如果给我搜到的话,那就是一个很重要的证据,证明你有意保留一些情报,对不对?”<br/>&nbsp; 迪伐斯没有回答,里欧思又继续说下去:“我还能够取得更直接的证据,我将心灵探测器也带来了。虽然它上次突然失灵,不过跟敌人打交道,可是一门很深奥的学问。”<br/>&nbsp; 他的声音现在充满了威胁的意味,迪伐斯还感觉到有东西抵住他的胸口——那是将军的核铳,刚从皮套中掏出来的。<br/>&nbsp; 将军又以平稳的口气说:“你把手上戴的手镯摘掉,把身上其他的金属饰物也全部除下来交给我。动作慢一点!电磁场会被干扰,你应该知道,心灵探测器只能在静电场中工作。对,就照这样,把它给我。”<br/>&nbsp; 此时,将军办公桌上的收讯器突然亮了起来,一个信囊随即出现在传送槽中。<br/>&nbsp; 里欧思走到办公桌旁,用核铳比着一直站在桌旁的巴尔:“老贵族,你也一样,你也戴了手镯,所以也有嫌疑。虽然你帮了不少忙,我对你也没有任何恨意,但是,我要看看心灵探测器的结果,然后才能决定你一家人的命运。”<br/>&nbsp; 说完,里欧思俯身要去取那信囊。巴尔突然举起镶着皇帝立体肖像的水晶,出其不意地往将军头上砸去。<br/>&nbsp; 迪伐斯被这个突如其来的变化吓呆了,仿佛老人忽然间被恶魔附身一样。<br/>&nbsp; “走!”巴尔压低声音道,“赶快!”说完,他将掉在地上的核铳拾了起来,藏进自己的上衣。<br/>&nbsp; 当他们将门推开一个窄缝,钻出办公室时,发现路克中士仍旧等在外面。<br/>&nbsp; 中士立刻转过头来,巴尔故作镇定地说:“中士,带路吧。”<br/>&nbsp; 迪伐斯则赶紧把门关了起来。<br/>&nbsp; 路克中士一言不发地将他们带回房间,来到门口之后,他突然顿了一下,然后三人又继续向前走。因为,此时已经有一把核铣指着中士的肋骨,他的耳旁还有一个严厉的声音说:“带我们到太空商船去。”<br/>&nbsp; 到达太空商船停泊处后,迪伐斯走到前面去开气闸,巴尔对中亡说:“路克,你就站在那里别动。你是一个老好人,我们不想杀你。”<br/>&nbsp; 不料此时中士认出了核铳上镂刻的字母,脱口吼道:“你们杀了将军!”<br/>&nbsp; 然后,他发出一声疯狂而毫无意义的叫喊,奋力向前扑了过去,却正好撞上核铳冒出的烈焰,顿时变作一团惨不忍睹的焦炭。<br/>&nbsp; 不久之后,太空商船从这个死寂的行星起飞。又过了一会儿,强烈的信号灯才射出阴森的光芒,交织成一片淡黄色的蛛网。在银河巨型透镜状的背景中,另外又有许多黑影腾空而起。<br/>&nbsp; 迪伐斯绷着睑说:“巴尔,抓紧啦。让我们看看,他们到底追不追得上我们的船舰。”<br/>&nbsp; 不过他心里很明白,答案绝对是否定的。<br/>&nbsp; 他们进入外太空后,迪伐斯的声音已接近嘶哑:“我给布洛缀克吃的饵恐怕太香了一点,他现在似乎跟将军站在一条线上了。”<br/>&nbsp; 话还没有说完,他们已经冲进银河稠密的群星之间。
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:11 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>将军-航向川陀</strong></p><p>&nbsp; 方向控制器射出强力的信号波束,在太空中缓慢而彻底地过滤着各个方位。拉珊。迪伐斯正俯身观察一个黯淡的小球形仪器,想要寻找任何一点反应的迹象。<br/>&nbsp; 杜森。巴尔坐在角落的便床上,耐心地看着迪伐斯工作。他突然问道:“没有那些家伙的踪迹了吧?”<br/>&nbsp; “帝国的大兵吗?没有。”行商吼道,声音中带着明显的不耐烦,“我们早就把那些王八蛋给甩掉了。老天保佑!我们在超空间中盲目地跃迁,还好没有跳进恒星的肚子里去。即使他们的速度够快,想必也不敢追来,更何况他们不可能比我们快。”<br/>&nbsp; 他靠向椅背,将衣领扯松:“不知道帝国那些家伙在这里动了什么手脚,我感觉有些超空间裂隙的排列被搞乱了。”<br/>&nbsp; “我懂了,这么说,你是试图要回基地去。”<br/>&nbsp; “我正在呼叫‘协会’——或者应该说在试着呼叫他们。”<br/>&nbsp; “协会?那是什么组织?”<br/>&nbsp; “是‘独立行商协会’的简称,你从来没有听说过,啊?不过,也不只你一个人没听过,因为我们还没有做出什么惊天动地的大事。”<br/>&nbsp; 他们沉默了一阵子,盯着毫无动静的收讯指示器,然后巴尔又问:“你确定是在通讯范围之内吗?”<br/>&nbsp; “我不知道,对于目前的位置,我只有一点模糊的概念,但也只是靠盲目的推算得来的,这就是为什么我得借助方向控制器的原因。我们也许要花好几年的时间,你知道吗?”<br/>&nbsp; “会不会是那个?”巴尔指了指显像板。<br/>&nbsp; 迪伐斯赶紧跳起来调整耳机,他也看到显像板上的一团朦胧之中有一个微微发光的白点。<br/>&nbsp; 在接下来的半小时中,迪伐斯仔细控制着微弱的通讯超波。靠着这种超波波束,他可以经过超空间在一瞬间联络到五百光年以外的地方。如果换成‘迟缓’的普通光波,则必须花上五百年的时间才能行进到那么遥远的距离。<br/>&nbsp; 最后,他失望地靠在椅背上,抬起头来,又将耳机向后一推。<br/>&nbsp; “老学究,我们来吃点东西吧。如果你想洗澡,浴室中有高压淋浴设备,不过热水要省着点用。”<br/>&nbsp; 然后他在舱壁旁一排柜子前蹲了下来,伸手在里面掏着,同时问巴尔说:“我希望你不是吃素的。”<br/>&nbsp; 巴尔回答:“我什么都能吃,但是协会联络得怎么样?又中断了吗?”<br/>&nbsp; “似乎如此,距离太远了,实在是太远了。不过没有关系,我早就料到会有这种情形。”<br/>&nbsp; 然后迪伐斯站了起来,把两个金属容器放到桌子上,对巴尔说:“老学究,只要等五分钟,然后按下这个接点,它就会自动打开来。你可以用它当盘子,里面还有叉子,的确是很方便的速食,只要你不介意没有餐巾的话。我想你一定很希望知道,我从协会那里得到了什么消息。”<br/>&nbsp; “如果不是什么秘密的话。”<br/>&nbsp; 迪伐斯摇摇头说:“对你不用保密——里欧思说的都是实情。”<br/>&nbsp; “关于纳贡的事?”<br/>&nbsp; “嗯——他们的确曾经有过这个提议,但是被他拒绝了。现在情况很糟糕,已经打到了洛瑞斯的外围恒星。”<br/>&nbsp; “洛瑞斯距离基地很近吗?”<br/>&nbsp; “啊?哦,你不可能知道的。它是当初的四王国之一,可以算是内缘防御阵线的一环,但这还不是最糟糕的。问题是,他们出动了前所未见的巨型星舰,这就代表里欧思并没有向我们吹牛,他的确得到了增援。布洛缀克见风使舵,已经倒向他那一边了,是我把所有的事情搞砸的。”<br/>&nbsp; 他一面说,一面把速食容器外面的接点按下,垂头丧气地看着容器灵巧地打开。容器里面是炖熟的食物,舱房中立时弥漫着香气,巴尔已经开始吃了起来。<br/>&nbsp; 巴尔边吃边说:“我们直到目前为止,一直都在随机应变。可是在这里我们什么也不能做,也不能突破帝国的阵线回到基地。我们唯一能够做的,也是最合理的一件事,就是耐心地等待。不过,既然里欧思已经攻到了内缘阵线,我相信也不需要等太久了。”<br/>&nbsp; 迪伐斯放下叉子说:“等待,如此而已?”<br/>&nbsp; 然后,他又瞪大了眼睛咆哮道:“你当然没有关系,反正对你也没有切身的危险。”<br/>&nbsp; “我没有吗?”巴尔淡淡一笑。<br/>&nbsp; “没有,其实,我告诉你,”迪伐斯的怒气已经浮上了表面,“我对于你这种态度已经厌烦透了。你把整个事件当成学术研究对象,放在显微镜底下不慌不忙地仔细观察。可是那里有我的朋友,他们已经处在生死关头,那里的整个世界,我的故乡,也快要被毁灭了。你是一个局外人,你当然不明白。”<br/>&nbsp; “我也曾经亲眼看着朋友死去。”老人的双手无力地垂在膝盖上,闭起眼睛来说,“你结婚了没有?”<br/>&nbsp; 迪伐斯回答:“行商是不结婚的。”<br/>&nbsp; “哦,我有两个儿子,还有一个侄儿,他们都接到了我的警告。但是,基于某些原因,他们不能有所行动。我俩这次逃了出来,就代表他们将被处死。我希望,至少我的女儿和两个孙儿,现在已经平安离开了那个世界。即使如此,我所冒的风险,还有我的损失,也已经比你大得多了。”<br/>&nbsp; 迪伐斯满脸不高兴,粗暴地说:“我知道,但是你有选择的余地。你仍然可以继续跟里欧思合作,我从来没有要求你……”<br/>&nbsp; 巴尔拼命摇着头:“迪伐斯,我并没有什么选择的余地,你用不着良心不安,我并非为了你而牺牲两个儿子。我决定跟里欧思合作的时候,早就已经豁出了一切,可是一旦他使用心灵探测器——”<br/>&nbsp; 西维纳老贵族重新睁开眼睛,眼睛中流露出深沉的悲痛:“里欧思曾经来找过我一次,那是一年以前的事情。他提到了一个崇拜魔术师的教派,可是他却不了解真实内情。那并不完全是一个教派,你知道吗?已经过了四十年了,可是西维纳仍然受到帝国的高压统治。过去前后发生过五次起义事件,但是都被镇压下去。后来,我发现了哈里。谢顿的古老记录,那个‘教派’所等待的,就是记录中的预言。<br/>&nbsp; “他们等待着魔术师的到来,也已经为这一天做好了准备,我的两个儿子就是这批人的领导者。我心中的这个秘密,绝对不能被探测器发现,所以我的儿子必须牺牲?否则的话,他们仍旧会被当成叛徒处死,而半数的西维纳人也将要跟着遭殃。我根本没有任何选择的余地,而我也绝对不是局外人。”<br/>&nbsp; 迪伐斯垂下了眼睑。巴尔继续柔声地说:“西维纳的唯一指望就是基地能够战胜。我的儿子可以说是为了基地的胜利而牺牲。当哈里。谢顿计算到基地胜利的时候,并没有将西维纳的救赎考虑在内,因此,对于同胞的命运,我并没有什么把握,我有的只是希望而已。”<br/>&nbsp; “我会怀着充分的信心一直等待下去。”巴尔不假思索地答道,“即使他们登陆了那个端点星,我仍旧会充满信心地继续等待。”<br/>&nbsp; 行商无可奈何地皱着眉说:“我不知道。但是绝不可能像你说的那样发展,不管有没有心理史学,都不会像变魔术那样。他们实在强大得可怕,而我们又太弱了,面对这种情况,谢顿又能做些什么呢?”<br/>&nbsp; “他什么都不必做,该做的早就做过了,而一切仍然在进行之中。你虽然没有听见鸣金擂鼓,但这并不就代表没有任何的发展。”<br/>&nbsp; “也许吧,但是我仍然希望,你刚才能把里欧思的脑袋打碎,让他永远爬不起来,他一个人就比整支军队还要可怕。”<br/>&nbsp; “把他的脑袋打碎?你忘了布洛缀克是他的副总司令?”巴尔的面容看来充满了恨意,“所有的西难纳人都等于是人质,而布洛缀克老早就证明了他的厉害。他因为他们无法付清积欠的税款。不,我们应该让里欧思活下去,比起布洛缀克来,他施加的惩罚简直就是恩典。”“但是六个月了,六个月以来,我们待在敌人的基地中,根本看不出任何的迹象。”迪代斯双手紧紧握着,压得指节咯咯作响,他又强调,“没有任何迹象能够证明你的话!”<br/>&nbsp; “哦,慢着,你倒是提醒了我——”巴尔在衣袋中摸索了一阵子,“这个也许有点用处。”说着,他就将一个小金属球丢到桌子上。<br/>&nbsp; 迪伐斯一把抓起来,问道:“这是什么?”<br/>&nbsp; “私人信囊,就是里欧思被我打昏前刚收到的那一个。这个东西,能不能算有一点用处?”<br/>&nbsp; “我不知道,要看里面装的是什么。”迪伐斯坐了下来,将金属球放在手中仔细端详。<br/>&nbsp; 当巴尔洗完了冷水浴,又在空气干燥室舒舒服服地享受了暖流的吹拂之后,发现迪伐斯正坐在工作台前,全神贯注,默然不语。<br/>&nbsp; 西维纳老贵族一面拍打着自己的身体,一面扯着喉咙问道:“你在干什么?”迪伐斯抬起头来,胡子上粘了许多亮晶晶的汗珠。他回答说:“我想把这个信囊打开。”<br/>&nbsp; “没有里欧思的个人特征资料,你能够把它打开吗?”巴尔的声音中带着几分惊讶。<br/>&nbsp; “如果我打不开的话,我就自动退出协会,这辈子再也不涉足太空。我刚才拿三用电子分析仪,对它的内部做了详细检查,我身边还有一些小工具,专门用来打开各种信囊。帝国根本没有人晓得有这些工具。你知道吗?我以前曾经干过小偷,一个行商什么事情都得懂一点。”<br/>&nbsp; 说完,他又低下头去工作,拿着一个扁平的小仪器,轻巧地探着信囊表面各处,每次的接触都带起了红色的电花。<br/>&nbsp; 然后迪伐斯又说:“我可以看得出来,这个信囊做得很粗陋,反正帝国的工匠对于这种小巧的东西都不在行。你看过基地出品的信囊没有?只有这个的一半大,而且能够屏蔽电子分析仪的探测。”<br/>&nbsp; 然后他屏气凝神,衣服下的肌肉明显地鼓胀起来,微小的探针慢慢向下压……信囊终于悄无声息地打开了,迪伐斯这才松了一口气。他将信囊拿在手中,信笺有一半露在外面,好像是金属球吐出的舌头。<br/>&nbsp; “这是布洛缀克写的信,”迪伐斯看了一下,然后又以轻蔑的语气说,“信笺用的还是普通纸张。基地所出品的信囊,打开之后,信笺在一分钟之内就会氧化变成气体。”<br/>&nbsp; 但是巴尔却摆手示意他别再说话,自己很快地看了一遍内容:“发文者:大帝陛下钦命特使、枢密大臣、帝国高级贵族安枚尔。布洛缀克。<br/>&nbsp; “受文者:西维纳军政府总督、帝国星际舰队将军、帝国高级贵族贝尔。里欧思谨致贺忱。<br/>&nbsp; “第一一二○号行星已放弃抵抗,攻击行动如预定计划继续顺利进展。敌已呈现疲弱之势,定能达成预期之最终目标。”<br/>&nbsp; 巴尔看完了这些蝇头小字,抬起头来怒吼道:“这个傻瓜!这个矫揉造作的混蛋!这算是哪门子的密函?”<br/>&nbsp; “哦?”迪伐斯也显得有些失望。<br/>&nbsp; “根本什么都没有提到,”巴尔咬牙切齿地说,“这个只会谄媚、阿谀、奉承的大臣,现在竟然也扮演起将军的角色。当里欧思不在的时候,他就是前线的总指挥官,他拿这些与自己根本无关的军事行动大做文章,做出这种自大自夸的报告,完全是为了自我安慰。‘某某行星已放弃抵抗’‘攻击继续进展’‘敌呈疲弱之势’,他简直就是个大草包!”<br/>&nbsp; “嗯,不过,慢着,等一等——”<br/>&nbsp; “把它丢掉。”老贵族转过身去,一脸悔恨的表情,“天晓得,我原本也没希望它会是多了不起的重要机密,然而两军交战时,即使是最普通的例行命令,如果没有传达下去,也会使得军事行动受到干扰,影响以后的局势。我当时就是这么想,才会把它带走的。可是这种东西!还不如把它留在那里,让它耽误里欧思一分钟的时间也好,总比如今落在我们手中更有价值。”<br/>&nbsp; 可是迪伐斯却站了起来:“看在谢顿的分上,能不能请你闭嘴,暂时不要发表高论。”<br/>&nbsp; 说完,他将信笺举到巴尔的面前:“请你再读一遍,他所谓的‘预期之最终目标’究竟是什么意思?”<br/>&nbsp; “这还用说吗?当然就是征服基地。”<br/>&nbsp; “是吗?也许他指的是征服帝国呢。你也知道,他深信那才是最终的目标。”<br/>&nbsp; “假使果真如此,那又如何呢?”<br/>&nbsp; “果真如此的话,”迪伐斯的笑容消失在大胡子中,“那么,注意看,让我做给你看。”<br/>&nbsp; 迪伐斯只用了一根手指就将那个有着龙飞凤舞标志的羊皮纸信笺塞了回去。<br/>&nbsp; 然后金属球发出了一声轻响,信笺就消失不见,而金属球又恢复了原状,变成了光滑而没有缝隙的球体。在它的内部,还传出了一阵零件转动的响声,那是控制开关借着随机的转动,正在将密码锁的排列搅乱。<br/>&nbsp; “现在,如果没有里欧思的个人特征资料,就没有办法把这个信囊打开了,对不对?”<br/>&nbsp; “对于帝国那方面而言,的确是没有办法。”巴尔附和道。<br/>&nbsp; “这么说的话,它里面所装的任何证据,我们都不知道,是绝对货真价实的机密文件。”<br/>&nbsp; “对于帝国那方面而言,也的确如此。”巴尔再度附和。<br/>&nbsp; “可是皇帝有办法将它打开来,对不对?政府官员的个人特征一定都已建档。在基地,我们的政府就保有官员们的详细个人资料。”<br/>&nbsp; “在帝国的首都也有这种资料。”巴尔再次附和迪伐斯的话。<br/>&nbsp; “那么,当你这位西维纳的贵族向克里昂二世那位皇帝禀报,说他手下那只最乖巧的鹦鹉和那头最勇猛的猎鹰,竟然勾结起来密谋将他推翻,并且呈上信囊为证,他会对布洛缀克写的‘最终目标’如何理解?”<br/>&nbsp; 巴尔有气无力地坐下来,对迪伐斯说:“等一等,我没有搞懂你的意思。”他抚摸着瘦削的脸颊,又问道,“你不是要玩真的吧?”<br/>&nbsp; “我就是要玩真的。”迪伐斯被激怒了,“听好,过去的十个皇帝之中,有九个是被野心勃勃的将军杀头或是枪毙的,这是你自己跟我讲了许多遍的事情。老皇帝一定立刻就会相信我们的话,令里欧思根本措手不及。”<br/>&nbsp; 巴尔细声低语:“天啊,这家伙的确是要玩真的。银河在上,老兄,你用这种牵强附会、不切实际、三流小说中的计划,绝对解决不了谢顿危机的。如果你从来就没有得到信囊呢?如果布洛缀克没有使用‘最终目标’这几个字呢?谢顿不可能依赖这种天外飞来的好运。”<br/>&nbsp; “如果天外真的飞来好运,谢顿难道就不能加以利用吗?这并没有违反任何定律,不是吗?”<br/>&nbsp; “当然,可是……可是……”巴尔突然顿了一下,然后以显然经过压抑而表现出的镇定说,“你想,首先,你要怎样到达川陀?你不知道那颗行星的位置,我也根本不记得它在银河中的坐标。你的这艘太空船上又没有星历表,甚至连我们现在身在何处,你都还搞不清楚呢。”<br/>&nbsp; “我们不会在太空中迷路的,”迪伐斯咧嘴一笑,已经坐到了控制台前,“我们立刻登陆最近的一颗行星,然后等我们再升空的时候,就可以带着最好的宇航星图,能够把我们所在的位置弄得明明白白。布洛缀克送给我的十万点钞票,会很有用处的。”<br/>&nbsp; “此外,我们的肚子还会被射穿一个大洞。帝国这一带的星空,每个行星一定都在画影图捉拿我们。”<br/>&nbsp; “老学究,”迪伐斯耐着性子说:“你不要这么天真好不好?里欧思说我的太空船投降得太容易了,哈,他并不是在说笑。这艘船有足够的火力,防护罩也有充足的能量,在这个边区星空不管遇到任何敌人,我们绝对都有能力应付。此外,我们还有个人防护罩,帝国的大兵一直都没找到,你知道吗?因为我藏得很好。”<br/>&nbsp; “好吧,”巴尔说,“就算你能到达川陀,你又准备怎么样去见大帝?你以为他会随时恭候大驾吗?”<br/>&nbsp; “这一点,等我们到了川陀再想办法也不迟。”迪伐斯回答。巴尔无奈地喃喃应道:“好吧!好吧!我也一直希望在死前能去川陀看一看,已经想了有半个世纪了,就照你的意思做吧。”<br/>&nbsp; 超核能发动机立刻启动,舱内的灯光变得闪烁不定。两人体内也感到了轻微的抽搐。他们再度进入了超空间。</p><p></p>
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:11 | 显示全部楼层
<p><strong>&nbsp; 将军-川陀</strong></p><p>&nbsp; 群星如同荒野间的杂草一般浓密,拉珊。迪伐斯直到现在才发现,在计算超空间的航线时,小数点以下的数字有多么重要。由于需要做许多次不到一光年距离的跃迁,他们感到强烈的压迫感。如今,四面八方全都是闪耀的光点,又带来了一种诡异的恐惧感,太空船彷佛已经迷失在一片光海之中。<br/>&nbsp; 前方出现了一个由万颗恒星组成的星团,射出的光芒扯裂了周围黑暗的太空。<br/>&nbsp; 帝国的巨大首都世界——川陀,就藏在那个星团的中央。<br/>&nbsp; 川陀不只是一个行星,更是银河帝国二十万星系的心脏。它唯一的功能就是行政管理,唯一的目的就是统治帝国,唯一的产物就是法律条文。<br/>&nbsp; 川陀世界的机能呈畸形发展,在其表面上仅存的生物是人类、人类的宠物与人类的寄生虫。除了皇宫周围方圆十英里之外,找不到任何的草地或一块露在外面的土壤。而在皇宫范围之外的地方,也看不到任何天然水源,因为这个世界所需的一切用水,全都储藏在巨大的地下蓄水池中。<br/>&nbsp; 整个行星都覆盖着不会损坏、不会腐蚀、闪闪发光的金属外壳,作为无数巨大金属建筑的基础。这些密布各处的金属建筑物,相互之间由许多通道与回廊联系,里面分割成许多大小不一的机关部门——底层是大型的商业中心,顶楼是五光十色的游乐场所,每到晚上就会变得热闹非凡。<br/>&nbsp; 走过一个接一个的金属建筑,就可以环游川陀世界各个角落,根本不用离开这些建筑群。但是这样做,却也就没有机会俯瞰这座城市。<br/>&nbsp; 为了供应川陀四百亿人口所需的粮食,每天都有庞大的太空船队起降,数量超过帝国有史以来任何的星际舰队。川陀居民消耗了这么多的粮食,他们所能做出的唯一回报,就是帮助这个自有人类以来最庞杂的政府的行政中心,处理来自银河各处的各种疑难杂症。<br/>&nbsp; 川陀有二十个农业世界作为它的谷仓,而整个银河都应算是它的仆人……太空商船两侧被巨大的金属臂紧紧夹住,缓缓地经由斜坡滑向船库。在此之前,迪伐斯已经耐着性子办好了许许多多繁复的手续。既然这个世界唯一的功能便是生产一式四份的公文,各种手续的繁杂程度也就可想而知了。<br/>&nbsp; 当他们还在太空中的时候,就被拦下进行初步的检查,填好了一张问卷表格。<br/>&nbsp; 但是他们绝对想不到,那份表格只占了总共需要填写的百分之一。他们在当时就接受了许多盘问,还有例行的初级心灵探测。海关官员再为他们的太空船拍照存档,并且为两人做个人特征分析,再详细记录下来。接下来是搜查违禁品与私货,缴交入关税……最后一关是检查两人的身份证件与游客签证。<br/>&nbsp; 杜森。巴尔是西维纳人,当然算是帝国的百姓,然而迪伐斯却没有任何必需的证件,成了一个来历不明的人物。负责询问他们的海关官员立时露出了万分遗憾的表情,说他不能准许迪伐斯入境,而且还必须把他扣押起来,接受进一步的正式调查。<br/>&nbsp; 突然间,一张由布洛缀克大人领地担保的一百点崭新钞票,出现在海关官员的眼前,并且悄悄地易手。官员装模作样地轻咳了一声,脸上遗憾的表情随即消失。<br/>&nbsp; 他从某个文件格中掏出一张表格,熟练而迅速地填写完毕,并且将迪伐斯的个人特征资料,郑重其事地附在那张表格之上。<br/>&nbsp; 在表格上面,两人的居住地填写的都是“西维纳”。<br/>&nbsp; 而在太空船库中,他们的太空船被安置在一角,照相存档、记录相关资料、清点内部物品、复印乘客的身份证明,然后缴交手续费,做好缴清费用的记录,这才终于领到了收据。<br/>&nbsp; 不久之后,迪伐斯来到了一个巨大的天台,耀眼的白色太阳高挂在头顶。附近有许多妇女在谈天,许多儿童在嬉戏,男士们则懒洋洋地一面喝着酒,一面听着巨型新闻幕中高声播报的帝国新闻。<br/>&nbsp; 巴尔则走进一间新闻传播室,付了足够的铱币,从一堆报纸中取走了最上面的一份。他买的是川陀的《帝国新闻报》,那是帝国政府的机关报。从新闻传播室的后面传出了印刷机轻微的噪声,正在赶印更多的报纸。“帝国新闻报总社”离此地很远——地面距离一万英里,空中距离六千英里,然而由于印刷机与总社直接连线,所以能够即时将最新的消息印制出来。在这个行星上各个角落,类似的新闻传播室共有上千万个,每一个都以这种方法提供最新的新闻报道。<br/>&nbsp; 巴尔看了看报纸的标题,然后对迪伐斯轻声说:“我们应该先做什么?”迪伐斯正在尽力使自己摆脱沮丧的情绪——他如今处于一个距离故乡极遥远的世界。这个世界使他眼花缭乱,居民的各种行为令他无法理解,他也几乎听不懂他们的语言,这些都使得迪伐斯感到很大的压迫感。在他的身旁,耸立着无数闪耀金属光泽的高大建筑,一直延伸到地平线的尽头,也使得他有喘不过气的感觉。在这个由整个行星所构成的大都会中,人人似乎都过着忙碌而疏离的生活,这又令他感到了可怕的孤寂,体会到自己的微弱与渺小。<br/>&nbsp; 他回答巴尔说:“老学究,现在最好一切都由你作主。”<br/>&nbsp; 巴尔显得很镇定,低声说道:“我曾经试图把这里的情形告诉你,可是我也知道,百闻不如一见,你没有亲眼见到,很多事情是不会相信的。你知道每天有多少人想觐见大帝吗?差不多一百万。你知道他接见多少?每天顶多十个。我们得先向政府机关提出申请,这样做会非常麻烦,可是我们又请不起贵族帮忙说。”<br/>&nbsp; “我们的十万点钞票,根本还没有用掉多少。”<br/>&nbsp; “一个帝国高级贵族就能吃掉那么多钱,可是想要见到大帝,至少要有三四个高级贵族牵线。而如果循政府机关的途径,大约总共需要找五十个局长、主任这一类的行政长官,但是他们也许每个人只收一百点。让我来负责跟他们交涉,因为你的口音太重,他们听不懂你的话。此外,你也根本不懂帝国的‘红包文化’,这可是一门艺术,我向你保证……啊!”<br/>&nbsp; 巴尔在《帝国新闻报》的第三页发现了他想要找的消息,赶紧将报纸递给迪伐斯。<br/>&nbsp; 迪伐斯读得很慢,因为他对报上的遣词用字很不习惯,不过至少还能读得懂。<br/>&nbsp; 看了半晌之后,他抬起头来,眼神中充满了不安与忧郁,用手背使劲一拍报纸,气呼呼地说:“你认为这种消息可靠吗?”<br/>&nbsp; “在某个限度之内——”巴尔冷静地回答,“上面说基地的舰队已经被完全消灭,这是很不可能的事情。这个首都世界距离前线那么遥远,如果是通过一般的战地新闻渠道,他们可能已经把这个新闻炒了好几遍。我想,它真正的意思是指里欧思又赢了一场战役,这种事情一点也不值得大惊小怪。上面说他拿下了洛瑞斯,指的是不是洛瑞斯王国的首都行星?”<br/>&nbsp; “是的,”迪伐斯想了想又说,“或者应该说,是当年那个洛瑞斯王国。它距离基地还不到二十秒差距,老学究,我们的动作得快一点。”<br/>&nbsp; 巴尔耸耸肩:“在川陀可急不得,如果你急的话,可能就会死在核铳之下。”<br/>&nbsp; “那么需要多久的时间呢?”<br/>&nbsp; “如果我们运气好的话,也至少要花一个月的时间,再赔上那十万点现钞——那些钱即使够用,也得那么久才行。万一在这段时间中,大帝突然心血来潮,移驾到了避暑行星去,在那里他不会接见任何请愿者,那就得再等更久了。”<br/>&nbsp; “但是基地……”<br/>&nbsp; “基地会安然无事的,就像直到如今一样。来,我们该解决晚餐问题了,我好饿。吃完饭之后,傍晚这段时间可以好好利用一下。以后,我们再也见不到川陀或是类似的世界了,你知道吗?”<br/>&nbsp; 外围星省内政局长摊开两只肥胖的手,一副爱莫能助的表情,用猫头鹰似的近视眼盯着两位申请者,对他们说:“可是大帝御体欠安,两位先生,不用再去麻烦我的上司了。这一周以来,大帝陛下根本没有接见任何人。”<br/>&nbsp; “他会愿意接见我们的。”巴尔装着一副胸有成竹的样子,“只要告诉大帝,说我们是枢密大臣的手下就行了。”<br/>&nbsp; “不可能,”局长高声强调,“我这么做会连饭碗都砸掉。这样吧,如果你们能够把来意说得更明白一点,我就愿意尽量帮你们的忙,懂吗?但是我一定要知道得很详细,才能向我的上司提出来,请他考虑接受这个案子。”<br/>&nbsp; “如果我们的来意可以随便向任何人透露,而不是只能讲给大帝听,”巴尔振振有词地说,“那么又有什么重要性呢?又何必非得要求觐见大帝陛下呢?我建议你不妨稍微冒点险,把握住这个难得的机会。也许我应该提醒你,如果大帝陛下认定了我们的事情很重要——其实我保证一定会的——那么你也会因为帮助我们有功,而必定受到奖赏。”<br/>&nbsp; “话是没错,可是……”局长耸了耸肩,没有再说下去。<br/>&nbsp; “这是你的大好机会。”巴尔继续鼓动他,“当然,冒险总要得到一点回报,我们知道这件事情非常麻烦你。你肯给我们这个机会来向你解释我们的问题,我们万分感激你的好意。如果能让我们有一点实际的表示……”<br/>&nbsp; 听到这里,迪伐斯忍不住皱起了眉头。在过去一个月当中,同样的话他几乎听了不下二十遍。每一次这种对话之后,都照例在遮遮掩掩之中,会有几张钞票迅速地易手。但是这次的结局稍有不同,通常钞票都会立刻从视线中消失,这回却仍然留在台面上。局长好整以暇地一张一张数着,还把每张钞票都翻来覆去地检查了一遍。<br/>&nbsp; 然后局长的口气起了微妙的变化:“由枢密大臣担保,啊?真是好钞票!”“让我们回到正题……”巴尔催促道。<br/>&nbsp; “不,等一等,”局长打断了巴尔的话,“我们一步一步来,我实在很想知道你们真正的来意。这些钱都是新钞,你们的口袋里一定装了不少,因为我突然想到,在你们来见我之前,一定已经见过了许多官员。好了,你们就照实说了吧。”<br/>&nbsp; 巴尔回答道:“我不明白你的意思。”<br/>&nbsp; “唉,好吧,听好了,这也许就可以证明你们是非法入境的。因为你这位不说一句话的朋友,他的身份证明以及入境表格显然并不完整,他根本就不是帝国的子民。”<br/>&nbsp; “我否认你这种说法。”<br/>&nbsp; “你否认也不要紧,”局长的态度突然变得粗暴,“那个拿了你们一百点、在他的文件上签字的海关官员,已经全部都招了——不过当然不是自动招的。所以我们对你们两个人的了解比你们想像的要多得多。”<br/>&nbsp; “大人,你这么说,是在暗示我们请你收下的钱还不够让你冒这个险?……”<br/>&nbsp; 局长微笑着说:“正好相反,简直太够了。”<br/>&nbsp; 他将那些钞票丢在一边,又说:“回到我刚才所说的事情,其实是大帝自己注意到了你们的案子。两位先生,你们是不是最近曾做过里欧思将军的座上客?你们是不是刚从他的军队里逃出来——说得保守点,实在太容易了吧?你们是不是拥有一小笔财富,全是由布洛缀克大人领地所担保的钞票?简单地说,你们是不是两名间谍或刺客,被派到这里来。好了,你们自己招认是谁雇用你们,还有你们的任务是什么!”<br/>&nbsp; “你知道吗?”巴尔带着怒意,口齿伶俐地说:“你只是一个小小的局长,没有权力指控我们犯了任何罪,我们告辞了。”<br/>&nbsp; “你们不准走。”局长站了起来,眼睛似乎不再近视。他吼道,“你们现在不必回答任何问题,以后有的是机会——更好的机会。我也根本不是什么局长,而是帝国秘密警察的一名副队长,你们已经被捕了。”<br/>&nbsp; 在他的手中,突然出现了一把亮锃锃的高性能核铳。他面带微笑说道:“比你们更重要的人物也已经被捕了,今天就要将你们一网打尽。”<br/>&nbsp; 迪伐斯大吼一声,想要拔出身上的核铳,可是动作却慢了一步,那名秘密警察一面大笑着,一面已经使劲按下了扳机。铳口立刻吐出强力射线,正中迪伐斯的胸膛,闪耀出一阵毁灭性的烈焰。可是迪伐斯却完全没有受伤,个人防护罩将所有能量全部反弹回去,在半空中溅起一片闪烁的光雨。<br/>&nbsp; 迪伐斯立刻还击,秘密警察的上身在一瞬间就不见了,头颅随即滚落到地上。身后的墙壁被打穿了一个洞,一束阳光射进屋内,正好照在那个还在微笑的头颅上。<br/>&nbsp; 迪伐斯与巴尔赶紧从后门溜走。<br/>&nbsp; 迪伐斯一面跑,一面用粗哑的声音吼道:“赶快回到我的太空船上去,他们随时可能会发布警报。”<br/>&nbsp; 然后他又压低了声音,恶狠狠地咒骂:“又一个计划弄巧成拙了,我敢打赌,一定是宇宙邪灵在跟我过不去。”<br/>&nbsp; 冲到外面后,他们发现许多群众都围在巨型电视幕前,三三两两地交头接耳,可是他们没有时间停下来弄明白。他们听到了断断续续的吼叫声,却根本顾不得发生了什么事。巴尔只来得及顺手抓起一份《帝国新闻报》,就奋力冲进巨大的太空船库。进入太空船后,迪伐斯开炮将顶棚打穿一个大洞,便驾着太空船仓皇从洞口直接升空。太空船循着无线电波导航的离境航线飞驰而去,速度超过了宇宙间一切速限。<br/>&nbsp; “逃得掉吗?”巴尔着急地问。<br/>&nbsp; 此时,已经有十艘交通警察的太空警船紧追在后,后面更有秘密警察的星舰组成的中队。他们的目标是一艘外型明确的太空船,由两个已被确认的杀人凶手所驾驶。<br/>&nbsp; “看我的!”迪伐斯刚说完,就在川陀上空两千英里处,硬生生地切入超空间。<br/>&nbsp; 由于此处行星的重力场太强,使得巴尔陷入了昏迷状态,迪伐斯也因为剧痛而感到一阵晕眩。好在飞过了几光年之后,就已经没有其他太空船的踪迹。<br/>&nbsp; 对于太空商船的精彩表现,迪伐斯的骄傲无法掩饰。他对巴尔说:“不论在哪里,都没有任何一艘帝国的船舰能够追得上我。”<br/>&nbsp; 然后,他又以苦涩的口气说:“可是我们现在已经走投无路了,又无法和他们那么强的势力为敌,我们该怎么办?大家要怎么办?”<br/>&nbsp; 巴尔在便床上无力地挪动着,刚才切入超空间所带来的生理反应还没有消退,全身各处的肌肉疼痛不堪。他回答迪伐斯说:“谁也不必做什么,一切都结束了,你看!”<br/>&nbsp; 他把紧捏在手中的《帝国新闻报》移到迪伐斯眼前,迪伐斯只看到标题就明白了。<br/>&nbsp; “里欧思和布洛缀克——受谕召回并收押。”迪伐斯喃喃念着,然后又茫然地盯着巴尔,问道,“为什么?”<br/>&nbsp; “报道中并没提到,但是这有什么关系呢?帝国征伐基地的战争已经结束了。而与此同时,西维纳也爆发了革命,你仔细读一读这段新闻。”巴尔的声音越来越小,“我们可以找个地方停下来,再打探一些后续的发展。现在,如果你不介意的话,我想要睡觉了。”<br/>&nbsp; 说完,他就真的呼呼大睡起来。<br/>&nbsp; 太空商船开始连续跃迁,一次比一次的幅度大,横越过半个银河,一路向基地的方向进发。<br/></p>
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 楼主| 发表于 2006-03-03 02:12 | 显示全部楼层
<p>&nbsp; <strong>将军-终战</strong></p><p>&nbsp; 拉珊。迪伐斯感到浑身都不自在,甚至还有一点不高兴。刚才市长颁发一枚勋章给他,并为他佩戴上红色丝带时,他以世故的沉默忍受着市长溢美的言辞。完成这些仪式之后,其实他在这个典礼中的演出就结束了,然而为了顾及礼仪,他当然不能马上离开。这些繁琐的虚礼令他感到坐立不安,尤其不敢大声打呵欠,也不能把脚放到椅子上晃荡。所以他巴不得赶快回到太空去,只有那里才是属于他的天地。<br/>&nbsp; 接着,由杜森。巴尔所率领的西维纳代表团代表西维纳新政府在“公约”上签字,西维纳从此正式加入基地体系。脱离帝国的政治势力,直接转移到基地的经济联盟,西维纳是有史以来的第一个星省。<br/>&nbsp; 此时,五艘帝国舰队的星舰掠过天空——它们是在西维纳的起义中被俘虏的皇家边境舰队星舰。这五艘硕大的星际战舰排列整齐划过天空,并且在通过市中心时一齐发出巨响,向地面的贵宾致敬。<br/>&nbsp; 典礼终于结束了,大家纷纷开始饮酒狂欢,高声交谈……<br/>&nbsp; 迪伐斯忽然听到有人叫他,那是森内特。弗瑞尔的声音。迪伐斯的心中很清楚,像他这种角色,弗瑞尔一个早上的利润就可以买到二十个。可是弗瑞尔现在竟然表现得万分亲切,对着他弯了弯手指头,表示要请他过去。<br/>&nbsp; 于是迪伐斯走到了阳台,沐浴在夜晚的凉风中。他向弗瑞尔恭敬地鞠躬行礼,将愁眉苦脸的表情藏在大胡子下。然后迪伐斯发现巴尔也在那里。巴尔看到他,微笑着说:“迪伐斯,你得帮我说一句公道话。他们硬要说我过分谦虚,这种指控实在太可怕又太诡异了。”<br/>&nbsp; “迪伐斯,”弗瑞尔把咬在嘴里的粗雪茄拿开,然后说,“巴尔爵爷竟然说,里欧思会被帝国的皇帝召回,跟你们去川陀这件事情根本没有关系。”<br/>&nbsp; “阁下,完全没有关系,”迪伐斯不太客气地说,“我们根本没有见到那个皇帝。我们逃回来的时候,曾经沿途打探那场审判的消息,根据那些报道,这显然是一场阴谋。我们还听到了很多传闻,说那个将军与宫廷中有意谋反的党派勾结。”<br/>&nbsp; “但是,他是无辜的吗?”<br/>&nbsp; “里欧思?”巴尔插嘴道,“是的,老天有眼,他是无辜的。布洛缀克虽然在各方面都可以算是叛徒,不过这次对他的指控,却真的是冤枉他了。这可以算是一个司法闹剧,然而却是必要的,可以预测得到的,而且是不可避免的。”<br/>&nbsp; “我想,这是由于心理史学的必然性。”弗瑞尔故意将这句话说得很大声,表示他非常熟悉这些术语。<br/>&nbsp; “一点都没错。”巴尔的态度变得严肃起来,“这个道理在事先难以看透,可是在事情结束之后,我就可以……嗯……就像在书本的末页看到谜底揭晓一样,问题就变得很简单了。现在,我们可以明白,由于帝国当前的社会背景,使它无法赢得任何征战。当皇帝软弱无能的时候,将军们当然都会蠢蠢欲动,为了那个既无聊而又必会招祸的帝位,将整个帝国搞得四分五裂。然而,在强势皇帝的领导之下,帝国又会变得麻痹僵化,虽然暂时阻止了表面上崩溃的趋势,却牺牲了一切可能的成长、发展与活力。”<br/>&nbsp; 弗瑞尔突然无礼地大声咆哮:“巴尔爵爷,你说得不清不楚。”<br/>&nbsp; 巴尔仍然保持微笑,缓缓回答说:“我也这么认为,因为我没有受过心理史学的训练,所以才会有这种困难。语言与精确的数学方程式比较起来,实在只是相当含糊的替代品。不过,让我们想想——”<br/>&nbsp; 巴尔陷入了沉思,弗瑞尔趁这个机会靠在栏杆上休息,迪伐斯则抬头看着天鹅绒般的天空,遥想着川陀现在究竟发生了什么事。<br/>&nbsp; 然后巴尔又开始说:“阁下,你也知道,你和迪伐斯,当然还有基地上的每一个人,都认为想要击败帝国,首先必须离间皇帝与他的将军。你跟迪伐斯,还有其他的人其实都没有错——在考虑内部不和的原则上,这种想法都可以算是正确的。<br/>&nbsp; “然而,你们所犯的错误,在于认为这种内在的分裂,必须源于某种个别的行动,或是某个人一时的心态。所以你们试图利用贿赂与假情报,借助于野心与恐惧心理。但是你们费尽心机、吃尽苦头,到头来还是白忙了一场。事实上,表面上看起来,每一次的尝试反而使得情势更糟。<br/>&nbsp; “你们所做的这些尝试,就像是以人力在水面拍击出来的涟漪,对于巨浪没有一点影响。谢顿的巨浪依然继续向前推进,虽然悄无声息,却是无坚不摧。”巴尔转过头去,越过阳台的栏杆,看到了全城欢腾的灯火。然后他又说,“有一只幽灵之手在推动我们每个人——英武的将军、伟大的皇帝、我们的世界与你们的世界——这只幽灵之手属于哈里。谢顿所有。他早知道像里欧思这种人会失败,因为对他而言,成功就是失败的种子,而且越大的成功便会导致更大的失败。”<br/>&nbsp; 此时弗瑞尔冷淡地说:“我还是认为你的话一点也不清楚。”<br/>&nbsp; “请耐心听下去——”巴尔一本正经地说,“让我们考虑一下各种可能的情况。任何一个无能的将军都绝对无法对我们构成威胁,这一点至为明显。而当皇帝软弱昏庸时,将军再能干也一样不会危及我们,因为有更为有利的目标吸引他向内发展。历史告诉我们,在过去的两个世纪中,有四分之三的皇帝,都是出自叛变的将军或总督。<br/>&nbsp; “所以,最后只剩下一种组合,就是强势的皇帝与骁勇的将军,只有这种组合才可能威胁到基地的安全。因为想要将一个强势皇帝拉下来并不容易,所以骁勇的将军就只好越过帝国的疆界向外发展。<br/>&nbsp; “然而问题又来了,强势皇帝又如何维持威权呢?是什么在维持着克里昂二世的强势领导?这其实很明显,他不允许文臣武将的能力太强,这样他就能够唯我独尊。如果一个大臣太过富有,或是将军太得人心,对他而言都是很危险的事。只要稍微研究一下近代的皇帝谱系,我们就可以发现,凡是稍有智商、明白这一点的皇帝都能变成一个强势皇帝。<br/>&nbsp; “里欧思打了许多场胜仗,因此皇帝就起疑了,当时所有的情况都令他不得不起疑。里欧思拒绝了贿赂吗?非常可疑,可能另有阴谋。他最宠信的大臣突然支持里欧思?非常可疑,可能另有阴谋。事实上,并不是哪一个个别行动显得可疑,而是任何行动都会使他起疑——所以我们的计划全都是没有必要,也注定是徒劳无功的。因为真正使得里欧思显得可疑的就是他的成功。因此,他终于被召回,被指控谋反,被定罪并遭到杀害——基地又赢得了最后的胜利。<br/>&nbsp; “所以说,大家可以看到,不论是哪一种可能的组合,都能保证基地是最后的赢家。这是必然的结局,不论里欧思做过些什么,也不论我们做过些什么,结果都是一样的。”<br/>&nbsp; 弗瑞尔这位基地大亨听到这里,若有所悟地点着头说:“很有道理!不过,如果皇帝身兼将军又如何呢?嘿,这时又会发生什么状况?这种情况你并没讨论到,所以你还不能算是证明了你的论点。”<br/>&nbsp; 巴尔耸耸肩:“我根本无法证明任何事,因为我并没有必要的数学工具,我只不过能做一点简单的推理。如今所有的贵族、所有的强人,甚至所有的江洋大盗都在觊觎帝位,而且历史告诉我们,成功的例子还真不算少。即使是一个强势皇帝,如果他太过于关心银河尽头的战事,又会带来什么后果呢?他离开首都多久之后,就可能会有人另竖旗帜兴起内战,逼得他非得收兵回防?就帝国目前的社会环境而言,一定很快就会发生这种情形。<br/>&nbsp; “我曾经告诉过里欧思,即使是帝国所有的力量加起来,也不足以摇撼谢顿的幽灵之手。”<br/>&nbsp; “很好,很好!”弗瑞尔显得极为高兴,“所以你的意思是说,帝国永远不可能再对我们构成威胁。”<br/>&nbsp; “在我看来的确如此。”巴尔表示同意,“坦白说,克里昂二世很可能活不过今年,然后,必然又会因继位人选纷争四起,这样便有可能引起帝国的‘最后’一场内战。”<br/>&nbsp; 弗瑞尔接嘴道:“那么,我们就再也不会有任何敌人了。”<br/>&nbsp; 巴尔深思熟虑后说:“别忘了还有第二基地。”<br/>&nbsp; “在银河另一端的那个?几个世纪之内还碰不到呢。”<br/>&nbsp; 迪伐斯突然转过头来面对着弗瑞尔,脸色显得很凝重:“也许,我们的内部还有敌人。”<br/>&nbsp; “有吗?”弗瑞尔以冷淡的口气问道,“什么人?请举个例子。”<br/>&nbsp; “例如,有些人希望将财富分配得公平一点,希望辛勤工作的所得不要集中到几个人的手中。你懂得我的意思吗?”<br/>&nbsp; 弗瑞尔眼中的轻蔑之意渐渐消失,现出了如迪伐斯一样的愤怒眼神。<br/></p>
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